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traduccin de

AURELIO GARZN DEL CAMINO

HACEMOS TABLA RASA


DEL PASADO?
A propsito de la historia y
de los historiadores

por
JEAN CHESNEAUX

siglo

ventiuno
editores
MEXICO
ESPAA
ARGENTINA
COLOMBIA

INDKIK

siglo veintiuno editores, sa


C I M D M I A C U A U. M i X K O W. D J .

sioio veintiuno de espafla editores, sa


siglo veintiuno argentina editores, sa
siaio veintiuno de Colombia, ltda
AV. Sa. 1 7 - 7 ] nma

uso. IOCOTA. D I . C O I O M I A

edicin a l c u i d a d o d e prenentacin p i n e r o d e simn


p o r t a d a d e a n h e l o Hernndez
p r i m e r a edicin e n espaol, 1 9 7 7
c u a r t a edicin e n espaol, 1 9 8 1

aif(\n

X X I editores, 8 . a.

ISBN 968-23-0520-9

p r i m e r a edicin e n francs, 1 9 7 6
O l i l > r a i r i e f r a n c o i s e m a s p e r o , pari
t i t u l o o r i g i n a l : d u pass f a i s o n a t a b l a r a s e ?
Q u i n t a edicin ( A r g e n t i n a , 1 9 8 4 )
ISBN 950-9374-05-9
H e c h o e l depsito q u e m a r c a l a l e y 1 1 . 7 2 3
Impreso en Argentina - Printed i n Argentina

l'irM'iitacin
I I,a historia como relacin activa con el pasado
'.' Historia y prctica social: en el campo del
poder.
:i Historia y prctica social: en el campo de las
lucha.s populares
I. ,iEra Marx un "historiador"?
:>. Invertir la relacin pasado<-presente
(i. Las falsas evidencias del discurso histrico
7. Pequea sociologa del saber histrico
). Las trampas del cuadripartismo histrico
L a nostalgia del "discurso sobre la historia
universal"
10. Tienen una historia comn las sociedades
precapitalistas?
11. E l capitalismo, agente unificador de la historia
12. L a interioridad nacional en la historia
13. Hacer entrar la historia natural en la historia
social
14. Tiempo corto y tiempo largo, continuidad y
discontinuidad
I.'). Historia por arriba e historia por abajo. Las
masas populares en la historia
H). Ritmos de la evolucin: progresos y retrocesos,
desfases y resurgerKas
17. L a insercin de la historia en el espacio: la
geopoltica
18. Desenclavjir el territorio del historiador: qu
.pluridiscipllnaridad?
19. Cju historia para la revolucin?

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INSERCIN

LA I N S E R C I N D E L A H I S T O R I A
EN E L ESPACIO: L A G E O P O L I T I C A

Los factores gec^rficos actan e n relacin con un modo d


produccin determinado. Insularidad, coninentalidad, ccmtigidad. La ley de correspondencia entre el contenido de
u p fenmeno y s u localizacin privilegiada. Desplazamiento
del centro d e gravedad de las luchas obreras en funcin de su
meta. Los casos de Alemania, de Gran Bretaa, de China.
Desde mayo del 6 8 , Pars aprende a "seguir" a la provincia.

Los desfases, los bloqueos, l o s contrastes de medio ambiente se inscriben en el espacio. Tienen una expresin
geopoltica.

Este trmino asusta, tiene mala prensa. E n el siglo xix,


fue utilizado por los gegrafos del imperialismo alemn,
c o m o Ratzel; para e l l o s , l a config-uracin natural de cada
pas encerraba a los pueblos en u n destino irrevocable.
Asi, instalada e n el corazn de Europa, Alemania haba
de tener la vocacin de dominarla; Rusia, llanura sin
trmino, estaba abierta de por s a todas las conquistas
del oeste y d e ! este!
Contra estas ingenuidades, el marxismo clsico pronunci u n a . condenacin dogmtica y definitiva, por boca
de Staiin: unos prrafos de su compendio de materialismo histrico. Basta con esto? Es preciso abrir de
nuevo el expediente de la geopoltica.
Indudablemente, es irrisorio definir los hechos geogrficos como determinantes en ltima instancia, pero no
menos iiTsorio atenerse a la condena de este determinismo geogrfico burdo. E l espacio es una realidad obje-

