You are on page 1of 8

Historia de los proyectos de canales y

trasvases

Edmundo Fayans, nuevatribuna.es


Las primeras solicitudes de trasvases documentadas corresponden a las regiones de
Murcia y Almera, cuyos regmenes de lluvia siempre han sido escasos e irregulares.
Este territorio se encuentra en aquella poca (mitad del siglo XIV) dividido entre la
Corona de Castilla y Aragn y el reino nazar de Granada. La ciudad de Lorca, llave del
reino de Murcia, plantea a Enrique II[1] la necesidad de traer agua para sus regados,
provenientes de las fuentes de Archivel o Caravaca, que se encuentran a ms de
cincuenta kilmetros de distancia.
La villa de Elche decide gestionar un trasvase con las aguas perennes del ro Jcar, en
1420, consiguiendo que Villena y Chinchilla que se encuentran en territorio de Castilla,
permitan pasar por sus territorios las conducciones de agua de este trasvase.
Los siglos XVI y XVII son muy importantes a nivel de la poltica hidrulica, debido
fundamentalmente a la construccin de embalses para el riego, en los Reinos de
Valencia y Murcia. Las reservas en ros/ramblas y barrancos del sudeste peninsular, no
terminan de solucionar los problemas de agua ya que tienen una funcin reguladora
muy escasa por las pocas precipitaciones. Por eso, se plantea traerla de fuera, como
solucin a sus problemas agrcolas.

El fracaso de la ciudad de Lorca para el


aprovechamiento de las fuentes de Caravaca, est en el origen de hacer un gran trasvase
al Alto del Guadalentn, desde las cabeceras de los ros Castril y Guardal, mediante un
canal de trescientos kilmetros de longitud, por un terreno muy accidentado, que
dificulta la posibilidad de realizarlo. En consecuencia acaba en fracaso, debido a la
caresta del mismo y a las dificultades tcnicas que presentan en aquella poca.

Otros proyectos pretenden traer agua al regado de Elche desde Villena, del ro Jcar,
del Ebro y hasta de las lagunas de Ruidera acaban tambin en fracaso. A ellos se oponen
no slo las dificultades tcnicas y econmicas del momento, sino al rechazo de los
lugares de donde sale el agua, pues son conscientes de la riqueza que supone disponer
de ella.
El Antiguo Rgimen proyecta, en el siglo XVIII, la realizacin de grandes obras
hidrulicas debido a la poltica estatal que superando las ambiciones locales o
comrcales, intenta la ordenacin del territorio, tal y como lo propugna el reformismo
borbnico.
Los orgenes de la planificacin hidrulica en Espaa surgen con los Borbones, que
pretenden revitalizar la monarqua hispana y devolver al pas el lugar perdido en el
concierto internacional.
Los gobernantes ilustrados juzgan imprescindible, entre otras medidas de diversa
ndole, la vertebracin de la Espaa peninsular, cara a unificar su mercado agrcola,
mediante un sistema de comunicaciones con acusado protagonismo de la navegacin
interior. Desconocen e infravaloran los condicionamientos fsicos del territorio, sobre
todo su elevada altitud media y las serias dificultades de circulacin inherentes del
relieve. As como la penuria veraniega de precipitaciones que padece la mayora del
territorio, provocando duros estiajes en su red hidrogrfica.

Casi todos los grandes proyectos de esta poca,


ya sean de iniciativa privada o pblica supeditan el riego a la navegacin. Aunque
tampoco faltan excepciones notorias, donde el uso agrcola del agua reviste carcter
exclusivo o primordial.
No cabe duda que las grandes decisiones hidrulicas del reformismo ilustrado, llevan el
sello del marqus de la Ensenada o de Floridablanca. Destaca este segundo personaje
por su inters por el desarrollo del regado.
Dentro de las grandes obras planeadas, hay alguna descabellada y utpica, como la
propuesta del brigadier general de ingenieros Carlos Lemaur, que consiste en hacer el
canal del Guadarrama al Guadalquivir y de ah al ocano. Tras arrancar del Guadarrama

