You are on page 1of 8

Caractersticas Estructurales del Lenguaje Verbal

El lenguaje verbal presenta numerosos rasgos distintivos.


Arbitrariedad de sus unidades y estructuras: falta de relacin directa (natural y/o
analgica) entre los signos que componen el sistema lingstico y sus referentes.
Independencia casi absoluta de las reglas y principios gramaticales respecto de las
funciones sociales cognitivas que desempean las formas lingsticas.
Cada comunidad social o cultural dispone de un sistema convencional de signos, as como
de las reglas gramaticales por las que se rige su combinacin y uso. Ello da lugar a
concreciones culturales distintas del lenguaje a las que llamamos lenguas. Estas constituyen
casos o manifestaciones particulares del lenguaje cuyas unidades y gramtica concretas, al
ser arbitrarias, debe ser aprendidas por hablantes en el marco de las interacciones que
mantengan con otros hablantes de su comunidad lingstica o cultura.
Por eso Hockett seala tambin como rasgo caracterstico del lenguaje humano el rasgo
llamado rasgo de transmisin por tradicin.
El origen y evolucin de las lenguas, las diferencias que existen entre ellas en el modo de
designa y categorizar la realidad y sus repercusiones sobre el pensamiento, han dado pie a
posiciones tericas divergentes. Von Humboldt, Cassirer o la hiptesis del determinismo
lingstico o relativismo cultural de Sapiro y Whorf, acentan la funcin constitutiva del
objeto que cumple la el lenguaje; todos estos autores, por tanto, rechazan interpretar el
lenguaje como un sistema de signo que opera como una mera copia de la realidad con
independencia del sujeto que la conoce. ".., la diferencia de lenguas proviene menos de la
diferencia de sonidos y signos que de las concepciones del mundo".
Las lenguas presentan numerosas caractersticas formales comunes:

En todas ellas pueden identificarse unidades bsicas tales como los sonidos o las
palabras.

En todas ellas existen reglas para combinar sonidos y palabras y formar unidades
ms complejas como oraciones y textos.

En todas ellas existen restricciones respecto al orden en que las distintas palabras
pueden formar oraciones.

En todas ellas las oraciones expresan contenidos que parecen ajustarse a una
estructura predicativa o proposicional.

La existencia de regularidades y similitudes como estas en todas las lenguas, pero no en los
otros sistemas de comunicacin animal, ha dado pie a postular la hiptesis de que ciertas

