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APUNTES DE CLASE

UNIDAD 1
El proceso salud, enfermedad atencin

El anlisis de las polticas sociales y en particular de las polticas de salud como construcciones socioculturales histricas, puede ser abordado a partir de las significaciones y prcticas en salud
Eduardo Menndez (2003), al proceso salud/enfermedad/atencin desde una perspectiva relacional, que
recupera los procesos histricos y considera que todo campo socio cultural no es homogneo, sino que
en el mismo se constituyen relaciones de hegemona/ subordinacin y operan procesos transaccionales que
favorecen la
cohesin-integracin. Los sujetos /actores y los conjuntos sociales son los que determinados o no,
desarrollan el papel de agentes relacionales, por lo que supone la existencia de estructuras sociales y
significados producidos por los mismos. Estas relaciones producidas pueden asumir caractersticas de
oposicin, complementaridad, y subordinacin, entre otras.
Todos los conjuntos sociales realizan frente a los padecimientos diferentes estrategias que incluyen
significaciones y prcticas producto de las representaciones socio-culturales de su grupo, e incluyen
tambin las experiencias particulares de los sujetos/ actores.
Una de las estrategias analizadas desde diferentes perspectivas antropolgicas, es la denominada Carrera
del enfermo, esto es el proceso de bsqueda de resolucin del padecimiento por parte de los propios
actores sociales.
Existen acuerdos entre los diferentes autores tratadistas del tema, de que la denominada autoatencin, es
una de las actividades bsicas del proceso de salud/ enfermedad/ atencin, siendo adems nuclear y
sintetizadora. Constituye una actividad constante e intermitente a partir de los propios sujetos de manera
autnoma o teniendo como referencia secundaria o decisiva a las otras formas de atencin. La
autoatencin puede ser parte de las acciones desarrolladas por estas otras formas, dado que
frecuentemente es un paso necesario en la implementacin de las mismas.
Eduardo Menndez define autoatencin como las representaciones y prcticas que la poblacin utiliza a
nivel del sujeto y grupo social para diagnosticar, explicar, atender, controlar, aliviar, aguantar, curar,
solucionar o prevenir los procesos que afectan su salud en trminos reales o imaginarios, sin la intervencin
de curadores profesionales, an cuando estos puedan ser referencia de esta actividad. La autoa tencin
implica decidir la autoprescripcin y el uso del tratamiento de forma autnoma o relativamente autnoma
Menndez piensa este concepto en dos niveles a los que denomina amplio y restringido.
El primer nivel se refiere a todas las formas que se requieren para asegurar la reproduccin biosocial de
sujetos y grupos, especialmente a nivel de grupo domstico. Estas formas son utilizadas a partir de los
objetivos y normas establecidas por la propia cultura del grupo.
Esto incluira no slo la atencin y prevencin de los padecimientos, sino las actividades de preparacin y
distribucin de los alimentos, el aseo del hogar, del medio ambiente inmediato y del cuerpo, la obtencin y
uso del agua, etc.
En tanto que el segundo nivel hace referencia a las representaciones y prcticas aplicadas intencionalmente
al proceso salud/ enfermedad/ atencin. Si bien es difcil realizar un corte entre la autoatencin en sentido
amplio y restringido, este opera como un ordenamiento de la realidad, en trminos metodolgicos.
Puede confundirse a la autoatencin con la automedicacin, o sea, con la decisin ms o menos autnoma
de utilizar determinados frmacos sin intervencin directa o inmediata del mdico o personal de salud. La
automedicacin es slo una parte de la autoatencin.
La autoatencin es casi siempre la primera actividad que el microgrupo realiza respecto de los padeceres
detectados, y esta actividad no incluye ningn curador profesional. Es a partir de lo que acontece en este
primer nivel de atencin y en la evolucin de los padecimientos, as como en funcin de las condiciones
sociales y culturales, que el sujeto y microgrupo deciden consultar o no a los curadores profesionales. Esta
decisin de consultar o no a un curador profesional, y una parte de las actividades que se realizan luego de
la consulta constituyen tambin parte del mismo proceso.
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Sistemas de salud Comparados. Licenciatura en Administracin de la Salud. UDA.

La autoatencin no debe ser pensada en forma aislada sino como un proceso transaccional entre estos
sujetos y las diferentes formas de atencin que operan como sus referentes.
Las prcticas de salud abarcan as tanto los recursos para interpretar los acontecimientos en salud como las
acciones concretamente realizadas para resolverlos. Estas practicas son construidas en campos socioeconmicos-polticos-culturales, en los a su vez se instituyen las formas de atencin siendo la biomedicina
slo una de las modalidades de atencin en sistemas mdicos pluralistas, pero que sin embargo esta se
basa en una ideologa legitimada por el Estado y la sociedad.
Nos parece necesario remarcar que la prctica biomdica engloba saberes y procedimientos adquiridos en
su formacin e incluye modalidades institucionales e interpretaciones valorativas productos de las
experiencias en los procesos de socializacin.
Entendemos que los encuentros producidos entre los conjuntos sociales que demandan la biomedicina, y
los representantes de la misma constituyen encuentros interculturales, atravesadas por lgicas diferentes,
cargados de conflictos y contradicciones, oposicin y complementariedad

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Sistemas de salud Comparados. Licenciatura en Administracin de la Salud. UDA.