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Revista UNIVERSUM

N 15

2000

Universidad de Talca

FRONTERAS ESPACIALES Y FRONTERAS CULTURALES. LA


EXPERIENCIA NOVECENTISTA

Claudio Maz (*)

1. En Hispanoamrica, la pregunta por la identidad ha tenido tal constancia en


el tiempo que hace necesario indagar sobre las razones que as lo han permitido.
Mientras que en la ciencia determinados interrogantes y sus respuestas conforman
una nueva orientacin epistemolgica, en el problema de la identidad se ha obrado
por yuxtaposicin o, lisa y llanamente, por medio de bruscas fracturas. Es evidente
que no existe una relacin dialctica entre la formulacin neoclsica y fuertemente
racionalista del problema y la del historicismo romntico o entre ambas y el perodo
de la modernizacin hispanoamericana1. Sin embargo, si bien las respuestas varan
en el contenido y la forma de presentacin, se mantiene inalterable la estructura que
da origen al interrogante, es decir, histricamente, la definicin de la identidad cultural iberoamericana se liga al problema de su autonoma econmica, poltica y cultural. La bsqueda de la autonoma resulta de las circunstancias histricas que lo
(*) Profesor de Literatura Hispanoamericana, Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, Argentina.
1

Ni hablar si los extremos comparativos se establecen entre el volumen de respuestas formuladas hasta hoy y
este presente que mira el siglo XXI. La transnacionalizacin de la cultura -escribe Garca Canclini- efectuada por
las tecnologas comunicacionales, su alcance y eficacia, se aprecia mejor como parte de la recomposicin de las
culturas urbanas, junto a las migraciones y el turismo de masas que ablandan las fronteras nacionales y redefinen
los conceptos de nacin, pueblo e identidad. (Garca Canclini, Nstor, Culturas hbridas. Estrategias para entrar
y salir de la moderidad, Mxico, Grijalbo, 1990, p. 5.) Esta visin de Garca Canclini, en la que se desliza una
aceptacin implcita del poder hegemonizador de la tecnologa comunicacional y que a la par redefinira la identidad, debe confrontarse con la de Eduardo Azcuy: La idea transnacional consiste bsicamente en expropiar la
historia, agredir la esperanza histrica del pueblo, inculcar el determinismo, convencer de que la historia la
(Nota 1 contina en la pgina siguiente)

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impiden o dificultan, lo que ha provocado un invariable choque de fuerzas divergentes. Todo ello se manifiesta en forma de una tensin producida entre el colonialismo espaol, durante el siglo XIX, el neocolonialismo o el imperialismo norteamericano, en el XX, y los nacionalismos de diverso signo2. Esta tensin condiciona el
desenvolvimiento histrico hispanoamericano y ha sido considerado necesariamente
como un fenmeno de vastas proporciones. Por tal motivo una importante parte de
la literatura sobre la cuestin identitaria ha pretendido dar respuestas acordes a la
dimensin, mediante un enfoque con vistas a un retorno a la unidad y una concepcin de la cultura entendida como una totalidad geogrfica, poltica, lingstica, literaria, artstica, ideolgica3. La literatura, en tal sentido, ha representado un papel
preponderante en el diseo de la identidad, puesto que es a la vez reflejo y configuracin de esa concepcin global que toda cultura conlleva. Es el lugar donde la identidad se imprime, organiza y expresa como experiencia viva, como diseo simblico
capaz de involucrar un mundo total en movimiento4. Tambin es el lugar de recuperacin de la memoria, el remedio de la amnesia que ciertos cambios profundos de
conciencia provocan.
Por otra parte, el territorio consiste en un espacio para el desarrollo de la nacionalidad y posee el valor de un requisito esencial sin el cual no existe la realizacin de
la misma. Sin embargo, aunque necesario, el territorio no es suficiente para la constitucin de una nacin, sino que sta depende de un conjunto de factores que se
combinan y armonizan. La aclaracin viene al caso para que se comprenda que nuestro inters por examinar la nocin del espacio en la formulacin de los discursos
escriben los pases centrales y que el Tercer Mundo simplemente la vive. Por eso -es preciso reiterarlo-: la conciencia histrica y la identidad cultural son trincheras desde las que es posible resistir los modos exgenos de penetracin que desbordan, principalmente de las nuevas tecnologas comunicacionales. (Azcuy, Eduardo, Identidad cultural y cambio tecnolgico en Amrica latina, Buenos Aires, Editorial Fundacin Ross, 1986, p. 6.) El
repertorio de saberes subyacentes en ambos enfoques pone de manifiesto la disparidad de criterios no ya en
segmentos temporales sucesivos sino contemporneos. En tanto que para Garca Canclini las fronteras nacionales se ablandan, para Azcuy la conciencia histrica y la identidad cultural -supuestos en el concepto de nacinson puestos de batalla, trincheras para la resistencia. Una rpida lectura tropolgica de los trminos ablandar y
resistir -en tanto metforas sociales- nos permite desandar dos de las no menos importantes vas de acceso al
problema de identidad. Ellas son: aquella que ha aceptado la racionalidad expansiva de la cultura occidental y
otra que ha buscado definir la identidad desde una actitud defensiva. Es evidente, pues, que estamos ante dos
lneas caudales que expresan una dualidad cognoscitiva fundada en distintos supuestos antropolgicos. Bastara
recorrer someramente la historia intelectual hispanoamericana para verificar las variadas modalidades que ha
adoptado esta peculiar pendularidad cognoscente. La ms gravitante ha sido, sin dudas, la de civilizacin o
barbarie sarmientina.
2

Para Hernndez Snchez Barba la tensin durante el siglo XX no es sino una dicotoma hemisfrica representada por dos tendencias que, de un modo fatal, tenan que chocar: la expansin financiera del capitalismo norteamericano y la contraccin nacionalista paradigmticamente encarnada en el movimiento revolucionario mexicano. La relacin entre estos entes no puede ser otra que contradictoria, por lo tanto resultan los exponentes de
una tensin. Hernndez Snchez Barba, Mario, Las tensiones histricas hispanoamericanas en el siglo XX,
Madrid, Ediciones Guadarrama, 1961, p. 17.

