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USO EXCLUSIVO DE LA CTEDRA DE

PSICOLOGA DEL APRENDIZAJE


RONALD BETANCOURT MAINHARD

El Poder del Reforzamiento


Editorial State University of New York Press

Introduccin

Porque algunos nios se escapan de la escuela para emborracharse, drogarse o


perderse en las drogas, mientras otros nios van a la escuela a tiempo, trabajan duro
en sus tareas, y participan en actividades extraordinarias tales como bandas, clubes de
debate, atletismo inter-escolar, o juegos?. Es por la misma razn que un nio con
discapacidades severas de formacin, se golpea la cabeza en el piso en forma repetitiva,
hasta que la acumulacin de golpes resulta en el desprendimiento de la retina y causa la
ceguera, mientras otros nios con iguales discapacidades severas de formacin, se
visten y comen independientemente y utilizan lenguaje de seas para comunicar sus
deseos y necesidades en vez de recurrir a conductas auto destructivas. Es por la misma
razn que una persona anciana toma numerosas recetas de drogas para el dolor,
constantemente quejndose de sus achaques, y visitas frecuentemente al doctor mientras
otras personas ancianas en la misma condicin fsica no toma recetas, apenas se quejan
o visitan al doctor, sino que continan su educacin en la escuela local, ayudan a sus
nietos en sus tareas, participan en clubes de libros o de danza. La razn de por qu todas
stas personas hacen lo que hacen la razn del por qu cada persona hace lo que hace
es que las personas hacen lo que ellos estn reforzados para hacer.
El Reforzamiento es un proceso bsico en la naturaleza. Entender el proceso de
reforzamiento es una manera de entender el comportamiento - por qu las personas
hacen lo que hacen. Otros parmetros pueden ser utilizados para entender el
comportamiento. Uno puede utilizar un parmetro fisiolgico o biolgico u otro puede
utilizar un enfoque potico o artstico para entender el comportamiento. Mientras otros
enfoques para explicar el comportamiento pueden tener su lugar, explicar el
comportamiento desde una perspectiva de reforzamiento tiene las ventajas de ser
sencillo, directamente notable, verificable, y mezquino (tan simple como posible sin
exceso explicaciones), y lo ms importante, cuando el proceso de reforzamiento se
entiende, surge una tecnologa de cambio del comportamiento muy efectiva, la que est
inmediatamente disponible para los padres, profesores, consejeros, administradores,
analistas de comportamiento, y cada uno que est involucrado con el comportamiento
es decir todos!.
Por ejemplo: cuando cualquier comportamiento acadmico, desde la lectura, las
matemticas hasta la construccin de oraciones, est determinado y sistemticamente
reforzado, el logro acadmico mejora rpidamente. El inters y el disfrutar lo acadmico
tambin aumenta al continuar con el reforzamiento sistemtico del logro acadmico
(captulos 1, 4, 5, 7, 9 y 10). Cuando la respuesta correcta est reforzada en las pruebas
de CI o en otras pruebas estndar, los puntajes de los nios de todas las procedencias

socio-econmicas, los niveles de logro previo aumentan significativamente (captulos 5,


9 y 10). Al seguir los procedimientos de una manera segura, lo que era sistemticamente
reforzado para los hombres que trabajan en peligrosas minas de rajo abierto, haban
miles de menos das perdidos a causa de lesiones, las vidas estaban a salvo, y la
compaa ahorr millones de dlares debido a la reduccin en los costos por accidentes
y lesiones (captulo 2). En comparacin con los nios, el reforzamiento se da para
indicar los usos comunes para objetos comunes (Ej: utilizar un borrador para borrar), a
los nios se les da el reforzamiento para indicar usos creativos para objetos comunes
(Ej: utilizar un borrador como un flotador de pesca o una esponja), luego disear
dibujos ms creativos y escribir historias ms creativas (captulo 7). Cuando se
completa el tratamiento de metas, la prctica de habilidades sociales, y cuando la
presentacin de muestras de orina negativa estn sistemticamente reforzadas, los
adictos a las drogas aumentan considerablemente las tasas de abstinencia y xito en el
trabajo (captulo 11). Los nios emocionalmente perturbados con problemas de
conducta que participan en el reforzamiento basado en los programas de modelo
Educacin - Familia aumentan sus notas y disminuyen los contactos con la justicia y los
delitos criminales (captulo 12).
Bastante simple, un reforzador es una consecuencia que aumenta la frecuencia
del comportamiento que precedi a la consecuencia. El Reforzamiento es un proceso en
el que se aumenta la tasa de conductas con consecuencias reforzadas. El Castigo es un
proceso de disminucin de la tasa de conducta con consecuencias punitivas. El
Reforzamiento puede ser positivo o negativo. Ambos, el reforzamiento positivo o el
negativo incrementan la conducta.
El Reforzamiento positivo ocurre cuando se presenta un evento o estmulo
(positivo) como consecuencia de la conducta, el comportamiento se incrementa
(reforzamiento). Si leer una novela revela una historia y produce placer, y si la tasa de
lectura de novelas aumenta para revelar ms historias y causar ms placer, entonces la
lectura de novelas ha sido positivamente reforzada por las historias y por el placer
producido por la lectura.
El Reforzamiento negativo ocurre cuando la tasa de conducta se incrementa
(reforzamiento) debido a que se remueve un evento o estmulo adverso (negativo) o que
se ha prevenido. La conducta de decir No esta noche, Dulzura. Tengo dolor de
cabeza, est negativamente reforzada si es que previene o desecha eventos sexuales no
deseados. La lectura de novelas puede tambin ser negativamente reforzada si es que la
lectura provee de un escape de la monotona de la vida diaria, o permite olvidarse y
escaparse de los problemas.
Las conductas que se han incrementado o mantenido con el reforzamiento son
conductas operantes u operantes debido a que ellas operan en el ambiente para
producir consecuencias reforzadas. Por ejemplo, la conducta verbal de decir por favor
psame la torta es una conducta operante debido a que opera en el ambiente social para
producir la consecuencia reforzada de recibir la torta, as como operar una mquina
expendedora es una conducta operante porque produce una merienda reforzada.
Ambos, el reforzamiento positivo o negativo incrementan la conducta u
operantes. Una conducta por ejemplo, leer novelas puede ser una funcin positiva de
reforzamiento en una primera instancia, y una negativa en una segunda. La bsqueda
de los canales con el control remoto de la TV est positivamente reforzado si es que
hay varios programas interesantes al mismo tiempo y si es que el observador desea
verlos todos. Pero la mayora de las veces la bsqueda de canales es ms una funcin
del reforzamiento negativo debido a que no hay nada bueno en la TV, entonces el
observador cambia los canales para escapar de malos programas o evitar los

comerciales. Similarmente, el abuso de las drogas puede ocurrir debido a consecuencias


positivamente reforzadas drogarse o debido a consecuencias negativamente
reforzadas escapar a la realidad. Como aprenderemos en el captulo de abuso de
drogas, la persona que se involucra en el consumo de drogas con una funcin de
reforzamiento negativo para escapar est ms cerca de hacerse adicto que la
persona que abusa del consumo de drogas con una funcin de reforzamiento positivo
drogarse. Desafortunadamente, mucho del abuso de drogas ocurre debido a ambas
funciones, caractersticas de reforzamiento positivo y negativo, y por lo tanto, el abuso
de drogas se convierte rpidamente en un comportamiento complejo.
Pero utilizar el concepto de reforzamiento para entender el abuso de drogas
sugiere que si el abuso de drogas ocurre debido a que se est reforzando, entonces el
abuso de drogas se puede reducir o eliminar ensendole a los individuos nuevas
conductas tales como destrezas comunicacionales y vocacionales lo que puede
producir un mayor reforzamiento de lo que la utilizacin de drogas produce. Este es
slo un ejemplo de cmo utilizar una perspectiva de reforzamiento para entender el
comportamiento y sugiere formas prcticas para reemplazar las conductas mal
adaptadas por conductas adaptadas.
A pesar de que el reforzamiento positivo se puede utilizar para el gran beneficio
de la humanidad, mitos y tergiversaciones del reforzamiento han descartado la vasta
implementacin del reforzamiento sistemtico. An as, millones de personas,
incluyndome yo, nos hemos ampliamente beneficiado del reforzamiento sistemtico.
Por ejemplo, mis padres estaban impactados cuando mi profesor de primer grado dijo
que yo nunca aprendera a leer o escribir en las escuelas pblicas. Entonces, durante el
verano entre primer y segundo ao, me llevaron a un laboratorio de lectura en la
Universidad de Carolina del Norte donde ellos trataron de ensearme las destrezas
bsicas que necesitara para aprender a leer y escribir. Cada pequeo xito que tena era
reforzado con alabanzas, afecto y aliento.
Mi comportamiento de lectura estaba siendo formado. Aproximaciones sucesivas
de prerrequisitos de destrezas de lectura (buscar tenazmente una palabra desde la
izquierda a la derecha, escribir palabras desde la izquierda a la derecha, etc.) fueron
reforzadas con alabanzas. Adecuadas discriminaciones
fueron tambin
diferencialmente reforzadas con alabanzas y los errores fueron gentilmente corregidos.
Por ejemplo, aprend que d, p, q, y b, no significaban lo mismo. Rajom no lo deletre
mojar, como lo escrib en una prueba de deletreo en la escuela. Amac y cama no
es lo mismo y etctera. A travs de este programa de reforzamiento fui capaz de adquirir
algunas de las conductas bsicas necesarias para el xito de leer y escribir. Por ejemplo,
aprend a empezar por el principio, desde la izquierda, de las palabras al momento de
leer o escribir. Aprend a asociar sonidos de letras con formas de letras (B suena a
bee; P no suena as, etc.).
Mi padre, un profesor de ingls, tema que yo nunca aprendiera a leer o escribir a
un nivel mnimo aceptable. Entonces fuera de la desesperacin tom el problema en sus
propias manos. Pap me gui a travs de un programa de reforzamiento sistemtico
positivo que se centr en el reforzamiento sobre-aprendizaje (perfeccin de las
repeticiones pasadas para mejorar el desempeo). El programa comenz un Domingo
en la tarde con una prueba de dictado de palabras de la prxima semana. Cada palabra
en la que me equivoqu, que usualmente eran todas las palabras, las tuve que escribir
diez veces. Entonces Pap me dio otra prueba, y otra vez escrib cada palabra errnea,
diez veces. Despus mis esfuerzos se reforzaron con un juego de Ping-Pong en contra
de Pap en el stano. No importaba cuanto llorara o gritara, an tena que hacer mi

dictado. No poda jugar Ping-Pong con Pap (o hacer algo ms por ese asunto) hasta
que hubiese hecho mi dictado.
Hicimos esto el Lunes, Martes, Mircoles, y Jueves en las tardes. Al momento
de tomar la prueba el Viernes, estaba deletreando casi todas las palabras correctamente,
y Pap pudo reforzar mis esfuerzos con un nuevo libro cmico. Al principio slo miraba
las fotos en los comics, pero mi lectura fue mejorando as como mi deletreo y pronto era
capaz de leer algunas de las palabras. Finalmente, como mi lectura mejoraba lentamente
pero seguro, pude seguir las aventuras de El Hombre Increble y El Sargento Rock.
Algunos de los reforzamientos naturales que la lectura produce comenzaron a ocurrir
para m. Deletrear, leer, y escribir continan siendo, y permanecen siendo, un desafo
para m (por ejemplo, cuando escriba esto tipi continaun en vez de continan!).
Todava y frecuentemente leo mal palabras, leo lentamente, y deletreo peor que el resto
de la gente. Pero el reforzamiento de mi esfuerzos en el deletreo en la infancia me
ensearon a no rendirme. Este reforzamiento persistente me ayud a obtener grados de
estudiante universitario, master, y de doctorado.
Durante mi ltimo ao de escuela, y durante los veranos mientras trabajaba con
respecto a mi grado de master trabaj en Annie Sullivan Inc. llamada despus Profesora
Helen Keller. Annie Sullivan Inc. estaba centrada en la instruccin uno-en-uno y
programas de gestin de comportamiento basado en reforzamiento positivo. Los clientes
tenan severa hiperactividad, agresin, autismo, retardo mental, y/o comportamiento
auto-injurioso con amenazas de vida (Self-injurious behavior -SIB ). En otras palabras
Annie Sullivan tom slo lo peor de lo peor cuando se trataba de conductas
peligrosas y discapacidades de desarrollo. Trabaj con eso y observ varios clientes as.
Para protegerse de sus conductas auto destructivas (SIB), las cuales ya haban
permanentemente desfigurado su cara, un adolescente autista vino a Annie Sullivan
usando un casco goalie de lacrosse y con un brazo protector que no se doblaba en los
codos. Carl llor y grit casi constantemente. Sin esas protecciones, el poda intentar
daarse seriamente. Dentro del brazo protector y el casco, Carl era ms pequeo que un
vegetal humano. Nuestra primera meta era aumentar la cantidad de tiempo que Carl
poda permanecer sin auto agredirse sin sus protecciones. Una vez sin sus protecciones
y sin auto-agredirse, a Carl se le podra ensear habilidades bsicas de vida (i.e.,
conductas bsicas de higiene personal). Este programa finalmente result en una gran
mejora de la calidad de vida para Carl. Pero hubo tormentas antes de la calma.
Nunca privamos a Carl de alimento, pero comenzamos requiriendo que Carl
comiera sin su casco (inicialmente l pudo usar su sombrero como reemplazo)y sin el
brazo protector sin atentar en contra de s mismo (SIB) (bloqueamos los golpes en su
cara). Si Carl atentaba contra l (SIB), su casco se pona de espaldas y la comida era
sacada de la mesa. Carl tena tres oportunidades para comer cada comida sin (SIB). Si
el intentaba (SIB) por cuarta vez, la comida se le quitaba. El reforzamiento de Carl, la
comida, era contingente para la adecuada conducta de comer sin auto-agredirse (SIB).
El reforzamiento de comer de Carl no era realmente inusual. A Carl se le requiri
comportarse en la mesa si no, se le peda que se fuera. Esto es precisamente como
en millones de familias en las que a los nios se les pide que se comporten
adecuadamente, que coman sin golpearse ni que golpeen a otros, sino sern enviados
fuera de la mesa sin terminar la comida.
Las apropiadas conductas de Carl fueron sistemtica y contingentemente
reforzadas. Despus de unos pocos das intensos Carl estaba comiendo felizmente sin
sus protecciones, sin su casco, y lo ms importante sin auto-lesionarse. En los prximos
veranos cuando regres a Annie Sullivan observ ms mejoras en el reforzamiento de
Carl. Sus protecciones se haban ido. El estaba atento y trabajaba en varias destrezas

