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Tensiones trans-generacionales: el retorno de lo represivo

Lic. Daniel Russo

La posibilidad de supervivencia de una especie se asienta primariamente en la capacidad de los


miembros adultos de procrear y garantizar el crecimiento de sus cras. No podramos imaginar
un animal que asesine sistemticamente a sus cras, la idea misma resulta un sinsentido.
Los humanos, en tanto una de las tantas formas de vida existentes, no escapamos a los
alcances de esta afirmacin. No obstante, la idea de terminar con la vida de los recin nacidos o
los ms pequeos del grupo est presente en numerosos relatos mticos, an en aquellos que
refieren al origen mismo del mundo.
Este trabajo se propone estudiar la violencia como eje estructurante de las relaciones entre
adultos y nios.
Para ello, empezaremos nuestro planteo en la discusin respecto del surgimiento de la niez
como objeto terico. Presentaremos la perspectiva de Philippe Aries y Jacques Donzelot, para
quienes la niez se configura histricamente a partir de la puesta en marcha de los mecanismos
de regulacin de la vida instituidos en el surgimiento de los Estados modernos.
Posteriormente, plantearemos las tensiones presentadas por Lloyd deMause y Jacques Attali,
quienes identifican la existencia de la matriz conceptual y material de la niez desde tiempos
remotos y la significan como una posicin de padecimientos.
Concluyendo este recorrido, sealaremos algunas visiones donde se reconocen los orgenes de
la niez en edades antiguas pero se la desagrega de la posicin pasiva de recepcin de la
violencia adulta.
En una segunda parte, este trabajo mostrar cmo la configuracin del escenario post-neoliberal
produjo un nuevo actor social que lleva sobre sus hombros la pobreza como matriz estructurante
de su ser en el mundo.

En el contexto de la crisis global del post-neoliberalismo, las desigualdades y las grietas de la


exclusin devastan infancias, empujando a nias y nios a la marginalidad y a ser alcanzados
por los afanes represivos.
A partir de este anlisis, nos proponemos reflexionar sobre la reaparicin de la violencia hacia
los nios y nias en la era de los derechos de la niez.

Niez, divino tesoro


La construccin terica de los conceptos de niez e infancia exige una revisin de perspectivas
diversas que entran en tensin. A continuacin presentaremos un sucinto esquema de las
posiciones centrales sobre el tema y los intentos de configurar una clasificacin histrica de las
relaciones entre adultos y nios.
Pueden sealarse dos modelos generales sobre la concepcin histrica de la niez1: la primera
de ellas, sostenida por autores como Philippe Aries y Jacques Donzelot, entienden que la idea
misma de infancia no exista como tal en la Edad Media y su surgimiento se dio como resultado
de los procesos de control social en el nacimiento de los Estados modernos.
Esta perspectiva descansa sobre dos nociones: a) el nio es un adulto incompleto, por tanto
dependiente y b) la niez no es una categora ontolgica natural sino una construccin social.
Tanto Aries como Donzelot, apoyados en diversos registros documentales de poca, coinciden
en sealar el punto de inflexin histrica en el trato de la niez: la emergente necesidad de
conservacin de los hijos.
En este sentido, hasta el siglo XVIII se engendraban muchos nios para poder conservar slo
algunos (Aries, 1987:64). Por su parte, Donzelot sostiene que la finalidad poltica de

Como el objetivo central de este trabajo no es revisar exhaustivamente las discusiones sobre esta
materia, se producirn simplificaciones tericas, por tanto, injusticias con aquellos investigadores que
han dedicado aos de trabajo en investigar y presentar el tema.

conservacin de la vida se sustentaba en el criterio utilitarista de aprovechamiento de fuerzas en


beneficio del Estado2.
Para entender el surgimiento de la infancia sera preciso delimitar las intervenciones de control
sobre ella. No existi el nio hasta tanto se destinaron esfuerzos -simblicos e institucionalessobre ste. Por tanto, al no ser la infancia una categora ontolgica sino el producto de una
intervencin estructurante de los mecanismos de poder, no existan diferencias lgicas entre la
niez y la adultez (Garca Mndez, 1993).