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tiva y la historia se inscribe en l a travs d e u n a relacin


c o m p l e j a . Los h e c h c s geogrficos e j e r c e n u n a influencia
r e a l , concreta, dan forma a la evolucin, la orientan y la
limitan. Esta influencia d e la geografa es relativa
a un
m o d o de produccin, determinado, y no acta sino e n el
i n t e r i o r de los mecanismos caractersticos de este modo
de prcduccin, en funcin de su l e y fundamental:
L a configuracin de las llanuras y de los montes
e n las costas orientales d e l a pennsula indochina ha
o r i e n t a d o estrictamente l a "marcha h a c i a el sur" ( N a m T i e n ) de los campesinos vietnamitas en el curso de los
siglos, por lo cual ha modelado d e manera muy precisa
.u t e r r i t o r i o nacional: ensanchado e n los d e l t a s de a m b a s
extremidades, estrecho y d i s t e n d i d o e n e l c e n t r o , all d o n d e la montaa se une casi con el mar. Pero e s t a configuracin no ha sido d e t e n n i n a n t e s i n o en relacin con l a s
l e y e s del m o d o d e produccin, predominante e n t o n c e s
en Vietnam: el feudalismo "asitico", f u n d a d o sobre
pueblos autnomos y sobre la irrigacin pblica de llanura.
El aislamiento continental d e B o h e m i a h a i n fluido en mucho en su "bloqueo" a partir del siglo xvi,
en e! momento en que a fines de la Edad Media los
brotes protocapitalistas se encontraban y a muy desarrollados: minas y manufacturas, grandes c a s a s comerciales, impulso cientfico y tcnico, en el que participaban
sabios licuados de toda Europa, radicalismo intelectual
y religioso con el hussismo. Esta situacin continental fue
una desventaja muy grande en e l amanecer del capitalismo, en una fase de desarrollo ;onmico en el que el
comercio a larga distancia por mar (Inglaterra) era casi
indispensable para la acumulacin primitiva del capital,
para la puesta en marcha de la reproduccin ampliada.
A partir de la era de los ferrocarriles, la situacin continental de Bohemia dej de dificultar el desarrollo de la
gran industria checa.
Los hechos naturales intervienen, pues, en relacin con
una formacin socioeconmica determinada. Cuando

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cambia la base econmica, estos v llores geopoticos cambian de signo, actan en sentido inverso.
Q As la i n s u l a r i d a d . L a situacin privilegiada de la
Greda antigua deja de favorecerla en la poca turca.
Gran Bretaa aprovech su situacin insular ya en el
siglo XVI, pero Japn no pudo hacerlo sino una vez rotas
(revolucin del Meiji, 1868) las estructuras feudalesestatales antiguas. Las estaciones carboneras del imperio
britnico se haban desgranado a lo largo de los itinerarios martimos en el siglo xix, para aprovisionar los
s t e a m e r s a travs de los seven

seas.

Era ol "monopolio

insular" britnico, que tanto admiraba Fourier el visionario. Pero esas innumerables islas y escalas han perdido
su valor geopoltico en la era de la navegacin a diesel.
As la coninentalidad.
Se ha descrito de manera
apresurada a China como encerrada en su continentalidad masiva, condenada por ello al estancamiento histrio. De hecho, segn el contexto econmico, la historia
de China ha oscilado entre perodos en los que o bien las
relaciones por tierra o bien las relaciones por mar eran
las ms importantes, poltica y econmicaminte. Por
tierra, en la poca de las dinastas clsicas hasta la poca
mongol incluida, que le abra un espacio continental
imnenso. Por mar, en la poca de los Ming (siglos xivxvii), con el "descubrimiento" de Africa mucho antes
de los portugueses, y con los comienzos de la inmigracin en el sudeste asitico. Por tierra de nuevo con el
repliegue voluntario de la dinasta manch, y el "cierre"
de una China inquieta por la penetracin occidental y
poco deseosa de sufrir la suerte de la India, que conoca.
Por mar de nuevo, en la poca del imperialismo, de los
tratados desventajosos, de los grandes "puertos abiertos"
como Shanghai. Por tierra, en la poca del bloqueo capitalista y de la alianza estrecha con la Unin Sovitica.
Por mar, desde la ruptura con Mosc, en direccin de '
todo el Tercer Mundo y ya no tan slo del Occidente. ;