sigue los valles del Manzanares, Jarama, Tajo, cruza la Mancha y Sierra Morena hasta
el Guadalquivir y, por el sur de este, hasta Sevilla y el Atlntico.
Este desarrollo de grandes obras tuvo grandes xitos y muchos fracasos. Dentro de los
primeros, destacamos los canales de Campos de Castilla, prolongacin del Canal
Imperial de Aragn[2], canal de Tauste, entre otros. Como fracasos ms sonoros, estn
los canales de Murcia y de Guadarrama.
En los ambiciosos proyectos hidrulicos del reformismo ilustrado, le sobran utopas y
limitaciones tcnicas. Es verdad que, hay un intento serio de modernizacin del pas,
con una clara anticipacin del futuro. Los inicios de la poltica hidrulica espaola,
tienen como referencia el Proyecto General de los Canales de Navegacin y Riego para
los Reinos de Castilla y Len de 1753. Los canales del Ebro, el fracaso del Canal de
Murcia y ya en el siglo XIX, la propuesta de ley sobre Caminos y Canales del Reino,
del ao 1820, en el denominado trienio liberal durante el reinado de Fernando VII[3].
A finales de abril de 1802, se produce la rotura del embalse de Puentes que causa el
mayor desastre de la historia hidrulica espaola, con 608 muertos y daos calculados
en unos 32.400.000 reales de velln.
Hay una gran labor legisladora sobre planificacin hidrulica durante la segunda mitad
del siglo XIX. Se produce un avance muy significativo en el conocimiento hidrolgico
de Espaa, a partir de la creacin, en 1865, de las Divisiones Hidrolgicas, organismos
que conocen una serie de vicisitudes en su funcionamiento. Suprimidas en 1870, pero
restablecidas y reajustadas en 1881, son nuevamente abolidas en 1891, reapareciendo en
los inicios del siglo XX, pero ya desvirtuadas y convertidas posteriormente en
Divisiones de Trabajos Hidrulicos.
Conviene subrayar que la ingente labor legisladora en materia de aguas durante la
segunda mitad del siglo XIX conduce, con frecuencia, a infravalorar las actuaciones
encaminadas a la planificacin hidrulica en dicho perodo. En esta etapa, se registra
una iniciativa del mayor inters para el reconocimiento hidrolgico de Espaa. En 1865,
se crean las Divisiones Hidrolgicas, organismos que conocen grandes altibajos.
Es esclarecedora la opinin de Manuel Lorenzo Pardo cuando habla de las Divisiones
Hidrolgicas: Existan en aquella poca unos organismos denominados Divisiones
Hidrolgicas a cuyo cargo corra principalmente el estudio de la red fluvial; se
transformaron en Divisiones de Trabajos Hidrulicos para poder acometer los del
Plan (de 1902), comenzando naturalmente por formar los proyectos de las obras
integrantes, pero se abandon la funcin esencial y bsica que empezaba a ofrecer
resultados interesantes y contaba con trabajos muy meritorios. No se reanud el
servicio de aforos hasta algn tiempo despus, dejando un perodo sin cubrir,
precisamente el que haca falta para la redaccin de proyectos. Estos se hacan sin
base, o con base tan endeble y poco segura, que era milagroso el acierto.
Se promulga la primera Ley de Aguas, en 1879, que se ve rpidamente superada por una
demanda excepcional de recursos hdricos, aprovechamientos, utilizacin desmedida de
recursos y sobreexplotacin de acuferos, que hace que rpidamente se quede anticuada.