Loyd deMause modifica el ngulo de anlisis, centrando su atencin en la vida cotidiana de las
personas. Al pasar del estudio de los grandes acontecimientos de la historia -y sus documentosa lo que ocurra en los hogares de la gente comn, pudo construir una perspectiva distinta
respecto de la concepcin de la infancia.
El autor confronta la tesis de Aries, quien sostena que los nios de tiempos antiguos
interactuaban felizmente con los adultos hasta que el dispositivo familiar moderno invent la
infancia para ordenar el campo social. Asimismo, critica la falta de rigurosidad de las fuentes
elegidas y el rgimen de invisibilidad al que somete algunas pruebas que refutaran sus
afirmaciones3,
Respecto de las consideraciones sobre un supuesto pasado en el que los nios disfrutaban de la
libertad, el autor presenta una visin claramente contrapuesta: Cuanto ms se retrocede en el
pasado, [] ms expuestos estn los nios a la muerte violenta, al abandono, los golpes, el
terror y los abusos sexuales (deMause, 1975: 15).
En este mismo sentido, Jacques Attali (1981), en sus estudios sobre antropofagia, encuentra
numerosos registros en diversas latitudes que muestran cmo los nios se constituan como
vctimas preferenciales de sacrificios y actos de canibalismo (Devereux y Roheim, entre otros,
apud Attali, op.cit).

Donzelot toma como ejemplo la obra De Chamousset, quien se escandalizaba por la elevada tasa de
nios expsitos muertos, ya que esto representaba un desaprovechamiento de recursos, en tanto que
los hurfanos podan ser enviados a las colonias, a servir en la marina o en el ejrcito.
3

Aries afirma esta tesis a partir del anlisis de las obras pictricas de ese perodo.

Las posiciones parecen tensionarse de manera irreductible. Buscando trascender la polarizacin


encarnada por Aries y deMause, Linda Pollock (1990) seala que hay autores que aceptan la
existencia de la niez como concepto en la Edad Media y rechazan la idea del maltrato
generalizado a la niez (Hanawalt y Kroll; Morgan y Macfarlane).
Ms all de las diferencias presentadas respecto de la comprensin del fenmeno de la infancia
a lo largo de la historia, existe un acuerdo general en sealar cmo la niez fue ocupando
progresivamente, de la mano de la pedagoga, un lugar central en el campo de las ciencias
sociales, la psicologa, la medicina y el derecho.
Durante las ltimas dcadas del siglo XX se produjo un claro cambio de signo respecto de la
consideracin de los nios como personajes secundarios. [] por primera vez en la historia,
crece el clamor a favor de los derechos de la infancia y en contra de los daos que se le
ocasionan (Delgado Criado, 1998: 10).
En este sentido, puede sealarse al ao 1989 como el punto de inflexin en el reconocimiento de
los derechos de los nios y en la generacin de mecanismos legales para la proteccin de stos
a travs de la Convencin Internacional sobre los Derechos del Nio (CIDN).
Cillero Buol (1997) destaca que, adems de los derechos fundamentales de toda persona, los
nios gozan de protecciones especficas que reconocen la necesidad de cuidados particulares,
entendiendo el proceso vital que implica el trnsito de la infancia:
La CIDN [] no define a los nios por sus necesidades o carencias, por lo que les falta
para ser adultos o lo que impide su desarrollo. Por el contrario, al nio se le considera y
define segn sus atributos y sus derechos ante el Estado, la familia y la sociedad
(Cillero Buos, 1997: 5).
Este cambio de registro implica una transformacin radical en la perspectiva histrica sobre la
niez: el pasaje de ser considerado un objeto de los adultos a constituirse como sujeto de
derechos. Sin embargo, este nuevo estatus desnudar una nueva circulacin de la violencia
entre adultos y nios.