propiedades formales del lenguaje son universales y definen rasgos especficos de las
habilidades y potencialidades cognitivas de la especie humana. Noam Chomsky define la
gramtica universal capaz de identificar y establecer, en un elevado nivel de abstraccin,
los parmetros comunes a las distintas gramticas particulares y constituira una evidencia
de primer orden para afirma que la capacidad lingstica humana tiene una importante
base biolgica y es, por tanto, innata.
Centrando nuestra atencin en las caractersticas de las seales lingstica en si mismas,
cabe destacar ante todo que la modalidad de lenguaje humano mas primaria ( la
modalidad oral) exige la participacin de dos canales, el vocal y el auditivo, lo que
implica que los usuarios de este lenguaje deben reunir cierto requisitos y condiciones tanto
anatmicos como funcionales.
Las caractersticas fsicas de los sonidos del lenguaje (amplitud, frecuencia y duracin)
pueden verse como relacionadas con ciertas peculiaridades de la configuracin anatmica
del aparato fonador en la especie humana, como la posicin de la epiglotis. Otras
modalidades lingsticas, como la lectoescritura o los lenguajes de signos manuales
descansan en los canales visual y motor.
Desde el punto de vista de las propiedades fsicas de las seales lingista del habla, la seal
acstica se expande multidireccionalmente y se desvanece rpidamente. La sea se
despliega de forma continua aunque en realidad, las unidades lingsticas son discretas.
Para la compresin del lenguaje ser necesaria la participacin de sistemas de memoria
capaces de almacenar e integrar temporalmente la informacin trasmitida mediante la seal
fsica y que permitan su procesamiento una vez esta se ha desvanecido; asimismo, ser
imprescindible la existencia de procesos que permitan la segmentacin de las seal fsica en
unidades lingsticamente significativas.
La estructura interna de las unidades lingsticas tiene otras caractersticas: doble
articulacin o dualidad de patrones que se refiere a que el sistema lingstico se compone
de dos tipos de unidades: unidades no significativas (los fonemas) y las unidades con
significado (morfemas, palabras, etc) que resultan de la combinacin, en las condiciones
fijadas por la gramtica, de las anteriores.
Los sistemas lingsticos que participan de las caractersticas de dualidad de patrones
resultan ser altamente productivos, abierto y flexible. Esto a su vez, facilita que los usuarios
de la lengua puedan usarlo de forma creativa.
Un conjunto de principios o reglas formales que posibilitan la produccin y comprensin
de infinitas oraciones gramaticales a partir de un nmero finito de unidades fue
establecida originalmente por Chomsky y constituye uno de los principios bsicos de la
lingstica moderna. Distingui este autor entre la estructura profunda (relaciones
conceptuales codificadas en el mensaje) y la estructura superficial (unidades lingsticas
que aparecen explcitamente en dicho mensaje). Esta divisin es de extraordinaria utilidad
para la explicacin psicolgica de cmo se comprende y produce el lenguaje y permite
entender, entre otro, la existencia de parafrases.

Las unidades que resultan relevantes desde el punto de vista de la construccin del
significado lingstico en los mensajes verbales - los fonemas, las palabras, etc. - son
unidades que admiten una representacin grafica discontinua o discreta. Estas unidades
como destaca Osgood, tienen una organizacin interna jerrquica y componencial. Siempre
pueden ser analizadas y descritas en base a las unidades de nivel inferior. La combinacin
de estas unidades no es aleatoria: se rige por principios o reglas que quedan recogidas en las
gramticas particulares de cada lengua.
En el caso de la modalidad oral, cabe identificar otros parmetros de organizacin de los
mensajes, que tiene una naturaleza suprasegmental y continua: se trata de los parmetros
prosdicos de la voz que corresponden al volumen, la entonacin, el timbre el ritmo del
habla. Estos parmetros transportan una gran cantidad de informacin emocional y
pragmtica, que le hace muy relevante tanto desde el punto de vista del estudio de la
expresin emocional como del estudio del uso del lenguaje en contexto conversacionales.

Caractersticas Funcionales del Lenguaje Verbal


La naturaleza arbitraria de los signos lingsticos, su doble articulacin y su
consiguiente productividad posibilitan en el lenguaje verbal una potencialidad funcional
cualitativamente distinta y superior a la de otros lenguajes que carecen de estas
caractersticas. Dicha potencialidad modula la capacidad de expresin (emocional) de los
humanos, pero tambin modula y posibilita un desarrollo particularmente complejo y
distintivo de las otras dos funciones bsicas del lenguaje identificadas por Bhler: la
funcin representacional o simblica y la funcin comunicativa.
I. Caractersticas de la Funcin Representacional
Desde un punto de vista representacional, la particular cualidad combinatoria del lenguaje
verbal se puede relacionar con numerosas caractersticas de la especie humana.
En primer lugar (Hockett y Altmann), el lenguaje verbal presenta la caracterstica
denominada de desplazamiento referencia o postura situacional. Los signos lingsticos
no estn ligados de forma necesaria o directa a referentes inmediatamente presentes en el
tiempo en el espacio, pudiendo por tanto referirse a aspectos de la realidad presentes,
pasado o futuros, reales o imaginarios.
Paulov expuso que en el ser humano, el lenguaje no opera tanto como un sistema de
seales primarias sino como un segundo sistema de seales que resulta de la
generalizacin de las vinculaciones o asociaciones del primer sistema de seales.
La posibilidad de generalizacin que ofrece el lenguaje verbal se apoya en el anlisis del
significado y determina formas de reaccin y respuesta ante el medio que son
cualitativamente superiores en tanto que mecanismo de adaptacin a un medio tan flexible
y variable como el medio social humano.

