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Japn

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Para otros usos de este trmino, vase Japn (desambiguacin).

Nihon-koku o Nippon-koku
Estado de Japn

Bandera

Sello

Lema: Heiwa To Shinpo


(japons: Paz y Progreso)

Himno: Kimi ga yo
(japons: Que su reinado dure eternamente)

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Capital

Tokio 1

(y ciudad ms poblada)

354122N1394130E
Idioma oficial

Ninguno 1 2

Gentilicio

Japons-a
Nipn-a

Forma de gobierno

Monarqua parlamentaria

Emperador

Akihito

Primer ministro

Shinz Abe

rgano legislativo

Dieta de Japn

Formacin
Fundacin

11 de febrero de 660 a. C. (2676 aos)


3 de enero de 1868

Restauracin Meiji
Constitucin actual

3 de mayo de 1947

Tratado de San
Francisco

28 de abril de 1952

Superficie

Puesto 62.

Total

377 835 km

Agua (%)

0,8 %

Fronteras

0 km

Lnea de costa

29 751 km

Punto ms alto

Monte Fuji

Poblacin total

Puesto 10.

Censo

126 659 6832 hab. (2012)

Densidad

337,1 hab./km

PIB (PPA)

Puesto 4.

Total (2012)

US$ 4 627 891 mill.3

Per cpita

US$ 36 2653

PIB (nominal)

Puesto 3.

Total (2012)

US$ 5 963 969 mill.3

Per cpita

US$ 46 7353 (2012)

IDH (2015)

0,8914 (20.) Muy alto

Moneda

Yen (, JPY )

Huso horario

UTC + 9

En verano

No aplica

Cdigo ISO

392 / JPN / JP

Dominio internet

.jp

Prefijo telefnico

+81

Prefijo radiofnico

8JA-8NZ / 7JA-7NZ / JAAJSZ

Siglas pas para aeronaves JA


Siglas pas para

automviles
Cdigo del COI

JPN

Miembro de: ONU, OSCE, APEC, G-8

1.

Vase Capital de Japn.

2.

Son lenguas regionales reconocidas elidioma ainu, lenguas


ryukyuenses, japons occidental, japons oriental, entre otros
dialectos del japons.

[editar datos en Wikidata]

Este artculo contiene caracteres especiales. Sin la compatibilidad de


representacin apropiada, podran versesignos de interrogacin, recuadros u
otros smbolos.

Japn (en japons: , Nihon o Nippon), oficialmente Estado de Japn(,


Nihon-koku (?i) o Nippon-koku), es un pas soberano insular deleste de Asia. Situado en
el ocano Pacfico; tiene al oeste el mar del Japn, China, Corea del Norte, Corea del
Sur y Rusia, al norte el mar de Ojotsk y al sur el mar de China Oriental y Taiwn.
Los caracteres que componen el nombre de Japn significan el origen del sol, motivo
por el que el pas tambin es conocido como la Tierra del Sol Naciente.
Japn es un archipilago de 6852 islas. El rea del Gran Tokio en la isla de Honsh,
donde est la ciudad de Tokio, capital de facto de la nacin, es la mayor rea
metropolitana del mundo, con ms de treinta millones de residentes.
Los restos arqueolgicos indican que el ser humano ha vivido en Japn desde
el Paleoltico superior. La primera mencin escrita de las islas se encuentra en textos de
la antigua China del siglo I d. C. La historia de Japn ha alternado periodos de influencia
extranjera con otros muy prolongados de aislamiento total. Desde el siglo XII hasta 1868
Japn estuvo gobernado por sucesivos shogunatos militares que ejercan el poder en
nombre del emperador. En el siglo XVII el pas entr en un largo periodo de aislamiento
que no termin hasta mediados del siglo XIX. Despus de casi dos dcadas de conflictos
internos e insurrecciones se restaur alemperador Meiji como jefe del Estado en 1868 y se
proclam el Imperio del Japn.
A finales del siglo XIX y principios del XX, los xitos en la Primera guerra sino-japonesa, en
la guerra ruso-japonesa y en la Primera Guerra Mundialpermitieron a Japn expandir su
imperio y fortalecer sus fuerzas armadas. La Segunda guerra sino-japonesa que se inici
en 1937, acab formando parte de la Segunda Guerra Mundial desde 1941, conflictos que
terminaron tras los bombardeos atmicos sobre Hiroshima y Nagasaki en 1945. Desde la
adopcin de la constitucin revisada en 1947, Japn ha mantenido unamonarqua

