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Diapositiva 1: L a consolidación y el protagonismo económico que ha tenido la

región antioqueña, en una perspectiva histórica, se debió a la articulación
estrecha de tres elementos básicos: la minería, la agricultura -particularmente
representada en el cultivo del café- y el comercio. Resultado de estos tres
componentes, se acumuló un capital que daría inicio al desarrollo industrial.
Los tres elementos enunciados tuvieron como soporte el oficio de la arriería,
que consistió en el transporte de mercancías a lomo de mula. Dicha actividad
configuró una red intrincada de caminos y comercio a partir de un espíritu
empresarial y el desarrollo de una tecnología de punta, precaria a los ojos
contemporáneos, pero capaz en su tiempo de contribuir con creces al
desarrollo económico nacional. Actualmente la arriería como oficio,
prácticamente se ha extinguido, pero los valores adscritos a esta actividad
desarrollada por tantos años han dejado un profundo calado en la cultura y, por
supuesto, en lo que tendríamos que llamar sin lugar a dudas una cultura
empresarial de la región antioqueña.
Diapositiva 2: no sé de dónde lo sacamos no lo encuentro
diapositiva 3: La dificultad y los obstáculos que tuvo que atravesar el desarrollo
económico, comercial y empresarial del país, fueron descritos con agudeza por
el viajero francés Charles Saffray, a mediados del siglo xix, al referirse a una
bodega comercial, situada a orillas del río Magdalena: La bodega consiste en
una casa bastante grande, que sirve para depósito comercial; en ella se
guardan todas las mercancías destinadas al interior, durante un periodo que
varía de una semana a seis meses, según el buen deseo o actividad del agente
director, el estado de los caminos y de la facilidad de los medios de transporte.
Allí vi una porción de objetos abandonados por sus propietarios, europeos los
más, a causa de la falta de medios de transportarlos a su destino o bien por su
forma y su peso. Había calderas para evaporar la sal o azúcar, instrumentos de
sondaje, planchas de metal, piezas de hierro de una draga, una pequeña
máquina de vapor y otros muchos instrumentos de industria, que se quedaron
a la puerta del país, porque esta puerta no era bastante grande4. Los arrieros
de la región antioqueña fueron, de alguna manera, los empresarios de a pie
que tuvieron que enfrentar y vencer con su tecnología, a lomo de muía, este
cuello de botella, esta puerta estrecha que tenía el desarrollo nacional.
diapositiva 4: La arriería había superado las formas tradicionales y elementales
de transporte que, todavía a principios del siglo xix, estaban vigentes en la
región de Antioquia debido a su condición geográfica de grandes y abruptas
montañas. El relato del reconocido científico alemán, el varón de Humboldt, a
su paso por las empinadas tierras de Antioquia, indica como: Siendo pocas las
personas acomodadas que tienen hábito de andar a pie en estos climas y por
caminos tan difíciles durante diecinueve o veinte días seguidos, se hacen llevar
en sillas que se colocan los hombres a la espalda, pues el paso del Quindío no
permite caminar montados en muías. Se oye decir en este país “andar en
carguero”, como quien dice ir a caballo, sin que por esto se crea humillante el
oficio de carguero, debiendo notarse que los que a él se dedican no son indios,
sino mestizos y a veces blancos [...] No es el paso del Quindío el único punto

Los que sí ganaron fueron los comerciantes que proveyeron las regiones mineras con los artículos de consumo6. creando desde entonces una alternativa de trabajo libre e independiente y con una alta movilidad. Diapositiva 5: Desde los inicios de la Conquista. Seguramente los mazamorreros. cabeceras de los varios municipios que el río atraviesa. que arrastra en sus fangos la divinidad universal [. surgió una “clase mercantil cuya doble función consistía en rescatar una producción metálica dispersa y abastecer un mercado no cautivo de consumidores”7. en el bajo río Nechí. Arrieros antioquefios: empresarios de a pie 5 Ver Pérez Arbeláez (1959). ] Debo observar que uno no puede compadecerse de la persona que ha de transportar tanto peso. Santa Fe de Antioquia. tal vez también la gran mayoría de las empresas de minas perdieron o no ganaron mucho. que sorprendieron a más de un viajero y fueron plasmados en dibujos y grabados en la amplia literatura de viajes por Colombia. a través de la nación y en el extranjero. el reconocido escritor antioqueño. cuando la robustez lo permite. como lo señala el valioso estudio de Roger Brew.. y Remedios son algunas de estas villas que se