Gracias a esta Ley de Aguas, se elabora el Plan General de Canales de Riego y


pantanos, de 1902, fecha en que tambin se crean las Confederaciones Sindicales
Hidrogrficas[4].
El plan es elaborado, en 1902, con los planteamientos regeneracionistas de la poca,
dominado por el pensamiento del aragons Joaqun Costa. Impulsado por el entonces
ministro de Fomento, Rafael Gasset. Es la respuesta del liberalismo poltico a la grave
crisis agraria en que est inmerso el pas en aquellos momentos histricos. Sin embargo,
este proyecto es duramente descalificado por Manuel Lorenzo Pardo[5].
El plan de 1902, opta por un planteamiento uniforme. Considera beneficioso cualquier
regado, y no utiliza como criterio de transformacin del mismo, el coste econmico por
hectrea. La consecuencia de este hecho es, que se hacen muchos regados interiores de
dudosa rentabilidad, en detrimento de los mediterrneos, a pesar de ser aquellos poco
flexibles y rentables, por sus largos y rigurosos inviernos. Se puede decir, que este plan
obtiene unos resultados poco satisfactorios, si miramos la gran inversin econmica
realizada.
Con la llegada de la dictadura de Primo de Rivera[6], en 1923, se modifica radicalmente
la poltica hidrulica, plantea la descentralizacin de sus actuaciones mediante
organismos autnomos de nueva creacin, como son las llamadas Confederaciones
Sindicales Hidrogrficas, siendo la del Ebro la primera en ser creada.
La poltica hidrulica espaola, adquiere un carcter decididamente regional. Pero sus
logros fueron desiguales, dependiendo de las actuaciones de cada cuenca hidrogrfica.
Sin embargo, obtiene grandes xitos la Confederacin Sindical del Ebro.
Los logros de estas Confederaciones son muy desiguales, en contraste, por ejemplo, con
el xito espectacular en el Ebro, donde se transforman unas 100.000 hectreas de
regado. En otros ros como el Jcar, apenas hay actuaciones. Dichas carencias las
intenta solucionar el I Plan Nacional de Obras Hidrulicas (1933), con una perspectiva
unitaria, que representa la supeditacin de cualquier inters particular, ya sea privado o
regional, al horizonte nacional.
El I Plan Nacional de Obras Hidrulicas de 1933, tiene un marcado sesgo
mediterrneo. Las iniciativas tienen por finalidad primordial el canal de Murcia, la
acequia Real del Jcar y los pantanos de Puentes y Valdeinfierno. Se planea en esta
zona un proyecto de redotacin y expansin del regado, como el del canal de Murcia
con 84.000 Ha, y la ampliacin de los Riegos de Levante con 338.000 Ha
Manuel Lorenzo Pardo dice, en 1934, que los resultados de la poltica hdrica hasta
ahora realizada, obedece ms a estmulos locales y esfuerzos personales que a razones
de alcance nacional. Estos problemas son los que se intentan solucionar con el I Plan
Nacional de Obras Hidrulicas. Tiene una perspectiva unitaria. Supedita cualquier
inters particular privado o regional al bien nacional.
Dicho Plan tiene como finalidad corregir dos problemas bsicos: en primer lugar,
solucionar los desequilibrios hdricos entre la vertiente atlntica y la mediterrnea y en
segundo lugar, subsanar el desequilibrio resultante del Plan de 1902, donde la cuenca
mediterrnea es marginada.