constitucional unitaria con un emperador y un rgano de gobierno democrtico


llamado Dieta.
Japn es desde hace varias dcadas, una de las grandes potencias econmicas
mundiales5 y en la actualidad es la tercera mayor economa de acuerdo a su PIB.
Asimismo, es el cuarto mayor exportador e importador de mercancas. Aunque
Japn renunci oficialmente a su derecho a declarar la guerra tras la Segunda Guerra
Mundial, posee unas modernas fuerzas armadas y el quinto mayor presupuesto
militar mundial6 para su autodefensa y el mantenimiento de la paz.
Es miembro de la Organizacin de las Naciones Unidas, el G8, el G4 y laAPEC. Japn es
el segundo pas con la menor tasa de homicidios, solo por detrs de Singapur,7 las
mujeres japonesas tienen la segunda mayoresperanza de vida8 y, segn la ONU, el pas
presenta la tercera menor mortalidad infantil del mundo. 9 10
ndice
[ocultar]

1Etimologa

2Historia

3Gobierno
o

3.1Relaciones exteriores

3.2Fuerzas armadas

3.3Derechos humanos

4Organizacin territorial

5Geografa
o

5.1Topografa

5.2Clima

5.3Biodiversidad

5.4Fauna y flora

5.5Geologa

6Economa
o

7Demografa
o

6.1Japn en el contexto internacional

7.1Etnia ainu
8Cultura

8.1Religin

8.2Sociedad

8.3Gastronoma

9Deportes

10Referencias

11Enlaces externos

Etimologa[editar]
Artculo principal: Nombres de Japn

El nombre Japn (Nippon/Nihon , significado literal: el origen del sol) tiene un


origen chino: pinyin r bn, Wade-Giles jih pen, el oriente, el lugar desde donde sale el sol.
El carcter es la evolucin de un crculo con un punto central que representa al sol, y
representa la raz de un rboly tambin tiene el significado de origen. La expresin pas
del sol naciente hace referencia a esta etimologa del nombre en japons.
El nombre en japons, Nippon, es utilizado en sellos y en
eventosdeportivos internacionales, mientras que Nihon se usa comnmente dentro de
Japn. La versin occidental y espaola, Japn, proviene del nombre chino. La palabra
empleada en el idioma chino mandarn para denominar al pas fue registrada por Marco
Polo como Cipangu, probablemente su transliteracin derbngu (Wade-Giles jih pen
kuo). En el idioma malayo la palabra china se transform en Japang y fue ms tarde
adoptada por los mercaderes portugueses en el siglo XVI. Estos ltimos fueron los
primeros en llevar el nombre a Europa.

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Japn

Vista del Byd-in (1053). Registrado por la Unesco comoPatrimonio de la Humanidad.

Una antigua pintura japonesa representando una batalla durante el Perodo Sengoku (14671615).

Un samuri con suarmadura (1860).

Expansin japonesa (18701942)

Segn la leyenda descrita en el Kojiki y en elNihonshoki, Japn fue fundado en el siglo


VII a. C.por el Emperador Jinmu. Durante los siglos V y VI, el sistema caligrfico chino y
el budismo fueron introducidos junto con otras costumbres chinas a travs de la pennsula
coreana o directamente desde China. Los emperadores fueron gobernantes oficiales, pero
el verdadero poder permaneca generalmente en manos de poderosas cortesnobles,
regentes o shogunes (gobernadores militares).