Roggiano, Alfredo, Acerca de la identidad cultural de Iberoamrica. Algunas posibles interpretaciones en


Yurkievich, Sal, Identidad cultural de Iberoamrica en su literatura, Madrid, Editorial Alhambra, 1986.

Ibd.

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Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

sobre la identidad es un recorte del problema. Nuestra hiptesis de trabajo ha sido


suponer que los cambios en los diseos de la territorialidad implican alteraciones en
los paradigmas identitarios. Los antroplogos han vinculado la cuestin de la
alteridad (o de la identidad) al espacio5, en virtud de que todas las sociedades necesitan simbolizar tanto el tiempo como el espacio. Sin embargo, mientras que el tiempo no nos viene dado, el espacio s, pues la relacin del espacio con el hombre se
origina en exigencias biolgicas. La experiencia del espacio echa las bases sobre las
que el ser humano organiza conceptualmente los otros mbitos de la realidad6 y,
en ltima instancia, tal experiencia forma parte de los procesos de cambios en la
cultura. De ah que parezca atinado plantear que los cambios que sobrevienen a
niveles de lo fctico repercutan simultneamente en el sistema de imgenes que lo
representan.
Respecto del procedimiento seguido en nuestra inquisicin del topos en la definicin identitaria, hemos aprovechado el mtodo relacional espacio urbano/lenguaje
literario puesto a funcionar en algunos estudios de sociologa literaria. Estos enfoques han puesto nfasis en la relacin existente entre la urbe, la modernidad y las
vanguardias literarias. En la dinmica de los cambios de la literatura, a partir del
romanticismo, la expansin de las ciudades, como consecuencia del desarrollo de
las fuerzas capitalistas (centrales o perifricas) es un dato insoslayable para dar cuenta
de las nuevas experiencias. La perspectiva ha rendido excelentes frutos en los estudios, principalmente, sobre el modernismo hispanoamericano (Rafael Gutirrez
Girardot, ngel Rama) o de las ideas y la historia intelectual (Jos Luis Romero,
Marshall Bermann). En virtud de lo cual, nuestro objetivo se orienta a aproximarnos
a las estructuras de ubicacin y referencia geogrfica en los lenguajes de la literatura, partiendo tambin de nociones espaciales (territorio, frontera, paisaje, etc.)7. La
variacin de las escalas espaciales o bien la agresin territorial produjeron
infaliblemente una mutacin en los discursos como observaremos en la experiencia
novecentista hacia los inicios del siglo, pero tambin en una lnea que se contina
5

La tradicin antropolgica, como lo seala Marc Aug, ha vinculado la cuestin de la alteridad (o identidad)
con el espacio, con fines comprensin y dominio por parte de los grupos sociales. Esta relacin no se expresa
nicamente en el nivel poltico del territorio o del poblado. Afecta tambin la vida domstica, siendo muy de
destacar que sociedades alejadas entre s por la historia o la geografa muestran trazas de una necesidad comn:
necesidad de acondicionar espacios exteriores y aberturas al exterior, de simbolizar el hogar y el umbral, pero
tambin necesidad simultnea de pensar la identidad y la relacin, el uno mismo y el otro. Espacio y alteridad.
Revista de Occidente, N 140, enero, 1993, p. 18.
6

Zumthor, Paul, La medida del mundo, Madrid, Ctedra, 1994, p. 27. Segn Zumthor, existe para una colectividad humana, independientemente de las circunstancias histricas, una plasticidad de la nocin que se forma
de su espacio (que se revisa y se reactualiza sin cesar en los hechos). Op. cit., p. 28.
7

E. Said ha sostenido que para la conexin de diferentes campos en su libro Imperialismo y cultura, ha intentado
hacer una suerte de inquisicin geogrfica de la experiencia histrica y agrega: ninguno de nosotros est fuera
o ms all de la sujecin geogrfica, ninguno de nosotros se encuentra completamente libre del combate con la
geografa. Ese combate es complejo e interesante, porque trata no slo de soldados y de caones sino tambin de
ideas, formas, imgenes e imaginarios. Said, Edward, Imperialismo y cultura, Barcelona, Anagrama, 1996, p. 40.

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ininterrumpidamente desde los debates producidos a fines del siglo XVIII y principios del XIX.
En suma, la unidad de anlisis que propiciamos se organiza en una trama, en la
que participan discursos literarios, nociones ideolgicos y hechos de la realidad. La
disposicin de los elementos que componen la trama, tales como: la dimensin territorial, la agresin imperialista, la eleccin del gnero discursivo, etc., depende de la
preocupacin por la identidad, centro del pensamiento cultural durante la era del
imperialismo8. La etapa de vigencia de la mentada unidad de anlisis podra fijarse
en las primeras dcadas del siglo XX, principalmente. Intentaremos la verificacin
de nuestras suposiciones a travs de algunos textos ensaysticos de Manuel Ugarte9,
como un miembro prominente de la promocin novecentista.
El punto de partida para el anlisis, entonces, lo brinda la siguiente formulacin
del problema hecha por Ugarte:
A medida que se expande el pensamiento escribe Ugarte- y se unifica la
atmsfera de las diferentes repblicas, a medida que la ilustracin se difunde y surgen hombres de tendencias altas, a medida que nos damos cuenta
de nuestra situacin general y de los intereses finales, empieza a surgir un
alma colectiva, una conciencia continental, que aade una cspide en el
escalonamiento de nuestros patriotismos y crea algo as como un sentimiento
nacional nuevo que, elevado por encima de los odios provinciales, resulta
lgicamente de la identidad de historia, lengua y origen, casi tanto como
de la inferioridad en que se encuentra aisladamente cada uno de los Estados ante las posibles asechanzas del imperialismo10.
Un conjunto de nociones irrumpe o toma una nueva fuerza en los discursos
literarios de fin de siglo: hispanidad, hispanoamericanismo, Amrica latina, latinismo,
sajonismo, unidad continental, patria grande y otros. Estos trminos se destacan por
la alusin a la espacialidad que realizan, sin embargo, se trata de una nocin de
espacialidad de procedencia geocultural11 y aparecen en los discursos bajo una or8