vocacionales. Lo mejor de todo, es que Carl casi nunca gritaba, lloraba o intentaba
lastimarse. En vez de eso, el pareca estar calmado y relajado. Ahora el, frecuentemente
sonrea y a menudo rea.
Tambin observ que muy a menudo Carl no intentaba SIB u otras conductas
inapropiadas, eso era porque esta conducta estaba reforzada. Carl usualmente intentaba
SIB, slo cuando Ann estaba trabajando. Ann era una empleada hipnotizantemente
hermosa, a quien yo sin xito invit a salir. Carl tambin se haba fijado en ella.
Despus de un episodio SIB, Ann se acercaba al rostro de Carl y le suplicaba con su
voz que haca que todos los hombres se derritieran cuando la escuchaban, incluso a la
distancia: Qu pasa Carl? Oh, Carl tu no deberas hacer eso. Quiero ayudarte.
Lgrimas salan de mis ojos y de los de Carl. Le dije al otro empleado Me har dao
para que Ann se acerque a mi y me hable as. Quizs ella me podra ayudar a m
tambin. Ahora, eso es reforzamiento social de comportamiento inapropiado!. Sea
como sea, sin excepcin en Annie Sullivan, v que los programas de reforzamiento
planeado producen impactos positivos significativos en las vidas de todos los clientes.
Mis experiencias durante el trabajo en la escuela de graduados como psiclogo
ayudante y como un especialista en conductas para el Centro de Retardo de Georgia era
similar a aquellos que experiment en Annie Sullivan en lo que se refiere a que cada vez
que un programa de reforzamiento sistemtico era implementado para un cliente, el
cliente mostraba mejora. Una vez que el programa de reforzamiento se llevaba a cabo,
los clientes involucrados gritaban y lloraban menos y sonrean y rean ms.
Los comportamientos agresivos de una nia de catorce aos, Jane eran tan
severos que muchos miembros del personal la evitaban, arrancaban de ella, o
rotundamente rechazaban trabajar en cualquier rea donde ella estaba. Las
observaciones revelaron que Jane normalmente lleg a ser agresiva cuando no haba
bsicamente nada ms para que ella hiciera. Debido a que ella disfrutaba ser activa,
dise un programa que simplemente le dio ms para hacer, por ejemplo, hacer ms
puzzles y sacar la basura, y reforzarla, normalmente con alabanzas verbales en relacin
a la tarea. Jane tambin disfrutaba cuando le hacan cosquillas y le daban paseos sobre
los hombros, mientras muchos miembros del personal estaban asustados de estar cerca
de ella, le di muchos paseos sobre los hombros sin incidentes. Reforzar las tareas de
compromiso de Jane disminuy mucho su agresin. Esto puede no parecer mucho, pero
antes de que los procedimientos de reforzamiento sistemtico comenzaran a ser
utilizados con individuos institucionalizados, la mayora de las instituciones estatales no
eran ms que almacenes humanos para los individuos mdicamente sedados, sicticos,
retardados y autistas. Los programas de reforzamiento sistemtico han permitido que
previamente muchos de los individuos que se mantienen en las instituciones sean
devueltos a sus comunidades respectivas donde su calidad de vida est normalmente
muy mejorada.
Sin embargo, ya que el poder del reforzamiento se convierte en cada vez ms
claro y profundo, algunas personas incluyendo muchos profesores de psicologa
descartan el estudio del reforzamiento como insuficiente, irrelevante en relacin a
la psicologa, o demasiado simplista. Algunas personas consideran el reforzar a los
nios de manera apropiada o con comportamientos acadmicos es como el sobornar
a los nios para que se comporten. Nunca sent que estaba siendo sobornado al
momento de que la lectura y el dictado estaban siendo reforzados.
Hay una literatura completa un movimiento que expone que si el
reforzamiento, o recompensa, no es completamente malo, entonces al menos no se
debera utilizar nunca en la educacin o definitivamente en ningn asunto humano para
nada porque los efectos del reforzamiento son invariablemente perjudiciales a los seres

humanos. Se expuso que usar el reforzamiento es lo mismo que convertir los juegos
en trabajo (Lepper, Green & Nisbett, 1973). Se afirma que el reforzamiento socava la
motivacin intrnseca, previene la auto-determinacin, priva a los nios de un
sentido de competencia, y es contrariamente controlado (ver Cameron & Pierce,
1994, 1996; Dickinson, 1989; Eisenberger & Cameron, 1996; Flora, 1990 para
revisiones de estas afirmaciones).
Si es cierto que el reforzamiento es malo, entonces los cientos de situaciones en
las que yo he estado implicado que sistemticamente utilizaron el reforzamiento para
mejorar las vidas de las personas (incluyndome yo) no sucedieron realmente? Fueron
todos los miles de estudios y experimentos de investigacin de reforzamiento
fraudulentos? Fueron los miles de aplicaciones de reforzamiento acerca de las que
haba ledo, observado, ayudado a implementar, e incluso diseado, todas poco ticas?
Deberamos realmente mantener a individuos que se auto-maltratan y/o son violentos,
con limitaciones o aislados y sedados mdicamente 24 horas al da, 365 das al ao? O
podramos utilizar el reforzamiento sistemticamente para mejorar las vidas humanas?
Creo que deberamos usar el reforzamiento positivo para mejorar la condicin humana,
pero esta puede ser una posicin minoritaria.
A pesar de lo falso, el argumento de que las recompensas externas (ej.
Reforzamiento) socavan el inters intrnseco es impresionante como se extiende en
las fiestas de cctel acadmicas. Pero as, para muchos factores sicolgicos, cuando se
busca ms all de la superficie, el argumento no tiene mrito. Bsicamente, el mito es
que si a uno se le otorga una recompensa externa (usualmente esto quiere decir un
reforzador) para una actividad en la cual uno tiene un inters intrnseco (esto es, la
actividad no est relacionada con reforzadores obtenidos), entonces, el inters
intrnseco ser socavado por la recompensa externa. A primera vista el mito de
socavar el inters intrnseco con recompensa externa parece en contra de lo intuitivo:
si a alguien se le recompensa por algo que ya le gusta hacer, no significa que le
debera gustar an ms? No es eso glasear la torta?. Si, les gustar ms. Es slo un
mito de que el inters ser socavado. Pero las explicaciones del mito son bastante
lgicas, y una vez que se otorgan, la inteligencia, el sentimiento engredo de su elite
dentro de la naturaleza humana son probables de responder, por supuesto, yo los
debera haber visto.
La explicacin bsica, la hiptesis de la sobrejustificacin se explica as: si me
gusta hacer algo, supuestamente estoy internamente justificado por la conducta.
Entonces, si me premias por eso, se convierte en sobrejustificacin (justificacin
interna ms recompensa externa); ms adelante si tu no me recompensas ms,
supuestamente porque cre de que estaba siendo relacionado con la conducta slo
porque estaba siendo recompensado externamente, entonces me interesar menos y
menos. La conducta es ahora sin- o menos, justificada. (Ej: Lepper y Otros,
1973). Ah-ha, afirma la inteligencia, no nos gustara sobrejustificar una conducta
ahora, o no?.
De acuerdo al mito, si te gustaba ensear y enseaste como voluntario, pero
luego yo comenc y par de pagarte por ensear, tu nunca ms ensears
voluntariamente. Soy un profesor ahora; slo enseo si se me paga.
Sobrejustificacin. Misteriosamente, el inters intrnseco original de ensear se ha
perdido.
Pero as como lgico como sobrejustificacin pueda sonar, lo absurdo de todo
eso es descaradamente obvio en el mundo que nos rodea. Si los reforzadores externos
realmente socavaron el inters intrnseco, entonces ningn veterinario tendra
mascotas; todos los ex-atletas profesionales (especialmente aquellos con incentivos de

contrato) nunca jugaran o desearan estar involucrados con sus ex-deportes; ningn
carpintero ni elctrico ni pintores se hara voluntario para un Hbitat para la
Humanidad, una organizacin que construye casas para los pobres; los profesores no
querran ensear; los doctores no quisieran practicar la medicina; en resumen, NINGN
profesional disfrutara su profesin y ningn profesional quisiera estar involucrado con
la profesin a menos que el o ella se sienta pagado para hacer eso. Si el mito de que los
reforzadores externos socavan el inters intrnseco fuera verdad, la humanidad sera un
completo desorden. Asumir que un profesor, previamente voluntario, destacara la
paga es buena y la necesito, pero la verdadera razn por la que eleg el ensear como
profesin es porque amo ensear, es justo como, o ms, lgico que la hiptesis de la
sobrejustificacin. La hiptesis de la sobrejustificacin, como el mito de que los
reforzadores externos socavan el inters intrnseco es incorrecto.
A pesar de la vasta evidencia de los efectos beneficiosos, el cambio de vida y la
seguridad en la vida de los programas de reforzamiento, el libro de Edward L. Deci y
Richard M. Ryan, Motivacin Intrnseca y Autodeterminacin en la Conducta Humana
(1985) y los escritos de Mark R. Lepper de la Universidad de Stanford discuten que los
programas de reforzamiento tienen demasiados efectos no deseados y que se deberan
evitar o remover de las instituciones humanas, donde fueron y estn siendo citados en la
prensa educativa y popular.
Los captulos acerca del aprendizaje o motivacin en muchos textos de libros de
la psicologa introductoria concluyen con una afirmacin de que el reforzamiento
socava el inters intrnseco y por lo tanto es realmente daino utilizar los
procedimientos de reforzamientos con humanos. Las revistas para padres publican
artculos advirtiendo a los padres en relacin a las recompensas incluso en contra de
las alabanzas el comportamiento apropiado de sus nios debido a los supuestos
efectos perjudiciales de las recompensas en el desarrollo de sus nios. Dentro de la
comunidad acadmica y en las profesiones de psicologa aplicadas existe un amplio
escepticismo, y a veces una rotunda hostilidad en relacin al estudio y uso del
reforzamiento. Los anlisis de conducta (la disciplina que estudia y aplica el
reforzamiento) ha sido coartada (Leahey, 1991, p 373) por los psiclogos que sienten
que su dominio del estudio acadmico y aplicado de la conducta humana est siendo
amenazado. Muchos psiclogos han menospreciado e ignorado los avances en el
anlisis de la conducta y la teora del reforzamiento.
En 1993, el popular libro Castigado por la Recompensa: El Problema con las
Estrellas Doradas, Planes de Incentivo, As, Alabanzas y Otros Sobornos se public por
la crtica social de Alfie Kohn. De fcil lectura, Kohn toma virtualmente cada mito,
tergiversacin, caricatura, y criticismo que se haba hecho en contra del uso del
reforzamiento para atacar el uso del reforzamiento. Si no fuera por el hecho de que
Kohn es un talentoso auto-promotor (invitado a Oprah Winfrey) y de que el libro es tan
ampliamente ledo y citado, primariamente en los textos de educacin y administracin
de negocios, el libro sera ridculo. Sin embargo, el libro le ha entregado al pblico una
forma fcil de leer, el argumento de que el reforzamiento es malo. Increblemente, Kohn
discute, entre otras cosas que las recompensas (a las que el llama reforzadores) no
mejoran el desempeo o comportamiento y son malas para las relaciones humanas y la
creatividad. Ms adelante, Kohn discute que los incentivos, reforzadores, no se deberan
utilizar en los lugares de trabajo o en las escuelas, y que el trabajo de los nios no
debera ser evaluado. De hecho, de acuerdo a Kohn, los nios NO deberan ser
alabados!.
A lo largo de mi vida he sido testigo de, y a menudo parte de el uso sistemtico
del poder del reforzamiento positivo para mejorar la condicin humana. A pesar de que

otros, como Kohn, continan aporreando el equivocado mensaje de que


fundamentalmente el usar el reforzamiento con humanos, de alguna manera trata a los
humanos como menos que humanos. La mejora de la condicin humana ha sido
obstaculizada debido a que los mitos acerca del reforzamiento han excluido la
implementacin efectiva de muchos programas de reforzamiento. Se necesita una
amplia respuesta disponible para contrarrestar los mitos acerca de l y las
tergiversaciones del reforzamiento. Con tal respuesta, el fundamental uso de los
procedimientos de reforzamiento pueden ser ms probables de utilizar y, cuando se
obtienen ganancias, aquellos que estn involucrados con los programas de
reforzamiento pueden estar mejor informados para responder al criticismo y defenderse
en contra de los ataques de lo bueno que ellos estn haciendo. Este libro tiene por
propsito responder a los mitos, tergiversaciones, crticas de los usos fundamentales del
reforzamiento en instituciones humanas y en las relaciones humanas y tambin para
adecuadamente presentar el uso y los usos potenciales del reforzamiento en la sociedad.

Parte 1

MITOS Y
TERGIVERSACIONES DEL
REFORZAMIENTO
1

REFORZAMIENTO COMO
SICOLOGA DE RATAS

Se

ha desarrollado una vacuna. Aclamada como un milagro, la vacuna protege en


contra de TODAS las enfermedades de transmisin sexual incluyendo el SIDA y los
herpes, adems previene de la gripe, el resfro comn y todas las enfermedades de la
infancia, as como la peste del pollo. La vacuna est disponible desde maana. La
tomara? Deseara que a su hijo se le inyectara?.
Disculpe, una parte de la informacin concerniente a la vacuna hipottica se dej
afuera. La vacuna no ha sido nunca testeada en animales y no est basada en los
modelos animales de las enfermedades. La compaa farmacutica produjo la droga
buscando a personas con la enfermedad y junt algo que pareca lgico para ellos.
Sabiendo esto, tomara usted la vacuna?. Probablemente no. En realidad, antes de que
las nuevas drogas estuvieran incluso permitidas para ser testeadas de una manera muy
limitada y controlada en los humanos, la drogas deben pasar por numerosas pruebas en
modelos animales de la enfermedad.
Mientras, las leyes requieren que las compaas farmacuticas prueben sus
nuevas drogas en animales antes de que se les permita testearse en humanos, con
muchos tratamientos sicolgicos y educacionales. Los tratamientos son varios, si

alguna vez se han testeado en animales y varios basados en modelos animales de


comportamiento anormal o inapropiado. A menudo los tratamientos no estn basados
en ninguna bsqueda vlida de ningn tipo (Singer & Lalich, 1996; Watters & Ofshe,
1999). Los siclogos y educadores simplemente desarrollan los tratamientos mirando a
la gente con problemas de conducta y desarrollan algo que de alguna manera se
relaciona con lo que ellos han visto. Esta actitud en la psicoterapia ha producido, por la
estimacin del investigador Alan E. Kazdin (1994) de la Universidad de Pensilvania
ms de 400 diferentes enfoques en la psicoterapia!. Ed Anderson, miembro del Centro
Cambridge para los estudios de conducta, se lament acerca de estos asuntos: Ser un
qumico por profesin, a menudo me pregunt por qu slo existe una qumica, una
biologa, una fsica y existen 10.000 psicologas (de Daniels, 1994, p. xii). Mientras
que no hay tica para los problemas de fsica, este enfoque de inventa una terapia es
una prctica standard cuando se trata de problemas de conducta y educacionales. El
resultado es que millones de dlares se pierden en tal charlatanera, como regresin de
vidas pasadas, facilitacin de comunicacin, terapia psicoanaltica empricamente
invalidada (Ej: Singer & Lalich, 1996; Watters & Ofshe, 1999; Wolpe, 1981),
instruccin de lectura para todas las palabras y nuevas matemticas. De hecho, un
nio muri en un esfuerzo renacedor para obtener su vnculo con su madre
adoptiva.
El sistemtico y resuelto uso de reforzamiento se ve como muy elemental,
inefectivo, y relevante e incluso como poco tico para los problemas humanos. La
ciencia de la conducta llamada anlisis de la conducta que est basada en anlisis
experimental del comportamiento que a menudo utiliza el comportamiento de las ratas y
pichones como una fuente de informacin para revelar el proceso de reforzamiento, se
mantiene en el desprecio por muchos en la psicologa, administracin y educacin. Sin
embargo, irnicamente los tratamientos y programas sicolgicos y educacionales ms
efectivos pueden todos ser utilizados en ltima instancia para determinar los modelos
animales o la informacin de la conducta animal y la relacin sistemtica de la conducta
con el reforzamiento. Asimismo, el desempeo de la administracin, desarrollada por
Aubrey C. Daniels, directamente se aplica al anlisis de la conducta, primariamente la
aplicacin efectiva de reforzamiento positivo a la administracin de negocios. Esta
directa aplicacin sistemtica del reforzamiento en la administracin ha resultado en
una calidad y una productividad mejorada en compaas tales como 3M, Kodak,
Rubbermaid y Honeywell, as como otras compaas en Estados Unidos, Canad,
Mxico, Gran Bretaa, Francia, Italia y Brasil (Daniels, 1994).

LA PSICOLOGA DE LAS RATAS EN LA EDUCACIN


DENTRO DE LA CIUDAD
En 1975, en uno de los sectores ms pobres y ms violentos del rea de Houston, Texas,
Thaddeus Lott se hizo director de la escuela Elemental Westley, una escuela con una
poblacin minoritaria de un 99%. Slo el 18% de los de tercer grado pasaron la
Evaluacin de Destrezas Acadmicas de Texas. En 1998 los alumnos de primer grado
de Westley estuvieron ranqueados en el nmero 13 de 182 colegios de Houston en
lectura, sobrepasando muchos otros cursos mayores, predominantemente colegios de
raza blanca. Resultados similares han ocurridos con la funcionalidad de programas
similares en otras escuelas coartadas tales como la Escuela Pblica 114 en el Bronx
(Lemann, 1998).