Durante el siglo XVI, mercaderes de Portugal, de los Pases Bajos, de Inglaterra y


de Espaa llegaron a Japn y fundaron misiones cristianas.11 12 En 1549, lleg a Japn
para predicar el cristianismo el misionero espaol jesuitaSan Francisco Javier tras
desembarcar enKagoshima, Kysh, aprovechando las rutas comerciales portuguesas.13 A
comienzos del siglo XVII, el shogunato comenz a sospechar de las misiones cristianas,
considerndolas precursoras de una conquista militar por fuerzas europeas y, como
medida de proteccin, orden el cierre de Japn a toda relacin con el mundo exterior a
excepcin de contactos restringidos con mercaderes chinos y neerlandeses en
la ciudad de Nagasaki. Este aislamiento se prolong durante 251 aos, hasta el ao 1854,
en que el comodoroestadounidense Matthew Perry forz la apertura del Japn a Occidente
bajo elTratado de Kanagawa.
Durante un largo perodo, el restablecido contacto con Occidente provoc cambios en la
sociedad japonesa. Tras un fuerte conflicto civil denominado Guerra Boshin, el shogunato
fue obligado a renunciar y el poder fue devuelto al emperador. La Restauracin
Meiji de 1868 inici varias reformas. El sistema feudal fue abolido y numerosas
instituciones occidentales fueron adoptadas, incluyendo un sistema legal y
de gobierno occidentales, junto con otras reformas en lo econmico, social y militar que
transformaron a Japn en una potencia mundial de nivel medio-alto. Como resultado de
la Primera Guerra Sino-Japonesa y de la Guerra Ruso-Japonesa, Japn
anexion Taiwn, Corea y otros territorios a su imperio en expansin.
As se afianz de manera definitiva como una potencia mundial y la nica de Asia.
Despus de la Primera Guerra Mundial,1918, Japn ocupaba una slida posicin en
el Lejano Oriente; contaba con la Armada ms poderosa de la zona, ejerca gran influencia
sobre China y se haba beneficiado econmicamente de la guerra (se ocupaba de los
pedidos de los pases asiticos, a los que el resto de las potencias no lograban atender).
Durante la dcada de los aos 1920, surgieron problemas que la democracia no pudo
resolver. Por un lado, los grupos ms conservadores como la milicia, los pares, etc. que se
encontraban posicionados en la cmara alta del parlamento y en el Consejo, consideraban
que la democracia era muy dbil. La corrupcin dentro del gobierno era insostenible, las
acusaciones entre los miembros de la Cmara Baja provocaban continuamente disturbios.
El auge comercial que haba alcanzado tras la Primera Guerra Mundial disminuy cuando
en 1921, Europa comenz su recuperacin. Tuvo nefastas consecuencias de la Gran
depresin, aumento de las tarifas de los pases extranjeros para los productos japoneses y
lapobreza que se vio reflejada en el norte donde los humildes campesinos culpaban al
gobierno nipn de sus desdichas (muchos aldeanos se sumaron al ejrcito). La suma de
estos problemas y la actitud de China, tratando de desplazar los negocios japoneses,
deriv en la invasin a Manchuria (septiembre de 1931). Esta invasin se produjo sin la
autorizacin del gobierno nipn.
Cuando el primer ministro Inukai reprob los actos extremistas, fue asesinado por un grupo
de oficiales de marina (15 demayo de 1932), y su sucesor consider que deba apoyar las
acciones del ejrcito y as fue que durante los 13 aos siguientes: el gobierno adopt un
estricto control de la educacin, fortalecimiento del arsenal blico y una poltica
exterioragresiva orientada a conquistar territorios. Esto culmin en una nueva invasin
de Manchuria, desatando la Segunda Guerra Sino-Japonesa.
Japn atac la base naval estadounidense de Pearl Harbor en diciembre de 1941, lo cual
llev al pas norteamericano a declarar la guerra al Imperio Japons en el marco de
la Segunda Guerra Mundial. Despus de una larga campaa en elPacfico, Japn
perdi Okinawa y fue forzada a retroceder a las cuatro islas principales. El ejrcito
estadounidense atacTokio, Osaka y otras ciudades con bombardeos estratgicos
convencionales y en Hiroshima y Nagasaki con dos bombas atmicas. Japn finalmente
acept la capitulacin incondicional ante el ejrcito estadounidense el 15 de
agosto de 1945dando con ello fin a la guerra.
Finalizado el conflicto, el ejrcito estadounidense ocup el territorio japons hasta 1952,
tras lo cual Japn comenzara una muy importante recuperacin econmica que devolvera