(la identidad) -escribe Said- ha sido el meollo del pensamiento cultural durante la era del imperialismo.
Cultura e imperialismo, Op. cit. p. 29. As como tambin una nocin fundamentalmente esttica, dice el crtico
norteamericano, mediante un ntido enfrentamiento entre nosotros y un ellos. Es probable, a nuestro juicio,
que el enfrentamiento constituya un momento del proceso identitario, como una necesidad diferenciadora, pero,
y tratndose especficamente del problema en Hispanoamrica, se puede sealar un segundo momento en el que
el planteo no es irreductible sino sincrtico. Tal es el caso del modo como el novecentismo trat el asunto, segn
lo veremos.
9
10

Escritor argentino nacido en Buenos Aires (1875-1951).


Ugarte, M., El porvenir de Amrica latina, Buenos Aires, Editorial Indoamrica, Op. cit., p. 39.

11

El trmino pertenece a Rodolfo Kusch y significa una unidad estructural que apelmaza lo geogrfico con lo
cultural, constituyendo una totalidad difcil de penetrar. Kusch, R. Indagacin del pensar americano a partir
del discurso popular en Megafn, N 4, dic., 1976, p. 5.

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Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

ganizacin contrapuntstica. En relacin con los discursos sobre la identidad, la dilucidacin de ciertas formaciones discursivas segn el origen y el inters con el que
en su momento fueron concebidas, ha llevado a Edward Said a la elaboracin de
una teora contrapuntstica, segn la cual ninguna identidad puede existir en s misma y sin un juego de trminos opuestos, negaciones y oposiciones.
Los griegos necesitaban -escribe Said- a los brbaros, y los europeos a los
africanos, orientales, etc. Tambin lo opuesto es verdad. Aun las ms gigantescas adhesiones de nuestra poca a esencializaciones tales como Islam, Occidente, Oriente, Japn, o Europa se pueden describir de
acuerdo con un conocimiento particular, como estructuras de actitud y referencia, y como tales exigen detallada investigacin y anlisis.12.
Pues bien, los escritores novecentistas promovieron un debate en torno a los
espacios, desde una perspectiva que puso en juego elementos geogrficos e histricos, y extrajeron de esta operacin importantes consecuencias de proyeccin simblica e histrica13.
2. La doctrina del americanismo novecentista puede describirse de conformidad
con una mirada contrapuntstica, gracias a la cual las oposiciones latino/sajn, ciudad/campo, mundo nuevo/Europa, forneo/vernculo, cosmopolitismo/autoctona
adquieren nuevos significados. As por ejemplo, la definicin de la identidad a partir de un modo de ser de raigambre grecorromana, fue la consecuencia de una revisin negociada del legado hispnico, despus de la guerra de 1898. Ms all del
orden con el que se formularan, estos discursos pusieron en circulacin una conexin
latinoamericana de orden no territorial estrictamente sino fundada en determinadas afinidades culturales. Mariano Morinigo ha sostenido que el americanismo literario es una categora en la que se implica la existencia de una gran nacin americana y, por lo tanto, no ha sido nunca un programa estrictamente artstico. Como afirmacin tica, el americanismo destaca la existencia de una vida y estilo propios,
procurando de tal modo llamar la atencin sobre su presencia ubicada en zonas
marginales de la cultura occidental14. El camino emprendido para conquistar tal
objetivo sent las bases para una gran literatura hispanoamericana, que, para el pe-

12

Said, Edward, Op. cit., p. 102.

13

Vase al respecto de la relacin entre reconfiguracin del espacio y revisionismo histrico el trabajo de Domingo Ighina, Reconfiguracin del espacio nacional argentino en el principio del siglo. Diseo del territorio, revisin histrica y proyecto intelectual en Silabario, N 1, nov., 1998.
14

Mornigo, Mariano, Americanismo literario: formas antagnicas, Tucumn, Universidad Nacional de Tucumn,
Facultad de Filosofa y Letras, 1967, p. 101.

