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Por Antonio Ciancio

Ingeniero de Lubricacin
antonio.j.ciancio@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088

Consejo de la semana

Presin de Aceite del Motor


Escenario de algunas quejas frecuentes por baja presin
Un usuario usaba Essolube X3 SAE 40 y cambia por un
Essolube XT 4 (SAE 15W-40)
Por supuesto que ante este cambio el usuario se vuelve ms
celoso y "detallista" en la operacin de su vehculo.
Nota una disminucin de la presin de aceite, y esto le infunde el temor de que haya desgaste del motor y una falla mecnica prematura.
Entonces piensa: ser el aceite nuevo?
Vuelve a usar el Essolube X3 SAE 40, y la presin aumenta.
El usuario se siente nuevamente seguro con la alta presin
medida, y sigue usando el aceite menos adecuado tcnicamente. Cmo le explicamos que esta observacin es incorrecta?
En la siguiente discusin esperamos demostrar que:
? Una menor presin de aceite no es necesariamente un mal
sntoma; y de hecho es muy beneficiosa para cualquier
motor Diesel que opere bajo condiciones normales.

La alta presin de aceite no es necesariamente un buen


sntoma: es preocupante pues indica bloqueo de los conductos de lubricacin o bien el uso de un lubricante muy
viscoso, que fluye con dificultad, y no llega en las cantidades adecuadas a los puntos crticos del motor, sobre todo
tras el arranque matutino.

Repasemos el Proceso
En el esquema simplificado que mostramos aqu, el aceite es
"chupado" por la bomba a travs de un filtro de malla de alambre y por el tubo de succin. Luego la bomba fuerza al lubricante a travs del enfriador de aceite y del filtro, para posteriormente distribuirlo a todo el motor por las galeras, conductos y agujeros de alimentacin. As todas las partes mviles
estn continuamente lubricadas. Generalmente se coloca el
indicador de la presin del sistema (manmetro) a la salida del
filtro de aceite. Desde ese punto recibe la informacin el operador de la mquina. (contina abajo a la izquierda)

REFERENCIAS (grfico de la derecha):


0) Filtro de Malla (Chupador)
1) Crter
2) Bomba de Aceite
3) Vlvula de Alivio de la presin de aceite (By pass)
4) Enfriador de Aceite
5) Vlvula de alivio del filtro
6) Filtro de Aceite
7) Medidor (Manmetro) de presin de aceite
8) Cigeal
9) Galera Principal de Aceite
10) Pistones
11) rbol de Levas
12) Toberas de lubricacin de levas taqus
13) Turbo Compresor
14) Eje de balancn (Flauta)
15) Conductos de Aceite (para14)
16) Compresor de Aire
17) Conducto de Aceite (Para 11)
18) Bomba de inyeccin

Es innegable la similitud del circuito de lubricacin con el sistema circulatorio sanguneo de nuestro mismo cuerpo (la
bomba "es" el corazn, el filtro los riones, etc.) La pregunta
que cabe hacerse entonces es: si para el cuerpo humano una
alta presin representa un riesgo coronario, probabilidad de

fallo cerebral, malestar general... por qu deseamos para


nuestro motor una alta presin?
El criterio fundamental para una buena lubricacin en cualquier motor es Caudal de Aceite y NO Presin de Aceite.

Por Antonio Ciancio


Ingeniero de Lubricacin
antonio.j.ciancio@exxonmobil.com
Consultas al 0800-8888088

Por qu hay presin de aceite?


La presin de aceite se debe a la resistencia que opone el
aceite a fluir (esta es la definicin de la viscosidad) ante la
accin de la bomba. El diseo de bomba ms comnmente
usado es el de engranajes, que "transporta" la misma cantidad de aceite por cada vuelta que gira (por ello se la clasifica
en la jerga tcnica como de "desplazamiento positivo") Veamos un esquema:

En un caso extremo, si se cierra la salida de la bomba (p.ej.