convirtieron en los epicentros del trabajo en laboreo de las minas y sedes del gobierno local. cuando el oro resultó ser el género comercial más práctico para transportar por largos y difíciles caminos y abrió la puerta de los antioqueños a las transacciones comerciales dentro y fuera del país. Les cambian el oro. y en sus almacenes . De modo que a partir de la minería.donde de este modo se viaja. en la provincia de Antioquia rodeada de terribles montañas no hay otro medio de escoger sino el de andar a pie.. son clientes muy disputados y consentidos por los comerciantes. al propio interesado le correspondería subir los cerros o distribuir la carga entre varios peones. se organizó para vencer el obstáculo de las grandes montañas que hasta el momento sólo había sido superado por la fuerza humana. en especial en Antioquia. Zaragoza. con la ventaja de controlar el medio de pago más importante. lo que resultaría demasiado costoso [.] debo decir excusando la expresión. Tomás Carrasquilla: “El Nechí” [. Cáceres.] Toda la historia de este terruño intertropical y andino está vinculada a este río. Con base en la minería se desarrollaron los primeros asentamientos en un área ubicada al norte y nordeste del actual departamento. Antioquia se caracterizó desde entonces por tener una población de núcleos migratorios desplazándose de acuerdo con los descubrimientos de nuevas minas. La arriería fue un oficio de transporte de mercancía que en el territorio colombiano. pues de ser así. por primera vez subí a caballo en una persona5.. 138.] el oro fue importante..] En todos estos pueblos... no se volvieron ricos. permitiéndoles emprender negocios mayores en Antioquia. de los cargueros o silleteros.. Una buena muestra de esta dinámica minera y comercial la describió. p. [1049] Germán Ferro Medina La minería y el comercio fueron el matrimonio perfecto. cuya actividad principal fue la explotación de ricos yacimientos auríferos. De acuerdo con el investigador Frank Safford: [. [. el territorio antioqueño se pobló a partir de pequeños distritos dispersos.. o encomendarse a los cargueros. no por haber creado un nivel de vida alto en Antioquia sino porque facilitó la acumulación de capitales grandes en las manos de unos pocos. el oro...

como llaman la casa o lugar de esos depósitos dejan el valor de sus oros8. de cien cargas cada ocho días. eso era a diario que bajaba ese tren con carga. el sector de alimentos. 105. p.6 Safford (1977). P-139. tales como la textil. pero el comercio y la economía tendrían una nueva orientación en dirección al .] Vengan todos los abalorios y collaretes. 7 Brew (1977).. todos los tintes chillones. a una mina que llamaba Frontino gold entraba una remesa de cerveza. Al respecto. 12. asociado a la industria minera.. Viajan con sus recuas de muías asumiendo independientemente sus riesgos y recibiendo el pago generalmente en oro.. las telas engomadas. de papa otras cien cargas [. profanó la abulia colonial. La clase comerciante se había establecido principalmente en el oriente antioqueño. Con el comercio. De manera que los arrieros condujeron sus recuas y orientaron su oficio en dirección a los pueblos mineros. 9 Testimonio del arriero Alberto Martínez ( a m ) . El desarrollo del comercio produjo las mayores transformaciones [. plumas. para el Tigre. entre las minas y los puntos o puertos para la exportación e importación de todo tipo de mercadería. bien tirados siete días o si no ocho jornadas. posibilitando la comunicación entre los distritos mineros y las lejanas zo. que de Europa nos traen. 10 España (1984). también. rasos. flores de trapo. Todo eso era de mucho movimiento en esas muías9. y procuran satisfacerlo. [1051] Germán Ferro Medina bases para el desarrollo de la industria moderna.. La arriería se convierte desde entonces en el padrino de este matrimonio minerocomercial. todos esos floripones para decorado doméstico [. pero mantuvo su mismo carácter donde la arriería continuó hasta bien entrado el siglo xx. p. Arriero de El Peñol.. Esta actividad minera comercial tuvo sus altibajos.. el trabajo de la arriería hacia los puntos claves de la economía y el comercio. Por allí salía carga para Yalí.. desde donde se abastecían las minas. para Remedios y Segovia. nació en 1899.queda casi todo. y las muías eran muchas. recuerda el arriero Alberto Martínez: A Segovia se echaban bien jalados. La dinámica comercial así establecida fue construyendo un olfato empresarial en el ramo del transporte que orientó. integró regiones y pueblos. Diapositiva 6: Como lo ha indicado el historiador Gonzalo España: La actividad llamada a perturbarlo todo fue el comercio. No se quedan atrás los algodones de bajo precio. [1050] Arrieros antioqueños: empresarios de a pie ñas agrícolas para su abastecimiento y. todos los adornos ostentosos [. su función era de abastecer los pueblos mineros y sacar el oro. encajes. alentó la construcción de caminos y la navegación. las cretonas. ] En “las fondas”. 