As la contigidad. L a frontera no funciona de la :


misma manera en economa feudal y en economa capi-

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talista. E n el primer caso, es una zona de intercambios


comerciales y humanos, de estatuto poltico impreciso;
hay soberanas locales que se instalan a cabaJlo sobre los
macizos montaosos (condes de Foix y reyes de Navarra,
condes de Saboya, pequeos principados ardenneses). E s
la "frontera-zona", dicen los gegrafos. E n el segundo
ca.so, se pasa a la "frontera-lnea", a una delimitacin
estricta, en funcin de las exigencias estatales ms extremadas, del control policiaco y fiscal de las personas residentes o migrantes, de las obligaciones militares, de la
atribucin de los recursos del subsuelo, de los estatutos
monetarios..., cada metro cuadrado, cada individuo se
atribuye a la soberana de un estado o del otro.
De la misma manera, la contigidad entre China y
Vietnam ha sido decisiva en la poca feudal; ha permitido la integracin de Vietnam en el mundo confuciano.
E n la poca colonial, los confines sino-vietnamitas no
eran ms que una zona de bajas presiones histricas,
puesta aparte por los contactos muy minoritarios entre
revolucionarios vietnamitas y chinos; lo esencial de las
relaciones del Vietnam colonial pasaba por mar, en direccin de la metrpoli y del mercado capitahsta mundial.
E n la poca de las guerras contemporneas de liberacin, los signos se invierten de nuevo. Y a contra Francia
a partir de 1950, y ms todava durante la "escalada"
nortearhericana de 1%5, esta frontera del norte desempea un papel de primer plano; asegura el vnculo entre
el pueblo vietnamita y la "gran retaguardia" que es
para l China.
Ms gerieralmente, la contigidad, la posibilidad de
disponer ms all de la frontera de una base de apoyo
favorable, o al menos de una neutralidad favorable, ha
resultado ser una ley geopoltica rigurosa de las guerras
revolucionarias de mediados del siglo xx. Sin duda, los
"factores internos" gozan de prioridad; una guerra revolucionaria est enraizada en la voluntad de lucha del
pueblo mismo. Pero los maquis argelinos del f l n se apoyaban en Tnez y en Marruecos, los de los khmers rojos

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en Vietnam y Laos del Sur, Jos del nordeste de Tailandia en China, los del Pathet-Lao en Vietnam del Norte.
Tenan la seguridad de encontrar en el otro lado de la
frontera un refugio para sus campos de entrenamiento,
una base de abastecimiento y la posibilidad de comunicarse con el mundo exterior. Esto, porque la relacin mundial de las fuerzas diplomticas prohiba a las tropas de
represin perseguirles en sus "santuarios". Cuando la
Unin Sovitica cerr sus puertas en 1946 a los revolucionarios de Azerbaidjn a cambio de una hipottica concesin petrolera sovitica en Irn del Norte, concesin que
el sha dej hbilmente caducar, hubo una gran carnicera
de comunistas aziris: decenas de millares de muertos en
Tabriz. Cuando Tito rompi en 1948 con el Kominform,
sell el destino de los a n d a r l e s griegos, guerrilleros de
izquierda adosados hasta entonces a las montaas yugoslavas.
Los procesos histricos actan siempre en condiciones
geogrficas concretas, diferentes segn los pases y las
regiones. Se realizan, pues, de la manera ms clara, ms
cabal, en las regiones cuyos caracteres geogrficos les ofrecen las condiciones econmicas, polticas y sociales ms
apropiadas. Es la l e y de c o r r e s p o n d e n c i a e n t r e el c o n t i n i d o econmico y poltico de u n fenmeno
histrico, y
su localizacin geogrfica.
Esta ley no es ms que una

aplicacin concreta del principio de sobredeterminacin


en historia ( 14). Una contradiccin general funciona en condiciones concretas, sobredeterminadas, y por
lo tanto se expresa en una localizacin especfica:
L a India de los portugueses corresponda a unas
factoras establecidas en las ricas ciudades mercantiles
de l a India del Sur: Goa, Caiicut, Misore. L a India de
los ingleses tena sus bases principales ms ai norte,
Bon*bay, Calcuta, Delhl, situacin que corresponda a
un contenido econmico diferente del imperio colonial
britnico, con vistas a una penetracin continental y no
slo litoral, seguida de un desarrollo industrial.
["] Los pequeos puertos costeros del centro de Viet-