La apertura situacional o desplazamiento referencial, as como el carcter de segundo


sistema de seales del lenguaje humano liberan al lenguaje y a sus usos de la realidad fsica
concreta e inmediata y le permite operar como un sistema representacional de propsitos
generales. El lenguaje puede interpretarse como un cdigo no ligado a contenidos, estados
o necesidades especficos que, al mismo tiempo, posibilita formas particulares de
conocimiento de la realidad que presumiblemente son especficos de nuestra especie.
En la medida en que los signos pueden ser creados y utilizados en nuestra especia para dar
cuenta de significados no ligados a la realidad inmediata, el lenguaje ampla su
funcionalidad representacional de forma prcticamente ilimitada. Por ejemplo, el lenguaje
humano puede aplicarse a describir y analizar la actividad misma de "decir". A este rasgo se
le conoce como rasgo de reflexividad y da lugar al conocimiento metalingstico.
La posibilidad de analizar mediante el lenguaje la propia conducta constituye el germen de
la conciencia reflexiva y de la conducta de autocontrol, sin duda dos de los logros
funcionales ms preciosos de nuestra especie.
El lenguaje humano, opera como un segundo sistema de seales, es decir, no representa o
seala directamente la realidad sino que representa representaciones mentales que los
sujetos tienen y construyen acerca de esa realidad (significados).
Los signos lingsticos implican significados construidos mediante principios de
generalizacin e individualizacin, que deben ser conocidos y compartidos tanto por el
emisor como por el recepto. Los signos lingsticos lo son y existen como tales en tanto en
cuanto son signos construidos "por alguien y para alguien"; tambin que en su uso
intervienen tanto procesos simples de codificacin y descodificacin como procesos de
interpretacin que, sin duda, son impensables fuera del mbito de nuestra especie.
El lenguaje no solo designa las cosas, no solo cumple la funcin referencial de
representacin: al mismo tiempo que nos las presenta, el lenguaje nos describe tambin las
cosas y nos informa acerca de cmo son describe sus propiedades y, en consecuencia,
cualifica a la misma realidad que representa: en este sentido, podemos decir que el lenguaje
es un sistema analtico de representacin.
La funcin representacional del lenguaje posee otros muchos rasgos supuestamente
caracterstico y especficos:

La frecuente ambigedad de los enunciados lingsticos

La existencia de connotaciones que modulan el significado literal o


convencional de las palabras en funcin de la experiencia y los sesgos personales o
socioculturales de los hablantes

La posibilidad de decir, mediante el lenguaje, algo falso que no se corresponde con


la realidad (prevaricacin)

La posibilidad de construir mensajes que transmiten informacin contradictoria


o incongruente en el plano de la organizacin lingstica segmental o gramatical y
el suprasegmental o prosdico.