con una brida ciega) y se la hace girar dndole marcha al
motor, se tratara de introducir en un espacio muy reducido
cada vez ms aceite. Como es un fluido incompresible, se
producira una altsima presin,"tendiendo a infinito", con el
riesgo de romper la misma carcaza de la bomba, o las tapas
laterales de la misma; o bien saltaran los tornillos de fijacin
de estas tapas. En realidad, y saliendo de esta suposicin tan
terica, en los casos de un taponamiento del circuito de lubricacin, se produce una deformacin elstica de las tapas
laterales, y hay una pequea recirculacin interna en la misma bomba. Incluso no es un cierre perfecto el "engrane" entre los dientes de los dos engranajes, y por all tambin se
escapa algo de aceite hacia la zona de baja presin.
Para prevenir las condiciones de presin excesivamente alta
que pueden producirse en el uso real (p.ej. en un arranque
con mucho fro, cuando el aceite est demasiado viscoso y
es muy difcil de bombear) los fabricantes colocan a la salida
de la bomba una vlvula de seguridad o alivio ("by-pass") que
se abre a una presin mxima especificada (depende del
criterio de cada fabricante, pero oscila entre 6 y 8 Kg/cm2)
Este riesgo de rotura se repite en el enfriador de aceite y en
el filtro de aceite, por lo cual cada uno de estos conjuntos
est protegido con su propia vlvula de "by-pass" (en el caso
del filtro muchas veces est en el interior del mismo elemento) Los valores de presin mxima pueden estar entre 2.5 y
3.5 Kg/cm2, para los cuales se abren estas vlvulas.
Esto demuestra que el fabricante del motor est ms preocupado ante el riesgo de alta presin que de baja presin.
Si disponemos de amplias galeras de lubricacin y de una
viscosidad adecuada, el flujo de aceite ser rpido (condicin

Consejo de la semana
deseable para minimizar el desgaste) con una presin baja, es
decir que la bomba no trabaja muy forzada. Contrariamente,
bajo las mismas condiciones (igual rgimen de vueltas del
motor y temperatura del aceite), pero con conductos ms estrechos, ya sea por diseo del motor o por ensuciamiento con
residuos carbonosos, y an peor si se usa un aceite de alta
viscosidad, la presin necesaria para asegurar que el lubricante llegue a las partes vitales ser mucho ms alta, con
riesgo de rotura del enfriador o del filtro de aceite: esta es una situacin
de mala lubricacin y por
lo tanto la vida til del
motor ser sensiblemente
menor .
Podemos decir que un
buen lubricante es aqul
con caractersticas apropiadas para proveer buena lubricacin hidrodinmica entre las superficies
de las piezas sometidas a
esfuerzo, y que se mueven en relacin unas con
otras, y en todo momento. Lo principal es que
sea apto para circular por
todo el motor libremente, an en las partes ms alejadas de la
bomba de aceite, inmediatamente desde el arranque. Este es
el trabajo para el cual un aceite multigrado ha sido diseado.
En condiciones de fro intenso (como puede ser un arranque a
15C bajo cero), un lubricante muy viscoso no podra alcanzar
nunca las partes crticas del motor. Aqullas que no reciban
lubricante tendrn un desgaste excesivo, con la consiguiente
prdida de potencia y altos costos de mantenimiento, debido a
fallas mecnicas y reparaciones no programadas.
Interpretacin de la presin de aceite
Arranque en Fro
Cuando un motor arranca, todo el aceite se encuentra en el
crter y la presin es cero. La bomba no puede empezar a
suministrar aceite o generar presin hasta que chupe el aceite
fro del crter a travs del tubo de succin: la lubricacin en
fro es favorecida si se tiene un tubo de succin corto y amplio;
y un aceite con buenas propiedades de flujo en fro tal
como un aceite multigrado.
Cuando el aceite llega a la bomba, es forzado a pasar a travs
del filtro y luego por todo el motor. Sin embargo debido a que
el aceite est todava fro y las galeras de lubricacin son estrechas, la circulacin se hace lenta y por lo tanto la bomba
desarrolla una alta presin. El manmetro registra un dramtico incremento de la misma, se abre la vlvula de alivio (by
pass) de la bomba, con lo que se reduce el caudal efectivo
para el circuito de aceite.
Ni bien el aceite circulante se calienta, fluye ms rpidamente
y la presin baja a un nivel estable. Recin en este punto el
motor est correctamente lubricado. Hasta este momento, el
desgaste es elevado, debido al poco caudal de aceite que