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nam, Benthuy, Faifo, Quinhon, haban desempeado un


pap>el esencial en la vida nacional vietnamita de la poca
feudal; ofrecan una cadena de relevos comerciales y
polticos entre los grandes deltas del ro Rojo y d d
Mekong, en el norte y en el sur del pas. A partir del siglo X I X , dentro del marco de la economa capitalista
colonial, fueron marcados, por el contrario, con un signo
negativo; los capitales coloniales no se ocuparon de ellos,
pues se sentan atrados hacia las zonas directamente
1 elacionadas con el mercado mundial: Saigon, Haiphong.
Los puertos ms activos de Italia se encontraban
en el sur en la poca bizantina y durante l a Alta Edad
Media, como Amalfi. Pero el centro de gravedad de la
vida italiana se desplaz despus hacia el norte, a Pisa,
Genova, Venecia, con el protocapitalismo mediterrneo
activo a larga distancia; ms tarde subi por la llanura
del Po, ms favorable a la industria moderna. E l sur se
adormeci como el seor napolitano Don Caesare de
la novela de Roger Vailland, L a l e y . L a correspondencia
entre el contenido de la vida econmica y su localizacin
principal ha funcionado rigurosamente en toda la historia de las grandes ciudades italianas.
L a China "til" a los occidentales, la que a mediados d e l siglo XIX les ofreca el mejor campo de actividad,
era l a China d e l t y d e la seda, en el sudeste; los cinco
puertos cuya apertura fue impuesta como resultado de la
guerra del opio se encontraban todos en esta zona. E n
l a poca d e l imperialismo financiero, medio siglo despus, fue en e l norte donde se implantaron los grupos
financieros extranjeros, promotores de minas y de ferrocarriles. Todava en 1950, los cinco puertos abiertos
en 1842 no tenan ferrocarril alguno, o slo estaban comunicados por lneas de importancia local.
Esto en cuanto a la correspondencia entre el contenido del desarrollo econmico y los focos en que se
localiza sucesivamente, por lentas migraciones y alternancias. L o m i s m o o c u r r e en c u a n t o a l a s c o n t r a d i c c i o nes pollica y s o c i a l e s , en c u a n t o a l a s l u c h a s de clases.

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Se encuentra en ellas la misma alternancia, el mismo


carcter migratorio. A cada etapa de la evolucin histrica, el centro de gravedad, el lugar privilegiado de la
contradiccin principal se desplaza all donde aparece
ms clara, ms significativa,
ms o p e r a t o r i a . As, hacen
observar en Pekn, el centro del movimiento obrero se
encontraba hacia 1830 en Inglaterra, con el movimiento
chartista; era all donde la industrializacin capitalista
"incontrolada" se haba desarrollado desde los comienzos
del siglo XIX, y era all donde la lucha de clases entre
obreros y patrones operaba de lleno, con enfrentamientos
directos y brutales. E l centro internacional del movimiento obrero, con las formas de lucha ms avanzadas,
se desplaz despus a Francia, a mediados del siglo xix.
Las luchas polticas eran aill las ms radicales, las
revoluciones las ms frecuentes. E n Francia, la lucha
de clases de los obreros era la que mejor pxxiia insertarse
en una dimensin poltica; all era donde se planteaba
con mayor agudeza el problema del poder poltico, problema nuevo para el movimiento obrero, pero esencial:
jomadas de junio de 1848, Comuna de Pars. Con la
socialdemocracia de la I I Internacional, el centro de
gravedad, la zona de altas presiones, se desplaza hacia i
Alemania; en adelante, todo el movimiento obrero mundial mira con admiracin hacia este pas. Por referencia
a los objetivos reformistas y parlamentarios dominantes a
la sazn en la I I Internacional y el movimiento obrero,
Alemania ofrece el ms "hermoso" partido socialdemcrata, los peridicos y los sindicatos ms numerosos, las
mejores finanzas y el grupo de diputados ms fuerte del
Parlamento. Con 1917, se derrumban las opciones polticas sobre cuya base .se afirmaba la preminencia de la
.socialdemocracia alemana. E l polo principal del movimiento obrero se desplaza una vez ms hacia Mosc; lo
cual refleja la fundacin del Komintern en 1919. L a
revolucin bolchevique, como contradiccin sobredeterminada, concentra todas las tensiones del mundo de la
posguerra. Despus de Ja segunda guerra mundial, las

