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EL MISTERIO DE LAS CATACUMBAS

Fuente: Taller de Estudio de la Arquitectura. Octubre 1957.
Recopilado por Otto A. Linares S.

Diferentes especulaciones, leyendas o teorías sobre la finalidad de
las catacumbas o bóvedas subterráneas, al interior de la iglesia colonial
de San Pedro Apóstol, en nuestra querida Metapán, se han tejido con el
paso de los años, algunas de estas historias llegan a ser hasta
exageradas.
Algunas de estas leyendas señalan que las catacumbas son parte de
un túnel que comunica a esta iglesia con la de El Calvario y el convento
o casa parroquial. Sin embargo, las teorías más constantes sobre estas
bóvedas o catacumbas son las siguientes:
1º- Que dichas bóvedas eras lugares para celebrar orgías.
2º- Que eran lugares para encerrar y torturar prisioneros.
3º- Que eran depósitos o almacenes de víveres.
4º- Que eran oratorios privados.
5º- Que dichos locales son simplemente producto de las excavaciones para
construir los cimientos del templo.
6º- Que esos locales son cámaras aislantes para proteger la Nave de la
iglesia de la humedad del sub-suelo.
7º- Que esas bóvedas o locales, fueron cámaras sepulcrales.
Con respecto a la primera posibilidad, ésta resulta bien
descabellada, porque esas bóvedas son totalmente inhóspitas y tal
aseveración es más bien producto de cierto afán anticlerical, por lo que
dicha opinión se convierte en tendenciosa y sectárea.
La segunda opción, es también producto de un afán anticlerical de
desprestigio, aunque por las características de esos locales, bien
podrían servir para tal objeto, si no fuera por el hecho de estar
situados bajo la Nave, eso lo hace totalmente indiscretos y un verdugo no
hubiese aconsejado dicha ubicación para su trabajo, ya que todas las
personas hubieran escuchado los gritos de los torturados.
Con respecto a la tercera afirmación, basta solamente comparar el
diseño de los almacenes y depósitos para víveres de los Conventos de la
Recolección o de las Capuchinas en Antigua Guatemala, para darse cuenta
que estos locales no eran adecuados para dicha finalidad, pues no tenían
ninguna ventilación por medio de túneles o claraboyas que den al aire
libre, por lo que en lugar de ser frescos, su clima es demasiado húmedo y
caluroso, y por lo tanto inadecuado para la conservación de víveres,
vinos e incluso cualquier clase de objetos de valor.
La cuarta opinión que afirma que eran oratorios privados, hubiese
podido ser válida, si se considerara que eran lugares de auto sacrificio;
pero la inexistencia de altares o vestigios de los mismos, contradicen
esta posibilidad.
La quinta posibilidad se descarta también. Ya que las excavaciones
se habían hecho para profundizar los cimientos más de lo acostumbrado,
sería por una razón muy particular, tal como la existencia de un mal
terreno, y el terreno aquí es sumamente estable.
La sexta posibilidad también se descarto, aunque sin proponérselo
los arquitectos de Metapán aislaron la nave de la humedad del sub-suelo;
pero no considero que haya sido la intención, porque tanto bajo el tramo
correspondiente al Antiguo Presbiterio, como bajo la Sacristía y el
Bautisterio no hay cámaras subterráneas y deberían haber habido por
igual.
Finalmente
la
opinión
de
que
dichas
bóvedas
son
cámaras
sepulcrales, siempre fue la más probable, y que las únicas dudas surgían
de la inexistencia de lápidas o nichos en las paredes y en el suelo; pero
su gran similitud con las Cámaras Sepulcrales de las otras iglesias
coloniales, apuntaba hacia esta última posibilidad; hay que mencionar
también que estas bóvedas al abrirse en el siglo pasado, se encontraron

y Ama (Señoría Ilustrísima y Amadísima) que por los cuerpos que se sepultaran en el primer arco de la Iglesia se paguen los derechos. costumbre que procede de la creencia popular. Para resolver estas dudas se recurrió a investigar los archivos del Arzobispado de Guatemala. al Curato de San Pedro Metapas. o menor honra que se pide sepultar los Cadáveres de los fieles. Hoy sería bueno que estas catacumbas se abrieran al público. seis pesos teniendo presente dicho cura el que a los vien echares de la Iglesia y que se hubieran portado. en dicho documento se encuentra registrados entre otras cosas. se les muten estos derechos para que se reconosca en la Iglesia y sus Ministros la devida gratitud”. de derechos de enterramiento en cada una de las cuatro Cámaras resuelve la duda acerca de que ya no hay otras teorías que revisar. y uno de ellos es el siguiente:”I por que en la distribución y cobranza de los dros (derechos) que llaman de fábrica establecidos por legítima (o devotísima?) costumbre en este Arzobispado se guarda la proporción correspondiente a la mayor. los que hoy podemos llamarlos “Cámaras Sepulcrales”. doce reales. pero esto último parece que se debió a que se ocuparon como fosas comunes. Con respecto a la diferencia de precios para cada una de las cámaras.llenas de cadáveres aterrados. que fueron diseñados como sepulcros de personas notables o simplemente fieles difuntos. al leer detenidamente las fotocopias de dichos documentos. para que conozcan más acerca de nuestras costumbres y riquezas culturales. para que se cumpliera en lo sucesivo. los mandamientos e instrucciones que el Arzobispo Pardo de Figueroa impartió al Cura López de Estrada. habían colaborado en la construcción de la Iglesia o habían sido bienhechores de su misma religión.”Catacumbas” o simplemente Cámaras”. por lo que la Cámara Mayor era también la mas cara (y la Cruz que existe en esta Cámara es otra confirmación del carácter fúnebre de estas catacumbas. es posible que fueran más caras a medida que se acercaban al Altar Mayor. ahí encontré la solución final a esta incógnita. Como se ve no queda duda respecto a la finalidad o luso para lo cual dichos nichos locales fueron diseñados. para salir de la sepultura el día del Juicio Final). que hiciera el 4 de Noviembre de 1746. Finalmente la mención del Arzobispado Pardo de Figueroa. por los que se sepultaran en el segundo arco. de que allí apoyará sus manos el difunto. en donde existen documentos de los tiempos de la Diócesis de Guatemala en la Época Colonial. por los que se sepultaran en el tercer. de seis reales. Esto es en esencia el origen de los locales subterráneos de la Iglesia de Metapán. el Arzobispo Fray Pedro de Figueroa. de la Visita Jurídica y Canónica. Tomado de la Revista Cultural Metapán Nº 14 Año 6 Junio 2006 . que aunque pobres. uno de los cuales data de 1746 y contiene los Autos. ya que coincide con la costumbre de colocar una cruz en los sepulcros. Don Francisco Xavier López de Estrada. siendo pobres.I. durante una epidemia de Cólera Morbus que acaeció a mediados del Siglo XIX y por eso se aterraron y sellaron. cuando era Párroco el Lic. Ordena nuestra S. como verdaderos hijos de ella.