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HISTORIA DEL MUNDO

CONTEMPORNEO
TEMA 9
EL SEXENIO DEMOCRTICO Y LA
RESTAURACIN (1868-1902)

En septiembre de 1868 ser iniciar un proceso revolucionario de signo progresista que va a intentar
democratizar el sistema poltico. Vano intento, pues en medio de la fuerte inestabilidad poltica y
social, el ejrcito en 1874 va encabezar la reaccin contra esta experiencia democrtica y para
restaurar la monarqua borbnica en la persona de Alfonso XII.
EL SEXENIO DEMOCRTICO
Los ltimos aos del reinado de Isabel II se caracterizaron por una gran inestabilidad poltica y
econmica. Desde 1866 se acabaron los ya tradicionales problemas financieros, derivados de la
falta de rentabilidad de los ferrocarriles y de la mala gestin de las cuentas pblicas desde el punto
de vista poltico la situacin era insostenible. La reina cada vez estaba ms obra y ms alejada de la
vida poltica, pues la Unin Liberal, que haba sido el ms importante sostn de la monarqua, haba
sido expulsado del gobierno en junio de 1866.
En apoyo de la reina slo quedaba el general Narvez, pero su muerte en abril de 1868 la dejara en
manos de Gonzlez bravo, cuya poltica al frente del gobierno de granjear la enemistad de los pocos
liberales que todava apoyaba la monarqua.
La revolucin de 1868
Se produjo el 18 septiembre 1868 un alzamiento militar en Cdiz encabezado por el almirante
Topete, en el que se anunciaba el destronamiento de la reina y se prometa la convocatoria de una
Cortes Constituyentes y un gobierno que impusiera la moralidad y la buena administracin de la
Hacienda. Al da siguiente, el general Prim llamaba a todos los espaoles a defender con las armas
la iniciada revolucin, y con un importante apoyo ciudadano comenzaron a producirse una serie de
pronunciamientos militares en Catalua, Valencia y Andaluca. El general Serrano consigui
derrotar a las fuerzas monrquicas, encabezadas general Pava, en la batalla de Alcolea el 28 de
septiembre. Dos das ms tarde Isabel II y la Familia Real abandonaron Espaa con direccin a
Francia.
La constitucin de 1869
Tras los sucesos revolucionarios de septiembre de 1868, la riqueza del segunda es destronada y el
general Serrano es nombrado regente y preside un gobierno provisional formado por un unionistas
y progresistas, que inmediatamente promulgara una ley electoral estableciendo el sufragio
universal masculino secreto y directo. Las Cortes elegidas promulgaron en junio de 1869 una
nueva Constitucin de carcter democrtico en cuyo texto se estableca el principio de soberana
popular, la declaracin de la monarqua constitucional como forma de estado, la libertad de cultos y
un amplio conjunto de derechos y libertades polticas como la libertad de expresin, de ideas y de
imprenta, as como los derechos de reunin y asociacin pacfica la inviolabilidad de la
correspondencia, la libertad de enseanza y la libertad de trabajo para los extranjeros.
El reinado de Amedeo I
Con Isabel II en el exilio y proclamada la monarqua como forma de estado en la constitucin de
1869, el problema resida en encontrar un nuevo rey. Entre los candidatos que se barajaron
figuraban el Duque de Montpensier, Fernando de Coburgo y el prncipe Leopoldo de
Hohenzollern a quien se ofreci la corona espaola.
Este ofrecimiento disgust profundamente a Napolen III y el enturbi hasta tal punto las relaciones
entre Francia y Alemania que se convirti en el pretexto utilizado por Guillermo II para
desencadenar la guerra franco-prusiana. Fracasadas las negociaciones con el prncipe prusiano, el
general Prim, Presidente del gobierno, ofreci el trono a Amedeo de Saboya, Duque de Aosta e
hijo del rey de Italia Victor Manuel III, que acept el ofrecimiento y lleg a Espaa el 30 diciembre