8 Carrasquilla (1977). Bien le conocen el gusto a la negrería. 678. toda la carga entraba por ahí.] rompió la base econó mica natural y cerrada en que se guarecía la quietud. consolidó ciudades comerciales y casas mercantiles y unió a Colombia con el mundo10. incluida maquinaria e insumos para la minería. se acumuló un gran capital que desarrolló sectores económicos importantes como la banca y la industria cafetera. jabones gaseosas y otras más. ¡Qué artículos más raros en aquellos pueblos medio sencillos! Peluches. p. El principal soporte de esta actividad comercial fue la arriería. a lo largo de la historia. cintas. ] Allí nos toco trabajar muchos años. Arrieros y pequeños comerciantes se confunden en un solo concepto moviendo mercancías..

11 Ver Brew (1977). Allí se asentaron un grupo amplio de arrieros. 2. Por muchos años. y Marinilla. determinado en buena parte por las exigencias del transporte llevado a lomo de muía. o sea 6 arrobas a cada lado. Rionegro se convertiría en el nuevo epicentro. no demasiado pesadas. muchos de ellos antiguos cargueros. El comercio con el exterior siguió siendo fundamentalmente de importación. indicándoles a los distribuidores extranjeros el modo de empaque con lujo de detalles: Las envolturas de cada bulto son como sigue. dando prosperidad y dinámica a los poblados en el camino que conducía hasta Medellin. movido especialmente por artículos de importación. El comercio exterior. la actividad comercial estuvo centrada en Europa ya que sus distribuidores ofrecían plazos de pago mayores que los de Norte América y además ponían mayor atención a las especificaciones antes mencionadas. entonces.Magdalena con el desarrollo de la navegación. Tampoco podría ser menor ya que un bulto de 40 kilos se cobraba igual que uno de 75. El ácido debe venir en vasijas de barro. c . igualmente se conformaron grandes fincas de ganado vacuno. rodeado de paja y dentro de una caja del modo mejor para que no se bamboleen dentro de la caja. f.. Todos los caminos conducían a Rionegro -posteriormente a Medellín-. 122. una vez dejada en los puertos del Magdalena y particularmente en Puerto Nare. cada bulto de 75 kilos. Lienzo grueso blanco. El desarrollo del comercio estuvo. El Peñol.12 Para 1881. como una que de ese país envían a éste. i. En un principio. ácido clorhídrico. [1052] Arrieros antioqueños: empresarios de a pie 3. ni los golpes puedan alterar su estado con facilidad. del interior al exterior: 1. reconocidos por su calidad en el oficio de transportar mercancías.. El cuidado que había de tener en el embalaje de la mercancía se debía a que. Encerado. siendo dueños de sus muías o . Un bulto de mayor peso era generalmente rehusado por los arrieros y su costo resultaba además muy oneroso. Así lo muestra la correspondencia de los comerciantes antioqueños dirigida a sus distribuidores en Europa. Nuestros caminos son más malos de lo que por allá piensan: las mercancías deben venir en tal empaque que ni la intemperie. entraba a Antioquia por el oriente. que ocupaban para el siglo xix el 80% de la actividad comercial". p. el promedio era de 12 arrobas por muía. el comercio se llevaba a cabo con todas las especificaciones posibles. 12 Archivo Ospina Hermanos (a o h ). Los encerados deben cubrir por completo el bulto13. cultivos de forraje y potreros destinados apacentar las muías de transporte. Quienes movieron esta mercancía cumpliendo un papel intermediario y estraté gico fueron los arrieros. punto de entrada a Antioquia por el oriente. y Twinam (1982). la mercancía debería ser conducida a lomo de muía. Los caminos eran muy malos y la razón valor/peso continuaba siendo fundamental en el movimiento comercial de los diferentes productos. el oro continuó siendo casi el único artículo posible de exportar. en Rionegro. Papel. de acuerdo con las tarifas estipuladas en Barranquilla para su transporte por el río Magdalena. Guarne. superando así los altos costos del transporte. ] de colores vivos. 100. particularmente con Inglaterra. Alemania y Francia: Reiteramos respecto a la mencionada nota nuestras indicaciones oportunas. La cubierta cosida con sus zunchos de fierro. A cada muía se le acomodaban dos bultos o fardos conocido como “carga” y aunque la resistencia variaba de acuerdo con las distancias. Cobertura o cobija ordinaria [. 4. 5.