A pesar de su verdaderamente impresionante xito, ms que ser aplaudido, el


Director Lott fue infamado por muchos en la psicologa y en la educacin. El xito de
Lott se pasa por alto y se critica debido a que su programa de escuela se basa en el
reforzamiento que es contingente en el logro progresivo de los profesores y estudiantes
adems de que utiliza el mtodo de instruccin directa. En la instruccin directa los
estudiantes estn constantemente instruidos con reforzadas respuestas correctas y
errores inmediatamente corregidos. En otras palabras, el enfoque que Lott utiliza para
llevar su escuela se basa en los principios del aprendizaje derivados del estudio de la
conducta animal, o derogatoriamente, se dice que su enfoque se basa en la psicologa
de las ratas. De hecho, de acuerdo a los crticos como Kenneth Goodman, profesor de
lenguaje, lectura y cultura en la Universidad de Arizona, no slo el enfoque de Lott es
llamado psicologa de las ratas, sino que est dirigido a los pobres y a la minora de
los nios y es algo que los padres de clase media no apoyaran (a pesar de los
puntajes de las pruebas, 1998).
A pesar de tales ataques no sustentables y representaciones inexactas, el
progreso contina. En la Escuela Elemental de Westley la conducta de ambos, de los
estudiantes y los profesores est reforzada de acuerdo a un programa estricto, resuelto,
programtico y basado en la investigacin de la conducta, centrado en el reforzamiento
contingente de sucesivos logros acadmicos. No se puede decir que el ensear ha
ocurrido si no ha ocurrido aprendizaje. Por lo tanto, la efectividad de la enseanza se
mide por el progreso acadmico de los estudiantes. Las promociones y ascensos de los
profesores son contingentes en relacin a que sus alumnos llegan al final del ao con
resultados en las pruebas ms altos que los puntajes del comienzo del ao. Esto es, la
conducta de la enseanza efectiva se refuerza con ascensos y promociones. Como
resultado, se seleccionan conductas de enseanza efectiva, aumentndolas en
frecuencia, y los repertorios de enseanza no efectivos tienden a desparecer o a
extinguirse.
La instruccin directa est ampliamente basada en los conceptos de formacin
(el mtodo de aproximaciones sucesivas de reforzamiento) y la fluidez. La conducta que
ocurre con facilidad, exactitud y con una tasa alta es fluida. Entender la naturaleza
fundamental y el uso sistemtico de ambas, la formacin y la fluidez, se deriva
directamente de los estudios que utilizan sujetos como ratas y pichones en los anlisis
experimentales bsicos del comportamiento.
La formacin involucra el reforzamiento de respuestas cada vez ms cercanas a
la conducta final, y a la extincin o no reforzamiento de previas aproximaciones.
Formar a una rata para presionar una palanca, primero al ser acercada a la palanca se le
refuerza con alimento. Luego el tocar la palanca se refuerza, pero no el slo estar cerca
de la palanca. Despus se refuerza presionar la palanca pero no simplemente tocarla. A
la rata se le ha enseado presionar una palanca reforzando aproximaciones sucesivas,
presionando la palanca y no reforzando o extinguiendo previas aproximaciones.
Una madre guepardo comienza a traer carne a sus cras para suplementar su
leche. Luego ella trae pequeas cras de gacelas heridas para sus cras con el fin de que
ellas puedan matarlas y comrselas. Ms tarde ella trae cras de gacela ms grandes y
accidentadas para sus cras. Finalmente, la madre guepardo no le permite a su prole
compartir sus matanzas. La madre guepardo, al traer sucesivamente presas ms difciles
ha formado la conducta de caza de su prole.
A un nio se le ensea a leer la palabra era o fue por primera vez estando
socialmente reforzado para hacer el sonido eeer o fuu en respuesta a los estmulos
impresos E o F, y para hacer el sonido ra o ue en respuesta a los estmulos de la
palabra impresa ra o ue. El prximo sonido eraaa.aaaa o fueeeeee en

respuesta a los estmulos era o fue estn reforzados. Entonces el sonido erra o
fuue es diferencialmente reforzado y el sonido errr.rrraaaaaa o
fuuuu..uuuee no est reforzado o est corregido. Por ltimo, solo la conducta verbal
de decir era o fue en respuesta a los estmulos impresos era o fue es reforzado.
Aprender a leer era o fue se form al reforzar las sucesivas aproximaciones de
comportamiento con la respuesta deseada. Aprender a leer la fontica depende en parte
de la formacin. Mientras que parece simple, la formacin puede construir unos
repertorios de conducta complejos y puede requerir miles de repeticiones. Aprender
matemticas bsicas (suma y resta) por ejemplo, puede requerir ms de cincuenta mil
respuestas (L.K. Millar, 1997, p.261).
Si aprender matemticas simples requiere de miles de repeticiones, entonces es
fcil de ver que para aprender bsicas habilidades acadmicas elementales, se requieren
cientos de miles, sino es que millones de repeticiones. La construccin de la fluidez
depende de las repeticiones rpidas, reforzadas con respuestas correctas. Para tener
habilidades funcionales, se requiere fluidez (Jonson & Layng, 1992).
Algunos graduados de universidad y algunos graduados de secundaria han
tenido unos pocos aos de estudios de idiomas extranjeros. Sin embargo, la vasta
mayora de estos adultos no puede hablar, leer o entender el lenguaje que ellos
estudiaron. Ellos no tienen una habilidad de lenguaje extranjero funcional, ya que ellos
nunca fueron fluidos en el lenguaje. En vez de esto, ellos alcanzaron un nivel mnimo de
adquisicin necesaria para pasar el prximo examen, pero los pocos que si se hicieron
fluidos en el lenguaje, a menudo disfrutan hablar y escuchar esa lengua.
De manera similar, la fluidez en las matemticas trae la apreciacin del poder,
belleza y utilidad de las matemticas. Adems de llamar a una solucin hermosa, los
matemticos pueden llamar a una prueba o solucin elocuente. Pero a aquellos con
habilidades matemticas pobres y no fluidas se dice que tienen fobia a las
matemticas. A aquellos que no pueden leer bien, no les gusta leer, pero los lectores
fluidos disfrutan la lectura. Un cirujano cardilogo que ha adquirido slo las destrezas
bsicas para realizar una ciruga de bypass puede llevar a cabo la operacin
correctamente pero le puede tomar muchas horas. En contraste, un cirujano que es
fluido en la operacin llevar a cabo la operacin igualmente bien pero le tomar menos
de dos horas. A pesar de que ambos doctores llevan a cabo la operacin correctamente,
los pacientes del doctor fluido tienen ms probabilidad de sobrevivir. El
comportamiento fluido es necesario si la conducta operante se refiere a mecnica de
autos o a una operacin de corazn.
Cuando una destreza de conducta no es fluida, es dificultoso. De acuerdo a la ley
del menor esfuerzo, el esfuerzo es adverso (Eisenberger, 1992), y tender a evitarse. Por
lo tanto, el ensear destrezas acadmicas bsicas a un alto nivel de fluidez aumenta la
probabilidad de que ms destrezas acadmicas avanzadas se adquieran. En cambio,
aprender slo un nivel mnimo de adquisicin aumenta la probabilidad de posteriores
fallas acadmicas.
En Universidades de los Estados Unidos, la instruccin directa es a menudo
subestimada como el mtodo de enseanza instruir y hacer dao (Cheney, 1999).
Una frase ms precisa puede ser instruir y entusiasmar. Cuando una conducta est
altamente reforzada y est basada en la fluidez, ya que la conducta est en instruccin
directa, da lugar a la autoestima (Cheney, 1999), entonces los alumnos disfrutan del
aprendizaje.
Una conducta fluida es una que ha sido fuertemente seleccionada y por lo tanto
es muy probable que ocurra bajo las condiciones ambientales apropiadas. El mtodo de
la construccin de la fluidez en la direccin de la instruccin se basa en (rata) el

concepto de laboratorio de respuesta operante libre. En la respuesta operante libre, as


como el organismo est en el ambiente, el organismo es libre de llevar a cabo la
conducta operante tan frecuente o no frecuentemente como lo permita la fisiologa del
organismo. Correcto porcentaje, la medida educacional estndar, que captura solo
parte de lo que es necesario para que la conducta se haga fluida. La fluidez requiere una
alta tasa de desempeo exacto.
La presin de la palanca por la rata se puede reforzar cuando hay una luz
encendida en la palanca pero no cuando est apagada. Inicialmente, la presin de la
palanca ser igualmente probable si es que la luz est encendida o apagada. Si el
entrenamiento se detiene tan pronto como se hayan hecho siete respuestas cuando la luz
est encendida y slo tres cuando la luz est apagada (70 % de exactitud, una meta
tpica requerida para la promocin en la educacin), la respuesta correcta no es
demasiado probable para la prxima sesin de entrenamiento. An ms, entrenar una
nueva conducta que se basa en el previo aprendizaje de discriminacin (presionar
cuando la luz esta encendida; no presionar cuando la luz est apagada), despus ser
imposible debido a que en el aprendizaje inicial, mientras que demostraba un 70% de
exactitud, nunca fue fluido.
En cambio, si el presionar la palanca a una alta tasa mientras que la luz estaba
encendida, cientos de respuestas por minutos, y una tasa baja o cero cuando la luz
estaba apagada se requiere para finalizar una sesin o antes de que se ensee una nueva
conducta basada en el aprendizaje de discriminacin inicial, entonces la respuesta
correcta durante la prxima sesin y el aprendizaje de nuevas respuestas basadas en el
aprendizaje previo es altamente probable. Una alta tasa, reforzada con respuestas
operantes libres llevan a la fluidez.
Si se hacen intentos de ensearle a un nio nuevas destrezas de matemticas
basadas en la suma y resta simples, antes de que el nio sea fluido, pero despus el nio
puede hacer un 70% de respuestas correctas (quizs el nio an utilice sus dedos para
contar o quizs toma un minuto por problema), entonces el ensear una nueva destreza
como la multiplicacin, divisin, o problemas de palabras ser muy difcil si no es que
imposible. Sin embargo, si al nio se le requiere ser fluido en las sumas y restas
simples, por ejemplo, diez cartas rpidas correctas para cada carta rpida incorrecta, a
una tasa de una carta por segundo, antes de ensearle una nueva destreza, despus de
esto el aprender la multiplicacin, divisin, y problemas de palabras sern mucho ms
fciles.
De acuerdo a los investigadores y reformistas educacionales Kent R. Johnson y
T. V. Joe Layng, el requerir la fluidez en la conducta acadmica es un producto directo
de el descubrimiento de Skinners (1938) de la importancia de la tasa de respuestas
como una variable dependiente (Johnson y Layng, 1992, p.1476). El texto clsico de
Skinner, la conducta de los organismos (1938), se basa completamente en la
investigacin con ratas. Quizs la afirmacin de usar el reforzamiento en los humanos
es psicologa de ratas, no es un mito despus de todo. Los principios generales del
reforzamiento (e.j. como retraso, magnitud, frecuencia de reforzamiento, y otras
variables, e.j. la disponibilidad simultnea de respuestas alternas y orgenes del
reforzamiento llevan a cabo la tasa del comportamiento) han todos sido
sistemticamente establecidos, casi exclusivamente al estudiar la conducta de ratas y
pichones bajo varias contingencias de reforzamiento.
Cada disciplina basada en la ciencia desarrolla un entendimiento de principios
generales en controladas condiciones de laboratorio simplificadas antes de que se
apliquen los principios generales a situaciones humanas. Principios generales de una
reaccin qumica pueden ser establecidos en un tubo de ensayo con variables aisladas

antes de que se aplique el principio en una medicacin farmacutica. Electricidad,


transistores, resistencias, y todos los otros componentes de computadores modernos
fueron primero estudiados en situaciones de laboratorio controladas y simplificadas,
antes de que fuera posible sus aplicaciones sistemticas. Sin embargo, cuando un
anlisis experimental de conducta desarrolla principios generales en controladas
condiciones de laboratorio simplificadas antes de que se apliquen los principios
generales a situaciones humanas, los principios generales se descartan en su
aplicabilidad a los humanos. Los procedimientos se descartan, y los promotores son a
menudo mirados con desprecio. Las personas no son ratas. Estudiar el comportamiento
de ratas no puede ayudar a las personas.
Sin embargo, tales ataques estn incitando pero no estn intuyendo. Para que sea
vlido, un ataque debe ser exacto. Si lo que se entiende por psicologa de la rata es la
aplicacin sistemtica de principios generales de reforzamiento en programas de anlisis
de conducta aplicados, entonces, de hecho, cuando los nios estn teniendo dificultades
de comportamiento, los padres de clase media estn aumentando el uso de la psicologa
de la rata, o corren a programas de ayuda basados en lapsicologa de la rata.
Afortunadamente para estos padres de clase media, la informacin aclara que ellos han
tomado la mejor decisin. Adems estos programas ofrecen la mejor esperanza para los
nios de minora pobres para tener xito en la escuela.
LA PSICOLOGA DE LA RATA EN EL HOGAR
Los padres de clase media y alta a menudo confan, en el intervalo, ms que en los
maltratos para corregir la conducta de sus nios. Por una buena razn tambin. El
investigador de maltratos, Murria A. Straus, por ms de veinte aos ha consistentemente
demostrado una correlacin directa entre el nmero de maltratos que un nio recibe y
los crecientes problemas sociales, psicolgicos y de conducta, ambos en la infancia y en
la adultez (ej. , Straus, 1994). A lo largo del curso de la vida de una persona, el maltrato
causa muchos ms problemas de lo que ayuda. Los maltratos frecuentemente ocurren no
porque ayudan al nio, sino porque los maltratos son a menudo reforzamiento negativos
para el padre.
Los padres que utilizan el intervalo en vez del maltrato deberan saber de que el
trmino completo para intervalo es intervalo de reforzamiento positivo, y que como lo
han notado en la Universidad de Florida, los investigadores Cynthia J. Pietras y
Timothy D. Hackenberg, el principio general del intervalo se deriva directamente del
animal de laboratorio (rata y pichn).
El intervalo de reforzamiento positivo es uno de los procedimientos ms
comnmente utilizados en los entornos educacionales y teraputicos.
Como muchos otros procedimientos de conducta utilizados en los
contextos aplicados, el intervalo de reforzamiento positivo tiene sus
orgenes en la investigacin de laboratorio bsica. En los entornos
aplicados, su aplicacin de respuesta contingente es tpicamente
utilizada para suprimir la conducta no deseada. (Pietras y Hackenberg,
2000, p. 147).
Cada vez que los padres utilizan el intervalo en vez de el maltrato para suprimir la
conducta no deseada, ellos estn utilizando la conducta de las ratas con sus nios!
En el laboratorio, por ejemplo, el intervalo de reforzamiento positivo se puede
programar para ensear la presin de la palanca secuenciada. Durante el entrenamiento,

si la rata presion la palanca fuera de la secuencia, la jaula se oscurecera


inmediatamente y ninguna presin de la palanca podra producir el reforzamiento por un
breve periodo de tiempo, usualmente unos pocos segundos. Esto es, al presionar la
palanca fuera de la secuencia, un intervalo de reforzamiento positivo ocurri durante
el tiempo en los cuales las respuestas son reforzadas. Un intervalo de un reforzamiento
positivo para una presin de la palanca no deseada puede ser tan o ms efectivo que un
choque elctrico al producir la supresin de la respuesta. (Es el choque el equivalente
de un maltrato para la rata?) Debera una rata estar choqueada o tener un intervalo de
reforzamiento positivo? Debera un nio ser maltratado o tener un intervalo por mal
comportamiento?. El intervalo de reforzamiento positivo, psicologa de la rata, ha
reducido o eliminado los excesos de conducta severos, peligrosos y frecuentes en nios
donde otros mtodos han fallado.
En un ejemplo bsico de intervalo, los investigadores de la Universidad de
Vermont (Knight y McKenzie, 1974) entrenaron a los padres en el uso de el intervalo de
reforzamiento positivo en un programa para eliminar el persistente chupar de dedo en
nios de seis a ocho aos que comenzaron este hbito durante la infancia. Primero, cada
noche los padres les lean a sus hijos sus historias favoritas sin importar lo que el nio
hiciera. Los nios se chupaban el dedo, pero cuando el procedimiento del intervalo
comenzaba, los padres simplemente paraban de leer cuando el dedo del nio tocaba o
iba a la boca. La lectura comenzaba otra vez tan pronto como se detena el chupar de
dedo. Esto es, este hbito produjo un intervalo de reforzamiento positivo (lectura). El
chupar del dedo se elimin en todos los nios. Tres aplausos para la psicologa de ratas!