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llega a las partes del motor ms solicitadas. Bajo condiciones


de arranque en fro, un buen aceite es aqul con el que se
obtiene presin estable lo ms rpido posible; y el aceite multigrado precisamente nace para este fin. Los aceites semisintticos SAE 10W-40 y sintticos SAE 5W-40 mejoran an
ms este funcionamiento, con lo cual protegen a los motores
ms all de las expectativas de los fabricantes
Debe tenerse en cuenta que arranque en fro no significa slo
temperaturas bajo cero, el arranque a 20 C tambin implica
un desgaste acelerado (a esa temperatura un SAE 40 tiene
unos 600 cSt de viscosidad, mientras que un multigrado SAE
15W-40 slo tiene 300 cSt, con lo que su velocidad de circulacin es del orden del doble que la del monogrado). El desgaste durante el perodo que transcurre hasta que el lubricante toma la temperatura de rgimen equivale a unos 300 Km
en ruta.

Consejo de la semana
cin frente al desgaste y un mejor enfriamiento de todas las
partes del motor, en especial el interior de los pistones.
Tambin queremos hablar aqu de los multigrados menos
adecuados como los SAE 20W50, los cuales, como se ve en
grfico, se comportan en forma similar a un aceite monogrado
SAE 40: por ello en climas templados el SAE 15W-40 es el
mineral recomendado por todos los fabricantes de motores.
Bajo condiciones normales de operacin, la presin de
aceite debe ser estable y cualquier gran incremento o
disminucin de presin debe ser investigado por posibles
fallas mecnicas
RESUMEN

Veamos el proceso Grficamente

Nota: Este estudio se realiz en un motor Diesel ligero, con


una temperatura de aceite de 60 C
Se representa en ordenadas la presin manomtrica de distintos aceites, y en abscisas el caudal de aceite enviado por
la bomba, en este caso en mililitros por minuto.
A medida que elevamos las vueltas del motor desde ralent
hasta 4000 rpm, se ve que la presin va en aumento para
todos los aceites o sea el usuario ve un aumento en el indicador de la presin. Pero es totalmente distinto el comportamiento de un aceite SAE 40 vs. un aceite SAE 15W40. De
hecho el usuario notar (segn el estado del motor) que al
pasar a usar un aceite SAE 15W-40, una merma de presin:
en el grfico se ve que a 4000 rpm hay una presin menor en

unos 0,5 Kgr/cm2. Pero recordemos el concepto fundamental:


lo importante es el caudal de aceite y no la presin! En el
grfico se refleja que a 4000 rpm el SAE 15W-40 tiene a su
favor un aumento de 23 % en el caudal!!! O sea hay ms
aceite circulando por el motor; y esto implica mayor protec-

El usuario siempre est alerta frente a la baja presin,


pero de hecho cualquier desviacin por muy baja o
alta comparada con la normal debe ser investigada.
Alta presin significa que el trabajo de la bomba para
enviar la misma cantidad de lubricante a las piezas
crticas del motor es mayor. Indica adems una prdida de potencia mecnica, que debe minimizarse (se
desperdicia energa "empujando" a un fluido con demasiada friccin interna).
Alta presin de aceite no indica buena lubricacin,
de hecho es lo contrario.
Baja presin de aceite, dentro de los lmites establecidos por el fabricante, significa que el lubricante est
circulando rpidamente por todo el motor: esta es una
condicin ptima para reducir el desgaste y prolongar as la vida del motor.
Debe recordarse que la presin indicada por el
manmetro
no
tiene
relacin
alguna con la presin mxima de la
pelcula lubricante
entre partes partes
crticas.
La presin del manmetro
slo representa el esfuerzo
que est realizando la bomba
para
hacer
circular
al
lubricante para alimentar a
cada conjunto del motor.
Luego cada sistema debe
estar diseado para formar su
propia pelcula lubricante (que
depende de cada temperatura
local, velocidades relativas,
juegos entre piezas, etc.)
Por Ej:. Entre la nariz de la
leva y el botador la presin
que soporta efectivamente el aceite es de 21.000
Kgr/cm2 (en el punto de mayor concentracin de carga) y en los cojinetes de biela es de 120 Kgr/cm2.
En el mismo momento los valores ledos en el manmetro estn en el rango de 3 a 6 Kgr/cm2.