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luchas de liberacin de los pueblos oprimidos pasan,


a primer plano, y las victorias del comunismo chino colocan a Pekn en una situacin privilegiada, central. E l
resplandor internacional de la C^ina popular es considerable, a la vez en los pases industriales de Occidente y ,
en el Tercer Mundo, la "zona de las tempestades".
L a Unin Sovitica de la gran poca del bolcheviquismo, la China de despus de la liberacin han sido
realmente "centros", en el sentido de que concentraban
de la manera ms vigorosa las contradicciones mundiales de la poca. Pero, de "centro de las contradicciones", es fcil deslizarse a "centro de las decisiones". Es
lo que ocurri en la U R S S con el Komintern estalinzado; en China, ad intento dte una nueva "Internacional"
sigui inmediatamente Ja ruptura con Mosc, cuando
Peng Chen y L i u Shao-qi dirigan en este sentido Ja
poltica exterior de Pekn. Mao pone en guardia, en sus
"inditos", contra este peligro de cristalizacin institucional : " A mediados del siglo xx, el centro de la revolucin
mundial se encuentra en China; en el porvenir, desde
l u e g o , se d e s p l a z a r . . . "
Los mismos desplazamientos, el mismo movimiento
ambulante y migratorio pueden observarse a la escala
de im solo pas. E l centro de gravedad de Jas Juchas populares, el lugar en que alcanzan el nivel ms elevado y,
por lo tanto, aquel hacia el cual tiende todo el resto del
pas, se desplaza en funcin de lo que se ventila en estas
luchas, en funcin de su contenido social y poltico.
En Inglaterra, a comienzos del sigilo xix, Londres era
el centro de las luchas ms radicales, con sus artesanos
combativos y i s intelectuales militantes y visionarios como William Blake. A medida que progresa la industrializacin, la zona de los Midlands, con sus grandes fbricas del Lancashire y del Yorkshire, se convierte en el
corazn de las luchas obreras. stas, en los comienzos
del siglo XX, se desplazan hacia el norte, a los focos industriales donde la explotacin capitalista es ms dura,
a saber, los Lowlands de Escocia: las huelgas de 1917

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en lascbras del C l y d e presentan u n a combatividad pre-'


r r e v o l u c i o n a r i a . As s e i n i c i a l a transicin h a c i a e l perodo
contemporneo: l a s l u c h a s ms m i l i t a n t e s estn l o c a l i z a d a s e n l a s r e g i o n e s d e l R e i n o U n i d o d o n d e l a opresin
s o c i a l se h a l l a m u l t i p l i c a d a p o r l a opresin n a c i o n a l ,
I r l a n d a d e l N o r t e , Pas d e G a l e s , E s c o c i a .
E n E s t a d o s U n i d o s , e l m i s m o desfase e n e l espacio,
reflejo
del escalonamiento e n e l t i e m p o . A fines d e l sig l o X I X y a c o m i e n z o s d e l x x , l a s l u c h a s ms d u r a s
se sitan e n e l n o r t e d e l a s g r a n d e s l l a n u r a s , e n M i n n e s o t a , e n W i s c o n s i n , e n I l l i n o i s , all d o n d e s e c o n j u g a n
u n a clase o b r e r a m i l i t a n t e y u n o s campesinos radicales,
con u n a fuerte influencia del socialismo europeo, trasmitida p o r los emigrados alemanes y escandinavos n u m e r o s o s e n e s a regin: h u e l g a s d e C h i c a g o , p o p u l i s m o
c a m p e s i n o d e l g o b e r n a d o r L a f o l l e t t e , e t c . E n l o s aos
1 9 3 0 , b a j o - e l g o l p e d e l a g r a n depresin, f u e l a c l a s e
o b r e r a d e l a m u y g r a n d e i n d u s t r i a metalrgica y m i n e r a
d e l c e n t r o - e s t e l a q u e se h a l l a e n p r i m e r a lnea, e n ' O h i o ,
e n P e n s i l v a n i a . Despus d e l a g u e r r a m u n d i a i l y l a g u e r r a
fra, q u e c o n g e l a n p o r d o s v e c e s l a s l u c h a s p o p u l a r e s
norteamericanas, las fuerzas anticapitalistas v u e l v e n a
l e v a n t a r l a c a b e z a e n l o s aos 1 9 6 0 , g r a c i a s a l a g u e r r a
de V i e t n a m y a l a crisis d e l a sociedad b u r g u e s a a l a vez.
L o s i n t e l e c t u a l e s r a d i c a l e s desempean e n e l l o u n g r a n
p a p e l , t a n t o c c m o l a s minoras d e n e g r o s , d e i n d i o s , d e
chcanos y d e puertorriqueos: E n N u e v a I n g l a t e r r a ,
e n N u e v a Y o r k y e n C a l i f o r n i a es d o n d e l a c o n c e n t r a cin d e t o d a s ecas c o r r i e n t e s r a d i c a l e s se o p e r a d e l a
m a n e r a ms c o m b a t i v a . U n o s aos a n t e s , c u a n d o t o d a va n o haba h a b i d o e s e d e s p e r t a r d e l a n e w left, f u e e l
s u r e l q u e se encontr e n e l c e n t r o e n l a s l u c h a s d e i z q u i e r d a , c o n e l m o v i m i e n t o d e l o s civil r i g h t s ; l a l u c h a
p o r l o s d e r e c h o s cvicos n e g a d o s a l o s n e g r o s haba p o l a r i z a d o l a s a s p i r a c i o n e s democrticas e n t o m o d e l o s
e s t a d o s ms
reaccionarios
y ms r a c i s t a s , A l a b a m a ,
Louisiana, Virginia.
L o s p r o b l e m a s d e geopoltica e x i g e n d e l h i s t o r i a d o r l a s