Algunos de estos rasgos parece que es compartido tambin por otras especies no humanas.
Sin embargo, cualquiera de ellas permite diferenciar con claridad el lenguaje humano
natural de lenguajes artificiales como los lenguajes informticos o el cdigo de circulacin.
II. Caractersticas de la funcin comunicativa
El lenguaje verbal es, por una parte, un sistema de comunicacin biolgico o natural y
tambin un sistema especializado en la transmisin de informacin significativa, es decir,
en la transmisin de informacin que es relevante desde el punto de vista de la adaptacin y
el comportamiento del individuo que emite o que recibe tal informacin.
En segundo lugar, cabra destacar que esta transmisin de informacin significativa puede
tener lugar tanto entre personas como intrapersonalmente, sirviendo el lenguaje en este
ultimo caso como un importante instrumento de autorregulacin de la actividad.
Hasta qu punto la funcin comunicativa se realiza de un modo similar en el lenguaje
verbal y en otros lenguajes? Los signos presuponen ya la realizacin, por los usuarios, de
ciertas operaciones activas de anlisis y combinacin (tanto en lo que respecta a los
significantes - doble articulacin - como a los significados - generalizacin y
categorizacin-). Tiene sentido pensar que la cualidad de los contenidos comunicativos ser
significativamente distinta tambin en el lenguaje humano respecto a otros lenguajes.
Las diferencias guardan relacin con la posibilidad de trascender la utilizacin instrumental
"directa" o primaria de los signos y con la posibilidad de utilizar el lenguaje en nuestra
especie en forma de comunicacin aparentemente ms gratuitas o desinteresadas.
La caracterizacin diferencial del lenguaje humano tiene que ver con el modo de
conceptualizar tericamente la funcin de comunicacin en si misma, y ms concretamente,
con la interpretacin del lenguaje como un mecanismo o dispositivo natural de
comunicacin que sin embargo no es simplemente un mecanismo de transmisin de
informacin.
El uso comunicativo del lenguaje que hacen los seres humanos y los de otras especies
debe ser interpretado nicamente como un proceso de codificacin y descodificacin?
El conocido de modelo de comunicacin propuesto Shannon y Weaver va en esa direccin.
Otros autores por el contrario destacan la intencionalidad de la actividad lingstica, es
decir, interpretacin del significado intencional (no solo referencial) de los mensajes.
Para Hans Hrmann, los mensajes no proporcionan informacin al oyente, sino que
nicamente le guan en el proceso de reconstruccin de la informacin que tiene que
realizar el oyente por s mismo.

El lenguaje verbal (a diferencia de otros lenguajes), resulta ser un sistema de comunicacin


extraordinariamente redundante, toda vez que seales gramaticales de diferentes tipos
implicar la repeticin de un mismo contenido informativo en distintos puntos del mensaje.
La repeticin de un mismo contenido informativo determina que el lenguaje verbal sea
fcilmente predecible por el oyente, lo que resulta de extrema utilidad habida cuenta de que
la seal lingstica auditiva, debido a su multidireccionalidad, suele verse afectado por un
alta nivel de ruido.
La predictibilidad del lenguaje posibilita que las seales lingsticas puedan ser percibidas e
interpretadas incluso aunque estn muy degradas. Esto le da un valor extraordinario desde
el punto de vista de un uso del lenguaje adaptado a las condiciones de su entorno natural.
Caractersticas del Lenguaje en tanto que Modalidad de Comportamiento

La principal caracterstica del lenguaje en cuanto a tipo de conducta es la libertad de uso.


La conducta lingstica carece de relaciones de dependencia necesaria respecto de los
estmulos (externos e internos); por otra parte, los usuarios del lenguaje tienen la
posibilidad de demorar sus respuestas lingsticas todo el tiempo que estimen oportuno.
Por estas razones la conducta lingista suele considerase como un caso prototipito de
conducta inteligente, intencional y propositiva, cuya realizacin presupone el
establecimiento de metas y objetivos acerca de los cuales el sujeto debe tener una
representacin previa y cuya explicacin exige el recurso a explicaciones teleolgicas y no
solo mecanicistas.
El carcter propositivo de la actividad lingstica, que requiere de explicaciones de tipo
intencional, nos permite entender por que los silencios (ejemplos de no-conducta) poseen,
en la especie humana un contenido informativo tan importante desde el punto de vista
comunicativo de nuestra especie. NADIE PUEDE NO COMUNICAR.
Los silencios adquieren su valor precisamente por el hecho de que el sujeto humano tiene la
posibilidad de decidir si usa o no el lenguaje y cuando.
La ruptura del vinculo de necesidad que liga a los comportamientos lingsticos con sus
antecedentes estimulares ms directos, confiere una cualidad peculiar al lenguaje humano.
Con el "aqu no y el todava no, el lenguaje nos permite superar el slido encadenamiento
de estimulo y respuesta... nos permite desear un acontecimiento, planear una accin,
recordar y referir un suceso."
La especificidad de la naturaleza de las respuestas o conductas lingsticas humanas en
relacin con las de otras especies, va sin embargo, ms all de su aparente libertad de
produccin. Por ejemplo, la conducta lingista es, formalmente creativa. Ello hace que la
conducta lingstica no pueda interpretarse como un repertorio cerrado de respuestas sino,
ms bien, como una actividad productiva y extremadamente flexible en la que es posible y

