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La historia es la ciencia que tiene como objeto de estudio el pasado de la humanidad y

como mtodo, el propio de las ciencias sociales.2 Se denomina tambin "historia" al periodo
que transcurre desde la aparicin de la escritura hasta la actualidad.
Ms all de las acepciones propias de la ciencia histrica, "historia", en el lenguaje usual, es
la narracin de cualquier suceso, incluso de sucesos imaginarios y de mentiras;3 4 sea su
propsito el engao, el placer esttico o cualquier otro (ficcin histrica). Por el contrario, el
propsito de la ciencia histrica es averiguar los hechos y procesos que ocurrieron y se
desarrollaron en el pasado e interpretarlos atenindose a criterios de objetividad; aunque la
posibilidad de cumplimiento de tales propsitos y el grado en que sean posibles son en s
mismos objetos de debate.
En medicina se utiliza el concepto de historia clnica para el registro de datos sanitarios
significativos de un paciente, que se remontan hasta su nacimiento o incluso a su herencia
gentica.
A su vez, llamamos "historia" al pasado mismo, e, incluso, puede hablarse de una "historia
natural" en que la humanidad no estaba presente (trmino clsico ya en desuso, que se
utilizaba para referirse no solo a la geologa y la paleontologa sino tambin a muchas
otras ciencias naturales las fronteras entre el campo al que se refiere este trmino y el de
la prehistoria y la arqueologason imprecisas, a travs de la paleoantropologa, y que se
pretende actualizar como "gran historia" o "historia profunda"). 5
Ese uso del trmino "historia" lo hace equivalente a "cambio en el tiempo".6 En ese sentido se
contrapone al concepto de filosofa, equivalente a esencia o permanencia (lo que permite
hablar de una filosofa natural en textos clsicos y en la actualidad, sobre todo en medios
acadmicos anglosajones, como equivalente a la fsica). Para cualquier campo del
conocimiento, se puede tener una perspectiva histrica el cambio o bien filosfica su
esencia. De hecho, puede hacerse eso para la historia misma (vasetiempo histrico) y para
el tiempo mismo (vase Historia del tiempo de Stephen Hawking, libro de divulgacin
sobre cosmologa).
ndice
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1Historia como ciencia

2Historia como disciplina acadmica

3Historia como escritura

4Etimologa

5Historia, historiografa e historiologa

6Filosofa de la historia

7Fines y justificacin de la historia

8Divisin del tiempo histrico


o

8.1Prehistoria

8.2Historia

9Vase tambin

10Referencias

11Enlaces externos

Historia como ciencia[editar]


Vanse tambin: Historiografa y Mtodo histrico.

Dentro de la popular divisin entre ciencias y letras o humanidades, se tiende a clasificar a la


historia entre las disciplinas humansticas junto con otras ciencias sociales (tambin
denominadas ciencias humanas); o incluso se le llega a considerar como un puente entre
ambos campos, al incorporar la metodologa de estas a aquellas.7 La ambigedad de esa
divisin del conocimientohumano, y el cuestionamiento de su conveniencia, ha llevado al
llamado debate de las dos culturas.
No todos los historiadores aceptan la identificacin de la historia con una ciencia social, al
considerarla una reduccin en sus mtodos y objetivos, comparables con los del arte si se
basan en la imaginacin (postura adoptada en mayor o menor medida por Hugh TrevorRoper, John Lukacs, Donald Creighton, Gertrude Himmelfarb o Gerhard Ritter). Los partidarios
de su condicin cientfica son la mayor parte de los historiadores de la segunda mitad del siglo
XX y del siglo XXI (incluyendo, de entre los muchos que han explicitado sus preocupaciones
metodolgicas, a Fernand Braudel, E. H. Carr, Fritz Fischer, Emmanuel Le Roy Ladurie, HansUlrich Wehler, Bruce Trigger, Marc Bloch, Karl Dietrich Bracher, Peter Gay, Robert
Fogel, Lucien Febvre, Lawrence Stone, E. P. Thompson, Eric Hobsbawm,Carlo Cipolla, Jaume
Vicens Vives, Manuel Tun de Lara o Julio Caro Baroja). Buena parte de ellos, desde una
perspectivamultidisciplinar (Braudel combinaba historia con geografa, Bracher con ciencia
poltica, Fogel con economa, Gay con psicologa, Trigger con arqueologa), mientras los
dems citados lo hacan a su vez con las anteriores y con otras, como la sociologa y
la antropologa. Esto no quiere decir que entre ellos hayan alcanzado una posicin comn
sobre las consecuencias metodolgicas de la aspiracin de la historia al rigor cientfico, ni

mucho menos que propongan un determinismo que (al menos desde la revolucin
einsteniana de comienzos del siglo XX) no proponen ni las llamadas ciencias duras.8 Por su
parte, los historiadores menos proclives a considerar cientfica su actividad tampoco defienden
un relativismo estricto que imposibilitara de forma total el conocimiento de la historia y su
transmisin; y de hecho de un modo general aceptan y se someten a los mecanismos
institucionales, acadmicos y de prctica cientfica existentes en historia y comparables a los
de otras ciencias (tica de la investigacin, publicacin cientfica, revisin por pares, debate y
consenso cientfico, etc.).
La utilizacin que hace la historia de otras disciplinas como instrumentos para obtener,
procesar e interpretar datos del pasado permite hablar de ciencias auxiliares de la historia de
metodologa muy diferente, cuya subordinacin o autonoma depende de los fines a los que
estas mismas se apliquen.

Historia como disciplina acadmica[editar]


El registro de anales y crnicas fue en muchas civilizaciones un oficio ligado a un cargo
institucional pblico, controlado por el estado.Sima Qian (denominado padre de la Historia en
la cultura china) inaugur en esa civilizacin los registros histricos oficiales burocratizados
(siglo II a. C.). La crtica del musulmn Ibn Jaldn (Muqaddima -Prolegmenos a la Historia
Universal-, 1377) a la manera tradicional de hacer historia no tuvo consecuencias inmediatas,
siendo considerado un precedente de la renovacin de la metodologa de la historia y de
la filosofa de la historia que no se inici hasta el siglo XIX, fruto de la evolucin de la
historiografa en Europa Occidental. Entre tanto, los cronistas oficiales castellanos y de Indias
dieron paso en la Espaa ilustrada del siglo XVIII a la fundacin de la Real Academia de la
Historia; instituciones similares existen en otros pases.9
Vanse tambin: Cronista e Historiografa.

La docencia de la historia en la enseanza obligatoria fue una de las bases de la construccin


nacional desde el siglo XIX,10 proceso simultneo a la proliferacin de las ctedras de historia
en las universidades (inicialmente en las facultades de letras o Filosofa y Letras, y con el
tiempo, en facultades propias o de Geografa e Historia -disciplinas cuya proximidad cientfica
y metodolgica es una caracterstica de la tradicin acadmica francesa y espaola-) 11 y la
creacin de todo tipo de instituciones pblicas12 y privadas (clubes histricos o sociedades
histricas, muy habitualmente medievalistas, respondiendo al historicismo propio del
gusto romntico, empeado en la bsqueda de elementos de identificacin nacional); as
como publicaciones dedicadas a la historia.