m i s m a s revisiones f u n d a m e n t a l e s q u e l o s dems a s p e c t o s ,
d e l s a b e r histrico. I n v e r t i r l a relacin p a s a d o - p r e s e n t e ,
d e s p o s e e r a los p r o f e s i o n a l e s d e s u s p r i v i l e g i o s , d e f i n i r
orientaciones d e estudios q u e respondan a las cuestiones
p L i n t e a d a s p o r l a prctica s o c i a l . T o d o s l o s e l e m e n t o s
d e anlisis geopolticos q u e a c a b a n d e s e r p r e s e n t a d o s n o
s o n s i m p l e evasin p i n t o r e s c a e n e l p a s a d o , s i m p l e d i s curso especulativo. C o n c i e r n e n antes que n a d a l a estrat e g i a poltica.
L a revolucin c h i n a p r e s e n t a u n c a s o e x c e p c i o n a l m e n t e d e m o s t r a t i v o d e e s t a m o v i l i d a d geopoltica d e l a s
l u c h a s . E n 1 9 2 4 - 1 9 2 7 , s u c e n t r o d e g r a v e d a d se l o c a l i z a
s u c e s i v a m e n t e e n Cantn, b a s e r o j a d e S u n Y a t - s e n , e n
Shanghai, gran centro revolucionario proletario, y
e n W u h a n , ltima t e n t a t i v a d e f r e n t e u n i d o democrtico. E n estas ciudades, u n a s tras o t r a , es d o n d e l a l u c h a
a l c a n z a s u n i v e l ms e l e v a d o , s u s f o r m a s ms a v a n z a d a s .
L o s m a n d o s y l o s m i l i t a n t e s se d e s p l a z a n d e u n a c i u d a d
a o t r a , e n funcin d e u n a e s t r a t e g i a m u y mvil, m o d e l a d a s o b r e ' l a d i v e r s i d a d d e l a s c o n d i c i o n e s polticas y
sociales e n esos tres c e n t r o s . D e los " s o v i e t s c h i n o s " establecidos hacia 1930 e n e l sur, a las "zonas liberadas"
e s t a b l e c i d a s e n e l n o r t e h a c i a 1 9 4 0 , l a mutacin g e o p o ltica e s ms f u n d a m e n t a l todava: es l a e s p e c t a c u l a r
L a r g a M a r c h a . Este desplazamiento d e lcentro de grav e d a d d e l a s l u c h a s a 3 0 0 0 kilmetros d e d i s t a n c i a c o r r e s p o n d e a u n c a m b i o p r o f u n d o d e l c o n t e n i d o poltico
d e l c o m b a t e r e v o l u c i o n a r i o , a u n a inversin d e p r i o r i d a d .
El sur e r a u n terreno privilegiado de lucha contra e l
G u o m i n d a n g y contra su capital N a n k i n ; e l norte ofreca u n a localizacin p r i v i l e g i a d a p a r a l a l u c h a a r m a d a
c o n t r a e i i n v a s o r japons. L o s d i r i g e n t e s d e l a revolucin
c h i n a h a n p e s a d o y c o n c r e t a d o c o n s t a n t e m e n t e e n trm i n o s geopolticos s u e s t r a t e g i a ; " C h i n a n o e s ms q u e
u n solo y dilatado t a b l e r o " ( M a o ) .
Y e n F r a n c i a ? L a s l u c h a s d e l s i g l o x i x , p a r a n o rem o n t a r n o s a l a revolucin f r a n c e s a , se h a n d e s a r r o l l a d o
c o n perfiles regionales m u y desiguales, m u y diferencia-