la prosperidad al archipilago. Okinawa permaneci ocupada hasta 1972, y actualmente el


ejrcito estadounidense mantiene un centenar de bases en este pas. El 17 de
enero de 1995el terremoto de Kbe caus la muerte de 6433 personas. Durante marzo del
mismo ao la secta Verdad Suprema llev a cabo un ataque en el metro de Tokio que
causa la muerte a 12 personas y heridas a ms de 1000. En octubre de 1998, se condena
con la sentencia de cadena perpetua al mximo responsable de la secta, y pena capital a
otro de los miembros fundadores.14 Ms tarde, un nuevo ataque terrorista en el aeropuerto
de Narita hizo peligrar la celebracin de los Juegos Olmpicos de Nagano 1998. La
autodenominada Asociacin Revolucionaria de Trabajadores no hizo reivindicaciones del
hecho y las competiciones se celebraron tal y como estaban previstas en febrero
de 1998.14
El Partido Democrtico de Japn obtuvo una clara victoria en las elecciones generales de
2009, obteniendo 300 escaos de los 480 disponibles.15
El 11 de marzo de 2011, a las 2:46 en el epicentro, Japn se vio azotado por
un terremoto de 9.0 en la escala sismolgica de magnitud de momento, el terremoto de
mayor magnitud de su pas en 140 aos. El epicentro del temblor fue en la costa del este
de Honsh, provoc un violento tsunami con olas de 10 metros. Se calcula que la
catstrofe dej ms de 14 070 prdidas humanas, 23 100 desaparecidos y prdidas
econmicas por ms de 150 mil millones de euros, segn datos del gobierno nipn. 16 Este
terremoto caus muchos problemas a las centrales nucleares de Japn y provoc grandes
fugas radiactivas. Una de las centrales afectadas gravemente fue la central de Fukushima.

Gobierno[editar]
Artculo principal: Poltica de Japn

Sello del gobierno.

El gobierno es descentralizado. Se puede distinguir:

El gobierno central: Japn es una monarqua constitucional,17 en la cual las


personas mayores de 20 aos pueden votar en sufragio universal.18 En la prctica, es
una democracia parlamentaria, el pueblo no vota a un presidente, sino a los miembros
delParlamento y stos, a su vez, votan a un Primer Ministro de entre uno de ellos.19 El
tiempo que un primer ministro permanece en su cargo depende de por cuanto tiempo
pueda mantener el apoyo de la mayora del parlamento, pudiendo durar muchos aos
o tan solo unos meses. A diferencia de otras democracias, como los Estados Unidos o
elReino Unido, donde coexisten dos partidos fuertes que se alternan en el poder,
Japn tuvo hasta las elecciones de 2009 un partido dominante (el Partido Liberal
Democrtico) que coexisti con otros partidos menores sin opciones reales de
proponer a un primer ministro propio. Esta situacin parece haber cambiado tras los
ltimos sufragios de 2009, en los cuales el Partido Democrtico ha obtenido escaos
suficientes como para provocar una alternancia de poder.20

El gobierno local: Los gobernantes de cada prefectura son elegidos por el pueblo,
pero su independencia est limitada por el presupuesto anual que el gobierno central
destina a cada prefectura.

Relaciones exteriores[editar]

Asistentes a la 34 Cumbre del G-8en Hokkaid (2008).


