You are on page 1of 4

pesquisa empresarialy

A vez da
biotecnologia
na biomassa
GranBio investe em P&D para
superar os desafios da segunda
gerao de etanol
Marcos de Oliveira

Gonalo, em p,
esquerda, e a
equipe de pesquisa
e desenvolvimento da
GranBio, em Campinas.
Atrs, fardos
de palha de cana

empresa

palha da cana-de-acar
deixada no campo aps a
colheita a principal matria-prima da GranBio na
produo de etanol. Em setembro de 2014 a empresa foi a primeira
a produzir no Brasil, em escala fabril, o
etanol celulsico ou de segunda gerao
(2G) fabricado a partir de biomassa por
um processo biotecnolgico. A forma
tradicional, de primeira gerao, produz o combustvel com base no caldo
da cana. Com sede na capital paulista,
a empresa de biotecnologia industrial
foi fundada em 2011 e atua do comeo
ao fim da cadeia produtiva, procurando
solues cientficas e tecnolgicas em
diversas frentes do sistema de produo
agrcola e industrial.
A empresa j obteve conquistas tecnolgicas importantes como uma leve70 z setembro DE 2015

dura modificada geneticamente e uma


variedade de cana voltada produo de
etanol 2G. A fbrica Bioflex 1 foi instalada em So Miguel dos Campos, Alagoas,
ao lado da Usina Caet, produtora de
etanol de primeira gerao. dela e de
trs outras usinas da regio que so obtidas as palhas da cana. O etanol celulsico produzido de forma experimental
em poucas usinas comerciais no mundo.
So duas nos Estados Unidos, que usam
como matria-prima caules e folhas de
milho; uma na Itlia, com folhas de trigo; e em julho deste ano a Razen, em
Piracicaba, inaugurou uma usina que
usa bagao e palha de cana.
A estratgia inicial da GranBio foi trazer tecnologia do exterior para acelerar
o processo produtivo. Foram escolhidos
ingredientes como leveduras da DSM,
da Holanda, e enzimas da dinamarquesa

GranBio

Centro de P&D
Campinas, SP

N de funcionrios
18

Principais produtos
Desenvolvimento
de tecnologia para a
produo de etanol
a partir das folhas
e do colmo da
cana-de-acar

Novozymes. Ao mesmo tempo, a empresa


montou a rea de pesquisa e desenvolvimento (P&D), localizada em Campinas.
O que fazemos converter cincia em
tecnologia, diz Gonalo Amarante Guimares Pereira, scio e cientista-chefe
da empresa. Aos 51 anos, professor h
18 anos do Laboratrio de Genmica e
Expresso do Instituto de Biologia da
Universidade Estadual de Campinas
(Unicamp). Do grupo de pesquisadores que lidera, a maioria foi recrutada
na universidade. Atualmente so 18 pesquisadores e tcnicos trabalhando diretamente com P&D: oito doutores, dois
mestres e quatro doutorandos.

lo ramos

Levedura especial

A equipe foi responsvel pelas duas conquistas tecnolgicas anunciadas recentemente. A primeira a elaborao de uma

levedura capaz de processar a xilose,


acar presente na hemicelulose, uma
das trs principais fibras das folhas e do
colmo da cana, junto com a celulose e a
lignina. Na primeira gerao, a cepa de
levedura industrial [da espcie Saccharomyces cerevisiae] consome a sacarose
e a frutose existente de forma solvel no
caldo da cana para produzir etanol; no
bagao, os acares das fibras das folhas,
como xilose e pentose, no esto solveis
e a levedura no os reconhece, explica
Gonalo. Para tornar a levedura apta a
processar a xilose, a equipe da GranBio
desenvolveu uma linhagem geneticamente modificada com um gene de outro microrganismo que preferem no
revelar e alguns genes modificados da
prpria Saccharomyces.
O organismo j foi aprovado para uso
comercial pela coordenao-geral da

Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana(CTNBio) em abril e seu uso


objeto de uma patente depositada no
Instituto Nacional da Propriedade Industrial (INPI). Vamos comear a usar
a levedura geneticamente modificada
em 2016 na linha de produo. O aproveitamento da xilose, segundo Gonalo, representa um ganho de cerca de R$
50 milhes anuais para a empresa, que
pretende processar 400 mil toneladas
de biomassa por ano. A glicose representa 40% desse material e a xilose, 25%
[a pentose compe cerca de 35%], o que
significa cerca de 100 mil toneladas. Para
a segunda gerao ser rentvel preciso
processar a xilose e outros acares encontrados na palha e no bagao.
O trabalho de engenharia gentica
realizado na levedura teve frente o
bilogo Leandro Vieira dos Santos, de
pESQUISA FAPESP 235 z 71

1 Em Pauliceia (SP),
esquerda,
a cana tradicional e,
direita, a
cana-energia
2 Palha da cana
no laboratrio de
biologia molecular
3 Amostras de cana
no laboratrio de
qumica analtica

32 anos. Fizemos um estudo para identificar quais seriam os genes e as combinaes favorveis para a Saccharomyces
passar a consumir a xilose, diz Leandro, que cursa o doutorado na Unicamp.
Formado na Universidade Federal de
Viosa (UFV), onde fez mestrado em
microbiologia, ele, depois de trabalhar
dois anos na empresa de biotecnologia
Agrogentica, resolveu fazer o doutorado com leveduras e procurou Gonalo
em 2011, quando o pesquisador montava a equipe da GranBio. Hoje, com
a levedura pronta, Santos se dedica a
aperfeio-la.
A propagao e o escalonamento do
microrganismo so tarefas do engenheiro em biotecnologia Luige Calderon. Peruano formado pela Universidade Catlica de Santa Maria, em Arequipa, fez
o mestrado na Unicamp e, em 2012, foi

convidado a trabalhar na GranBio como pesquisador na rea de bioprocesso. Eu seleciono microrganismos utilizando engenharia gentica e evolutiva,
desenvolvendo, por exemplo, o meio de
cultivo mais adequado, explica. A gentica de leveduras tambm levou Osmar de Carvalho Netto para a empresa.
Formado em cincia dos alimentos pela
Universidade de So Paulo (USP), ele
fez o doutorado na Unicamp. Participou do sequenciamento do genoma da
Saccharomyces na Unicamp e pensava
em montar, junto com Leandro Vieira,
uma empresa de leveduras industriais.
amos ser fornecedores da GranBio,
mas nos convenceram a integrar o quadro da empresa, conta. Tornou-se, no
entanto, coordenador de processos em
reas como fermentao, hidrlise e pr-tratamento da biomassa. Tambm foi

4 Teste de etanol
em analisador
bioqumico

designado para fazer a ponte entre a pesquisa e a rea corporativa. Precisava ser
algum que entendesse a linguagem dos
cientistas e passei a fazer isso em 50%
do meu tempo. Nos outros 50% trabalho
na coordenao dos processos, diz. Ele
trata, por exemplo, de organizar testes,
entregas de material e contatos com a
usina, tudo para que os pesquisadores
se concentrem na pesquisa.
Volta ao princpio

Formao dos pesquisadores da empresa


Gonalo Amarante Guimares
Pereira, engenheiro
agrnomo, cientista-chefe

Universidade Federal da Bahia (UFBA): graduao


Universidade de So Paulo (USP): mestrado e ps-doutorado
Universidade de Dsseldorf, Alemanha: doutorado

Jos Bressiani, engenheiro


agrnomo, diretor agrcola

Universidade de So Paulo (USP): graduao, mestrado e


doutorado

Osmar Carvalho Neto,


cientista de alimentos,
coordenador de processos

Universidade de So Paulo (USP): graduao e mestrado


Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e Universidade
do Colorado, Estados Unidos: doutorado

