You are on page 1of 5

Introducin

Es un momento de la arquitectura, que abarca desde 1910 hasta el final de la


primera guerra mundial. Se diferencia del Art Nouveau, respecto al cual se
desarrolla en continuidad, en que rechaz la morfologa y produjo una reduccin a
la geometra. Tiene en cuenta la problemtica sociocultural, que se desarroll en la
tecnologa y en la urbanstica. El protorracionalismo no desemboc en el
racionalismo de los aos 20 y 30, porque no fue capaz de aceptar los nuevos
cdigos lingsticos de las vanguardias.
Uno de los problemas de este estilo es que su constante intencionalidad
simplificadora a veces representa una toma de actitud contra la academia, y otras
veces lo contrario, como neoacademicismo. Esta contradiccin del lenguaje
protorracionalista es el producto de su cada.

Las invariantes del protorracionalismo


El inicio del protorracionalismo puede ser el palacio Stoclet, construido por
Hoffmann en Bruselas. Es la conclusin de un largo proceso y bsqueda del gusto, y
marcado por la ausencia de un genio.
Este nacimiento se debe tambin a la burguesa europea, a la que se debe el
abandono de las formas neoclsicas, y la afirmacin del protorracionalismo, con sus
exposiciones universales, con el empleo de las nuevas tcnicas, con el arte para
todos. La produccin de este periodo no ve ya la belleza del ejemplar aislado, sino
que se presenta como un acto que tiene en cuenta otras cosas. Eso es lo que hacen
los grandes representantes de este estilo.
Loos afirma que la arquitectura se diferencia del arte porque tiene fines prcticos. El
objetivo de Perret es la calidad de la construccin. Granier trata de llevar la
arquitectura a la urbanstica. Behrens trata de llevar a la prctica la edificacin
industrial.
El protorracionalismo, que coincide con la difusin del hormign armado, aprovecha
las posibilidades de los materiales para conseguir su programa de simplificacin y
mxima economa.
Loos se pone en contra de los ornamentos en sus escritos y en su obra, buscando la
economa esttica. La simplificacin de las formas, la liberacin del espritu
decorativo, constituyen el gusto por la sencillez misma. Su arquitectura busca un
papel moral, enfrentndose al despilfarro decorativo en beneficio del valor funcional
y social.
Otra de las caractersticas del estilo esta en el plano esttico arquitectnico. Las
transformaciones del gusto, con el paso de la familia morfolgica de motivos
cncavo-convexos del Einfuhlung a la familia morfolgica geomtrica cuyo punto
culminante es la abstraccin.
Podemos considerar el protorracionalismo un estilo fundamentalmente reductivo.
Hered la reduccin de la arquitectura a la construccin propia de los ingenieros del
siglo XIX; la reduccin estilstica del Art Nouveau, cuya continuacin es la tendencia
que acaba en la abstraccin, la reduccin econmica de todos los estilos
precedentes y sobre todo la reduccin a la geometra.
Al geometrismo teorizado por MacKintosh y Wright, el protorracionalismo aade su
adhesin a la geometra de los productos mecnicos, estandarizados, modulares,
repetibles, con todas las implicaciones socioeconmicas pertinentes. Estos motivos
de inspiracin implican tambin una influencia lingstica, que interviene con papel
activo en la definicin del nuevo estilo. Sin embargo, es en el nivel lingstico donde
el protorracionalismo entra en contradiccin. Este estilo negativo combate el
ornamento del Art Nouveau y todo acento que no venga de lo artificial. Las diversas
reducciones del protorracionalismo no encontraron otro cdigo aparte del clasicista

de los esquemas de bloques cerrados, simetras bilaterales que ambas corrientes


del Art Nouveau haban olvidado.
El reduccionismo del protorracionalismo adquirirn un carcter nuevo, ya en pleno
racionalismo, en las obras de Wright.

Las variaciones del protorracionalismo


Si consideramos el estilo que engloba la produccin de Hoffmann, de Loos, Behrens,
Perret y Garnier, como un fenmeno desarrollado en continuidad o en oposicin con
el Art Nouveau, resulta que su contribucin comprende aportes como escuelas.

Hoffmann
Ya la Secesin vienesa haba tenido una evolucin hacia el protorracionalismo, como
en las obras de Joseph Hoffmann, que realiza en 1903 el sanatorio Purkersdorf, que
podemos considerar el primer edificio protorracionalista, al estar privado de
consideraciones decorativas.
A partir de este momento, una obra resultar tanto ms valiosa cuanto ms libre de
redundancias decorativas. El protorracionalismo lucha contra la costumbre de un
arte revestido con exuberancia, contra el ornamento.
Desde 1905 a 1914 Hoffmann construye su obra maestra, el Palacio Stoclet de
Bruselas. Esta obra, que por algunas concesiones a la decoracin refleja viejas
exigencias, por su indita conformacin espacial y por la coherencia de todas sus
partes expresa muchos planteamientos de la nueva arquitectura. Es la obra ms
clara de transicin entre Secesin y protorracionalismo. Sin embargo, Hoffmann
dependa del aporte de las vanguardias figurativas, sin las cuales cae en un
clasicismo.

