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La conquista de Canan
4 Hiptesis
1. Infiltracin. Para los historiadores de las tradiciones (A. Alt, M. Noth con matices, M. Weippert),
la primera instalacin de las tribus en Canan se hizo, salvo excepciones locales, mediante una
infiltracin pacfica (pastores seminmadas que se instalan en regiones poco pobladas), que pudo
extenderse durante un largo perodo. Los conflictos nacieron en el perodo del afianzamiento, cuando
las tribus quisieron extenderse a expensas de las ciudades cananeas. La conquista israelita, despus
de hacer a Josu jefe de la guerra, es una elaboracin posterior, de la cual las etiologas (relatos que
intentan explicar el origen de una situacin, costumbre, institucin, lugar sagrado, nombre propio,
topnimo o antropnimo) del libro de Josu. La cuestin consiste en saber si una etiologa excluye
necesariamente cualquier fundamento histrico.
2. Conquista. La teora anterior fue impugnada por W. F. Albright: pese a las lagunas y oscuridades de
las fuentes bblicas, los testimonios arqueolgicos permiten afirmar que hubo una conquista (que no
excluye casos de instalacin pacfica, o que el prestigio de Josu le haya atribuido victorias que no
eran suyas) y fijar su fecha aproximada: 1.250 1.200 a. C. En esa poca se constata la destruccin
de importantes ciudades cananeas, seguida de una ocupacin ms pobre, que confirma los relatos
bblicos de la conquista (Albright, Wright, Bright). A los partidarios de la hiptesis de la instalacin
progresiva les cuesta poco trabajo objetar que la arqueologa permanece muda acerca de las causas y
los autores de esas destrucciones, de modo que la objecin ms grave viene con frecuencia de los
arquelogos mismos que han excavado los emplazamientos y cuyas conclusiones no dejan lugar para
ninguna conquista en la poca supuesta de Josu. Con certeza, en el siglo XIII a. C. nicamente fue
destruida Jasor, sin que se sepa por quin.
3. Revuelta de campesinos. Para superar esa oposicin G. Mendenhall ha propuesto una solucin
original. Los antepasados de Israel no eran seminmadas opuestos a sedentarios, sino pastores
asociados a la vida de la aldea, opuesta a la ciudad. La conquista de Canan no representa una
migracin de poblacin nueva, sino una revuelta de campesinos contra la opresin de las ciudades
Estado cananeas, el detonador de la cual fue la llegada al oeste del Jordn de un grupo de cautivos
escapados de Egipto y unidos en la misma fe en un nuevo Dios, Yahveh, con el cual tenan una
alianza y al que consideraban su rey. A esta teora (de un arquelogo) le resulta difcil invocar
testimonios bblicos; no obstante, es posible que algo semejante sucediera entre las tribus del norte
con la llegada del grupo del xodo a Palestina central. Gottwald ha trabajado a fondo esta tesis en un
voluminoso anlisis socioeconmico de tipo marxista: la conquista fue el resultado de una
revolucin poltico-social del campo oprimido contra las ciudades cananeas y el rgimen feudal
de explotacin que aqullas imponan, revolucin que condujo a una sociedad igualitaria, de la
cual es la expresin simblica la religin del nico Dios Yahveh (por oposicin al panten cananeo,
construido a imagen de la sociedad feudal; cfr. J. Soggin; P. Beauchamp; J. Ska)
4. Conquistas mltiples. La oposicin conquista-instalacin seguramente no es irreductible si se
admite, como lo sugieren las divergencias entre los relatos bblicos, no una sino muchas entradas
en Canan de los diversos elementos del futuro Israel (R de Vaux). Segn Jue. 1, 1-20 (que parece
conservar las tradiciones del sur de Palestina), elementos israelitas (simeonitas, levitas, grupo
originario de Jud) y otros (calebitas, quenitas, quenicitas, yerajmeelitas), que ms tarde constituirn
la tribu de Jud, penetraron por el sur, primero de modo pacfico, hasta que chocaron con los
cananeos sedentarios (Jorm: Nm. 21, 1-3; Jue. 1, 17; Hebrn: Jue. 1, 10-13). Esta penetracin, que
pudo durar largo tiempo, se limit a la regin montaosa (Jue. 1, 19), sin franquear la lnea de