El fin de los privilegios


La certeza de la movilidad social a travs de la educacin y el trabajo constituy un pilar
imaginario de la sociedad argentina, especialmente en sus sectores medios. La pobreza se
entenda entonces como el resultado de la eleccin personal de aquellos que por falta de
iniciativa, o simple pereza, no asuman la tarea de avanzar en la escala social. Por tanto, ser
pobre era un fenmeno transitorio y reversible.
La crisis poltico-econmica del ao 2001, donde eclosiona el proceso de transformacin de la
matriz productiva de la Argentina iniciado a mediados de la dcada de 1970, asent una
configuracin social indita en estas latitudes. La pobreza se configur como un elemento
estructurante y definitivo de la base social.
El inicio del siglo XXI muestra nuestra regin en general, y Argentina en particular, con niveles
escandalosos de inequidad distributiva.
El desequilibrio entre ricos y pobres alcanz en nuestro pas un carcter indito. Como
ejemplo, basta sealar que el consumo de los hogares argentinos representa el
equivalente a ciento diez millones de canastas bsicas, lo que hace ininteligible la
existencia de los niveles de pobreza e indigencia actual. En un pas rico, el problema
parece radicarse en la distribucin inequitativa de la riqueza (Russo, 2011: 5).

La pobreza estructural dificulta la elaboracin personal y colectiva de proyectos transformadores


de la realidad, en tanto genera una ficcin que hace recaer en la propia biografa la obligacin de
revertir un estado de situacin de naturaleza macro-poltica4.
Este paisaje de desagregacin social, hambre, hacinamiento y violencia, constituy la argamasa
para la creacin de un nuevo peligro para la sociedad: el pibe chorro.
La infancia en Argentina fue el espejo ms dramtico de la desagregacin social resultante de la
crisis de 2001. Hasta el ao 2003, 3 de cada 4 nios nacidos en nuestro pas lo hacan en un

Sobre este tema existe sobrada produccin escrita. Consideramos los aportes tericos de Robert
Castel, entre otros, como clarificadores de un complejo cuadro de realidad.

hogar pobre. Pocos meses antes del estallido del 19 y 20 de diciembre, el 23,3% de los menores
de 18 aos se consideraban indigentes. En febrero de 2003, esa cifra trep hasta el 44% 5.
Estos nmeros expresaban un cuadro de situacin desesperante, donde 4 de cada 10 nios no
poda cumplir con las necesidades alimentarias bsicas. Y as como familias hasta entonces
consideradas pobres caan en la indigencia, cada da, miles de hogares de los sectores medios
no alcanzaban a cubrir sus necesidades bsicas de subsistencia.
Este cuadro de desestructuracin social se ha visto potenciado desde entonces por dos vectores
que se enlazan y potencian: por un lado, la consolidacin de organizaciones criminales que se
sirven de la marginalidad y la desesperacin. Por otro, la accin militante de medios de
comunicacin, los que seleccionan y amplifican las acciones delictivas cuando son cometidas por
nios y adolescentes.
Si bien no existe una correspondencia directa entre pobreza y delito, en los grandes centros
urbanos se produce una constelacin de factores que da como resultado el aumento de delitos
asistemticos, tambin llamados al voleo, caracterizados por la falta de planificacin y
profesionalismo.
Estas acciones son presentadas por los medios masivos de comunicacin como un fondo
constante de anomia, donde se enlaza la pobreza con el consumo de sustancias de alto poder
psicotxico y la falta de cdigos. No obstante, esos mismos voceros del temor, no sealan la
correspondencia directa entre las prcticas delictivas asistemticas y las organizaciones que se
sirven de stas: desarmaderos de autopartes, narcotrfico, traficantes de armas, entre otros.
Si bien es cierto que nios y adolescentes protagonizan a diario episodios que van desde
pequeas incivilidades hasta la comisin de delitos violentos graves, en todos los casos, la
construccin de sentido desde los medios masivos de comunicacin apunta a una nica
respuesta: la retaliacin.
En el pas donde los nios eran los nicos privilegiados, se multiplican las voces que exigen la
equiparacin de trato penal de stos con los adultos. Esto significa la apertura a reclamos que
van desde la baja de la edad de imputabilidad hasta la adopcin de la pena capital para

Informe presentado por el Comit de Seguimiento y Aplicacin de la CIDN en el Foro Internacional de