muy probable la comisin de errores. Dicho errores, por razones obvias, no tiene lugar en
los sistemas de comunicacin cuyo uso viene directamente ligado a condiciones estimulares
prefijadas.
En nuestra especie, el hecho evidente de que los sujetos comenten errores obliga a suponer
la existencia de mecanismos funciones que les permitan percatarse de ellos y,
eventualmente, corregirlo. Las peculiaridades del comportamiento lingstico humano van
ligadas tambin a condiciones especificas de organizacin funcional de los sistemas
responsables del uso del lenguaje (en este caso, la retroinformacin del propio mensajes).
Para Skinner el uso del lenguaje puede ser visto como una conducta instrumental, porque se
puede relacionar con ciertas condiciones antecedentes del emisor o del ambiente y
conciertas consecuencias o efectos sobre el entorno. La posibilidad de transforma la
conducta, el conocimiento o las emociones de otros a partir del lenguaje convierte a este,
pues, en uno de los principales instrumentos de regulacin interpersonal y social.
La actividad lingstica presenta otras muchas caractersticas diferenciales en tanto que
forma de conducta o comportamiento. As por ejemplo, presenta las caractersticas de
intercambiabilidad de roles entre emisor y receptos y la necesidad de retroinformacin
completa.
La intercambiabilidad de roles y la necesidad de retroinformacin pueden verse como
estrechamente relacionadas con la mayor probabilidad que tenemos como especie de
cometer errores en la codificacin o interpretacin de los mensajes. Estas dos propiedades
dan pie a suponer que las actividades de produccin y compresin del lenguaje, puesto que
deben realizarse simultneamente, comparte buena parte de sus estructuras y caractersticas
funcionales, si bien, probablemente, presentan tambin importantes diferencia.
La importancia del interlocutor y de las interacciones lingsticas y no lingsticas en la que
se enmarca el uso del lenguaje, ponen de manifiesto, tambin, aunque de forma colateral, la
importancia que para una correcta interpretacin de la actividad lingstica tiene le anlisis
del contexto en que esta se desarrolla.
Desde otra perspectiva, el lenguaje verbal aparece como un tipo de actividad altamente
especializada y compleja. Por un lado, no parece cumplir una funcin biolgica primaria.
Por otro lado, su realizacin implica el concurso de tipos de conocimiento y procesos
extremadamente variados.
Desde una perspectiva neurofisiolgicas, la naturaleza especializada del lenguaje parece
venir avalada por la confirmacin de que existen ciertas particularidades en la
configuracin de algunos del los sistemas perifricos ligados al lenguaje.
Ciertos datos procedentes de la investigacin antropolgica del estudio de las estructuras
corticales y perifricas de otros primates y, y muy especialmente, de la investigacin

neuropsicolgicas de los dficit del uso del lenguaje asociados a ciertas lesiones cerebrales
han proporcionado tambin, en las ultimas dcadas, evidencia de primer orden acerca del
sustrato neurolgico del lenguaje humano y de su proceso de desarrollo y fijacin
filogenticos. Otros autores han cuestionado la especifidad del proceso lingstico y
destacando sus importantes puntos de conexin biolgica y funcional con el lenguaje de
otras especies (sobre todo primates superiores).