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Influencia de algunas condiciones ambientales sobre la velocidad especfica de

crecimiento

Temperatura

La temperatura afecta la velocidad de las reacciones celulares, la naturaleza


del metabolismo, los requerimientos nutricionales y energticos y la
composicin de la biomasa. Generalmente los microorganismos crecen en un
intervalo de temperatura ambiente entre 25 y 30C, aunque existen
microorganismos que se desarrollan a temperaturas inferiores a 0C y otros a
temperaturas superiores a 93C.

El requisito fundamental es la presencia de agua lquida. En la Antrtida


existen bacterias que se reproducen a 7C, pero que se desarrollan a mayor
rapidez a temperaturas entre 20 y 30C, (Pelczar, 1977). En la siguiente tabla
se presenta una clasificacin de los microorganismos en funcin de la
dependencia de la velocidad de crecimiento con la temperatura.

Energa de activacin

En el intervalo adecuado de temperatura, se estimula inicialmente el


crecimiento de los microorganismos. Cuando es demasiado alta, los destruye.
La ecuacin de Arrhenius constituye una hiptesis apropiada para describir el
efecto de la temperatura sobre el crecimiento:

Donde, m EF es la velocidad efectiva de crecimiento que es igual a la velocidad


de sntesis menos la velocidad de muerte; A, AD son los factores de frecuencia;
EA es la energa de activacin para el crecimiento, y es la energa necesaria
para llevar las molculas a un estado energtico en el cual puedan reaccionar;
ED es la energa de activacin para la muerte trmica; R es la constante de los
gases, y T la temperatura absoluta.

La aplicacin de la ecuacin de Arrhenius a un proceso microbiolgico es un


procedimiento cintico formal. Sin embargo, la complejidad del crecimiento
microbial, entendido como una secuencia de reacciones, permite prever
desviaciones de este comportamiento.

pH

En muchos procesos de fermentacin aerobia y anaerobia, el pH del medio de


cultivo cambia como respuesta a la actividad microbial: se genera H+ durante
la demanda de NH4+; se consume H+, en el metabolismo de NO3- y en la
utilizacin de aminocidos como fuente de carbono. Estos cambios muestran la
necesidad de determinar y controlar el pH de un cultivo, usualmente mediante
la adicin de cido clorhdrico o cido sulfrico, y una de las bases: hidrxido
de sodio, de potasio o de amonio; al medio. Se prefiere el amonaco gaseoso en
lugar del hidrxido de amonio, por la posibilidad de contaminacin de ste con
esporas bacterianas. La concentracin del ion hidrgeno puede afectar en gran
mdeida el crecimiento celular y, si el pH no est regulado, se debe considerar
como un factor inhibitorio.