Para lograr esto, se idea el Plan de Mejora y Ampliacin de los Riegos del Levante, que
prev la transformacin de 338.000 ha. en las provincias de Murcia, Valencia, Alicante,
Almera, Albacete y Cuenca. Para la realizacin de dichos regados se necesita un
volumen de agua de 2.300 Hm3 anuales. Para conseguir este caudal de agua, se cuenta
con los sobrantes de los ros valencianos y mrcianos, pero se requiere aguas de otras
cuencas fundamentales de las cabeceras de los ros Guadiana y sobre todo del Tajo.
Manuel Lorenzo Pardo considera prioritario apoyar las comarcas agrcolas
exportadoras, con lo que se reafirma su apuesta por la zona mediterrnea. El trasvase
Tajo/Segura es la principal obra a realizar para la correccin del desequilibrio
hidrogrfico que preconiza el I Plan Nacional de Obras Hidrulicas, pero ste no se
hace realidad hasta 1979.
El Real Decreto, de cinco de marzo de 1926, se publica en la Gaceta de Madrid (nmero
65) y origina el nacimiento de las Confederaciones Sindicales Hidrogrficas para el
aprovechamiento de aguas.
Su formacin por cuencas hidrogrficas queda condicionada a que la Administracin lo
declarase conveniente o por la solicitud de un mnimo de 70% de la riqueza agrcola o
industrial afectada por el aprovechamiento de sus aguas corrientes.
Se argumenta como motivo de su creacin, que la economa nacional, afectada en gran
medida por la ejecucin y desarrollo de las obras hidrulicas, no es funcin exclusiva
del Estado, sino que debe ir acompaado de la cooperacin ciudadana, en combinacin
con los organismos, entidades e individuos interesados para lograr su mximo
rendimiento y eficacia.
La representacin en las Confederaciones la ostenta la Asamblea, la Junta de Gobierno
y dos Comits ejecutivos (uno de reconstruccin y otro de explotacin). La Asamblea
est presidida por un Delegado Regio y formada por representantes del Estado, de los
aprovechamientos, siendo nombrados sus representantes entre los agricultores e
industriales interesados, Cmaras de Comercio, Agricultura, Industria, Banca y Junta
Central de Colonizacin.
EL TRASVASE TAJO / SEGURA
La gran obra hidrulica del siglo XX es el trasvase Tajo/Segura. Es diseado durante la
dictadura del general Primo de Rivera. Se aprueba, en el ao 1933, en tiempos de la
Segunda Repblica a propuesta del ministro de Fomento, el socialista Indalecio Prieto.
Debido a la guerra civil no se realiza. Es durante la dictadura del general Franco cuando
se llev a cabo dicho proyecto, siendo inaugurado en 1979.
El proyecto consiste en un canal de 286 km de longitud, con una capacidad de 33 m3
por segundo, que arranca del embalse de Bolarque en el Tajo, aguas abajo de los de
Entrepeas y Buenda, llega al de Alarcn sobre el ro Jcar, y desde all al embalse de
Talave en el ro Mundo, principal afluente del Segura.
Las aportaciones de este trasvase han posibilitado una agricultura en la zona murciana
altamente productiva, pero no ha impedido el consumo por encima de los recursos
hdricos disponibles, ni el agotamiento progresivo de embalses y aguas subterrneas de

la regin murciana. Es esclarecedora la opinin del Excomisario del Segura, Miguel


Aldeguer, cuando dice: En mi cuenca, el dficit hdrico ha aumentado en los ltimos
diez aos de forma escandalosa por las urbanizaciones y el aumento de los regados.
Este trasvase afecta a siete comunidades: Aragn, Castilla la Mancha, Madrid,
Extremadura, Valencia, Murcia y Andaluca.

Tiene como objetivo la transferencia de 1.000 hm3


anuales, de ellos 640 con destino a riegos, transformndose unas 90.000 hectreas y
mejorando otras 47.000 ha. La realidad es que nunca se ha trasvasado tal cantidad de
agua, sirva como ejemplo, que en el ao 1992, se trasvas solamente 185 hm3 y en
1993, unos 115 hm3.
La experiencia de este trasvase sirve, tras un cuarto de siglo de funcionamiento para no
volver a cometer los mismos errores Si se estudia su funcionamiento y su historia,
tendremos los conocimientos suficientes para evitarlos, en los nuevos Planes
Hidrolgicos Nacionales que vayan surgiendo, y darnos cuenta de la inviabilidad de
proyectos como el propuesto trasvase del Ebro.
El trasvase Tajo/Segura pone de manifiesto que estas operaciones generan ms
desequilibrios y conflictos, que los que pretenden resolver, cuando hay alternativas
posibles en las zonas que acusan dficit hdrico.
La cesin de recursos desde el Tajo no slo no alivia, en estos aos la falta de agua de
zonas de Murcia y el sur de Alicante, sino que sirve para agravar la situacin, al
transformar un 40% ms de hectreas de tierra que inicialmente se van a poner en
regado.
El profesor de la Universidad de Murcia, Francisco Calvo Garca-Tornel, cifra en
57.000 las hectreas de regado que se han transformado de forma ilegal en los ltimos