Infancia, Sudfrica 2003. http://www.casacidn.org.ar/leer.php/34

determinados delitos graves. En todos los casos se atiende a la culpabilizacin de los hechos
delictivos cometidos y no a la reparacin de los derechos previamente enajenados.
Por supuesto que la existencia de nios y adolescentes que cometen delitos no es propiedad
exclusiva de nuestro tiempo. De hecho, vemos en la obra de Donzelot (op.cit) la preocupacin
del incipiente Estado moderno por regular la conducta infantil cuando los mecanismos de control
parentales fallaban o resultaban insuficientes.
En este punto es donde confluyen dos lgicas diversas en un mismo momento histrico: la
respuesta punitiva en la era de los derechos.
Tal como hemos visto, la violencia de los adultos sobre los nios ha sido una constante que
hunde sus races en los primeros actos de nuestra especie. Si bien no hay una concordancia
plena de los autores sobre la valoracin de la niez en las distintas pocas y culturas, s se
vislumbra una coincidencia en identificarla como la etapa vital ms proclive a constituirse en
potencial vctima.
Ahora bien, cuando ese mismo nio presenta conductas que entraman riesgo para el orden
social, o afectan la propiedad privada o la integridad fsica de terceros, se produce un retorno a
la lgica del filicidio, slo que esta vez, mediada por las instituciones racionales de la
modernidad.

Todos al divn (o al Agote, en su defecto)


Karl Marx, en su escrito Teoras sobre la plusvala (1863), seala que el delincuente, adems
de producir un hecho denominado delito, produce normativa, jueces y tribunales, expertos y
tratados, literatura policial, crceles, trabajo. Igualmente, la niez, y en especial los nios con
conductas problemticas, producen actores, saberes y prcticas que luego actuarn en la
produccin de la subjetividad nio/menor.
La complejidad del abordaje sobre el nio/menor es tal, que podemos colegirla en el llamamiento
que hace Winnicott (1990, 1994) a trabajar teraputicamente superando los esquemas
tradicionales del propio marco terico de referencia.
En su parecer los nios antisociales presentan caractersticas constitutivas que hacen fracasar
cualquier intento de anlisis. La tendencia antisocial no es un diagnstico, ni admite una
7

comparacin directa con otros trminos de diagnstico tales como neurosis y psicosis
(Winnicott, 1990: 146).
La especificidad de la constitucin antisocial se asienta en la experiencia traumtica de la
deprivacin sufrida. En este sentido, el ambiente configura un aspecto central, ya que la
deprivacin experimentada no es intra psquica sino ambiental. De all que las conductas del
nio tengan como objeto principal a su ambiente.
Sin embargo, lejos de considerar los actos antisociales de manera negativa, Winnicott, los
entiende como una expresin de esperanza, ya que stos expresaran un intento de superacin
de la caracterstica principal de los nios deprivados: la falta de esperanza.
Cuando el autor analiza los niveles de respuesta necesarios para abordar esta problemtica, su
posicin es terminante:
[] el psicoanlisis no es el tratamiento indicado para la tendencia antisocial. El mtodo
teraputico adecuado consiste en proveer al nio de un cuidado que l pueda
redescubrir y poner a prueba, y dentro del cual pueda volver a experimentar con los
impulsos del ello. La terapia es proporcionada por la estabilidad del nuevo suministro
ambiental (Winnicott, 1990: 155).

Si bien la deprivacin ambiental no remite exclusivamente a las clases sociales vulneradas,


encontramos que en ellas constituye la regla y no la excepcin. En este sentido, debemos hacer
una aclaracin: reducir la compleja experiencia humana a la pertenencia de clase implica una
postura reduccionista y una accin estigmatizante.
En este sentido, Mario Waserman entiende que las diferencias de clase quizs no creen un
inconsciente diferente, no lo sabemos, pero tienen fuerza en el yo ideal, en el preconsciente y en
el ideal del yo [] (Waserman, 2008: 163)6.
Esta afirmacin nos permite enlazar el padecimiento encarnado en biografas particulares con la
dimensin social como instancia productora de subjetividades. Esos nios antisociales no son
sino vctimas de procesos masivos -polticamente planificados- de deprivaciones materiales
6

En este sentido, la pertenencia a una determinada clase social tendr correlacin con determinados
aportes nutricionales, una experiencia educativa diferenciada y valores propios.