1870, el mismo da que Prim era asesinado en la calle del Turco en Madrid.
Una de las primeras medidas que tom fue la formacin de un gobierno de concentracin que
integra unionistas, progresistas y demcratas, tarea que le encomend a Serrano como Presidente
del Gobierno. Tras este primer gobierno se sucedieron nuevos gabinetes presididos por Ruiz
Zorrilla y Sagasta, provocando una notable inestabilidad poltica. Adems, Amedeo I tuvo que
hacer frente enseguida a los graves problemas que acuciaban a la vida poltica espaola.
El rey, solo y sin el apoyo del parlamento, decidi abandonar el pas en febrero de 1873.
La primera Repblica
Ante el vaco de poder tras la abdicacin de Amedeo I, el parlamento proclam la Repblica el 11
febrero 1873 y eligi como primer presidente a Estanislao Figueras.
A pesar de ello, los problemas comenzaron a los pocos das cuando las Diputaciones catalanas
acordaron constituirse en Estado Cataln y por todo el pas comenzaron a crearse Juntas
Revolucionarias que destituyeron a los Ayuntamientos, proclamando el Estado Federal.
Era necesario, adems, elaborar una nueva Constitucin que refrendara la Repblica como forma de
gobierno, pues la constitucin de 1869, todava en vigor, estableca la monarqua parlamentaria.
Para llevar esto a cabo, se convocaron elecciones generales en mayo de 1873 con el objeto de
redactar un nuevo texto constitucional. Al mismo tiempo, como resultado de estas elecciones,
Francisco Pi y Margall fue elegido segundo Presidente.
Se estableci un ambicioso plan de reforma agraria, previndose la expropiacin de las fincas sin
cultivar, y se propusieron un conjunto de medidas sociales, como la reduccin de la jornada laboral
a nueve horas, el establecimiento por primera vez en Espaa de un salario mnimo, la prohibicin
del trabajo de los nios en edad escolar, la proteccin de las mujeres en los trabajos industriales y la
formacin de jurados mixtos para resolucin de los conflictos laborales.
Sin embargo, los mayores problemas del gobierno vinieron de los sectores federalistas ms
intransigentes, que junto a los internacionalistas exigan un cambio social y poltico ms rpido y
ms profundo. A mediados de junio comenzaron una serie de levantamientos cantonales en
distintas ciudades que se constituyeron en gobiernos autnomos. Al mismo tiempo se produjeron
conflictos sociales importantes afectaron sobre todo a Barcelona, Andaluca y Valencia.
El miedo al caos poltico y a la revolucin social condujo a los grupos ms moderados a oponerse
frontalmente al federalismo y a defender una red pblica de carcter comunitario. El 18 julio, la
mayora del parlamento destituye a Pi y nombra a Nicols Salmern tercer presidente de la
Repblica. Este forman gobiernos republicanos unitarios y recurre a conocidos generales
monrquicos, con el objeto de restablecer la disciplina en el ejercicio y organizar distintas
expediciones militares para someter al movimiento cantonalista.
Poco dur Salmern al frente del gobierno, pues a principios de septiembre dimita por negarse a
firmar dos condenas de muerte, propuestas por la autoridad militar, y era sustituido por Emilio
Castelar como cuarto Presidente de la Repblica, que implant un gobierno de signo autoritario,
suspendiendo las Cortes, gobernando por decreto, implantando la censura de prensa y asumiendo
plenos poderes para tratar de acabar con la guerra carlista y con el recrudecimiento de la guerra en
Cuba.
En enero de 1874, Manuel Pava, capitn general de Madrid, entr en el Congreso y disolvi por la
fuerza las Cortes constituyentes, entregando el poder al general Serrano con el beneplcito de los
republicanos unitarios y los conservadores. Su primer acto de gobierno fue la suspensin de las
garantas constitucionales, desencadenando una fuerte represin sobre los militantes
internacionalistas y republicanos cantonalistas, y dirigiendo su accin de gobierno esencialmente a
combatir la guerra carlista.
Lo que no pude evitar Serrano fueron las conspiraciones de los militares monrquicos que se vieron
refrendadas por el Manifiesto de Sandhurst, firmado por el prncipe Alfonso de Borbn y
elaborado por el poltico conservador Antonio Cnovas del Castillo, jefe del partido alfonsino.

El 29 diciembre, el general Martnez Campos se sublev en Sagunto proclamando a Alfonso XII