Artculos principales: Relaciones exteriores de Japn y Fuerzas de Autodefensa de Japn.

Japn mantiene estrechas relaciones econmicas y militares con los Estados Unidos, con
el que ha formado una alianza de seguridad, piedra angular de supoltica exterior.21 Estado
miembro de la Organizacin de las Naciones Unidasdesde 1956, ha sido miembro no
permanente del Consejo de Seguridad un total de 18 aos, las ltimas veces
en 2009 y 2010. Tambin forma parte del Grupo de los cuatro en el que cada miembro
busca la condicin de miembro permanente en el Consejo de Seguridad. 22 Como miembro
del G8, la APEC, la ASEAN ms tres y participante en la Cumbre de Asia Oriental,
Japn participa activamente en los asuntos internacionales. No obstante, el nivel de
implicacin personal japonesa es extraordinariamente bajo: nicamente el 1,3 % del
personal de las organizaciones internacionales multilaterales es japons. Tambin es el
tercer mayor donante de Ayuda oficial al desarrolloen el mundo tras donar 8.859 millones
de dlares en 2004. Contribuy con tropas no combatientes en la Guerra de Irak, pero
posteriormente retir dichas fuerzas.23
Japn tiene varias disputas territoriales con sus vecinos: con Rusia sobre las islas Kuriles
del Sur, con la Repblica Popular China y Taiwn sobre la islas Senkaku, y con la
Repblica Popular China sobre la zona econmica exclusiva en torno aOkino Torishima.
Tambin se enfrenta a una permanente disputa con Corea del Norte por el secuestro de
ciudadanos japoneses y el Programa nuclear norcoreano. Como resultado de la
controversia en torno a las islas Kuriles, est tcnicamente an en guerra con Rusia ya
que nunca fue firmado ningn tratado para resolver la cuestin.24

Fuerzas armadas[editar]

Marinos japoneses en 2004.

La capacidad militar japonesa est limitada por el artculo 9 de la Constitucin japonesa,


por el que renuncia a su derecho a declarar la guerra o utilizar la fuerza militar como medio
de resolver las controversias internacionales. El Ministerio de Defensa, rige la capacidad
militar japonesa que se compone principalmente de laFuerza Terrestre de Autodefensa de
Japn (JGSDF), la Fuerza Martima de Autodefensa de Japn (JMSDF) y la Fuerza Area
de Autodefensa de Japn(JASDF). El Partido Liberal Democrtico, el ms importante de
Japn, contina intentando reformar el citado precepto constitucional con vistas a la

denominacin oficial de las Fuerzas de Autodefensa como unas fuerzas armadas, as


como a la expansin de sus capacidades y funciones, para que finalmente adquieran un
estatus similar al de cualquier otra fuerza armada.25 Las fuerzas militares japonesas se han
utilizado recientemente en las operaciones de mantenimiento de la paz y el despliegue de
tropas japonesas en Irak, que fue el primer uso de sus fuerzas militares en el extranjero
desde la Segunda Guerra Mundial.

Derechos humanos[editar]
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la
Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comit de Derechos
Humanos (HRC), Japn ha firmado o ratificado:

Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos26

Tratados internacionales

CESCR27

CCPR28

CEDAW31

CAT32

CRC33

CRPD35

Japn

CES
CR

CES
CROP

CC
PR

CCP
ROP1

CCP
ROP2
-DP

CER
D29

CE
D30
CED
AW

CEDA
W-OP

CA
T

CA
TOP

CR
C

CR
COPAC

CR
COPSC

MW
C34
CR
PD

CRP
DOP

Pertene
ncia

Firmado y ratificado,
firmado pero no ratificado,
ni firmado ni ratificado,
sin informacin,
ha accedido a firmar y
ratificar el rgano en cuestin, pero tambin reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los
rganos competentes.