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rodo que tratamos, estuvo representada por el modernismo esttico. Paralelamente


a la afirmacin de la autonoma del instrumento potico, se volvi a plantear la
misma problemtica en otros rdenes, a raz del peligro yanqui, nombre bajo el
cual circul un malestar en lo cultural hacia fines de siglo15. Ambos aspectos, el uso
literario del idioma y el factor territorial integran un mismo campo de conflictos,
dado que habr de ser en los lenguajes literarios, fundamentalmente, donde se
manifieste la nueva representacin espacial y se configure el locus de enunciacin
diferente. Manuel Ugarte procura una complementacin entre el problema del espacio y su representacin discursiva:
La naturaleza es un organismo salvaje que necesita ser domado como los
potros de nuestras Pampas. Para poseer verdaderamente un territorio, no
basta imponerle lmites y clavar una bandera. Es indispensable ante todo
traer a la superficie las posibilidades de realizacin y fecundarlo con la
inteligencia, darle por fin una fisonoma, imponerle un alma y transformarlo en una especie de ser viviente. La tierra, como el papel, slo vale por
lo que escribimos encima16.
Ugarte cuestiona el axioma heredado de las generaciones anteriores, segn el
cual en cierta etapa del desarrollo histrico latinoamericano, el espacio se haba vuelto
un obstculo insalvable. Por el contrario, la revisin de este principio convirti la
extensin del espacio en una ventaja. Gracias a la reinterpretacin de la idea de
territorio17, Ugarte logra orientar con acierto la nocin de la supranacionalidad cultural, puesto que en la base de la supranacionalidad se hallaba la configuracin de
un nuevo mapa. Segn Ugarte,
Lo que nos ha perjudicado hasta ahora ha sido la nocin que tenemos de
nacionalidad. Las fronteras estn ms lejos de lo que suponen los que slo
15

Junto con la problemtica de la autonoma va la construccin de una tradicin cultural: Si el problema de


fundar las propias tradiciones culturales pertenece, en su aspecto programtico, a la historia cultural latinoamericana desde la independencia, el fin-de-sicle plantea una nueva forma de ese problema: la escritura que bajo el
signo de la modernizacin comienza a expandirse en la cultura occidental la letra bajo el orden de la industria
cultural- ser portadora del sistema de semejanzas y diferencias que, entre otras instancias, los viajes, las exposiciones universales, la prensa, las migraciones, la unificacin del positivismo como paradigma de interpretacin y
en los pases de Amrica Latina- la organizacin de los Estados nacionales, ponen en circulacin. Montaldo,
Graciela, Ficciones culturales y fbulas de identidad en Amrica latina, Rosario, Beatriz Viterbo, 1999, p. 82.

16

Ugarte, Manuel, Las nuevas tendencias literarias, Valencia, Sempere, 1908, p. 17.

17

Seguimos la definicin dada por Domingo Ighina: Entendemos por territorio al espacio geogrfico constituido y limitado por un estado, y corresponde a un circuito en el cual actan distintos proyectos intelectuales y
polticos. Vale decir que el territorio forma un mapa convencional de porciones geogrficas aceptado por un
estado (en este sentido es el llamado espacio nacional), al tiempo que constituye un diseo intelectual de apropiacin de ciertos significados espaciales, como solar, nacin, continente. Ighina, D., Reconfiguracin del espacio
nacional argentino en el principio del siglo. Diseo del territorio, revisin histrica y proyecto intelectual. Op.
cit., p. 95, nota 5.

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Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

atienden a mantener dominaciones efmeras, sin comprender que por sobre los intereses del grupo estn los de la patria y por sobre los de la patria
los de la confederacin moral que forman los latinos dentro del Continente18.
Como se puede observar, est en cuestin la nacionalidad afirmada en una idea
de frontera estrecha. La territorialidad, la espacialidad y la frontera poseen una relevancia no slo geogrfica sino que, por su vinculacin original con el conocimiento
poltico, la historiografa ha tomado estos trminos como categoras vlidas para el
estudio de la historia americana19. Este planteo parte de un concepto de frontera
enriquecido por las relaciones establecidas entre los episodios histricos y las ideologas, las percepciones y las actuaciones, es decir, la frontera como un espacio de
interaccin y de una enorme fluidez semntica o zona marginal de poblamiento.
Frente al desierto, el espaol tuvo el acicate de la ocupacin, luego el modo como
estas tierras desiertas devienen en fronteras, para Clementi, es la historia de Amrica en su sentido ms pleno20. A su vez, la interaccin de espacio y situaciones ha
dado lugar a ciertos tipos humanos, tomados luego como arquetipos: el pionero
norteamericano, el bandeirante brasileo y el gaucho argentino21. Dentro de la doctrina sobre la frontera sostenida por los gobiernos liberales argentinos, dicho esto en
trminos generales, se pueden apreciar serias contradicciones entre la efectiva concrecin poltica y la vivencia transpuestas en las representaciones literarias. Puesto

18

Ugarte Manuel, El porvenir de la Amrica latina, Op. cit., p. 113.

19

Sarmiento titul al captulo primero del Facundo: Aspecto fsico de la Repblica Argentina y caracteres,
hbitos e ideas que engendra, por ello mismo se puede invocar su libro como el primer texto de cartografa
simblica en Amrica. Adems de primero, es el ms orgnico intento de apresar la idea de la territorialidad
argentina y americana, en el nico sentido que el horizonte ideolgico, cruzado por el determinismo romntico,
le permita a Sarmiento, es decir, el espacio, no como un objetivo a conquistar, sino como un freno al proceso
civilizatorio. Claro est que el asunto no comienza con Sarmiento, sino que est imbricado con la historia misma
de Amrica.
20

Cmo esas fronteras siguen siendo tales a lo largo de los siglos, hasta los aos que corren, y el por qu de la
imposibilidad de convertirlas en tierras regularmente habitadas e incorporadas a los estados respectivos- o que
por lo menos superen las calificaciones de desiertos- forma parte de la historia de Amrica, una parte entraable. Clementi, Hebe, La frontera en Amrica, t. 2, Buenos Aires, Editorial Leviatan, 1986, p. 22. Es justo reconocer la existencia de por lo menos tres ensayos emblemticos para la interpretacin de los fenmenos histricos
americanos, que superan el registro de los hechos e incursionan en la develacin de ciertos hilos conductores de
los procesos histrico-culturales: Latinoamrica: la ciudad y las ideas de Jos Luis Romero, Una nacin para el
desierto argentino de Halpern Donghi y el libro de Hebe Clementi.
21