como rey de Espaa.
LA RESTAURACIN
Tras el pronunciamiento militar del general Martnez campos a favor de Alfonso XII, Cnovas
preside el primer gabinete de la restauracin y se convierte en el autntico artfice del nuevo
rgimen, en el idelogo de la Constitucin de 1876.La tarea ms urgente del nuevo gobierno era sin
duda la pacificacin militar y esto supona poner fin a la guerra carlista y terminar con el conflicto
en Cuba
Canovas emprendi un gran esfuerzo militar que comenz a dar sus resultados con el xito de la
campaa en Catalua, dirigida por el general Martnez Campos. La pacificacin definitiva lleg
con la victoria del general Primo de Rivera en Estella en febrero de 1876, Que supuso la
liquidacin del ejrcito carlista y la huida de don Carlos a Francia.
La constitucin de 1876
La ideologa canovista, que impregn la constitucin de 1876, supona la continuacin del
liberalismo moderado que haba dominado la vida poltica espaola durante la mayor parte del siglo
XIX.
La estructura bicameral de las Cortes, compuesta por el Senado y el Congreso de los Diputados,
responda al inters de los conservadores por satisfacer los deseos de la aristocracia importar an
mayores privilegios al rey que era quien nombraba a un porcentaje importante de los senadores.
Estableca tambin la constitucin de 1876 la confesionalidad del estado, proclamando la religin
catlica como oficial. Adems, la nueva ley electoral de 1878 que le encantaba el sistema electoral
de carcter sartorio, derogando el sufragio universal conseguido en 1868, supona el reforzamiento
de carcter moderado y doctrinario de la Constitucin de 1876.
Alfonso XII y el sistema poltico de la restauracin
A travs de la llamada prerrogativa regia El monarca ejerca como rbitro en el sistema de
partidos, pues posea la facultad de designar al Presidente del gobierno y posteriormente disolver las
cortes y entregar al nuevo gobierno el decreto de convocatoria de elecciones. De esta manera, el
monarca decida los cambios gubernamentales, invitaba el monopolio del poder por un solo partido
y posibilitaba el turno pacfico entre las dos grandes formaciones polticas de la Restauracin: el
Partido Conservador, dirigido por Cnovas, y el Partido Liberal, encabezado por Sagasta. En
consecuencia, este procedimiento alejaba el ejrcito de la vida poltica y gritaban los continuos
pronunciamientos militares que durante el siglo XIX haban sido el instrumento para quitar y poner
gobiernos.
Sin embargo, el sistema poltico, estaba concebido para buscar la estabilidad gubernamental y para
consolidar la alternancia entre liberales y conservadores, necesitaba controlar el proceso electoral.
La organizacin del proceso electoral se llevaba a cabo mediante un complejo sistema que se
conoca con el nombre de encasillado y que est basado en el acuerdo y la negociacin entre los
distintos jefes liberales y conservadores para repartirse, antes de la celebracin de los comicios, los
distintos distritos y circunscripciones electorales y as garantizar para el partido gobernante en la
mayora de diputados en el Congreso.
Tras seis aos de gobierno en manos del partido conservador, dirigido por Canovas, Alfonso XII en
febrero de 1881 impuso el turnismo por primera vez ofreciendo el gobierno a los liberales de
Sagasta. Este primer gobierno del Partido Liberal comenz aplicando la poltica de signo
claramente progresista.
Esta nueva poltica supuso un importante avance en el derecho de reunin y asociacin, la libertad
de prensa y en el desarrollo de la libertad de enseanza, pero tambin desagrad profundamente la

Iglesia Catlica, cuya influencia poltica y social era muy importante.


Canovas que volvi al gobierno en enero de 1884, supo adaptarse a los cambios que se haban
producido de la mano de los liberales en un momento muy difcil para la Corona derivado de la
prematura muerte del rey en noviembre de 1885.
La regencia de Mara Cristina
El joven Alfonso XII haba conseguido en pocos aos despertaron las simpatas de una gran parte
de la poblacin y al respeto de las fuerzas polticas ms relevantes. Su fallecimiento podra poner en
peligro el porvenir de la monarqua, pues su mujer la regente Mara Cristina de Habsburgo no
tenan experiencia poltica suficiente para hacerse cargo del poder. Era necesario, por lo tanto,
reforzar el acuerdo entre liberales y conservadores para estabilizar el sistema y ayudar lo ms
posible a la regente. Ante esta situacin, Canovas se entrevist con Sagasta para establecer las
normas sobre el futuro funcionamiento del sistema poltico y al mismo tiempo present su dimisin,
proponiendo a la regente que encargara el gobierno a los liberales.
El nuevo gobierno presidido por Sagasta, que abarc de 1885 a 1890, impuls un conjunto de
reformas que iban a democratizar el sistema poltico. Las reformas ms trascendentes fueron: la ley
del jurado, la ley de asociaciones, la ley electoral que estableca el sufragio universal masculino
para mayores de 25 aos y la redaccin de un nuevo Cdigo Civil.
Sin embargo este avance democrtico apenas modific el rgido sistema poltico que corrompi la
vida parlamentaria y el sistema electoral, dejando fuera a quienes no se sometieron al turnismo
establecido entre liberales y conservadores. Por la derecha, carlistas, integristas y nacionalistas
vascos y catalanes, y por la izquierda, republicanos, socialistas y anarquistas sintieron marginados
del juego poltico, optan algunos por la va insurreccional o por la violencia poltica. Los grupos
republicanos, acaudillados por Ruiz Zorrilla, organizaron desde el exilio en Pars una
conspiracin militar a principios de agosto de 1883 que fue rpidamente sofocada.
Los grupos anarquistas haban tenido un importante desarrollo durante el primer gobierno de
Sagasta, pues pudieron actuar en la legalidad y celebrar un congreso en Barcelona en 1881 en el
que adoptaron el nombre de Federacin de trabajadores de la regin espaola (FTRE).
Pero, este desarrollo organizativo muy pronto se trunc, pues en 1883 tuvieron lugar una serie de
asesinatos en Andaluca y las autoridades atribuyeron a una organizacin de orientacin anarquista
llamada La mano negra, que sin embargo desencadenaron una brutal represin sobre el conjunto
del movimiento anarquista. Desde 1884 estuvo dirigida fundamentalmente haca los que hacan
responsables de la mseras condiciones de vida de los obreros, y hacia los polticos, militares y
fuerzas del orden.
Los sucesos de Jerez en 1892, el atentado contra el general Martnez Campos en 1893, la bomba
en el Teatro del Liceo en Barcelona en 1893 y el atentado de Cambios Nuevos, tambin en
Barcelona, en 1896, crear una espiral de violencia y represin gubernamental que culmin con el
llamado proceso de Montjuich.
La reaccin anarquista no se hizo esperar y el 8 agosto de 1897 era asesinado Canovas del
Castillo por el anarquista italiano Michele Angiolillo.