treinta aos, en la cuenca del Segura, ante la expectativa generada con la llegada del
agua del trasvase del Tajo/Segura.
Esta extensin del regado que surge al margen de la ley, sin ninguna garanta de
suministro hdrico, pasa de esa forma a engrosar el dficit de agua de la zona y a
colaborar en la sobreexplotacin de los acuferos.
El crecimiento descontrolado del regado al calor de la oferta de agua, junto a la
especulacin urbanstica, con un modelo urbanizado masificado e insostenible en el
tiempo, ha agudizado la escasez en los ltimos aos de los recursos hdricos en la
cuenca del Segura.
Un estudio del departamento de Ecologa e Hidrogeologa de la universidad de Murcia,
realizado por Julia Martnez y Miguel ngel Esteve, seala que el dficit de la regin
murciana, es por lo menos de 1.000 Hm3, en el ao 2003, y con una tendencia de rpido
crecimiento.

Este trasvase tiene un fuerte coste social, de


incomprensin y permanente incertidumbre, por el autoritarismo y la imposicin
imperantes en los aos de la dictadura franquista cuando se aprueba y realiza su
construccin, sin la bsqueda de consensos y equilibrios sociales y territoriales tan
necesarios en este tipo de actuaciones hdricas.
El trasvase consigue disparar la demanda y el mercado negro del agua, propicia
roturaciones salvajes de montes para regados ilegales, as como secar los acuferos
subterrneos. Es de prever que si algn da se realiza el trasvase del Ebro, aumenten los
problemas de agua en el Levante. Sirva como ejemplo, que la cuenca del Segura
solicita, en el verano de 2004, el doble del caudal previsto en el Plan Hidrolgico
Nacional del PP que trae el trasvase del Ebro.

[1] Enrique II de Castilla 1366- 1379. Sus grandes dotes polticas y militares
engrandecieron el reino de Castilla. Conceda grandes prebendas a los nobles, haciendo
que estos alcanzaran gran fuerza lo que posteriormente provoco una gran amenaza a la
propia monarqua
[2] El canal Imperial de Aragn, tiene una longitud de 93 km., por el margen derecha
del Ebro desde Fontellas (Navarra) hasta pasado Zaragoza.

[3] Fernando VII (1784-1833), su reinado se considera uno de los ms turbulentos y


desafortunados de la historia de Espaa. En su reinado se produce la llamada guerra de
la Independencia, y adems coincide con la expansin de las ideas liberales,
[4] Las Confederaciones Sindicales Hidrogrficas Las denominadas Confederaciones
Sindicales Hidrogrficas tenan como finalidad la formacin de un plan de
aprovechamiento general coordinado y metdico de las aguas que discurren por el cauce
de los ros comprendidos en la cuenca, incluyendo entre sus competencias, el
conocimiento e informe de todas las solicitudes de concesin de aguas pblicas de la
cuenca sobre el punto concreto de su compatibilidad con las obras incluidas en el plan
de aprovechamientos y la propuesta de concesin o caducidad de las que afecten a
dicho plan.
[5] Manuel Lorenzo Pardo (1881-1953) Ingeniero de Caminos, elabora el gran pantano
en el nacimiento del Ebro, disea el Plan de Riegos del Levante, funda la Confederacin
del Ebro y fue una de las voces ms importantes en el tema del agua en la primera mitad
del siglo XX.
[6] El general Primo de Rivera, gobierna como dictador desde 1923 hasta 1930. destaca
por su amplio plan de obras pblicas con el que intenta reducir el paro secular del pas.