Leandro Vieira dos Santos,


bilogo, pesquisador

Universidade Federal de Viosa (UFV): graduao e mestrado


Universidade Estadual de Campinas (Unicamp): doutorado (em curso)

Luige Calderon,
engenheiro em biotecnologia,
pesquisador

Universidade Catlica de Santa Maria, Peru: graduao


Universidade Estadual de Campinas (Unicamp): mestrado e
doutorado (em curso)

72 z setembro DE 2015

Alm da levedura, outra novidade da


GranBio foi a cana-energia apresentada
em agosto. uma variedade nova, no
transgnica, desenvolvida com cruzamentos tradicionais entre vrios outros
cultivares em colaborao com a Rede
Universitria para o Desenvolvimento do Setor Sucroenergtico (Ridesa)
de Alagoas e o Instituto Agronmico
de Campinas (IAC). Voltamos ao incio do melhoramento gentico da cana.
Em vez de aumentar o acar no caldo, aumentamos a quantidade de fibra
na planta. Assim temos uma cana mais
rstica. Ela mais alta, tem longevida-

fotos1 Granbio 2, 3 e 4 Lo ramos

de de colheita, floresce menos e mais


resistente ao ataque de pragas, alm de
ser mais dura, explica o agrnomo Jos
Bressiani, diretor agrcola da empresa.
Com graduao, mestrado e doutorado
pela USP em melhoramento gentico,
ele adquiriu experincia na produo
de cultivares de cana durante os 15 anos
que trabalhou no Centro de Tecnologia
Canavieira (CTC) e mais cinco anos na
Canavialis, do grupo Monsanto. Minha
funo equacionar a funo de biomassa para plantas de cana. Estamos criando uma planta que dever ter custo de
produo baixo, afirma.
Os testes com a cana-energia, que
tem o nome comercial de Cana Vertix,
ocorrem nas regies Sudeste, Nordeste e Centro-Oeste. A ideia de que, no
futuro, variedades especficas de cana-de-acar sejam usadas apenas na produo de etanol 2G e para gerar energia
eltrica por meio da queima de resduos.
Inicialmente, da Cana Vertix ser utilizada apenas a palha. Depois do corte por
mquinas colheitadeiras, a palha fica
no solo e seca aps alguns dias, quando

At agosto
deste ano,
a empresa
produziu
3 milhes
de litros de
etanol apenas
com palha
de cana

recolhida e transportada para a usina


2G ou para estoque, onde pode ficar por
vrios meses.
Os avanos tecnolgicos e o crescimento da GranBio ampliaram a importncia do centro de P&D, que passou
a ser uma subsidiria com o nome de
BioCelere. A formao da empresa teve incio a partir de uma conversa entre
Gonalo, Bernardo Gradin, presidente, e
Alan Hiltner, vice-presidente executivo
da GranBio, em maro de 2010. Gradin
estava saindo da presidncia da Braskem e queria investir em biotecnologia e
etanol 2G. Fiz no verso da conta do restaurante em que estvamos um esboo
do que poderia ser a futura GranBio no
campo cientfico. Ele gostou e depois me
convidou para ser um dos scios, conta
Gonalo. Os dois j se conheciam serviram juntos ao Exrcito na Bahia e se
reencontraram em 2007 quando Gonalo
coordenou um projeto do Programa Parceria para Inovao Tecnolgica (Pite)
da FAPESP, entre Unicamp e Braskem,
sobre propeno (matria-prima para produo de plsticos) renovvel feito com
cana-de-acar.
O investimento realizado pela GranBio j atingiu US$ 265 milhes para uma
capacidade de produo de 82 milhes
de litros por ano. At agosto a produo
tinha atingido um total de 3 milhes de
litros de etanol. S no foi maior porque
alguns processos industriais precisam de
aperfeioamentos. Mas j encontramos
as solues e vamos implement-las at
o incio de 2016, prev Gonalo. n
pESQUISA FAPESP 235 z 73