Loos
Loos intent la conformacin de una arquitectura autnoma y pura. Permanece en
la historia de la arquitectura como ejemplo de rigor y coherencia, tanto a nivel
terico como decorativo. Su carcter emblemtico tiene una repercusin notable en
el Movimiento Moderno. Sus obras ms famosas, la Villa Karma, de 1904-1906, la
casa Steiner, representan casi todas una demostracin de dos principios
fundamentales:
La lucha contra toda forma de decoracin para llevar a la prctica una economa
definida como la naturaleza esttica y una aversin social al derroche.
La tendencia a demostrar la independencia de la arquitectura de las otras formas
de arte figurativo, sealando las propiedades figurativas de la naturaleza de los
materiales.
En cuanto al interior, Loos funda el proyecto en un principio de economa y de
proporcin, que parte de la consideracin de que los espacios de planta grande
requieren una altura mayor que los locales contiguos con dimensiones pequeas.
No es posible cubrir con un solo techo espacios de alturas diferentes. As, Loos
encaja los ambientes uno sobre otro con distintas cotas, hasta que el conjunto de
los espacios internos encuentran su conclusin bajo un techo plano unitario. Lleva a
cabo de esta manera una economa espacial notable.
La obra de Loos resulta la ms paradigmtica del protorracionalismo. Sin embargo,
su obra no consigue sustraerse del neoclasicismo.
Mas ligadas a la tradicin nacional, en este caso la francesa, estn las obras de
Perret y Garnier. Tras ellos est la arquitectura de los ingenieros del siglo XIX, la

invencin y el perfeccionamiento del hormign armado producto de la investigacin


francesa.

Perret
La contribucin de Perret al protorracionalismo consiste en haber conquistado para
la arquitectura la tcnica del hormign armado. Sin embargo, este se utiliza por
motivos econmicos y de facilidad prctica, en una estructura jaula, con elementos
horizontales y verticales, de la misma manera que el hierro. La disposicin en planta
de pilastras permite el mximo aprovechamiento y la mayor libertad de los espacios
internos. Por otro lado, el problema del relleno de recuadro de hormign se resuelve
a veces de manera figurativa. Al contrario de Loos, Perret no abandona la
decoracin. En su obra maestra, la casa de la calle Franklin de Pars de 1903, el
relleno se realiza con paneles cermicos con motivos florales. Si bien su
arquitectura no puede reducirse al binomio estructura- elementos de cerramiento,
una de sus mayores aportaciones al lenguaje arquitectnico moderno es la de haber
definido con toda claridad las relaciones entre elementos de soporte y los
soportados en una dialctica que caracterizar todas las producciones posteriores.
A partir del compromiso entre una tecnologa adaptada a las circunstancias y una
configuracin arquitectnica adaptada a las posibilidades de la tcnica, Perret supo
construir una sntesis dando lugar a un lenguaje todava actual. Sin embargo, su
problema fue que las vigas y columnas recuerdan la estructura de los rdenes
gigantes del lenguaje clsico, y la disposicin cerrada y simtrica confirma la
alianza con el neoclasicismo.

Garnier
Garnier nos proporciona otra versin del protorracionalismo, en la que toda obra de
arquitectura se encuadra en un programa urbanstico. Elabora en 1901 un proyecto
de urbanismo y edificacin para una ciudad industrial de 36000 habitantes, que se
puede considerar como el modelo de la urbanstica racionalista, por su rigurosa
funcionalidad, su zonificacin y parcelacin.
Tambin encontramos en Garnier las limitaciones de la inspiracin clasicista.
Le falta la bsqueda de un nuevo lenguaje, basando toda su obra en una
simplificacin geomtrica.

Deutscher Werkbund
La contribucin alemana al protorracionalismo refleja numerosos fenmenos de
naturaleza diversa y compleja. Este periodo coincide con los aos en que se destaca
la arquitectura alemana, pas que llev el liderazgo del movimiento moderno.
Se trat de imponer el modelo ingls en el sector de la arquitectura y de las artes
aplicadas luego de los derroches decorativos de la Secesin. Potenci al mximo
todas las energas productivas locales y difundi el espritu de la modernidad y de
progreso tcnico y civil, con un objetivo econmico: la conquista de los mercados
exteriores. El mayor protagonista de esta poltica cultural fue Muthesius, quien se
encarg de las organizaciones escolares, de las asociaciones culturales y del
comercio exterior. En 1907 apoya la creacin del Deutscher Werkbund, una
asociacin cuyo programa es impulsar el trabajo artesanal, vinculndolo con el arte
y la industria. Tambin Muthesius defiende una arquitectura que busca el tipo, una
estandarizacin, una produccin en serie.