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dos, segn la diversidad de las condiciones locales. Asi,


la resistencia a Napolen I I I ha sido la ms fuerte en el
medioda, donde adopt sus formas ms radicales: meses
de lucha armada de masas en los Bajos Alpes y el Var,
pgina bastante olvidada de la historia poltica extraparlamentaria de Francia. L a Comuna llamada "de Pars"
fue igualmente un hecho occitano en Narbona y en no
pocas otras ciudades. Era la expresin de un republicanismo de extrema izquierda, alimentado con toda la protesta anticcntralista de los occitanos. 1 federalismo era
de izquierda, ya entonces. Sin embargo, se crea esto
terminado, terminado del todo. Se crea que, en adelante,
la vida poltica francesa estaba para siempre estereotipada en el mapa de los ferrocarriles franceses, prendida
a esa rgida telaraa cuyo centro es Pars. Pero la resistencia antinazi ha demostrado que no haba nada de eso,
y ms todava las luchas populares posteriores a mayo
del 68.
Entre 1942 y 1944, las grandes ciudades del medioda,
como Lyon y Toulouse, han sido focos de resistencia
mucho ms activos que Pars. L a geopoltica de los maquis y otros focos de lucha armada contra los alemanes
pona en evidencia la capacidad de ciertas regiones consideradas como "atrasadas", para desempear un papel
poltico de vanguardia: el Arige, el Limousin, el Jura,
el Morvan, siempre la law of r e t a r d i n g l e a d . L a liberacin de 1944 fue una real t o m a d e l p o d e r por el pueblo
en Limoges, en Valence, en Toulouse, en los Alpes, mucho ms claramente que en la Francia del norte, donde
el juego poltico funcionaba desde arriba.
Desde mayo del 68, es ms claro todava. Roma no est
ya en Roma, Pars no est ya en Pars. Los parisienses
han aprendido a bajar de su pedestal, a ir a Francia en
lugar de esperar que "suba" hacia ello* "la provincia"
trmino amable: p r o - v i n c e r e , tomar a cargo a los vencidos. As se dibuja la geopoltica de las luchas obreras
nuevas, las que i estn frenadas por el "resjjeto de la
herramienta de trabajo" y por la obediencia pasiva a

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unos "delegados" nicos soberanos de las negociaciones


con los patronos. E n la Francia del oeste es donde tuvo
lugar la mayora de las luchas ms avanzadas, con secuestro de patronos, cooperacin con los campesinos radicales y a veces gestin de la produccin: Saint-Nazaire,
el Joint Frangais en Saint-Breuc, Fougres, Cerisay. Se
trata de regiones de industrializacin reciente, menos
marcadas por el condicionamiento sindical; en ellas, la
clase obrera comprende una proporcin ms importante
de trabajadores "incontrolados", indiferentes a la herramienta de trabajo: campesinos desarraigados, jvenes^
inmigrados, mujeres. Y a en mayo de 1968, poda observarse un desfase geopoltico muy claro de la huelga en
los diferentes centros del complejo automvil Renault,
en funcin inversa de la antigedad y de la "experiencia" de las diferentes fbricas. L a huelga se inici en
Clon, en Normandta, casi en pleno campo, y despus
se extendi a Flins, en Ile-de-France, y el "bastin" de
BillaiKourt fue el ltimo en entrar en la huelga: all
se encontraban los "mandos curtidos" de la cor, que
acabaron por tener que ceder,
Pero una cosa es registrar como un hecho positivo e*te
descentramento de las luchas populares de Francia, y
otra cosa es reconocer que se desarrollan cada una por
s misma. Qu es una estrategia anticentralista tmificada?