LA PSICOLOGA DE LAS RATAS EN


ESCUELAS PRIVADAS Y COLEGIOS
La aplicacin de los principios de acondicionamiento operantes bsicos, o la psicologa
de la rata ha producido grandes y rpidos logros acadmicos para los principiantes de
colegios acadmicamente desventajados. En 1991, 40% de todos los estudiantes del
colegio Malcolm X en Chicago obtuvo puntajes bajo el nivel octavo en lectura; 30%
bajo el nivel sexto. Un nmero significante de estos estudiantes, virtualmente todos
quienes eran o Hispanos o Afroamericanos, fallaron en corregir esta deficiencia con
educacin teraputica. En un verano, un programa piloto en 1991 para los estudiantes de
Malcolm X se bas ampliamente en la fluidez y los principios generales de Skinner, la
psicologa de la rata, aument la lectura de vocabulario y
comprensin
correspondiente a 1.1 aos, en slo 20 horas de instruccin. Los logros en matemticas,
computacin, solucin de problemas y conceptos ranquearon desde 1.9 aos a 6.0 aos.
No se requera ninguna tarea, a raz de estos resultados, el Colegio Malcolm X ha
establecido un Instituto Pre-Colegio, modelado despus del programa piloto (Johnson y
Layng, 1992).
Con estudiantes que se diagnosticaron con trastornos de aprendizaje y/o que
tienen desorden de dficit atencional los resultados son tan buenos o frecuentemente
superiores al programa Malcolm X, los que son invariablemente obtenidos de la
Academia Morningside, en Seattle, Washington. De hecho, el programa Malcolm X se
basa en el modelo de Morningside (el cual a la vez se basa en los operantes o psicologa
de rata). En Morningside, no slo los nios de clase media sino que tambin los
adolescentes que no tienen hogar y que tienen antecedentes criminales han logrado
resultados acadmicos impresionantes. Morningside ofrece dos garantas de devolucin
de dinero. Los estudiantes avanzaran al menos dos aos en un ao, y aquellos

diagnosticados con desorden de dficit atencional aumentaran su promedio de conducta


atencional de uno a tres minutos hasta veinte minutos o ms. Ningn padre ha pedido
su dinero de vuelta (Daniels 1994; Johnson y Layng, 1992) .
Etiquetar a un individuo con desorden de dficit atencional (o con desorden
compulsivo obsesivo, o con cualquier etiqueta para esa materia) tiene mucho
significado y hace tan poco bien como etiquetar a un programa como psicologa de
ratas. Es el enfoque ms vlido para superar las deficiencias de conductas y excesos es
conducir un anlisis de las interacciones de conducta-ambiente del individuo, y luego
implementar una intervencin basada en ese anlisis y en la aplicacin sistemtica de
principios generales de conducta, incluyendo el reforzamiento de respuestas operantes
apropiadas.
La aplicacin sistemtica de los principios de reforzamiento en la educacin de
nios con trastornos es el mtodo ms efectivo, placentero y agradable de alcanzar el
logro educacional de minoras de bajo nivel socioeconmico al nivel de la mayora de la
clase media blanca. En una historia exitosa, similar a la del xito de Lott en Houston,
cuando la Escuela Elemental Preparatoria Harvest, una escuela que sirve para que
muchos nios de familias pobres en Minneapolis se introdujeran en la instruccin
directa, los puntajes de lectura de los pre-escolares obtuvo un 89% (Cheney 1999).
Mientras que mucha de la elite intelectual lo niega, y se apega a las nociones
romnticas del logro humano, las conductas acadmicas de los nios de elite estn
suntuosa y frecuentemente reforzadas. Es este suntuoso y frecuente reforzamiento, el
que selecciona las conductas acadmicas, artsticas e intelectuales. Los programas de
reforzamiento sistemtico, tales como la instruccin directa pueden proveer de el
reforzamiento necesario para seleccionar las conductas acadmicas, artsticas e
intelectuales de nios con trastornos, cuyos ambientes carecen de reforzadores
apropiados y suficientes para las conductas acadmicas. Es una historia humana de
reforzamiento para operantes particulares, si es artstica o anarquista, y no algo
intrnseco, mstico o de cualidad interna del humano que es responsable por lo que el
individuo alcanza.
LA PSICOLOGA DE LECTURA DE LA RATA
Ganar Dinero por Aprender es un ejemplo de un programa de reforzamiento para nios
acadmicamente bajo riesgo. La conducta de la lectura se refuerza pagndole al nio
dos dlares por cada libro que lean. Este reforzamiento tambin puede ser contingente
en la lectura de un libro para un adulto voluntario, o al escribir un informe acerca del
libro. Alfil Kohn, autor del polmico Castigado por la Recompensa, afirma que sera
difcil proponer una forma menos efectiva para ayudar a los nios a valorar la lectura
(Kelly 1995). An as la investigacin es clara, esto es, al pagarle a nios
acadmicamente en riesgo para leer, ensea a los nios a valorar la lectura. Una
investigacin conducida por el Colegio de Profesores de West Georgia descubri que el
programa de reforzamiento de Ganar Dinero Por Aprender aumenta las actitudes
positivas hacia ambas, lectura acadmica y recreacional (McNinch y Otros, 1995). Al
aumentar sus habilidades de lectura ms de diez mil nios acadmicamente en riesgo se
han beneficiado de este programa de reforzamiento y han aprendido a valorar la lectura.
Ganar Dinero por Aprender generalmente sirve a nios con un nivel
socioeconmico bajo. Los padres de clase media, cuyos hijos generalmente asisten a
colegios, tienen ms probabilidades de pagarles a sus hijos con el fin de aumentar la
frecuencia de lectura del nio (Flora y Flora, 1999; Flora y Popanak, 2001). Los nios
de clase media tambin es ms probable que participen en el programa de lectura de

Pizza Hut! Durante el ao escolar de 1995-1996, ms de veintids millones de nios en


Estados Unidos, Canad y Australia participaron en el programa de Pizza Hut, y el
programa se est expandiendo, el cual refuerza la lectura con certificados por una pizza
personal gratis cuando se alcanzan las metas establecidas por el profesor del estudiante.
Es un programa de reforzamiento simple y sencillo (Flora y Flora, 1999). Un informe de
el Instituto de Ciencia Humana y Servicios de la Universidad de Rhode Island en el
programa de Pizza Hut concluy la base detrs del programa era ofrecer reforzamiento
positivo inmediato para recompensar los logros del individuoFue esta recompensa al
esfuerzo y no la habilidad de que probablemente el programa de Pizza Hut fuese tan
atractivo para ambos, padres y estudiantes (Institute, 1986, p.17, nfasis en el original).
An ms, los profesores informaron de que el programa aument las aptitudes positivas
del aprendizaje (61 %), el nivel de lectura (69 %), y el placer de leer (80 %); mientras
ms los nios estaban en el programa, ms suba el nivel de lectura, y su placer por la
lectura aument. A travs del programa de Pizza Hut, ms de veintids millones de
nios se benefician cada ao con la psicologa de la rata.
Cuando los nios de clase media estn enfrentando serias dificultades
acadmicas, los padres tpicamente hacen cualquier cosa necesaria y utilizan cualquier
recurso que est disponible para superar la deficiencia de sus nios. En aumento, y para
remediarlas deficiencias educacionales del nio, los padres de clase media estn
pagando cientos de millones de dlares, a una tasa de $35 a $65, por hora en centros de
aprendizaje privados, tales como los Centros de Aprendizaje Sylvan. Sylvan opera en
Estados Unidos y en ciento setenta pases. Ahora Sylvan est llendo a las escuelas
pblicas, tomando los dlares federales del Captulo Uno para mejorar la educacin
(Hancock, 1994). Mientras Sylvan afirma utilizar un currculo especfico para cada
nio, el inyector que maneja el xito acadmico de los nios con tutora en Sylvan no es
ms que un simple programa de reforzamoiento simblico o una economa simblica.
An ms, en Sylvan, como en la instruccin directa, las respuestas correctas son
frecuente e inmediatamente reforzadas, y los errores inmediatamente corregidos. Como
en la Academia Morningside, Sylvan tambin garantiza que cada nio avanzar una
nota en treinta y seis horas de instruccin o menos. La mayora de lo que Sylvan hace
no es ms lo que un padre no podra hacer con un poco de inversin de tiempo y un
mnimo de conocimiento de reforzamiento.
ECONOMAS SIMBLICAS
La moderna aplicacin sistemtica de las economas simblicas, utilizadas en los
Centros de Aprendizaje Sylvan y en otras organizaciones a lo largo del globo, es una
directa descendencia de los principios generales del reforzamiento establecido en el
laboratorio de ratas como se explica en la Universidad de Exeter, en el Reino Unido por
el investigador S. E. G. Lea:
La psicologa operante no slo consiste en aquellos que an estn
llevando a cabo una investigacin fundamental con ratas y pichones en los
cubculos de Skinner. Otra influencia importante viene de aquellos que
buscan llevar a efecto principios operantes, por ejemplo en la psicologa
educacional o clnica los modificadores de la conducta. En un
ambicioso y original proyecto de investigacin clnica, Teodoro Ayllon y
Nathan Azrin (1968) buscaron aplicar los principios del reforzamiento
para elevar el nivel de conducta en una sala completa de pacientes
esquizofrnicos severamente retrasados. Ayllon y Azrin introdujeron

los smbolos, los que se les daban a los pacientes como recompensas
cuando ellos desempeaban cualquier respuesta deseada, y poda ser
intercambiada por cualquiera de los de el rango de los reforzadores de
apoyo. La racionalidad de Ayllon y Azrin por el sistema de smbolos
yace en el bien establecido principio del reforzamiento condicionado, el
cual haba sido estudiado en detalle en animales, y mostrado para que se
extendiera el uso de los smbolos al menos en ratas y monos. Las
economas simblicas han tenido un xito considerable y pronto se
extendern ampliamente (Lea, 1987, p. 97).
En una economa simblica, los reforzadores generalizados, o smbolos, son
contingentes liberados en una conducta especfica. Los smbolos no tienen validez por s
solos. Son los reforzadores de apoyo los que los smbolos intercambian para que los
smbolos sean reforzadores afectivos. Los reforzadores de apoyo pueden ser cualquier
cosa que tenga valor para el individuo. Ellos pueden ser alimento u horas de
computador, dependiendo del comportamiento del individuo que se est reforzando con
smbolos (ver Martin y Pear, 1999, para un repaso de las economas simblicas). Como
lo not Lea, el uso sistemtico de los smbolos se deriva del concepto del reforzamiento
condicionado. Cuando el presionar una palanca se refuerza con alimento, e
inmediatamente le precede un tono para la entrega del alimento, entonces el tono se
convertir en un poderoso reforzador condicionado que la rata trabajar para producir.
Cuando una esposa siempre escucha siempre a Vivaldi antes de que los avances
sexuales de su marido sean reforzados con sexo, entonces Vivaldi se convertir en un
poderoso reforzador condicionado y el esposo tomar parte en otras conductas para
recibir el reforzador condicionado (comprar CDs, pedir Vivaldi en la radio, etc.). Los
reforzadores condicionados asociados a varios reforzadores de apoyo son reforzadores
generalizados de los cuales los smbolos son un ejemplo. Basado en la variedad y el
valor de los reforzadores de apoyo, los smbolos se pueden convertir en motivadores
muy poderosos. Los programas de reforzamientos de smbolos han repetidamente
probado el valor en una creciente productividad acadmica y en una decreciente
conducta inapropiada, y ellos han probado ser muy efectivos en evaluaciones
comparativas a larga escala en las escuelas dentro de la ciudad (OLeary, 1991, p.5).
Los profesores de sala regular han utilizado los sistemas de reforzamiento de smbolos
para mejorar el desempeo de las pruebas y las conductas de estudio (ejemplo Karraker,
1971) por nombrar algunos. Las encuestas informales de los profesores en mis clases de
aprendizaje como graduado revelaron que ms de un tercio de ellos emplea algn tipo
de sistema de reforzamiento de smbolos en sus clases. An ms, cuando a los
profesores se les ensea explcitamente acerca de las economas simblicas es ms
probable que ellos las empleen en sus salas de clases y en los resultados de buenos
informes (Kestner y Flora, 1998).
En Sylvan, las conductas acadmicas apropiadas son reforzadas con smbolos
(nada ms que fichas de pker con Centros de Aprendizaje Sylvan estampados en
ellos). Consecuentemente, los smbolos se cambian por CDs, entradas para el cine,
pelotas, juegos, u otros artculos de valor para los nios en la tienda Sylvan. Es la
simple aplicacin de los principios bsicos del reforzamiento (ejemplo psicologa de
ratas) lo que hace a Sylvan tan exitoso, y es este xito el que atrae a los padres de clase
media a la puerta de Sylvan.
INTENT EL REFORZAMIENTO. NO FUNCIONA EN MI CLASE

As como otros fenmenos naturales, cuando se intenta la aplicacin sistemtica de los


principios de reforzamiento, poco conocimiento puede ser algo peligroso.
Ocasionalmente, un profesor puede tratar de incrementar la conducta acadmica al
recompensarla con estrellas doradas, o caritas sonrientes al lado del nombre del
estudiante. Debido a que el comportamiento de los estudiantes no cambia, o solo cambia
temporalmente, el profesor pronto descubre que ellos realmente no se preocupan de las
estrellas o caritas, porque la conducta del profesor trat de incrementar, no se
increment, ella concluye que el reforzamiento no funciona. El profesor no est solo,
como podremos ver; muchos psiclogos y educadores tambin creen que el
reforzamiento no funciona. Pero esto es lo mismo que decir la seleccin natural no
ocurre.
En este ejemplo, el profesor ha desarrollado un sistema de entrega de smbolos,
o reforzadores condicionados, pero fall en asociar los smbolos (las estrellas) con algn
reforzador de apoyo con valor. Por lo tanto, los smbolos no tienen una fuerza
reforzadora y no pueden incrementar la tasa de la conducta en lo que ellos son
contingentes. Si las estrellas o caritas estaban asociadas con, o haban sido
intercambiadas por reforzadores de apoyo, el profesor se habra dado cuenta de que el
reforzamiento si funcion. Habra sido ms exacto para el profesor concluir que yo
recompens la conducta acadmica con estrellas doradas que se vean bonitas, pero ya
que me negu a asociar las estrellas con cualquier reforzador de apoyo, finalmente las
estrellas no tenan valor para los estudiantes, y no eran efectivas en el cambio de las
conductas acadmicas de los nios. Si hubiese hecho que la estrella tuviera valor al
asociarlas con reforzadores de apoyo, como unos cinco minutos extra de recreo por cada
estrella, entonces la conducta acadmica probablemente habra mejorado.
REFORZAMIENTO VERSUS RECOMPENSA
La mayora de la gente utiliza las palabras recompensa y reforzador recprocamente. En
muchos casos las recompensas si funcionan como reforzadores. Sin embargo, las
palabras reforzamiento y reforzador tienen un significado funcional que no es explcito
en el trmino recompensa. Una recompensa es algo que se otorga por una conducta
especial, pero una recompensa no es necesariamente una consecuencia de la conducta,
usualmente no se otorga repetitivamente, y lo ms importante es que no tiene el
significado explcito de una creciente tasa de la conducta que la recompensa ha
otorgado. En contraste, un reforzador es un contingente, consecuencia explcita de la
conducta, que usualmente ocurre repetitivamente, lo que por definicin incrementa la
tasa de la conducta precedente (el apndice 2 define y explica varios trminos bsico
relacionados con el reforzamiento). Si una conducta es recompensada, pero la tasa de
la conducta no aumenta, entonces la conducta no fue reforzada y el reforzamiento no
ocurri. Recompensar una conducta con una estrella dorada no reforzar necesariamente
(ejemplo seleccionar o aumentar la tasa de) la conducta que fue recompensada.
Las estrellas doradas podran llegar a ser reforzadores condicionados si cada vez
que el nio se lo mostrara a la Mam, el nio recibiera un abrazo y besos. El ser besado,
abrazado y alabado por traer a casa buenas notas es una de las maneras en que las notas
se convierten en reforzadores condicionados para mucha gente. Si las notas no estn
asociadas con alabanza y afecto u otros reforzadores, probablemente ellas no llegarn a
ser reforzadores condicionados para el trabajo acadmico. Al nio que no se le otorga
afecto, alabanzas o refuerzo de alguna manera para el logro acadmico no se preocupar
de que tipos de notas trae a casa.