Clementi, Hebe, La frontera en Amrica, Op. cit., p. 10. En el caso particular de este ltimo, la transhumancia
que lo ha caracterizado no ha sido el resultado de una singularidad telrica sino de la organizacin social de la
propiedad, distribuida en forma de latifundios que impidieron la emergencia de pequeos propietarios. La evocacin casi mtica de esta figura, luego de que la estructura de poder generada en la ciudad-puerto lo expulsara,
ser realizada por la literatura, en novelas como Don Segundo Sombra, en la que la imagen aparece envuelta de
una aureola nostlgica por lo perdido. Hasta Rosas habra acuerdo respecto del rol jugado por el gaucho en la
historia nacional, a partir de la derrota de Caseros la interpretacin se hace problemtica, en virtud de las enormes oleadas inmigratorias que modificaron la composicin tnica a punto tal de desamericanizarla.

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que, mientras en estas ltimas, desde Giraldes hasta Martnez Estrada, desde
Cambaceres hasta Mallea, han sido vividas como factores de frustracin22, en el orden de la accin poltica se experimentaron como estmulo para la conquista y domesticacin, tal es caso de la poltica de Julio A. Roca.
El concepto de frontera en tanto resignificacin de la territorialidad, adquiere
relevancia al instaurar un principio diferente de lmite espacial. En el debate de principios de siglo, no estaba en cuestin, como en pleno siglo XIX, la conquista de
territorios ocupados y dominados por los indios o el reconocimiento de regiones
inaccesibles. No era la dimensin propiamente fsica del problema lo que interesaba, sino la de dar con una imagen de territorialidad ms vasta que fuera asequible
simblicamente, como una manera de salvaguardar los espacios nacionales de las
agresiones territoriales imperialistas. La diferencia estriba en las dimensiones y en
la mirada mltiple que era inexcusable adoptar para dar sentido a una nueva nocin de espacialidad donde se produjera la relacin identificatoria23. Puesto que
nada ms concreto que la tierra, ha dicho Hebe Clementi, lo que es tan cierto
como que nada hay ms abstracto que la aprehensin simblica de la tierra24. En la
raz del nacionalismo continental novecentista operan factores culturales que contribuyen a la formulacin de una nueva comunidad imaginada, en el sentido de
Benedict Anderson25.
La imaginacin de una nueva comunidad demand poner en tela de juicio el
aparato ideolgico heredado del nacionalismo decimonnico, que haba fijado la

22

Jacovella, Guillermo, La Argentina: su lugar en el mundo. Bases culturales de nuestra poltica exterior en
Amrica latina, Buenos Aires, Pleamar, 1981, p. 34.

23

Desde la serie literaria, el caso de Horacio Quiroga, aun en su aislamiento, ha sido ejemplar. Quiroga cumpli
con las determinaciones del exotismo y la evasin modernistas muy a su modo. Su inclinacin extica, claro est,
no fue a la manera versallesca de Daro, las japoneras de Gmez Carrillo, o al estilo de Pierre Loti, paradigma del
exotismo modernista. Ms bien, su exotismo se debe ver desde el ngulo del lector, para quien coloniz
literariamente un territorio hasta ese entonces desconocido, como lo era la selva misionera. Aliment el imaginario de los consumidores de la prensa peridica, a quienes el mundo misionero resultaba tan distante y extico
como las colonias inglesas desde donde Kipling escriba. Cuando la orgullosa burguesa comercial portea crea
consumado el destino de prosperidad y bonanza en una nacin plenamente constituida, tal cual lo indican los
fastos del Centenario, Quiroga, en ese mismo ao, asume el papel de pionero, demostrando, en el ciclo cuentstico
que inaugura, sin sospecharlo siquiera, el grave desmembramiento geogrfico y simblico de la Argentina. En
ltima instancia, lo extico no es sino lo extrao, y bajo ese aspecto debi ser visto el territorio misionero para el
lector porteo.
24

Edgar Morin, al pensar en las metamorfosis europeas antes de fijar el punto de despegue de su unidad, afirma
que Europa lleg a ser una nocin geogrfica precisamente por llegar a ser una nocin histrica. Esta ltima
pierde las cualidades de estabilidad de la primera, pero adquiere cualidades dinmicas de gnesis y transformacin. De este modo, Europa se ha formado y se ha mantenido como caos gensico. Morin, Edgar, Pensar Europa.
La metamorfosis de Europa, Barcelona, Gedisa, 1988, p. 53.

25

Anderson ha definido la nacin como una comunidad poltica imaginada como inherentemente limitada y
soberana. Anderson, Benedict, Comunidades imaginadas. Reflexiones sobre el origen y la difusin del nacionalismo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1997, p. 23.

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Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

frontera de las nacionalidades de acuerdo con un principio de lnea fronteriza26. El


nacionalismo constituye un fenmeno posterior a la realidad histrica, puesto que
el continente se haba configurado, a partir de la colonizacin espaola, en una unidad poltica. El impacto del romanticismo es tan fuerte que, junto con la formacin
de los nacionalismos polticos, se produce tambin el nacimiento de una conciencia
nacional de las literaturas latinoamericanas. Para la generacin romntica, la extensin espacial result un escollo imposible de sortear y conspiraba contra las ideas
civilizatorias (Sarmiento frente a la fatalidad de la naturaleza escriba: Deberamos
quejarnos, antes de la Providencia, y pedirle que rectifique la configuracin de la
tierra)27. En el discurso liberal decimonnico, el conjunto de Hispanoamrica constitua una frontera en la que se libraba una lucha entre la civilizacin y la barbarie28,
que no resulta muy distinto de la idea de Amrica como frontera para la expansin
europea y tambin para la imago mundi. Segn esta visin racionalista, Amrica
represent a la vez imagen y escenario, cultura y naturaleza, vaco espacial y extensin territorial. El continente americano fue una tierra libre a ocupar, con el propsito de construir una civilizacin que recogiese lo mejor de lo producido por la cultura