La guerra de Cuba y la crisis de 1898


La rebelin independentista en Cuba comenz en 1868 encabezada por Carlos Manuel Cspedes,
Tras una larga campaa militar, logr vencer a la resistencia cubana, firmando con los rebeldes la
Paz de Zanjn en febrero de 1878, as como el compromiso de establecer reformas que tendieran a
al autonomismo.
La situacin de civilidad de las colonias espaolas en ultramar fue utilizada por los Estados Unidos
para intervenir en Cuba y hacerse con el control de bases navales en Filipinas. La poltica del
presidente McKinley estaba dirigida no slo ayudar a los rebeldes cubanos y filipinos sino a
intervenir directamente en las colonias tratando de conseguir la cesin de las mismas por parte de
Espaa. El gobierno Sagasta, que haba tomado posesin a principios de octubre de 1897 tras el
asesinato de Canovas, se neg a aceptar las exigencias norteamericanas. Ratific la autonoma en
Cuba, destituy al general Weyler de la capitana General de Cuba, declar una amplia amnista
para los presos polticos de las Antillas y public una nueva constitucin cubana y puertorriquea.
Pero de febrero de 1898, el acorazado Maine se hundi en el puerto de Habana por una explosin, la
prensa sensacionalista de Estados Unidos desat una brutal campaa contra Espaa, culpando los
militares espaoles de haber atentado contra Ignacio y forzaron el presidente McKinley a declarar la
guerra a Espaa y a intervenir directamente en Cuba. El 3 julio la flota espaola, comandada por el
almirante Cervera, fue destruida por la armada norteamericana y el 13 de ese mismo mes caa
Santiago de Cuba en manos de los nacionalistas cubanos.
El movimiento independentista en Filipinas estuvo dirigido por el mdico y escritor Jos Rizal, que
en 1896 lanza una proclama llamando a la insurreccin general contra el dominio colonial espaol.
Las tropas del general Polavieja logran sofocar las revueltas y las autoridades espaolas cometen la
torpeza de detener a Jos Rizal y condenarlo a muerte. Este suspenso dificult la pacificacin del
pas y tuvo que ser el general primo de Rivera quien aplicando una poltica menos represiva que su
antecesor, firm en diciembre de 1897 un pacto con los guerrilleros tagalos prometiendo desarrollar
un proceso de reformas que cumpliera las aspiraciones de los filipinos. Poco dur la paz, pues en
mayo de 1898 la flota estadounidense venci a la escuadra espaola en la batalla naval de Cavite.
Tras la derrota espaola, se firm el protocolo de Washington que pona fin a la guerra hispanonorteamericana y habra negociaciones sobre el futuro de Cuba, Puerto Rico y Filipinas, que
culminaron en la paz de Pars (octubre de 1898) que supuso la prdida de todos los territorios
espaoles en las Antillas y del pacfico.
El desastre colonial desat en la opinin pblica espaola un profundo sentimiento de frustracin y
abatimiento tras esta primera reaccin de desesperanza en el futuro de Espaa un grupo de
escritores conocidos como la generacin del 98, entre los que se encontraban Po Baroja, Azorn,
Ramiro de Maeztu, Miguel de Unamuno, Valle-Incln, Angel Ganivet y Vicente Blasco Ibez, y a
los que se sumaron algunos intelectuales y polticos clamaron por la regeneracin de Espaa,
por romper con el pasado y volver nuestra mirada hacia Europa, donde se encontraba el futuro y el
modelo de modernizacin del pas.