El reforzamiento es un fenmeno natural as como la seleccin natural o la


gravedad son fenmenos naturales. Afirmar que el reforzamiento no funciona es tan
lgico como afirmar que la seleccin natural no funciona o que la gravedad no
funciona. Un jet que vuela por el atlntico o el peso liviano de una persona en la Luna
no significa que la gravedad no funciona. Si fallamos al entender por qu el jet vuela
o por qu la persona es liviana en la Luna, quiere decir que no hemos considerado todas
las otras variables relevantes que operan en los fenmenos (ejemplo: la propulsin del
jet y la presin de aire diferencial creada por la forma de las alas operan para que el jet
pueda volar) o que no entendemos o que lo ignoramos, u otros factores relevantes
(quizs no entendemos o ignoramos el hecho de por qu la Luna tiene menos materia, y
su fuerza gravitacional es menor, por lo tanto, los objetos son ms livianos en la Luna).
De este modo, el programa de reforzamiento de un profesor puede fallar porque el
profesor ignora el hecho de que los smbolos, o reforzadores condicionados, para
reforzar, los smbolos deben ser intercambiables por reforzadores de apoyo con valor
para el nio. Esto es, los smbolos deben intercambiarse por reforzadores que refuercen
(quizs cada estrella podra ser intercambiable por diez minutos de tiempo libre, tiempo
en el computador, o una merienda extra).
CONDUCTAS ECONMICAS
Todas las economas del mundo son, de hecho, programas de reforzamiento de
smbolos, o economas simblicas. Los smbolos, o dinero, han reemplazado el sistema
del trueque. En trminos de reforzamiento, inflacin quiere decir que el mismo nmero
de smbolos son intercambiables por menos reforzamiento de apoyo, o que ms
smbolos se requieren para la misma cantidad de reforzamiento de apoyo. En 1980, 2
smbolos ($2) se intercambiaban por dos cervezas. En el 2000, una cerveza a menudo
requiere de 4 smbolos o ms.
La deflacin quiere decir que el mismo nmero de smbolos son ahora
intercambiables por ms reforzamiento de apoyo, o que menos smbolos se requieren
para la misma cantidad de reforzamiento de apoyo. En 1980, 2.000 smbolos ($2000) o
ms se requeran para lo que ahora se considerara una debilidad vergonzosa,
virtualmente intil, un computador personal. A comienzos del siglo veintiuno, 1.000
smbolos son intercambiables por un computador personal, miles de veces con mayor
poder que el de la versin de 1980.
Debido a que la misma cantidad de conducta produce el mismo nmero de
smbolos, pero la misma cantidad de smbolos son intercambiables por menos, la
inflacin disminuye el valor reforzado del dinero. (No trabajar ms por $5 la hora).
Ya que la misma cantidad de conducta produce el mismo nmero de smbolos, pero los
mismo smbolos se intercambian por ms, la deflacin aumenta el valor reforzado del
dinero (Durante la depresin, trabaj doce horas al da por $1 y estaba feliz de
ganarlo). Cuando la moneda de un pas colapsa completamente, la moneda no es ms
intercambiable por reforzadores de apoyo, y no tiene valor. La gente no trabajar ms
por los smbolos de ese pas. La moneda colapsada no tiene ms funciones como un
reforzador generalizado. Entonces tambin, si las estrellas doradas de un profesor no
son intercambiables por reforzadores de apoyo, los estudiantes no trabajarn ms por
estrellas doradas.
Por supuesto que sera absurdo discutir que las economas del mundo no son ms
que psicologa de ratas. Sin embargo, la conducta econmica y la conducta operante
son a menudo sinnimos. En economa, un empleado trabaja ( se comporta ) con el
objetivo de recibir su pago, mercanca (reforzadores). En la psicologa operante, un

organismo que se comporta (trabaja) para recibir reforzadores (mercanca y dinero).


Como primero lo acot Skinner (1953), la contingencia y el patrn de respuesta
resultante de la respuesta de los animales en programas de reforzamiento de ratios
fijados es cercanamente idntico a la contingencia y al patrn de trabajo resultante de
los empleados pagados salario tasa-pieza. Por ejemplo, cuando se refuerza la presin de
la palanca por la rata en un programa de ratio fijados de reforzamiento, el programa
produce sistemticamente altas tasas estables de respuesta con una pausa en la
respuesta, despus de que cada reforzador se entrega. Asimismo, cuando a un empleado
se le paga slo una parte del salario, por ejemplo, $1 por cada 25 calcetines cocidos,
tpicamente el empleado cocer, salario tasa-pieza, slo detenindose despus de que
haya cocido 25 calcetines. El patrn de comportamiento es idntico para el trabajador de
la fbrica y para el laboratorio de ratas, ya que la contingencia del reforzamiento es
idntica. El modelo experimental bsico de economa de conductas fomenta esta
observacin al establecer varios programas, contingencias y restricciones
de
reforzamiento en respuesta y el reforzamiento para el modelo econmico del fenmeno,
las hiptesis y los problemas. La conducta resultante de el trabajo de los animales bajo
ciertas restricciones, luego informa la teora de exactitud de las suposiciones
econmicas y puede proveer de posibles soluciones a los problemas econmicos.
La experimentacin de laboratorio basada en el anlisis de conductas es el
mtodo ms poderoso para definir, testear y refinar la teora econmica, discutida por
Steven R. Hursh y Richard A. Bauman de el Instituto de Investigacin de la Armada
Walter Reed, en Washington, D.C. Por ejemplo, el concepto ms bsico es el
equilibrio de la oferta y la demanda. La oferta est experimentalmente controlada por un
programa de reforzamiento. La demanda est determinada por el nivel de consumo
observado en los rangos de precios. La tasa de respuesta se determina por el punto de
equilibrio de cada precio (Hursch y Barman, 1987, pp. 154-155).
En respuesta a una posible crtica de que los resultados de los animales no se
aplican a los problemas econmicos humanos, John H. Kagel, Raymond C. Battalio y
Leonard Green discuten que nuestros resultados ponen la carga de la prueba en
aquellos que sostienen una posicin particular para lo cual nuestra informacin es
incompatible. Son ellos quienes deben mostrar cmo nuestros resultados no son
aplicables, o irrelevantes para la condicin humana (Kagel y otros, 1995, p.5). Al
utilizar este til enfoque, se ha obtenido informacin de tales temas econmicos, como
los cambios de precios de la entrada-compensada, la teora de la demanda econmica, la
hiptesis del consumidor, la teora de la labor-oferta, restricciones del presupuesto,
curvas de la labor de la oferta, tasas alternativas de trabajos con diferentes salarios,
cambios de los salarios de entrada-compensada, preferencia de riesgos, utilidad
esperada, ciclo de pobreza, demandas y sustitucin elstica e inelstica, y curvas de
precios de consumo (ejemplo: Green y Kagel, 1987; Kagel, y otros, 1995).
Los animales proveen de una manera de testear los principios
macroeconmicos elementales afirman Kagel, Battalio y Green en su libro Teora de
Eleccin Econmica. Ellos continan:
Para algunas preguntas.los modelos animales son el nico medio
prctico para investigar un tema. Ellos nos permiten conducir
experimentos precisos, controlados y demandantes, utilizando
recompensas y castigos de consecuencia real para testear la teora de la
eleccin individual.Al aplicar los modelos animales al estudio de la
conducta econmica, seguimos el mismo enfoque utilizado en la
biomedicina, donde los modelos animales se aceptan con pocas

reservaciones.Utilizamos nuestro modelo para dirigir temas sociales


complicados-tal como el ciclo de la pobreza y la hiptesis de la trampa
del bienestar(que) tienen que ver con los efectos de amplias diferencias
en las entradas y tienen extremadamente bajos niveles de entrada en la
conducta del individuo; un tratamiento experimental no puede aproximar
adecuadamente estas condiciones con los sujetos humanos voluntarios.
Con las ratas y los pichones, sin embargo, uno puede imponer grandes
diferencias en la entrada por perodos de tiempo extendidos para dirigir
directamente los efectos de la conducta (Kagel y otros, 1995, pp.3-4).
Economa- devuelta a la psicologa de las ratas!
El anlisis bsico de la conducta econmica en los paradigmas de el
reforzamiento que utilizan una variedad de sujetos, incluyendo ratas, chimpancs y
humanos ha sido instrumental en acrecentar nuestro entendimiento de los principios
generales de la conducta de abuso de drogas, y ha sido utilizada para informar a la
polica de drogas (ejemplo: Hursch, 1991; 1993). El comprensin cientfica del
comportamiento de la economa del abuso de drogas y las implicaciones para una
efectiva poltica de abuso de drogas es un producto del enfoque cientfico bsico. Como
lo ejemplifica el trabajo de Hursch en Walter Reed, el enfoque cientfico comienza con
los experimentos de laboratorio controlados, utilizando el comportamiento de sujetos
animales y establece el conocimiento que se puede aplicar para mejorar la condicin
humana:
Los conceptos de economa de comportamiento han probado el til
entendimiento del control ambiental sobre todos los niveles de respuesta
para una variedad de materias primas, incluyendo el reforzamiento de la
auto-administracin de drogas (Hurshm, 1991, p.377)..Una estrategia
completaatraera los hallazgos de la investigacin del laboratorio y
las investigaciones economtricas naturalistas a disear modelos de
proyectos de intervencin. La evaluacin y la mejora de estos proyectos
servira entonces como previos tests en una pequea escala para ms
iniciativas generales de polticas pblicasSi el trabajo futuro confirma
la utilidad de esta agenda de conducta econmica, entonces hemos hecho
el primer paso hacia el desarrollo de una sociedad ms humana (p.392).
Como la economa de conducta, la fundacin de la farmacologa de conducta y el
efectivo tratamiento de abuso de sustancias es tambin un producto de investigacin
bsica centrado en el reforzamiento, utilizando modelos animales de abuso de
substancias. De hecho, la ubicuidad y el poder explicativo de el proceso de
reforzamiento ha siso tan bien establecido y probado como tan til en el campo de la
farmacologa de conducta que se toma como un regalo que el investigador William A.
McKim, de Newfoundland acot como lo que podra ser el libro introductoria ms
popular de la conducta farmacolgica, Drogas y Conducta: Los principios de el
acondicionamiento operante se piensan aplicar a casi todas las conductas de los
animales (McKim, 2000, p.36). Eso incluye la conducta humana. McKim aade que
la mayora de la conducta humana, a pesar de que es muy compleja, es finalmente
controlada por reforzadores, as como la conducta de el animal en el cubculo de
Skinner.al cuidadosamente estudiar los efectos de una droga en una conducta
operante (reforzado), podemos proveer de informacin vlida que nos ayudar a

entender los efectos de la droga en la conducta de los humanos (p.38). En ltima


instancia, el reforzamiento esta en control de ambos, las ratas y los humanos, la
conducta no se presenta como un argumento o como una hiptesis sino como un regalo
cientficamente establecido. Si esta realidad fuese ms ampliamente aceptada, entonces
el sufrimiento de ambos, humanos y animales podra ser grandiosamente aliviado.
De hecho, los investigadores de la Universidad de Virginia del Oeste,
C.W.Lejuez, David Schaal y Jennifer ODonnell discuten que las implicaciones
morales de el uso y abuso de drogas tienen largo recorrido debido a la tarea de
entenderlo como un fenmeno bio-sicolgico (Lejuez y otros, 1998, p.116). La base
del uso y abuso de drogas como fenmeno bio-sicolgico es el proceso de
reforzamiento. El entender el proceso de reforzamiento es vital para entender el abuso
de drogas:
A las ratas y los monos se les administran la mayora de las drogas
comnmente administradas por los humanos, incluyendo opiatos,
estimulantes, barbitricos y otras drogas ansiolticas, penciclidina, y
alcohol (y) la dependencia fsica de la droga no es necesaria para las
drogas que sirven como reforzadores Primero, la administracin de
drogas a los animales causa la pregunta acerca de la nocin de que el
abuso de drogas de los humanos refleja bajos principios morales o falta de
voluntad; la moralidad de la rata tiene poco lugar en el entendimiento de la
administracin de drogas a una rata. Segundo, la contribucin conceptual
de reforzamiento hacia una comprensin del abuso de drogas puede
escasamente ser sobrestimado. Las drogas de abuso explotan los procesos
de conducta que han evolucionado en los animales por otras razones; por
lo tanto, el entender aquellos procesos de conducta en general nos ayuda
en nuestro entendimiento del abuso de drogas. Tercero, al comenzar con
procedimientos de reforzamientos de drogas relativamente simples, los
investigadores han estudiado muchos factores implicados en el abuso de
drogas, incluyendo la conducta, la farmacologa y los factores fisiolgicos.
Tal investigacin ha a menudo sugerido enfoques sencillos de el
tratamiento de abuso de drogas en los humanos (Lejuez, y otros, 1998, pp.
117-118).
En resumen, la concepcin y el estudio de las drogas como reforzadores ha sido la
contribucin ms significante de la farmacologa de conducta para entender y tratar el
abuso de sustancias (Lejuez y otros, p. 121). (El reforzamiento en el uso, abuso y
tratamiento de drogas es visto en el captulo 11 de este libro).

LA REALIDAD DE LA PSICOLOGA DE RATAS


Lo que la instruccin directa, la fluidez, la formacin, el intervalo, el Instituto PreColegio y Colegio Malcolm X, la Academia Morningside, el Ganar Dinero por
Aprender, el sistema Book it! De Pizza Hut, los Centros de Aprendizaje Sylvan, las
economas simblicas, la economa de conductas, y la farmacologa de conducta, todos
tienen en comn que son directamente derivados de principios generales de conducta
operante y reforzamiento o son programas basados en los principios generales de la
conducta operante y el reforzamiento. Casi todos estos principios generales han sido

establecidos al estudiar la conducta operante de ratas y pichones en entornos


experimentales simplificados. Esto es una fortaleza no una debilidad. Casi todos
nuestros los avances mdicos y farmacuticos han venido del estudio de modelos
animales de enfermedad y lesiones. Establecer los principios generales en situaciones
simplificadas y aplicar prudentemente las previas conclusiones, es el enfoque inductor
que ha avanzado en todas las reas del entendimiento humano, para las situaciones ms
complejas que estn en aumento. El enfoque para entender la conducta humana y la
disfuncin de la conducta no debera ser diferentes. El xito de este enfoque ha sido
admitido de mala gana por Jeanne Ellis Ormrod en su libro Psicologa Educacional:
Los estudiantes en mis propias clases de psicologa educacional a veces se ofenden por
el hecho de que su comportamiento se compara al comportamiento de ratas y
pichones. Pero el hecho es que las teoras de conductas desarrolladas del estudio de
animales, a menudo hacen explicar la conducta humana (Ormond, 1998, p.376,
nfasis en el original).
La experimentacin animal y los modelos animales de problemas de conducta
humana, tal como la depresin (ver captulo 13 en este libro), son los modelos ms
exitosos para estudiar los factores involucrados y han producido los tratamientos ms
efectivos para problemas de conducta. De hecho, nuestra ignorancia de causas y curas
de muchos problemas de conducta provienen, no en una pequea parte de nuestro
desgano por utilizar modelos animales de conducta humana. En vez de aferrarse a la
cientficamente insostenible creencia romntica de que los humanos son criaturas nicas
que el conocimiento acerca de su conducta slo se puede aprender al estudiar su
conducta, podramos conseguir ms conocimiento prctico acerca de los problemas que
el humano enfrenta, si es que nos esforzamos ms en la bsqueda de principios
generales de conducta en modelos de laboratorio, al utilizar cualquier animal modelo
fuese el ms pragmtico. Entonces el principio establecido cientficamente podra ser
seguramente testeado con humanos. La medicina ha confiado mucho tiempo en modelos
animales para entender los problemas mdicos que los humanos enfrentan. Millones de
humanos estaran muertos si no fuera por los principios generales descubiertos y
aplicados a humanos basados en la medicina de ratas. A millones de humanos con
problemas de conducta no se les ayudar efectivamente sin la aplicacin de la
psicologa de ratas. Pero a estas personas se les podra ayudar si confiramos ms en
la psicologa de ratas para entender los principios generales de la conducta.
UNA RESPUESTA Y ADVERTENCIA PARCIAL
EN LA PSICOLOGA DE RATAS
Mientras ms se ha aprendido acerca de la conducta y acerca de el reforzamiento de los
estudios en la conductas de ratas, de lo que se ha aprendido al estudiar la conducta
humana, esto podra ser demasiado simplista al asumir que cualquier relacin
sistemtica de entorno de conducta establecida en el laboratorio animal de manera
automtica trabajara, idnticamente para la conducta humana fuera del laboratorio y
para intentar aplicar a los humanos. Otra vez, la investigacin de laboratorio bsica
intenta aislar y descubrir los principios bsicos y las relaciones en entornos controlados.
Pero los humanos (y la mayora de otros animales) enfrentan un estmulo collage en
la vida (Baldwin & Baldwin, 2001), un entorno complejo con una multitud de
constantes cambios de estmulos que ocasionan, y son discriminativos para, una
multitud de relaciones conducta-consecuencia. Por ejemplo, un joven adolescente puede
normalmente trabajar diligentemente en sus tareas por smbolos contingentes pero no si
su novia est presente (una fuente competitiva de reforzamiento); el puede trabajar si su

tutor est tambin presente (un estmulo discriminativo para el estudio) pero no trabaja
si su tutor est hablando por telfono; el puede trabajar si su tutor est en el telfono
hablando con su madre; y as sucesivamente. El enfoque inductivo requiere que el los
hallazgos del laboratorio sean sistemticamente replicados en situaciones complejas
crecientes. Cada validacin de los hallazgos aumenta la generalidad de los hallazgos, a
menudo en la conducta humana, en ciertos contextos. Por lo tanto, si es que un hallazgo
de un animal de laboratorio se aplica o no a la conducta humana no es asunto de una
creencia previa, sino que una pregunta emprica que se debe contestar a travs de la
investigacin sistemtica. En muchos casos, la explotacin de las relaciones bsicas de
el reforzamiento de la conducta a la conducta humana se ha probado exitosamente. Para
afirmar que porque un principio se deriva de los experimentos que utilizan ratas, el
principio es por lo tanto, automticamente inaplicable a los humanos, es insostenible y
poco tico.