Behrens
En la obra de Peter Behrens puede registrarse el desarrollo del movimiento alemn
de los primeros veinte aos del siglo. A tenido experiencias como disear para la
burguesa, instalaciones industriales y viviendas sociales. Uno de sus clientes, la
AEG, fue la primera empresa en llevar a la prctica las transformaciones que desde
1870 llevaron la industria alemana a un nivel internacional, y con todas las
contemplaciones de la empresa en todos los mbitos, tendera al nacimiento del
neocapitalismo. En 1907 Behrens ocupa el puesto de consultor artstico de la AEG, y
se encarga de la forma de todos los productos de esta empresa, desde las lmparas
a los radiadores, y luego se dedica con la empresa a su mejor labor, la edificacin
industrial. Realiza en 1912 los talleres de gas de Francfort, las Oficinas de la
Mannesmann de Dusseldorf, y otras obras correspondientes a otro periodo. En el
campo de la edificacin popular, proyecta en 1910 un grupo de viviendas para
trabajadores de la AEG en 1915, y en 1917 el barrio de Spandau.
El estilo del protorracionalismo alemn se carg de valores, lo que anticipa casi
todos los planteamientos socioculturales y polticos del racionalismo.

Las Obras Del Protorracionalismo

La casa de la calle Franklin


Perret la construye en 1903, y es su primera obra importante. Estas viviendas de
ocho pisos estaban situadas entre medianeras, en un espacio muy chico, donde el
nico lugar donde el edificio se poda abrir era la calle.
Perret proyecta una planta en U, y en la parte central encaja dos balcones a 45,
aumentando la superficie de fachada para resolver la iluminacin directa de los
espacios interiores. Los locales interiores pueden ser modificados en nmero y
forma, gracias a los pilares. El arquitecto consigue as una planta libre a pesar de la
poca superficie. A partir de la estructura de hormign armado, Perret elimina todos
los muros de planta baja, contina con cinco pisos uniformes, y cambia los ltimos
dos para rematar con una cubierta plana. Las vigas y los pilares constituyen el
esqueleto de este edificio, pero tambin una de sus principales caractersticas
arquitectnicas. Esta es la primera obra de hormign armado donde la presencia de
los elementos estructurales sirve para establecer un ritmo lineal y para definir un
modelo figurativo. El autor tiene la intencin de diferenciar lo que sostiene al
edificio del resto. El elemento estructural adquiri una voluntad conformadora, le ha
conferido una expresin, un ritmo, un orden.

La casa Steiner
Construida en Viena en 1910 por Loos. Inserta el edificio en el desnivel entre la calle
y el jardn, disponiendo en el lado de ste cuatro pisos y relacionando su cubierta
con la del nico permitido en el lado de la calle mediante un gran techo curvo. Toda
la articulacin de los espacios interiores deba basarse en la yuxtaposicin de
ambientes grandes y pequeos, conservando un nico plano de cubierta. Las
fachadas laterales muestran los diferentes ambientes con sus diferentes cotas. La
fachada del jardn, en cambio, es ordenada y compuesta con un orden clasicista, y
simtrica. Esta casa representa sobre todo un manifiesto de la potica del
arquitecto. Muestra los principios de la arquitectura protorracionalista: la fachada
principal, fea con su techo curvo, estaba concebida por un arquitecto que exclua la

arquitectura del conjunto de las artes por resolver una funcin.

La fabrica de turbinas AEG de Berln


El protorracionalismo no poda encontrar una tipologa de edificacin ms
emblemtica que la de las construcciones industriales, como esta de Peter Behrens
en Berln, en 1909. Consta de una gran nave flanqueada por un cuerpo de dos
rdenes con cubierta plana. La estructura metlica de prticos, se vea en el
exterior en lo que se refiere las montantes, dispuestos entre grandes
aventanamientos. La cubierta sigue el perfil quebrado de la parte superior de los
prticos. En la fachada, Behrens realiza un frontn con perfil quebrado. Debajo de
ste un gran ventanal, y las esquinas unos paos macizos, retrocedidos, creando un
voladizo. No da el carcter de la obra slo a sus valores constructivos y funcionales,
sino que sigue la idea de que el valor artstico de la obra lo determina la
representacin del ideal de la funcionalidad. Este edificio, con sus contradicciones
y su clasicismo, marca la evolucin en la arquitectura contempornea de este
sector tipolgico y representa el paradigma de toda edificacin industrial del
periodo racionalista que comienza con la Faguswerk de Walter Gropius.

El Werkbundtheater
Una variante del protorracionalismo nos la ofrece Henry Van del Velde, para la
exposicin en Colonia en 1914. El edificio presenta una planta simtrica y un
carcter clasicista tpico del protorracionalismo, aunque conserve algunas fluencias
lineales.
En la volumetra externa, el teatro expresaba una por una todas las partes
interiores.