26

Escribe Vicens Vives: La situacin geohistrica de un territorio determina las grandes lneas de su evolucin
histrica: las influencias culturales que recibe y las tendencias polticas que emite. (p. 123). Asimismo Vincens
Vives distingue entre fronteras naturales (dominios fsicos cerrados), lneas fronterizas (supersticin cartogrfica)
y frontera histrica (flujo y reflujo de los pueblos). Vicens-Vives, J., Tratado general de Geopoltica. El factor
geogrfico y el proceso histrico, Barcelona, Editorial Vicens-Vives, 1972. El caso hispanoamericano se corresponde con este ltimo tipo de frontera, a la luz de la historia colonial, cuya alteracin puede fijarse en Amrica
con las guerras de la independencia y en Europa despus del perodo napolenico.
27

Escriba Sarmiento en el Facundo: La inmensa extensin de pas que est en sus extremos, es enteramente
despoblada, y ros navegables posee que no ha surcado an el frgil barquichuelo. El mal que aqueja a la Repblica Argentina es la extensin: el desierto la rodea por todas partes, y se le insina en las entraas; la soledad, el
despoblado sin una habitacin humana, son, por lo general, los lmites incuestionables entre unas y otras provincias. (Sarmiento, Facundo, Buenos Aires, CEAL, 1979, p. 24). Dentro del proyecto civilizatorio romntico, la
ciudad adquiere la funcin de segmentar la extensin y definir as una espacialidad. La primera percepcin que
se tuvo del espacio americano fue la de la inmensidad y el desierto, que adicionado a la particular concepcin
colonizadora de Espaa, cre una fiebre fundadora de ciudades para que actuaran como un tejido de enlace. La
frmula polis-civilizacin, al fin de cuentas, recoga la tradicin griega, incorporada a su vez por los espaoles en
el mtodo de colonizacin adoptado: crear ciudades al igual que islas dentro de la inmensidad desconocida y no
civilizada. En primera etapa de la colonizacin, la organizacin simblica de los espacios encontr en las ciudades el receptculo ms propicio para instalar los focos civilizatorios, racionales y proyectivos, dando forma y
orden al vaco americano, desde un modelo ideal. Las ciudades en la historia de la colonizacin, como lo ha
expresado Rama, fueron verdaderos partos de la inteligencia. Sin embargo, el fenmeno que acusa ya varios
siglos ha persistido a lo largo del tiempo, a travs de una pertinaz asociacin entre los cambios y la urbe. Escribe
Rama: Desde la remodelacin de Tenochtitln, luego de su destruccin por Hernn Corts en 1521, hasta la
inauguracin en 1960 del ms fabuloso sueo de urbe de que han sido capaces los americanos, la Brasilia de
Oscar Niemeyer, la ciudad latinoamericana ha venido siendo bsicamente un parto de la inteligencia, pues qued inscripta en un ciclo de la cultura universal en que la ciudad fue el sueo de un orden. Rama, Angel, La
ciudad letrada en Morse, R. (comp.), Cultura urbana latinoamericana, Buenos Aires, Clacso, 1985, p. 11.
28

Gmez Martnez, Jos Luis, Mestizaje y frontera como categoras culturales iberoamericanas. Estudios
interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe, 5.1, 1994, pp. 5-19. (la cita procede de una versin electrnica)

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clsica y cristiana29. A la postre la dinmica misma de la revisin de las categoras


filosficas y polticas del siglo XIX contribuy a comprender que el espacio nico de
la colonia fue sustituido, luego de la emancipacin, por la concepcin del nacionalismo romntico, fundamento de los estados nacionales. Con la independencia se
perdi el centro espaol vigente durante la colonia, para deslizarse hacia Francia,
Inglaterra, Estados Unidos. El concepto de frontera sufre un proceso de
iberoamericanizacin, es decir, pasa de entenderse como una lnea a un espacio30.
Los conceptos de hispanidad e hispanoamericanismo se fundamentan en un
conjunto de oposiciones: especializacin-diversificacin, atomizacin-pluralidad,
reduccin-enormidad, que abonan una concepcin vital de la historia y facilitan la
fijacin de fronteras culturales antes que geogrficas. La idea de que la frontera es
el confn de un Estado, tal como lo seala la Real Academia, refuerza el sentido de
fin o marca que divide. Sin embargo, en la concepcin novecentista la frontera es
vista ms como entidad histrica que como una marca geogrfica y cuando lo es as
31
alude a un espacio y no una lnea . Dicha concepcin de la frontera se puede remitir a la del pionero, donde la destreza y la habilidad para la sobrevivencia son capitales y sirven a la vez para la confrontacin entre lo propio y lo de afuera que representa lo intil. Se trata de un significado de la frontera como una zona marginal
de poblamiento32 que es palmaria en la accin de gobierno desde Hernandarias,
Vrtiz hasta Rosas, Mitre y Roca.
3. En su estudio sobre la cultura latinoamericana, Jean Franco atribuye a determinados escritores el acrecentamiento del inters por la escena nacional en la litera-

29

Para controlar, ocupar y ejercer efectiva posesin de un territorio se necesita un amplio conocimiento del
mismo. Volvamos al siglo XIX. La era del imperialismo result tambin la era de los grandes viajes cientficos y
exploratorios. Con el impulso de nuevas conquistas coloniales, nace la figura del viajero-cientfico. Desde Humboldt
a Darwin, que viaj en la expedicin del capitn Fitz Roy en 1832, un considerable nmero de sabios europeos,
permiti, gracias a sus observaciones, avanzar en el conocimiento cientfico, pero tambin facilit la ms eficiente
conquista de los territorios recorridos, por parte de los estados colonialistas a los que pertenecan. Los exploradores llegados a este continente se munen del discurso autnomo de la ciencia, aunque en realidad llegan movidos
por una tica imperial: la de liberar las riquezas que encierra la naturaleza en poder de la barbarie. Las sociedades cientficas europeas eran instituciones ligadas a algn poder estatal como la Royal Society de Londres o la
Academia de Ciencias de Pars.