Organizacin territorial[editar]
Vanse tambin: Prefecturas de Japn, Ciudades de Japn y Ciudades japonesas por

poblacin.
Japn est dividido en cuarenta y siete prefecturas, cada una de ellas gobernada por un
gobernador, poder legislativo, y burocracia administrativa elegidos. Cada prefectura se
divide en ciudades, pueblos, y aldeas.36 Actualmente, la nacin est en una reorganizacin
administrativa, uniendo muchas de las ciudades, pueblos, y aldeas las unas con las otras.
Este proceso reducir el nmero de regiones administrativas subprefecturales y se espera
que vaya a recortar costes administrativos.37 Principalmente, Japn est subdividido en 47
prefecturas, agrupadas en 8 regiones:

Thoku

Kant

Chbu

8. Ibaraki ()
9. Tochigi ()
10. Gunma ()
11. Saitama ()
12. Chiba ()
13. Tokio (Tky;
)*
14. Kanagawa (
)

15. Niigata ()
16. Toyama ()
17. Ishikawa ()
18. Fukui ()
19. Yamanashi ()
20. Nagano ()
21. Gifu ()
22. Shizuoka ()
23. Aichi ()

Shikoku

Kysh y Okinawa

Hokkaid

1. Hokkaid ()
(territorio)*

Kinki

2. Aomori ()
3. Iwate ()
4. Miyagi ()
5. Akita ()
6. Yamagata
()
7. Fukushima
()
Chgoku

24. Mie ()
25. Shiga ()
26. Kioto (Kyto; )
27. Osaka (saka;
)
28. Hygo ()
29. Nara ()
30. Wakayama (
)

31. Tottori ()
32. Shimane (
)
33. Okayama (
)
34. Hiroshima (
)
35. Yamaguchi (
)

36. Tokushima (
)
37. Kagawa ()
38. Ehime ()
39. Kchi ()

40. Fukuoka ()
41. Saga ()
42. Nagasaki ()
43. Kumamoto ()
44. ita ()
45. Miyazaki ()
46. Kagoshima (
)
47. Okinawa ()

En japons se utilizan las siguientes palabras para designar las 47 prefecturas del pas: to (metrpoli), d (territorio), fu (prefectura urbana),
y ken (otras prefecturas o departamentos). As, Japn est formado por 47 to-d-fu-ken.

Geografa[editar]
Artculo principal: Geografa de Japn

El Monte Fuji, las flores de cerezo y elshinkansen en primer plano. Los tres son icnicos de Japn.

Japn es un archipilago estratovolcnico compuesto por 374 744 km de islasy 3091 km


de agua y conformado por 6852 islas que se extienden a lo largo de la costa asitica este
del ocano Pacfico y en los archipilagos de Ryukyu,Izu y Ogasawara.38 Segn
el censo de 2005 tiene 127,55 millones de habitantes.39 El pas est ubicado al noreste
de China y de Taiwn (separado por el mar de China Oriental), levemente al este de Corea
(separado por el mar del Japn) y al sur de Siberia, Rusia. Las cuatro islas principales, de
norte a sur, son Hokkaid, Honshu, Shikoku y Kyushu. La isla de Okinawa (600 km al
sudoeste de Kyushu) les sigue en magnitud. Cerca del 73 % del pas esmontaoso, cada
isla cuenta con su cadena montaosa. La montaa ms alta es el Monte Fuji (Fujisan), de
3776 m de altura y le sigue Kitadake, con 3193 m de altura. Debido a que existe tan poco
terreno llano en Japn, muchas colinas y laderas son aprovechadas en su totalidad para
el cultivo. Como se encuentra situada en una zona de mucha actividad volcnica resultan
frecuentes temblores de pequea magnitud y actividad volcnica
ocasional. Terremotos destructivos ocurren varias veces cada siglo, resultando a menudo
en tsunamis.40

Topografa[editar]

Mapa topogrfico de Japn.