2
INSULTOS Y TERGIVERSACIONES DAINAS
M&M para los Retardados

Es

un mito del reforzamiento que mientras los reforzadores tales como los dulces
M&M o smbolos intercambiables por dulces u otros productos u otras actividades
puedan producir conformidad en los individuos con trastorno de desarrollo, tales
reforzadores no son efectivos en el cambio del comportamiento de los humanos sin
trastornos; el reforzamiento puede funcionar en los nios retardados pero no en m; soy
demasiado inteligente para eso. Esta primera parte del mito es ciertamente verdadera;
los reforzadores tales como los dulces pueden producir conformidad en los individuos
con trastorno de desarrollo, si los reforzadores son contingentes a la conducta en
conformidad. Sin embargo como ya hemos visto, los smbolos son reforzadores
efectivos en las especies humanas y a menudo los dulces, un reforzador efectivo para
muchos humanos. Cuando el postre es un contingente despus de comer vegetales, y el
consumo de vegetales ocurre, entonces el postre ha reforzado el hecho de comer
vegetales. Cuando un nio recibe dinero por devolver las botella de soda vaca y
aumenta el reciclaje, entonces el reciclaje ha sido reforzado. Cuando un autor recibe
pago por escribir un artculo y las escritura de artculos aumenta entonces se ha
reforzado la escritura de artculos. Cuando un oficinista pone monedas en una mquina,
presiona botones, y una bolsa de dulces M&M cae, entonces la conducta operante de
operar una mquina de dulces se ha reforzado con M&Ms. Si es que sale aceite de
hgado de bacalao en vez de M&Ms, entonces es poco probable que la accin de operar
la mquina ocurra otra vez.
Mientras que es verdad que el reforzamiento ha sido utilizado en instituciones y
en las salas de clases para formar a los nios a que estn silenciosos, tranquilos,
dciles (Winett y Winkler, 1972), es una idea equivocada de que el reforzamiento se
utiliza slo para hacer las salas de clases ms manejables y la conducta ms conforme.
Las destrezas vocacionales para los que sufren de trastorno de desarrollo se ensean
rutinariamente utilizando programas de reforzamiento. Si el reforzamiento es
contingente a las conductas vocacionales, entonces se seleccionan las destrezas
vocacionales. Los programas de modificacin de la conducta, centrados en el

reforzamiento contingente son simplemente los tratamientos ms efectivos para


desarrollar las destrezas en la vida de los mentalmente trastornados.
Una falta de entendimiento de el enfoque cientfico inductor puede ser la
responsable de que el mito de que los reforzadores simples, slo trabajan con las
conductas simples de individuos con repertorios de conducta relativamente simples
(limitada). Con el enfoque inductor, los principios generales se aslan primero y se
establecen en situaciones de laboratorio simples. Por ejemplo, el principio de el
reforzamiento diferencial se utiliza para ensearle a una rata a presionar una palanca
cuando la luz est encendida, pero no cuando est apagada: la presin de la palanca
cuando la luz est encendida produce el reforzamiento. El presionar la palanca cuando
la luz est apagada no est reforzado. Debido a que el presionar la palanca est
reforzado diferencialmente slo la presencia de la luz, eventualmente la presin de la
palanca ocurre slo cuando la luz est encendida. Como el hallazgo bsico se duplica en
otros ambientes controlados en otros ambientes ligeramente ms complejos, la
generalizacin del principio se establece y las aplicaciones a menudo se hacen
aparentes.
Por ejemplo, en un ejemplo clsico de generalizacin de reforzamiento
diferencial, William Redd y Jay S. Birnbrauer (1969) utilizaron el reforzamiento
diferencial para producir control de estmulos de la conducta cooperativa de nios
mentalmente trastornados. Un adulto otorg alabanza, helados, y bebidas de fantasa a
los nios slo cuando ellos estaban jugando de manera cooperativa. Otro adulto otorg
ms alabanzas, helados y bebidas de fantasa a los nios a pesar de si ellos estaban
siendo cooperativos o no. Debido a que el primer adulto hizo las alabanzas, el helado y
las bebidas contingentes a la conducta cooperativa, o a la conducta cooperativa
reforzada diferencialmente, los nios aumentaron ampliamente la cooperacin con el
primer adulto, pero no se mantuvieron cooperativos con el segundo adulto.
Una vez que un principio como el reforzamiento diferencial se establece, se
aplica a situaciones complejas en aumento, tales como ensear a un nio con desarrollo
normal a deletrear o a practicar matemticas (ver Alberto y Troutman, 1999, pp.334338). Cada duplicado exitoso, ms establece la generalizacin del principio. Finalmente,
la operacin del principio en un vasto rango de situaciones se hace aparente (en este
ejemplo, el principio del reforzamiento diferencial). Por ejemplo, si un adulto le dedica
tiempo a su padre anciano slo cuando el padre est enfermo o se queja de dolores e
incapacidad, entonces el adulto a diferencialmente reforzado el operante de conductas
enfermizas relativas a las buenas conductas. La tasa de la cual el padre se queja
aumentar (este ejemplo es de hecho una ocurrencia muy frecuente; ver captulo 13 de
este libro). As mismo, dentro el operante de programacin de softwares para
computadoras, la ubicacin incorrecta de (se castiga diferencialmente con un programa
de impacto o un programa bandera; sin embargo, la ubicacin correcta de los
parntesis se refuerza diferencialmente por la correcta ejecucin del programa de
software. A travs del proceso de reforzamiento diferencial, la conducta de la ubicacin
correcta de los parntesis se seleccionar. Los procesos bsicos, as como reforzamiento
diferencial, se pueden observar inicialmente en el laboratorio animal, y las aplicaciones
tempranas pueden ser relativamente simples, pero esto no quiere decir que ellas se
aplican slo en el laboratorio animal o en situaciones simples. El reforzamiento
selecciona la conducta no slo de los trastornados mentalmente, sino la conducta de los
ms pudientes tambin.

LOS TRABAJADORES EN LAS MINAS

Desde los nios con trastorno de desarrollo en la sala de clases hasta los profesionales
que trabajan en minas de rajo abierto, cuando los programas de reforzamiento se aplican
correctamente es probable que ellos produzcan resultados beneficiosos para todas las
partes involucradas. Por ejemplo, cuando una economa simblica que utiliz
estampillas de cambio como smbolos, se instituy en dos peligrosas minas de rajo
abierto. (Hubo) grandes reducciones (millones por ao) en el nmero de das perdidos
de trabajo, debido a lesiones, el nmero de tiempo perdido por lesiones, y el costo de
accidentes y lesiones (Fox y otros, 1987, p.215). Esto es, un programa que reforz la
seguridad con reforzadores de estampillas de cambio artificial en minas a rajo abierto de
carbn, extremadamente peligrosas, le ahorraron a la compaa millones de dlares y
beneficiaron la salud, la seguridad, el ambiente laboral, y el ambiente en el hogar (con
reforzadores de apoyo que los empleados intercambiaron por smbolos) de capataces,
supervisores de turno, tcnicos de laboratorios, ingenieros en faena, encuestadores,
mecnicos, obreros, empleados de mantencin, conductores de mquinas
excavadoras, operadores de carga frontal, operadores de pala, y operadores de
camiones, elctricos, operadores de pulidoras, y trabajadores del combustible y el
aceite (p. 217). El nmero de das de trabajo perdidos debido a las lesiones durante
los pasados diez aos de programas de smbolos fue de alrededor de un cuarto del
promedio nacional de minera en la Mina Shirley Basin, y de acerca de un doceavo en el
promedio nacional de la minera en la Mina Navajo Adems de las pocas lesiones,
incapacidades y muertes sufridas, los trabajadores obtuvieron los beneficios de los
premios de apoyo que ellos recibieron a cambio por sus estampillas de cambio (p.
221). Los trabajadores esforzados quienes luchan en las minas a rajo abierto son
escasamente trastornados mentalmente. Pero los programas de reforzamiento de
smbolos funcionan bien para ellos, al proveerles reduccin en las lesiones y seguridad
en la calidad de vida.
Adems de la creciente productividad y seguridad del trabajador los programas
de reforzamiento producen beneficios emocionales tambin. Las economas simblicas
se aadieron a la moral general de los trabajadores en ambas reas (mina a rajo abierto)
(Fox y otros, 1987, p.222). De hecho, la paga contingente o paga por desempeo, esto
es el reforzamiento contingente es el determinante ms fuerte de la satisfaccin del
empleo, y un determinante del compromiso con el trabajo y la eficacia (Locke y
Latham, 1990). Esto es escasamente M&M para los retardados.
As como se falla en reconocer los errores que el ejercicio tiene en la salud
cardiovascular de un individuo, eso no significa que los efectos del ejercicio no estn
operando; fallar al reconocer los procesos de reforzamiento que operan en la conducta
de un individuo no quiere decir que los procesos de reforzamiento no estn operando en
la conducta. La ignorancia de los principios generales establecidos cientficamente no
quiere decir que los principios no existen o que no estn operando. El reforzamiento
funciona para todos, si el humano tiene trastornos de desarrollo o si es un ingeniero.
La conducta humana, a pesar de ser muy compleja, est por consecuencia controlada
por los reforzamientos (McKim, 2000, p. 38).

3
EL CONTROL GARROTE - ZANAHORIA,
SOBORNO Y VALOR

Mientras que la ignorancia acerca de un principio general no quiere decir que el


principio no existe, la ignorancia si lleva a crticas inexactas, por ejemplo, el establecer
y aumentar la tasa de la conducta con reforzamiento se ha criticado como un enfoque
garrote-zanahoria al manejo de la conducta y el cuidado del nio. De hecho, Alfie A.
Kohn titularon un captulo, El problema con las Zanahorias en su libro Castigado por
las Recompensas y en el que despectivamente se refiere al reforzamiento como un
enfoque de la garrote-zanahoria, no menos de diez veces. El enfoque de garrotezanahoria no es en general exitoso. (Kohn, 1993, p.201). En relacin a las crticas de
que el reforzamiento es psicologa de ratas, bajo una seccin titulada Tratar a la
gente como ratas, Kohn comenta: Antes de que estas palabras se utilizaran como
representaciones genricas de sobornos y amenazas, lo que en realidad, se posicion
entre garrote-zanahoria fue, por supuesto, un burro (p.24). La implicacin es que las
recompensas (ejemplo, reforzadores) son sobornos, y que decididamente utilizar el
reforzamiento con humanos los hace algo diferente a los humanos. (en el ejemplo de
Kohn, burros)
La suposicin inconsciente detrs de el modelo recompensa-castigo es que uno
esta lidiando con burros, que las personas son burros para ser manipulados y
controlados. La relacin es inevitablemente uno de los desprecios condescendientes
cuya mscara ms evidente es el paternalismo. (Levinson, 1973, pp.10-11). Esta
polmica absurda asume que mis padres, millones de otros padres, y cientos de miles
de profesores que participan en el Book It! De Pizza-Hut (slo por nombra un pequeo
segmento de personas) u otros programas de reforzamiento tienen desprecios
considerables para sus hijos y todos asumen que sus hijos son burros!
La crtica de garrote zanahoria generalmente refleja una ignorancia del proceso
de reforzamiento y es un insulto ligeramente disfrazado para los profesionales que
utilizan o defienden el uso de el reforzamiento para aliviar los problemas humanos. La
imagen de la garrote-zanahoria falsamente implica que aquellos que utilizan el
reforzamiento en un decidido modo programtico son simple y ampliamente ignorantes
de mtodos ms sofisticados y ms efectivos para enriquecer a los nios. Hasta ahora,
los consejos editoriales de las revistas que se enfocan en la aplicacin prctica de el
reforzamiento, tal como la Revista de Anlisis de Conducta Aplicada y Modificacin de
la Conducta estn llenas de profesionales de muchas de las instituciones acadmicas de
investigacin mejor posicionadas, tal como Vanderbilt, Johns Hopkins, la Escuela de
Medicina de la Universidad de Pensilvania, la Universidad Federal de San Carlos, la
Universidad de Oslo, la Universidad de Wales, y la Universidad de el Norte de
Carolina (por nombrar unas pocas). Es poco probable que estas personas sean simples e
ignorantes en relacin a su profesin escogida. (el estudio y aplicacin del
reforzamiento).
Pero la pregunta permanece, es el uso decidido del reforzamiento anlogo a el
enfoque de la garrote-zanahoria? El Diccionario del Patrimonio Americano de la
Lengua Inglesa define: a la garrote zanahoria como combinar una recompensa
prometida con una amenaza de castigo (Patrimonio Americano, 1992, p. 294). Una
recompensa prometida pero no recibida y una amenaza de castigo es una burda
tergiversacin de el proceso de reforzamiento. Al menos en las fbulas, a una mula se la
puede burlar en un terreno de arado, atndole una zanahoria a un bastn atado a la
cabeza de la mula, en frente de el rostro de la mula. La mula camina hacia el, pero
nunca alcanza la zanahoria que cuelga. La zanahoria se le arrebata a la mula justo antes
de que ella pueda comrsela.