30

Gmez Martnez, Jos Luis, Mestizaje y frontera como categoras culturales iberoamericanas en Estudios
interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe, 1994 (la cita proviene de una versin electrnica).
31

Hernndez, en el poema de Martn Fierro, utiliz este ltimo sentido, en el momento en que Fierro y Cruz se
internan en el desierto (Y pronto, sin ser sentidos/ por la frontera cruzaron./ Y cuando la haban pasao,/ una
madrugada clara/ le dijo Cruz que mirara/ las ltimas poblaciones;). Pero al mismo tiempo, Hernndez alterna
con otro significado del trmino frontera, es decir, la frontera como un espacio habitado por los gringos (Yo no
s porqu el gobierno/nos manda aqu a la frontera/gringada que ni siquiera/se sabe atracar a un pingo [...])Ha
sido Prez Amuchstegui quien ha llamado la atencin sobre esta nocin de frontera en Hernndez, en un trabajo
titulado Roca y el problema de la frontera, La frontera, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1981.
32

El concepto pertenece a Prez Amuchstegui, Ibd.

170

Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

tura. En efecto, menciona a Mariano Latorre (Chile, 1886-1955), Baldomero Lillo (Chile, 1867-1923), Roberto Payr (Argentina, 1867-1928) y Jos Rafael Pocaterra (Venezuela, 1889-1955). Este conjunto de nombres se destaca por el hecho de que no se
haban educado en Europa ni en ambientes europeizantes33. stos y otros escritores integraran el llamado criollismo, entendido como una designacin general de la
tendencia a describir el paisaje y los tipos nacionales, en especial de las zonas rurales. La observacin implica un desconocimiento general del significado global del
criollismo en la literatura hispanoamericana, por un lado, y como derivado de ello,
los escritores que menciona no contribuyen a comprender el alcance del movimiento. Se trata, en realidad, de escritores cuya produccin puede situarse en lneas generales dentro de la dcada de los aos 20. En rigor, el debate del criollismo, incluido dentro del americanismo literario estaba instalado a principios del siglo y constitua una preocupacin de los novecentistas, es decir, de los escritores que se haban
educado en Europa o haban vivido en el Viejo Continente. Manuel Ugarte y Rufino
Blanco Fombona -son dos casos representativos- no slo reflexionaron sobre el tema
sino que produjeron obras literarias sobre la base de los postulados que debatan.
La experiencia europea no est en el reverso del criollismo, como pudo ser en
pleno mundonovismo de los aos 20, sino que se encuentra en la gnesis del mismo,
bajo la forma de un redescubrimiento de Amrica. El hecho se produce por contraste entre un mundo hiperurbanizado (como Pars) y la realidad americana (naturaleza), pero tambin porque el novecentismo alentaba una teora literaria que se inclua en un proyecto ms amplio. El objetivo perseguido, respecto de la autonoma y
la originalidad, tena aristas poltico-culturales, y estaba animado por el deseo de
difundir la cultura de Amrica en el mundo europeo. Hay una inclinacin propagandstica en la labor novecentista. El problema de la autonoma se implica con
otras reas del quehacer hispanoamericano, tal como lo ha razonado Mariano
Mornigo:
la autonoma requiere algo ms que la eficiencia lingstica, pues para
que sta sea percibida y estimada habr que contar con otros factores que,
como la cohesin cultural y poltica, dan realidad y vigor al mundo que
expresa y con l los valores que lo configuran. En otros trminos, una cosa
es que la autonoma exista de hecho, apoyada por el contenido y el matiz
lingstico, y muy otra es que su proyeccin tenga vigencia34.
La esttica realista pasa a ocupar el centro de las discusiones, en virtud de que se
percibe un desajuste entre la lengua y la realidad americana, que ha trado el cosmopolitismo. El correctivo est en ensamblar la lengua literaria al referente nacional. La
33

Franco, Jean, La cultura moderna en Amrica latina, Mxico, Grijalbo, 1985.

34

Ibd., p. 82.