fortalezas cananeas (Jerusaln: Jue. 1, 21; Guzar: Jos. 16, 10; Ayaln: Jue. 1, 35), que obligan a
Jud a extenderse pacficamente hacia la Sefel (matrimonios con cananeas: Gen. 38). Con la llegada
del grupo de Moiss y la victoria sobre Sijn, se instalan en Transjordania Rubn y Gad (Nm. 32;
Jos. 13, 8-29). Segn Jos. 2-9, que depende de las tradiciones del santuario de Guilgal, el grupo de
Raquel, conducido por Josu, atraves el Jordn y se estableci en Palestina central. Es verosmil una
victoria suya en Jeric (Jos. 2-6; 24, 11) y en Gaban (10, 1-5), pero no en el sur (10, 16-43) ni en Ay
(la ruina desde el ao 2.400). Aparte estos pocos hechos de armas, el grupo parece que se instal
de forma pacfica en una montaa poco poblada o mediante acuerdo con los habitantes del pas,

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cananeos (Jos. 9) o grupos hermanos ya establecidos en Canan. Esta instalacin, que se puede
fechar a fines del siglo XIII, se limita a la Palestina central, mientras quedaban en manos de los
cananeos la llanura costera y la de Yizreel. Los grupos hermanos del norte (Zabuln-Neftal: La;
Aser: Zilpa; Neftal: Bilh), que por lo visto jams bajaron a Egipto, se habran sacudido el yugo
cananeo (Jos. 11). Es muy probable que fuera a esas tribus del norte (o a otros grupos hermanos,
como opina A. Lemaire), que no conocan a Yahveh por no haber vivido el xodo y la marcha por el
desierto, a las que Josu propuso la fe yahvista en el momento de la alianza de Siquem (Jos. 24).
El libro del autor citado en la hiptesis 3, N. K. Gottwald, se llama:
The tribes of Yahweh. A sociology of the religion of liberated Israel 1250-1050, Nueva York, 1979
Las citas que hacen de este autor los historiadores J. Alberto Soggin y John Bright son las siguientes:
J. A. Soggin
Pgina 154: ... la tesis de Mendenhall, perfeccionada por Gottwald, de que la conquista israelita
de Palestina habra tenido lugar no desde fuera, sino desde el interior, mediante una revuelta de
campesinos oprimidos, tesis que contradice tanto la de la Biblia hebrea como las tan distintas de Alt
y Noth. Tal revuelta habra sido espoleada por la opresin ejercida por las ciudades-estado y por la
explotacin de las riquezas producidas por las poblaciones rurales, y acompaada por lo que
Gottwald llama la conversin a la fe yahvista, introducida en la regin por grupos provenientes del
desierto.
Pgina 213: ...Gottwald, autor de un monumental, aunque retrico y repetitivo, volumen sobre el
tema...). [Por lo visto no le es grato a Soggin.]
Pgina 217: La tesis sobre la conquista desarrollada por Mendenhall y especialmente por Gottwald
no constituye, pues, una alternativa vlida a la de Alt. (...) Por otra parte, todo lo que dicen los dos
estudiosos americanos sobre la sociologa de Israel y la necesidad de examinarla a fondo sigue
siendo plenamente vlido (...) ...que importancia tiene (si tiene alguna) para el Antiguo Israel la
contraposicin ciudad-campo, a la que tan aficionados son los marxistas.
John Bright:
Pgina 164, nota al pie de pgina n 76, sobre el ttulo La ocupacin israelita de Palestina: Resumen
y reconstruccin: La exposicin que sigue se atiene en sus puntos esenciales a los puntos de vista
de Mendenhall, a quien expreso aqu mi cordial agradecimiento por lo mucho que le debo. (...)
Como era de esperar, sus puntos de vista provocaron amplias discusiones, donde la posicin de
Mendenhall es atacada por Hauser y Thompson y defendida por el propio Mendenhall y, con
algunas diferencias de acento, por Gottwald.
[Por lo que ya sabremos por donde andar su exposicin. Ver resumen ms arriba.]
Bibliografa Consultada:

AAVV. Canan, conquista en: Diccionario Enciclopdico de la Biblia, ed: Bogaert, Delcor y
otros, Herder, Barcelona, 1993.
J. Alberto Soggin. Nueva Historia de Israel. Descle De Brouwer. Bilbao. 1997.
John Bright. La historia de Israel. Descle De Brouwer. Bilbao. 1970.
Daniel Alejandro Cutri
17 de Abril de 2001