Las islas montaosas del archipilago forman un arco desde las costas deleste de Asia. El
territorio nacional incluye las pequeas islas Bonin uOgasawara incluyendo la isla Iwo
Jima aproximadamente a 1100 kilmetros de las islas principales. La particularidad de que
Japn sea un archipilago produce que ningn punto de Japn est a ms de 150
kilmetros del mar.
Las cuatro islas principales se encuentran separadas por angostos canales y tres de ellas
(Honshu, Shikoku y Kysh) por el Mar Interior de Seto. En el extremo meridional se
encuentran las islas Ryukyu a 970 kilmetros al sur de la tercera gran isla, Kysh.
El punto ms cercano al continente asitico es la Pennsula de Corea que se encuentra a
una distancia aproximada de 200 kilmetros. Siempre estuvo conectada con el continente
a travs de rutas martimas de comercio: en el norte con Siberia, en el oeste desde las
islas Tsushima hacia la pennsula coreana y en el sur con los puertos del sur de China.
Tiene aproximadamente un 84 % de territorio montaoso, el 14 % de la superficie se
dedica a actividades agrcola-ganaderas, el 66 % a bosques y el 20 % restante est
dedicado a otros usos,39 debido a que sus islas son una cadena montaosa en la parte
sumergida de la plataforma continental, siendo las islas sus picos. Solo cerca del 25 % del
territorio es llano y es donde se concentra la poblacin. Una larga cadena montaosa
divide el archipilago por la mitad, una de las cuales se encuentra del lado del ocano
Pacfico y la otra del lado del mar del Japn (lo cual se aprecia en el mapa topogrfico). En
la mitad del Pacfico hay escarpadas montaas, de entre 1500 y 3000 metros de altura
aproximadamente, que forman profundos valles y desfiladeros. En el centro convergen 3
cadenas montaosas: las Hida, las Kiso y las Akaishi, las cuales forman los Alpes
Japoneses, siendo Kitadake su montaa ms alta con 3193 metros, pero la segunda en
altura del pas. El punto ms alto del territorio se encuentra en el Monte Fuji, un volcn
dormido desde 1707 de 3776 metros ubicado en la prefectura de Shizuoka.
Ninguna de las llanuras o valles habitados es amplia. La ms grande es la llanura de
Kanto, en donde est situado Tokio, y solo tiene 17 mil km. Otras llanuras importantes
son: la de llanura de Nbi, que rodea Nagoya; la de Kinki, en el rea deOsaka-Kioto; la
de Sendai, que rodea la ciudad de Sendai al noreste de Honsh y la
de Ishikari en Hokkaid. La mayora de estas llanuras estn a lo largo de la costa.

Alpes Japoneses

La pequea parte de tierra habitable sufri diversas modificaciones en su terreno a lo largo


de los siglos. Las tierras prximas al mar y a los ros tiene numerosas construcciones
de diques y drenajes, muchas colinas y montaas estn cortadas en terrazas escalonadas
para aumentar el terreno cultivable y para aumentar el terreno edificable. Este proceso de
modificacin del medio contina actualmente con la extensin de la lnea costera y la
construccin de islas artificiales para lasindustrias y para el crecimiento del puerto. Un
ejemplo de esto es el Aeropuerto Internacional de Kansai, en la baha de Osaka.
Los ros de Japn suelen ser rpidos y abruptos, solo unos pocos son navegables38y la
mayora suelen tener menos de 300 kilmetros de largo. A pesar de esto, Japn logra
aprovechar estos ros para producir energa hidroelctrica, aunque este recurso se
encuentra explotado casi hasta su capacidad.38 El ro ms largo del territorio es el Shinano,
el cual nace en la prefectura de Nagano hasta laprefectura de Niigata donde desemboca
en el mar del Japn, pero solo tiene 367 kilmetros de largo. La mayor reserva de agua se
encuentra en el lago Biwa al noreste de Kioto.
La extensin de la costa navegable especialmente en el mar de Seto, compensa la falta de
ros navegables. La costa pacfica del sur de Tokio tiene la caracterstica de ser larga y de
aumentar su profundidad de forma muy gradual debido a la sedimentacin.