171

Claudio Maz

confianza en el poder gnoseolgico del lenguaje, capaz de reunir en un mismo haz


significativo la creacin literaria y la realidad, ser parte del nuevo pr
oyecto nacional hispanoamericano de los intelectuales del 900. Se est ante el desarrollo de un
proceso en el que la nacin comienza a ocupar el centro de atencin de la institucin
literaria. En ese panorama debe ubicarse una obra notable de Manuel Ugarte, Cuentos de la pampa (1903). Los cambios se perciben an en un mismo escritor casi de
modo simultneo. El ejemplo indiscutible es Leopoldo Lugones que en un mismo
ao (l905) publica Crepsculos del jardn, sus versos verlainianos y La Guerra
gaucha. Los ejemplos se continan con los Cuentos americanos (l904) de Rufino
Blanco Fombona, la novela indgena de Alcdes Arguedas, Wata Wara (1904), Sub
terra (l904), Sub sole (l907) de Baldomero Lillo.
El contrato establecido entre el lenguaje literario y la realidad local en los Cuentos de la Pampa no se funda en un mimetismo ingenuo. Tampoco existe un uso del
lxico campestre con intenciones irnicas, humorsticas o didcticas tal cual ocurra
con ciertos textos de la tradicin criollista, menos an de proyectos de creacin de
una literatura con una lengua propia, del tipo de la literatura gauchesca35. El realismo de estos cuentos se construye mediante un distanciamiento entre la digesis y el
contenido narrativo, sin perder de vista el color local. Sin embargo, subyace en ellos
la voluntad de crear una lengua literaria menos localista que universal. El punto de
vista, si no es exclusivo de Ugarte, al menos es conciente de que su puesta en prctica data de 1900, segn lo entiende el mismo autor36. En el prlogo a la edicin chilena
de esta obra, Manuel Ugarte da cuenta de las nociones poticas de sus cuentos:
Los hechos, las modalidades, el alma nuestra de ayer, de hoy y de maana pueden alcanzar forma elocuente dentro del idioma comn, que cabe
salpicar, a veces, invocando flexibilidad o fantasa, con algn giro extrao
o algn rudo localismo, todo ello prueba de vida y elemento de renovacin, pero que en sus fundamentos y en su virtud contina siendo el vnculo supremo entre ciento veinte millones de hispanos diseminados en el
mundo37.
35

La autonoma a travs de la lengua debera descartarse, razona Mariano Mornigo, puesto que la lengua no
parece identificarse con la fisonoma y contenido del mundo que ella quiere expresar, en nuestro caso, Hispanoamrica. Se trata de un mismo sistema lingstico compartido entre el espaol y el americano y lo que la
individualiza es un nombre, que es el nombre de la lengua no la lengua misma. Dicho de otro modo, el sistema no
tiene nombre, lo que significa que no hay una correspondencia necesaria entre lo espaol y la lengua, como
tampoco en relacin con lo hispanoamericano. Por ltimo, lengua espaola quiere decir matiz espaol y no
sistema, lo que implica la existencia de otro matiz: el hispanoamericano. Ambos son formas del sistema, pero el
matiz peninsular, dice Mornigo, goza de un prestigio universal, a travs de valores literarios que han expresado
en larga tradicin, un mundo cultural y polticamente compacto. De esta ltima cualidad ha carecido Hispanoamrica, de ah que haya carecido de proyeccin suficiente. Mornigo, Mariano, Sobre la autonoma de la literatura hispanoamericana en Estudios sobre nuestra identidad, Tucumn, Ediciones del Cordn, 1965, pp. 65-82.

36

Queda -escribe Ugarte- as indicado el punto de vista que indujo al autor a iniciar este gnero de literatura en
1900. Ugarte, Manuel, Prlogo en Cuentos de la pampa, Santiago de Chile, Zig-Zag, 1940, p. 8.
37

Ibdem.

172

Fronteras espaciales y fronteras culturales. La experiencia novecentista

Ugarte combina su atencin en la lengua con la bsqueda de una expresin que


se ocupe del mundo americano, ausente en las manifestaciones artsticas despus
del romanticismo. En ello reside la solidez de su proyecto literario, quizs con imperfecciones al llevarlo a la prctica, pero loable si se lo mira desde la perspectiva de
una literatura enteramente propia. Concomitante con la impronta neorromntica de
la demanda de sinceridad en el modernismo esttico, se encuentra el problema de
las categoras significativas que definen la representacin de lo real. Es ostensible la
afirmativa predisposicin de muchos intelectuales de principio de siglo a describir,
conocer y conceptualizar la realidad americana, desde las variantes estticas, histricas, sociales y aun econmicas. A la desrealizacin del mtodo de inventar del
modernismo se le opone la insercin de lo real en la emocin de la experiencia
transmoderna.
Para concluir, la estructura de sentimientos que emerge hacia finales del siglo
XIX y principios del XX es consecuencia de un malestar en la cultura despertado por
el peligro yanqui, nombre con el que corri una preocupacin por el destino poltico del continente. Si las respuestas ante este fenmeno fueron mltiples -morales,
estticas, polticas- coinciden, no obstante, en la inquisicin del factor territorial en
la descripcin de la experiencia histrica. El espacio americano habr de ser incorporado a los lenguajes de la literatura tambin como parte de un proyecto ticopoltico. Es un momento de la cultura hispanoamericana en el que se redefinen las
fronteras continentales sobre parmetros culturales antes que espaciales. El nuevo
programa novecentista permiti la creacin de una importante red letrada que afianz
el sentimiento de unidad. De ah que nos parezca que los cambios de fronteras por
las vas de la cultura, los consensos y el rescate de un pasado comn, poseen en
Hispanoamrica una significacin real y a la vez simblica, pues implican, desde
luego, cambios en los paradigmas identitarios. Ello es as, como hemos podido observar en la experiencia novecentista hacia los inicios del siglo, pero tambin en una
lnea que se extiende ininterrumpidamente desde los debates producidos a fines del
siglo XVIII y principios del XIX, como tambin, y todo lo hace suponer, por medio
de los acuerdos de regionalizacin que coronan el presente fin del siglo. La variacin de las escalas espaciales produjo una alteracin en los discursos de la alteridad.
Desde una perspectiva rgida, el problema que nos ha ocupado formara parte del
campo de las relaciones internacionales, pero, bien mirado, se trata de relaciones
simblicas, en el sentido que Geertz, Castoriadis y Ricouer -desde ngulos diversosle imprimen a esta nocin, es decir, son las que median en las otras o crean ciertas
condiciones para ello.

173