30 trajes de muselina de algodón con mezcla de seda de colores surtidos con bonitas guarniciones y flores de dibujos en el centro y que entre estos vengan 10 de fondo negro. 12 docenas de frasquitos de pomada. ] Si los encuentran puede despacharlos con algún arriero que necesite carga y nos haría un gran bien trayén. 400 ponchos de algodón. Veamos un ejemplo de correspondencia dirigida a los administradores de las bodegas en el puerto de Islitas en el Magdalena: Hace varios meses que están o deben de estar en esa bodega.. otros morados. 12. Se encarece especialmente el buen empaque. 94. c. uno con flores y guarnición azul. láminas de hierro y libros sobre extracción de plata y oro.. como tubos. 3 docenas de pilas de agua bendita. juego de peines de caucho15.13 AOH. en 1885: 6 docenas pañuelos de seda para corbata muy bonitos de última moda que no sean de raso y entre estos que venga una parte con las esquinas bordadas. marcos de madera para retratos. La demanda por parte de los antioqueños al comercio exterior fue fundamentalmente de bienes de consumo y un grupo de bienes de capital. Un ejemplo de este consumo lo podemos apreciar en el listado de compras solicitado por la casa comercial de los Ospina Hermanos a sus proveedores en Europa. una caja de machetes. La lista se enriquece con cientos de pedidos de brandy. debido especialmente al costo del transporte y al peso de las maquinarias insostenible por las muías. 12 plumeros pero con la condición que sean todos de plumas de colores. 12 lentes para leer con dos lunas finas engastados en carey propio para personas de 40 años. varios bultos [. Además muchos elementos para las minas. encajes de algodón. 2 lunas de espejos finas de 1. 6 docenas de medias de color y blancas de poco precio para niños de un año. [1053] Germán Ferro Medina dolos. ligas para señora.]. Completar el peso con pelotas de caucho. pero en cualquiera de los casos recibiendo el flete. muchas veces oneroso para los comerciantes pero siempre indispensable para el desarrollo de la actividad. cedazos. 741. con vistas variadas.. . c. f. una caja de muñecas de losa y de caucho...trabajando para grandes comerciantes. Cajas de 74 kilos conteniendo joyas ordinarias [.. para hombre. blancos.] No ha sido posible hacerlos venir. 3 docenas de guantes de seda. paraguas de seda. (con dibujos en la cacha). fondo blanco y de colores. ] etc. pues el perjuicio que estamos sufriendo por falta de ellos es considerable14. f.]. porque los arrieros a quienes les damos libranza para traerlo no pueden hallarlos [.. no importa que tengamos que pagar buenos fletes. 50 botecitos de esencia de rosa propios para las señoras cargar en el seno. 24 docenas de camándulas surtidas [. alegres y hermosas que no destiñan. reducidos sólo para el desarrollo minero. 14 A O H . de los más baratos (variados). 74 kilos de una caja de contenido: 12 docenas de laminitas de papel que tengan paisajes. botones. [1054] Arrieros antioqueños: empresarios de a pie 74 kilos. 6 docenas pulseras obscuras imitando carey de tamaños surtidos.21 metros x 82 ángulos rectos en una caja. acero fundido.. 8 docenas de extracto simple [. 1.. 2 kilos en dos frascos de i kilo de cianuro de potasio fundido. 74 kilos. 6 docenas de pizarras inquebrables.. 1 docena de cofias finas para niños.