El enfoque de la garrote zanahoria deja colgado un premio que a parte de burlar


a alguien para que trabaje, el premio nunca se obtiene; la zanahoria se le arrebata en el
ltimo momento. Pero con el reforzamiento, si la conducta de que el reforzamiento es
contingente ocurre, se obtiene el reforzador. Tu puedes obtener tu torta o zanahoria y
comrtela tambin! Es esta relacin de la conducta-del-reforzador frecuente y repetida
la que selecciona una conducta operante. No existe una relacin repetida de conductaconsecuencia en la falsa analoga de la garrote zanahoria. Como en la fbula, el nio
que llam al lobo, si a los individuos se les ofrecen repetitivamente recompensas por
trabajo, pero las recompensas nunca ocurren, y en vez de eso se les arrebata justo antes
de que ellos la obtengan, entonces las personas dejaran de trabajar. Esto es, la conducta
de trabajo, experimentara la extincin como lo hara la instruccin, siguiendo las
conductas en general, cuando las recompensas se ofrecen en las instrucciones. La
analoga de la zanahoria es simplemente deshonesta y no representa el proceso de
reforzamiento.
El aspecto de la amenaza de castigo o garrote de el enfoque de garrotezanahoria para la motivacin es un enfoque basado en el reforzamiento negativo. El
reforzamiento negativo es un proceso en el cual la tasa de la conducta aumenta
(reforzamiento) debido a que remueve (negativo), escapa o evita una consecuencia
adversa (ver apndice 2 en este libro). En la agricultura, en vez de una zanahoria, a una
mula de arado se le puede golpear con una vara, azotar o impactarla en las nalgas. La
mula se mueve hacia delante para escapar o evitar el estimulo adverso que se aplica a su
trasero y as, ara la tierra. De esta manera, el arar se selecciona como una funcin de
reforzamiento negativo. Del mismo modo, un caballo al que se le hace moverse al
clavarle los talones del jinete (el cual puede tener espuelas para aumentar la adversidad)
en un lado del caballo. Cuando el caballo alcanza la velocidad deseada por el jinete, se
finaliza el estimulo adverso al aplicar los aspectos antes mencionados. Por lo tanto,
como una funcin del reforzamiento negativo, un caballo se mueve hacia delante para
escapar y mantener su movimiento hacia delante con el fin de evitar que se le clave con
las espuelas en los costados. (Incidentalmente, en aos recientes, el campo de el
entrenamiento animal y la industria del zoolgico ha sido revolucionado al adoptar un
enfoque del reforzamiento positivo y eliminado o reduciendo las tcnicas de control
adverso, de las que previamente dependa.
Sin embargo, el uso de la aplicacin programtica del reforzamiento con los
humanos ha virtualmente siempre utilizado reforzamiento positivo, no reforzamiento
negativo u otras tcnicas de control adverso. Ninguno de los programas de
reforzamiento cubrieron tanto (ejemplo Book it!, Ganar Dinero por Aprender y
Morningside) el uso del reforzamiento negativo, o las consecuencias adversas de
cualquier tipo. Bastante simple, no hay amenaza, no hay Stick. La realidad de la
analoga de la garrote zanahoria al uso sistemtico del reforzamiento positivo es que (1)
la parte del stick simplemente no ocurre y (2) una zanahoria ocurre cada vez que la
conducta ocurre. Por lo tanto, una analoga ms precisa de reforzamiento positivo que la
garrote-zanahoria es zanahorias, zanahorias y ms zanahorias, y mientras las tienes,
cmbialas por dulces, abrazos y besos!.
SOBORNO
Como se ejemplifica en el artculo de el Da de la Mujer, el Currculo del Soborno:
Desde cuando la corrupcin hizo que nuestros nios se hicieran parte de su
educacin? (Hechtman, 2000), un mito particularmente generalizado de los programas
de reforzamiento es que ellos equivalen a nada ms que soborno. (No debera haber

sobornado a Johnny para hacer su tarea. l debera hacerla por su cuenta). Alfie Kohn
describe el reforzamiento como soborno, no menos de una docena de veces y titul un
captulo sobornos para comportarse: Por qu el comportamiento no ayuda a los nios a
convertirse en buenas personas. Como una critica universal del reforzamiento, el mito
de que el reforzamiento es nada ms que soborno es insostenible. Sin embargo,
dependiendo de la relacin del soborno a lo poco tico, corrupto y/o de conducta ilegal
se admite que los sobornos pueden funcionar como reforzadores. (Esto no quiere decir
lo inverso, a saber que los reforzadores siempre funcionan como sobornos, es verdad).
Slo porque los sobornos pueden reforzar la conducta corrupta, es absurdo
afirmar que todas las situaciones de reforzamiento artificiales, necesariamente
involucran el soborno. Est un autor sobornado cuando se le paga para que un artculo
aumente la tasa de escritura de artculos? Es soborno si el recibo de bonos de
productividad contingente de parte de la fbrica hacia los trabajadores aumente la tasa
de productividad en el trabajo? Estn los Centros de Aprendizaje Sylvan sobornando a
los nios para que estudien cuando ellos les dan smbolos contingentes al momento de
estudiar? Es soborno cuando los atletas profesionales alcanzan los estndares de
desempeo en las clusulas de incentivo de sus contratos y consecutivamente se les
paga ms? Es soborno cuando un nio recibe un certificado por una pizza gratis
cuando el nio alcanza su meta en la lectura?. Kohn piensa lo mismo: Pizza Hut
comenz un programa para alentar a que los nios leyeran ms. La estrategia para
alcanzar esta meta: soborno (Kohn, 1993, p.11). Hasta ahora, mientras un soborno es
tpicamente algo que ocurre una vez, un nio en el programa Book it! De Pizza Hut
puede recibir muchos reforzadores para la lectura. Book it!, los Centros de Aprendizaje
Sylvan y los programas de reforzamiento generalmente proveen de logros de
reforzamiento positivo, inmediato y repetitivo para los individuos, esfuerzo reforzante y
mejora. Esto es escasamente soborno. An ms los sobornos tpicamente involucran
amenazas y otros elementos adversos que no son parte de los programas de
reforzamiento sistemtico.
Las definiciones de la palabra soborno usualmente incluye la palabra corrupto
(como en el corromper el juicio o la conducta). El Diccionario del Patrimonio
Americano define corrupto como 1. marcado por la inmoralidad y perversin;
depravado. 2. sobornable; deshonesto (Patrimonio Americano, 1992, p. 423). Es difcil
ver como dar a un nio smbolos o pizza para que alcance las metas de la lectura sea
inmoral o depravado. Por supuesto, la mayora de los nios aprenden a leer sin pizzas,
smbolos o a cambio de dinero para ser contingentes en la lectura. No es as que el hacer
que los smbolos, dinero u otros reforzadores contingentes para la lectura sean corruptos
o de alguna manera sobornos. Primero, discute Patrick J. Scholoss, de la Universidad
de Bloomsburg, y Maureen A. Smith de la Universidad de Estado de Nueva Cork,
Colegio de Bfalo,
Por definicin, el soborno incluye pagarle a alguien por adelantado para
que haga algo incorrecto o ilegal. Comestibles y smbolos se utilizan
despus de que una conducta deseada ha sido demostrada para aumentar la
probabilidad de que ocurrir nuevamente. Ellos son comparables a las
boletas de pago que recibimos de nuestros empleadores por hacer nuestro
trabajo. Como (Marcia) Smith (1993) mencion, todos los trabajadores
trabajan por un pago pero la mayora resiente la implicacin de que
ellos estn trabajando por un soborno (Scholoss y Smith, 1998, p.279).

Segundo, Scholoss y Smith continan los profesores pueden usar comestibles y


smbolos para alentar el aprendizaje Estas tcnicas perdern importancia a lo largo
del tiempo y se reemplazarn con eventos que ocurren naturalmente en la sala de clase.
Por ejemplo, los comestibles se presentarn simultneamente con una sonrisa.
Eventualmente, la sonrisa ser suficiente para que el trabajo est bien hecho (p.11).
Si una conducta ocurre debe ocurrir por alguna razn. Si la lectura y el
aprendizaje de leer ocurren sin los reforzadores artificiales obvios, tales como la pizza y
el dinero, el aprendizaje de leer todava debe haber sido reforzado, y la lectura debe an
ser reforzada de alguna manera u otra no ocurrira. Para muchos nios, quizs para la
mayora de los nios, los reforzadores para aprender a leer (entre otras destrezas) y para
la lectura son usualmente copiosos, espontneos, frecuentes y naturales. El
reforzamiento primordial para aprender a leer es ser capaz de leer! Una gran fuente
de placer para muchas personas y una destreza muy til para relacionarse con el mundo
(ejemplo, una vez que alguien puede leer muchos otros reforzadores se hacen
disponibles).
En familias de clase media, es probable que los padres le leern a sus nios, les
servirn como modelos de lectura; les tendrn mucho material de lectura disponible; los
alentarn con intentos puntuales de la lectura; les proveern de atencin, alabanza,
afecto y otros reforzadores para la lectura. Una vez que se adquieran algunas conductas
de lectura, ellos comenzarn a producir reforzadores para la lectura ms tpicos y
naturales. Por ejemplo, una vez que a un nio se le ha alentado y reforzado para leer
carteles (Sabes lo que dice el signo, dulzura? Muy bien, querido), el nio comienza
a producir alguna lectura exacta luego leer los carteles producir consecuencias que de
otra manera podran no haber ocurrido. Leer en voz alta El Diario de la Reina de 5
Millas es ms probable que se refuerce con un tratamiento de un helado que con el
llanto de estoy aburrido! Quiero parar!. Como una funcin de las consecuencias que
la lectura de carteles produce, la tasa de lectura de carteles del nio aumentar. Ha
sido el nio sobornado para leer carteles?.
Comenzando por la infancia, es probable que los nios de clase media tengan
libros con pginas gruesas y firmes que son fciles de dar vuelta. El dar vuelta las
pginas est probablemente reforzado con las fotos brillantes, posiblemente con
apariciones, y socialmente por los padres: Mira a Sally! Qu ests leyendo,
dulzura?. Eventualmente estos libros contendrn letras y palabras simples que
alentarn al nio a decir y pronunciar. Las aproximaciones sucesivas de la lectura
estarn reforzadas por los padres (incluso si ellos no estn al tanto de que estn
utilizando reforzamiento). Una vez que la lectura comienza a ocurrir, la lectura ser
reforzada crecientemente por las consecuencias naturales que la lectura provee.
Una vez que la lectura se ha formado, un padre de clase media puede comentar,
Nunca le enseamos a leer a Johnny. l slo lo tom naturalmente. Sin embargo, este
es un caso de perder los rboles en un bosque. La lectura no es ms una conducta
natural, como hacer clculo, de otro modo disparar un tiro de tres puntos a la cesta es
una conducta natural (a pesar de que todas aquellas conductas parecen ser naturales
cuando se hacen fluidas).
TODOS los nios aprenden a leer a travs de las interacciones dinmicas de la
conducta-ambiente. Los ambientes fsicos y sociales de la tpica casa y escuela de clase
media contienen material de lectura, incentivo para la lectura y consecuencias para la
lectura. En estos ambientes hogareos y de escuela, los materiales de lectura y los
incentivos establecen la ocasin para la lectura y las consecuencias de la lectura
seleccionan la conducta de lectura. En muchos de estos casos el padre no haber
abiertamente enseado al nio a leer. Sin embargo, el nio an as aprendi a leer

gracias al reforzamiento diferencial de las aproximaciones sucesivas de conductas de la


lectura. El padre puede no haber intencionalmente otorgado el reforzamiento diferencial
para la conducta de lectura. Pero el padre del profesor s otorgaron un ambiente que
diferencialmente reforz esta conducta.
A pesar de que provengo de una familia de clase media y que mi padre es un
profesor de ingls, por alguna razn las iniciativas y consecuencias naturales para las
conductas de prelectura y lectura no fueron suficientes para que aprendiera a leer. La
lectura no vino naturalmente. Por lo tanto, mi padre y varios tutores utilizaron
reforzadores artificiales (ping pong, libros cmicos y dinero) para que la lectura
reforzara la lectura. Ahora leo por muchas razones, incluyendo el placer. Casi nunca
siento de que fui sobornado para leer cuando era nio. Se me otorgaron programas y
consecuencias especiales para la lectura debido a que yo necesitaba ayuda especial.
Desafortunadamente muchos de los que necesitan ayuda especial no la encuentran, y
llamar al reforzamiento un soborno hace que la ayuda efectiva sea menos probable.
REFORZAMIENTO ARTIFICIAL Y NATURAL
El reforzamiento sistemtico de una conducta deseada puede parecer ser un pago por
lo que la persona debera haber estado de todos modos haciendo. En el artculo el
Currculo Bribery, el Womans Day pregunta, Qu le sucedi a los nios que se les
enseaba a hacer algo solo por el hecho de hacer un buen trabajo? (Hechtman, 200).
Los nios aprenden que ellos han hecho un buen trabajo slo cuando la tarea se
refuerza!. El reforzamiento puede ser slo alabanzas y afectos, pero si una tarea no se
refuerza en algn modo, cmo se la puede considerar buena?. Cuando una tarea no
se refuerza, no se nota o peor, se castiga, entonces obviamente la tarea podra no haber
sido un buen trabajo en cualquier sentido de la palabra bueno. De hecho la misma frase
Buen trabajo! se convierte en un reforzador condicionado cuando est
repetitivamente asociado con otros reforzadores tales como abrazos, besos y s, incluso
dulces o pizzas. Una vez que la frase Buen trabajo! se ha fuertemente convertido y
asociado con otros reforzadores, la misma frase funcionar como un reforzador y el
dulce y la pizza podran estar dems (as como Buen trabajo! se convierte en un
reforzador condicionado cuando los padres y profesores asocian la frase con otros
reforzadores, T eres un mal hombre! se convierte en un reforzador condicionado
para muchos nios y adolescentes cuando la frase se dice por un par. Malo viene a
significar bueno, porque la palabra se asocia con muchos reforzadores sociales tales
como el compaerismo y el compartir. El significado funcional de las palabras se
determina por su asociacin con el reforzamiento).
An, un crtico puede preguntar, Por qu debera Johnny aceptar pagos y
sobornos por hacer sus tareas? Las personas deberan hacer lo apropiado slo porque es
apropiado. Pero Qu es apropiado?. Una definicin funcional es que la conducta
apropiada es una conducta reforzada. De hecho, la nica manera de que los animales y
humanos sin conductas verbales (expresivas o receptivas) tales como individuos
severamente retardados, sepan que lo que es apropiado es por lo que las conductas estn
reforzadas y no castigadas. La nica manera de que estos organismos sepan lo que es
una conducta no apropiada es a travs del castigo o la falta de reforzamiento. Esto es, la
conducta apropiada est diferencialmente reforzada y la conducta impropia no est
reforzada o diferencialmente castigada. Por lo tanto, para la mayora de los nios de
clase media se selecciona la conducta apropiada. Por ejemplo, a un nio de clase
media se le puede decir, te leer tu cuento de noche (reforzador) despus
(contingencia) de que te pongas tu pijama, te laves tus manos y cara y te cepilles los

dientes (conducta apropiada). Es esto soborno y pago?. La conducta apropiada es


una conducta reforzada.
Desafortunadamente, no todos los humanos son tan afortunados de provenir de
una familia de estereotipo de clase media. Si hacer lo que normalmente se considera
apropiado no se refuerza, entonces es irreal esperar que una conducta apropiada
ocurra. Un nio en un hogar de clase baja puede escuchar, cierra esa maldita agua y
mete tu trasero en la cama antes de que yo vaya hacia all. En vez de reforzar una
conducta apropiada, tal afirmacin de los padres disminuye la probabilidad de las tareas
que deben hacer al momento de acostarse. A un adolescente proveniente de un hogar
disfuncional y mal formado se le podra decir, saca esta basura de la escuela de mi
mesa, calla esa bocota antes de que te azote la flauta en tu cabeza. Por qu no te vas a
ver a ese bueno para nada de Johnny y paras de colgarte de mi telfono a menos que
quieras pagar la cuenta. En vez de reforzar una conducta apropiada el hacer la tarea
y practicar con tales afirmaciones por parte de los padres, las tareas y la prctica de la
msica son menos probables y la promiscuidad sexual ha sido adelantada. (Como se
cubri en el captulo 12 de este libro, el entrenamiento de conducta por parte de los
padres que ensean a los padres a reemplazar las tcticas cohersivas de ellos mismos
por prcticas basadas en la crianza de los nios en las cuales el reforzamiento positivo
ayuda a reducir la delincuencia y a mejorar el desempeo acadmico).
Cuando las personas estn o vienen de vivir en ambientes donde las conductas
que la sociedad considera apropiadas nunca fueron reforzadas, o incluso castigadas,
entonces las conductas apropiadas simplemente no habrn sido seleccionadas por el
ambiente de aquellos individuos. En tales casos, el sistema educacional, el sistema
correctivo (aqu la palabra correctivo puede en realidad tener sentido), u otra agencia
social puede intencionalmente establecer un sistema de reforzamiento artificial,
usualmente utilizando una economa simblica, lo que reforzar la conducta
apropiada. Una vez que estas conductas socialmente deseadas han sido
suficientemente reforzadas, sern seleccionadas (al menos en el ambiente donde ellas
son reforzadas). Una vez que estas conductas han sido seleccionadas, como son en las
familias de estereotipo de clase media, la conducta apropiada reforzar la conducta.
An as la crtica podra insistir, no es slo la forma natural en la que los
humanos aprenden, dndoles amenazas, smbolos o estableciendo marcas por lo que
ellos deberan estar haciendo de todos modos. los nios no esperarn una recompensa
por cada cosa que ellos hacen? Seguro, ellos lo harn, y ellos siempre lo harn. El
reforzamiento es el por qu las personas hacen lo que hacen. Si una conducta esta
ocurriendo, esta ocurriendo por alguna razn. El reforzador responsable por la conducta
puede no slo haber sido identificado. Desafortunadamente, en algunos casos, los
reforzadores naturales o que usualmente ocurren, no han seleccionado, puede que no
estn presentes, o que no mantengan las conductas socialmente deseadas (ejemplo,
cooperacin, o conductas de higiene personal). En estos casos, puede ser deseable o
necesario establecer reforzadores artificiales para formar y mantener estas conductas.
Esto es cuando las contingencias del reforzamiento artificial se utilizan, y en los que es
ms probable que los reforzadores parezcan ser sobornos, no naturales, o poco ticos.
Pero si la conducta no es corrupta o ilegal no hay nada poco tico acerca de utilizar el
reforzamiento artificial. De hecho, en muchos casos, hacer nada (ejemplo, la
negligencia) es poco tico, e implementar un programa de reforzamiento artificial
necesario para las destrezas de la vida es la accin ms tica posible.
Idealmente, una vez que se ha establecido una conducta de contingencia de
reforzamiento artificial, la conducta ser atrapada por las contingencias naturales. Por
ejemplo, meditando acerca de las condiciones deplorables en que muchos de sus