graves. En esos nios, son las condiciones sociales extremas las que introducen los
padecimientos (Waserman, op.cit.: 167).
La construccin de un mundo sostenido en la desigualdad condena a millones de personas al
sufrimiento permanente, y es ese padecer sin lmites lo que instaura la deprivacin como marca
subjetivante. En ese escenario, son los nios quienes cargan con la mxima brutalidad del
sistema. Por tanto, es de esperar que no siempre respondan civilizadamente a una propuesta
existencial incivilizada7.
Ahora bien, ante la emergencia de un cuadro de tal gravedad social, la respuesta que se
vislumbra es una suerte de retorno del filicidio, contenido esta vez por los avances en el campo
de la proteccin de derechos de la niez, pero con una fuerza propia que parece nutrirse de las
races misma de la historia, cuando el trato de los humanos adultos hacia sus cras implicaba
hasta la disposicin misma de sus vidas.

A modo de conclusiones
Las relaciones trans-generacionales constituyen un captulo complejo en la trama de la
existencia de nuestra especie. De hecho, podemos colegir numerosos mitos fundacionales de
diversas culturas que presentan como marca de inicio de los tiempos la violencia entre padres e
hijos o adultos y nios. Baste sealar la accin de Cronos devorando a sus hijos recin nacidos y
el posterior levantamiento de Zeus contra su posicin de dominio.
Uno de los elementos de mayor complejidad de esta trama lo constituye el hecho de que los
adultos en potencial contienda han sido nios. A diferencia de otro orden de tensiones, como
puede ser la interracial o religiosa, uno de los bandos en pugna ha vivenciado la experiencia de
ser el otro.
Hemos visto en este trabajo diversas perspectivas respecto del modo en que se ha comprendido
y explicado el fenmeno de la niez como objeto de estudio.

Al respecto, vale destacar lo expresado por Delgado Criado, quien seala que un nio que experiment
violencia y humillaciones repetir a su vez este mismo tipo de conducta no slo con los nios que de l
dependan, sino con los adultos (1998: 10).

Podra trazarse una lnea imaginaria de discusin que se inicia con la perspectiva de autores
como Aries y Donzelot, para quienes la niez se construye en los mecanismos para su
regulacin, durante la conformacin de los Estados modernos.
A esta visin puede contraponerse la de investigadores como deMause y Attali, quienes
sostienen la existencia de una concepcin de la niez desde tiempos remotos y una consecuente
accin deliberada de los adultos sobre los nios, esencialmente marcada por la violencia.
Posteriormente, pueden sealarse posiciones que procuran trascender las antinomias
planteadas. En este sentido, Linda Pollock destaca la mirada de quienes documentan la
existencia del concepto niez en las edades antiguas pero desarticulan la idea de la violencia
como nico modo de vinculacin entre las generaciones.
Hacia finales del siglo XX, el avance del marco normativo respecto de los derechos generales y
especficos de la niez marc una nueva era en las relaciones entre adultos y nios. Sin
embargo, este desarrollo en el campo jurdico se conjuga con el deterioro social y econmico de
vastos sectores de la poblacin.
Las consecuencias del programa neoliberal en nuestra regin se hacen visibles bajo la forma de
la denominada pobreza estructural. Las condiciones de vida, el acceso a los servicios bsicos y
el ejercicio de los derechos retroceden hasta replicar formas de habitar el territorio similares a las
de la Edad Media: hacinamiento, desnutricin, falta de acceso al agua potable, ausencia de
redes cloacales, violencias permanentes.
En este contexto, los nios asumen una forma de expresin particular de esa violencia. Siendo
vctimas primarias de las condiciones de existencia descriptas, se transforman en amenazas
para la integridad fsica y patrimonial de los adultos.
En la era de los derechos, estos nios despojados son objeto de nuevas formas de sacrificio
social: reclamos de baja de la edad de imputabilidad, equiparacin del tratamiento penal con el
de los adultos, eliminacin fsica de la amenaza.
Las palabras con las que el Dr. Arnaldo Rascovsky concluye su obra El filicidio (1985)
adquieren hoy plena vigencia: la esperanza reside en el pasaje de un modelo de relacin entre
generaciones que supere la lgica antagnica y construya un pasaje trascendente.

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Marco normativo
Ley 26.657 de Salud Mental

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