clientes vivan, un amigo empleado al servicio de los nios, del condado local
pregunt, Qu es lo difcil acerca del concepto de algo de agua y una sopa de bar?
Por muchas razones posibles (ejemplo, escasez de recursos, y proveedores que nunca
ensearon higiene), las contingencias de reforzamiento para cuidados limpios no
tuvieron un efecto funcional en la conducta de sus clientes. Si un reforzamiento
artificial, tal como un vale de comida y de productos de higiene, se ofrecieran para la
higiene personal, entonces es probable que la higiene personal pudiera aumentar. Una
vez que la higiene ocurre, la higiene se puede atrapar por los reforzadores naturales
que las conductas de higiene producen, tales como la disminucin de la susceptibilidad
a enfermedades, picazones, infecciones, una probabilidad creciente de ofertas de
trabajo, y una tasa de interacciones interpersonales afectivas y afirmativas en aumento.
De hecho, el reforzamiento artificial, smbolos, o lo que algunos despistadamente
llamaran soborno es una prctica Standard en muchos orfanatos pertenecientes a la
Iglesia, hogares para jvenes pre-delincuentes (menores de edad), e instituciones a lo
largo de Estados Unidos (ver Sarafino, 2001, pp.341-346). Adems, el reforzamiento
artificial o smbolos se emplean regularmente en las salas de clases y lugares de trabajo
para desarrollar y mantener una conducta situacionalmente deseable.
REFORZAMIENTO ARTIFICIAL: ECONOMAS SIMBLICAS Y EL
MODELO DE ENSEANZA FAMILIAR
El reforzamiento artificial, los smbolos son el ingrediente fundamental para el modelo
de enseanza familiar para los delincuentes y pre-delincuentes juveniles. El modelo de
enseanza familiar se utiliza en ms de doscientos programas, incluyendo el Boys
Town (La cuidad de los chicos) y en los hogares del grupo Metodista. En el modelo de
enseanza familiar, los jvenes ganan smbolos por conductas que una crtica
desinformada podra decir se debera esperar de todos modos-sin sobornos o
amenazas (lectura, tareas, higiene personal, apagar las luces, etc). Los smbolos no
existen para conductas antisociales o socialmente inapropiadas, tales como peleas,
mentiras, o utilizar mala gramtica. Los reforzadores se cambian por reforzadores de
apoyo, tales como meriendas, tiempo en frente a la T.V., mesada, o crticamente lo
que ellos tendran de todos modos. Ya que la conducta apropiada ha sido capturada
por los reforzadores naturales para la conducta apropiada (mejores notas, interaccin
social positiva en aumento, etc.), el reforzamiento artificial se ignora. Los jvenes van
desde in sistema de objetivos diarios a un sistema de objetivos semanales hasta un
sistema de mritos donde los smbolos (objetivos) no se utilizan. Cuando la buena
conducta permanece consistente, los jvenes regresan a casa. Mientras que en el
ambiente de la enseanza familiar, las notas de los jvenes y la asistencia a la escuela
sube, los delitos criminales, la polica y las interacciones judiciales disminuyen (Kirigin
y otros, 1982; Wolf y otros, 1987).
Son la Iglesia Catlica, la que lleva Boys Town, el grupo Metodista, y
numerosas otras caridades y organizaciones religiosas todas corruptas, poco ticas,
inmorales- malignos - porque ellos utilizan zanahorias y sobornos para que los
jvenes se comporten al utilizar el reforzamiento artificial? Los crticos de el uso
prctico de el reforzamiento llegaran a creer eso. A pesar de que, la portada trasera de
el libro Kohn proclama mientras ms utilizamos incentivos artificiales para motivar a
las personas, ms ellos pierden el inters en lo que nosotros los estamos sobornando a
hacer (Kohn, 1993) una conclusin razonable y objetiva es que aquellos que utilizan el
reforzamiento artificial estn siguiendo el consejo de Montaigne Donde est su
ganancia, deja que tambin est el placer. Uno debera endulzar la comida que es

saludable para un nio, y dejar de lado lo perjudicial (Montaigne, 1580/1958; reimpreso 1992, p.176). uno debera reforzar las conductas de salud y productivas del
nio.
Los crticos de economas simblicas selectivamente apuntan a que la
informacin que indica para algunos individuos los logros de conducta que se han
alcanzado, para la economa simblica se puede perder despus de un perodo de
tiempo cuando ellas no duran en el programa (ejemplo, Kohn, 1993). Pero el mayor
aspecto se ignora, as como otros resmenes de evaluaciones e investigaciones de las
economas simblicas (ejemplo, Kazdin, 1985) que consideran que las economas
simblicas son efectivas en varias poblaciones y producen logros que se mantienen por
aos despus de la economa simblica. An as, incluso si un joven regresa a las
actividades antisociales y criminales, despus de haber abandonado un programa de
enseanza familiar, no quiere decir que el programa no es efectivo o mucho menos
maligno. El retorno de el joven a las conductas antisociales quiere decir que las
conductas socialmente apropiadas no fueron capturadas por los reforzadores que
ocurrieron naturalmente para las conductas o que el ambiente de hogar del joven otorga
mas reforzamiento a la conductas criminales y antisociales que para las conductas
socialmente apropiadas.
Pero de hecho, el tratamiento a continuacin que incluye la participacin en una
economa simblica, muchos jvenes no vuelven a las conductas antisociales. Por
ejemplo, Trent Hicks y Richard Minger de el Departamento de Servicios Juveniles de
Carolina del Norte adaptaron el modelo de la enseanza familiar, incluyendo una
estructura de economa simblica a el programa de tratamiento diurno en la escuela y
descubrieron de que hubo mejoras significantes en las notas de la escuela, en los
informes de conducta de los padres, y reducciones consistentes en los contactos con
cortes juveniles, delitos criminales reporteados y empleos residenciales (Hicks y
Munger, 1990, p.63). El reforzamiento es un proceso natural, por el cual el ambiente
selecciona (refuerza) la conducta. La extensin en la que podemos ordenar el ambiente,
incluyendo el uso de reforzamiento artificial para seleccionar conductas socialmente
apropiadas y adaptadas es la extensin en la que podemos mejorar la condicin humana
y aminorar el sufrimiento humano.
EL MITO DE QUE EL REFORZAMIENTO
CONDUCTA REFORZADA

DEVALUA

LA

A pesar de que el reforzamiento a menudo se utiliza para seleccionar las conductas


socialmente apropiadas y adaptadas, las crticas de reforzamiento artificial aplicado
de recompensas- afirman que el uso del reforzamiento transmite el mensaje de que la
conducta reforzada no vale la pena hacerla y que su nico valor est en el reforzador
que produce. Haz esto y obtendrs eso-automticamente menosprecia el esto: eso
esexpone Kohn, la tarea viene a percibirse como un pre-requisito tedioso para obtener
una golosina (Kohn, 1993, p.140). En el artculo Better Homes and Gardens, las
recompensas se ilustran con un dibujo en el que los padres estn colgando una
zanahoria frente a un nio (de esta manera, se promueve el mito del garrote y
zanahoria), Kohn le dice al lector lo que l piensa que el nio est pensando: Cuando
dices, Haz X cosa y te dar una estrella dorada o un helado, la respuesta inmediata del
nio es, Siii, X cosa debe ser algo que no deseara hacer, de otra manera no me
estaran ofreciendo un soborno. Kohn contina, mientras ms recompensas ofreces
por algo, ms es el compromiso del nio para hacerlo por cualquier otra razn, entonces
el deseo se evapora. (Colman, 1997, p.114).

En la realidad, ms que menos preciar la conducta reforzada, el reforzamiento


aade valor a la conducta reforzada. Cuando se le dice a un nio, Haz X cosa y te dar
una estrella dorada o helado, es ms probable que la respuesta inmediata del nio ser
Siii, hacer X debe ser algo realmente importante, de otra manera no me estaran
reforzando a hacerlo. Me asegurar de esforzarme mucho. Cuando un padre ofrece a
un nio una recompensa por una conducta, le transmite al nio que la tarea es valiosa e
importante para el padre y tambin lo debera ser para el nio. Cuando ocurre un
reforzador, se asocia con la conducta que el reforzador produjo. Las conductas que se
refuerzan toman un valor de recompensa secundario como resultado de la asociacin
de la conducta con el reforzamiento (Eisenberger, 1992). A travs de este proceso
condicionado, se extiende mencionando que los reforzadores son valiosos, no importa
la conducta o dimensin de la conducta (ejemplo, gran esfuerzo), lo que se refuerza se
convierte en una conducta valiosa.
El valor del reforzamiento condicionado en relacin a la conducta forma las
bases de la teora de Robert Eisenberger, la Aplicacin del Aprendizaje. La extensa
investigacin con animales y humanos indica que el esfuerzo recompensado contribuye
a las diferencias del individuo duraderas en la aplicacin, expone Eisenberger. El
reforzamiento para el creciente desempeo fsico o cognitivo condiciona el valor de
la recompensa a la sensacin de un gran esfuerzo El condicionamiento de el valor de
la recompensa secundaria a la sensacin de esfuerzo otorga un mecanismo dinmico
por el cual el alto rendimiento reforzado se generaliza entre las conductas (Eisenberger,
1992, p. 248). El reforzamiento de gran esfuerzo produce la aplicacin porque el
reforzamiento del esfuerzo aade valor al esfuerzo, a las conductas aplicadas. No
menosprecia el esfuerzo.
Debido a que el reforzamiento de el esfuerzo aade valor a las conductas
esforzadas, adems incrementa la persistencia en la conducta, el reforzamiento de un
gran esfuerzo produce auto-control en aumento, desarrollo de la moral y
especficamente desempeo acadmico, as como, generalmente la aplicabilidad. El
esfuerzo diferencialmente reforzado en una dimensin determinada, resultara en un
mayor desempeo en esa misma dimensin(y), aumentando la variedad de tareas en
las cuales el desempeo se reforzincrementara la generalizacin de el alto
desempeo en relacin a las tareas (Eisenberger, 1992, p.250).
Por ejemplo, la conducta moral puede estar directamente seleccionada por el
proceso de reforzamiento. Si la conducta inmoral tal como robar o estafar es castigado
y la conducta moral tal como el trabajo honesto y decir la verdad es reforzada, entonces
la conducta moral podra ser diferencialmente seleccionada. La conducta moral
proviene de un patrn de conducta valioso debido a que relativo a la conducta
inmoral, la conducta moral produce diferencialmente reforzamiento. Mientras ms sea
la variedad de las conductas morales reforzadas (compartir, honestidad, ayuda, etc),
adems de ms situaciones apropiadas (hogar, escuela, pre-escolar, etc) las conductas
morales se reforzarn, es decir, las conductas morales ms fuertes y ms generales se
seleccionarn.
Pero debido a que las conductas son a menudo ms esforzadas que las conductas
inmorales, y la conducta inmoral produce reforzamiento inmediato con pequeo
esfuerzo, la conducta inmoral es tentadora (estudiar para un examen requiere de ms
esfuerzo que mirar el examen de otro compaero, la investigacin y la redaccin
requieren de ms esfuerzos que bajar un ensayo de internet, y obtener comisin de
ventas requiere de ms esfuerzos que robar a un cajero). Afortunadamente, el
reforzamiento previo de el alto esfuerzo hace que la conducta inmoral sea menos
probable. Por ejemplo, a los estudiantes de colegio a quienes se les reforz para

completar difciles problemas matemticos y de percepcin (reforzamiento del


esfuerzo), hicieron menos trampa en una tarea de anagrama consecutiva que los otros
estudiantes (Eisenberger y Masterson, 1983). Estos resultados, replicaron en un
segundo estudio con un procedimiento de fraude diferente (Eisenberger y Shank, 1985),
sugieren que la honestidad del individuo se afecta no slo por el reforzamiento directo
previo de la honestidad, sino que tambin por el valor de la recompensa condicionada
secundaria del esfuerzo (Eisenberger, 1992, p. 257). El mensaje es claro. Si un padre,
profesor o empleado quiere ensearle a un nio, estudiante o empleado que la conducta
es valiosa, entonces la conducta debera ser suntuosamente reforzado. Adicionalmente,
debido a que la conducta honesta a menudo requiere de ms esfuerzo en relacin a la
conducta deshonesta, cuando se desea trabajo honesto, entonces adems de
directamente reforzar la honestidad, el esfuerzo tambin se debera reforzar. El
reforzamiento aade valor a la conducta.

Gua de Estudio
1- Explique el concepto de "Reforzador" y establezca su diferencia con el
"Reforzamiento".
2- Establezca y ejemplifique las diferencias entre "Reforzamiento Positivo" y
"Reforzamiento Negativo".
3- Establezca las diferencias entre Condicionamiento Clsico y Condicionamiento
Operante.
4- Explique el consumo de drogas como una conducta mantenida a travs de
"Reforzamiento Negativo", utilizando sus conocimientos en Tolerancia Aprendida a las
drogas.
5- Describa un programa de modificacin conductual para nios con conducta violenta
en el que se utilicen "Aproximaciones Sucesivas".
6- Qu importancia tiene la demora en la entrega del reforzador en el
Condicionamiento Operante?
7- Discuta el mito de que los reforzadores externos socavan el inters intrnseco.
8- Explique el funcionamiento de la "Instruccin Directa" y cmo se relaciona con la
experimentacin en animales no humanos.
9- Explique el mtodo de la construccin de la fluidez y su relacin con el concepto de
laboratorio de "respuesta operante libre"
10- A qu se refiere el intervalo de reforzamiento positivo? Desarrolle una aplicacin
prctica de ste.
11- Explique el funcionamiento de la Economa Simblica y describa el rol de los
reforzadores generalizados en ella.

12- Diferencie recompensa de reforzador.


13- Qu es el reforzamiento diferencial? Genere una aplicacin prctica de ste.
14- Establezca similitudes y diferencias entre las situaciones de reforzamiento
artificiales y la entrega de un soborno.
15- Explique la hiptesis de que "el reforzamiento devala la conducta reforzada" y por
qu no pasa de ser un mito.
16- Genere un programa de Economa Simblica aplicado a un contexto de Prevencin
de Riesgos en el trabajo.
17- Discuta las posibles razones por las cules el reforzamiento no funciona para ciertos
profesores que lo han puesto a prueba en sus alumnos.
18- Por qu sera incorrecto pensar en el reforzamiento como una simple entrega de
dulces para producir conformidad en los individuos con trastornos del desarrollo?
19- Genere un programa de modificacin conductual en crceles basado en el
reforzamiento negativo.
20- Desarrolle los principales postulados de Alfil Kohn y explique por qu no seran
correctos segn el autor.