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LITERATURA UNIVERSAL IPEP

2015-16

GOETHE: Las penas del joven Werther


1. El autor y su poca
Johann Wolfgang von Goethe naci en 1749 en Frankfurt hijo de un funcionario del
gobierno. De 1765 a 1768 estudi Derecho en la Universidad de Leipzig. Tras
enfermar, Goethe volvi a Frankfurt, donde, durante la convalecencia, estudi filosofa
ocultista, astrologa y alquimia. A travs de la influencia de una amiga de su madre se
introdujo en el misticismo religioso. De 1770 a 1771, estuvo en Estrasburgo para
proseguir sus estudios de Derecho.
En Estrasburgo, Goethe hizo dos amistades importantes para su vida literaria. Una fue la
de Friederike Brion, que tarde le servira de modelo para personajes femeninos de sus
obras, incluyendo el de Gretchen en su drama potico Fausto. La otra amistad, que ms
tarde reconoci como la experiencia intelectual ms importante de su juventud, fue la
del filsofo y crtico literario Johann Gottfried von Herder. A partir de la influencia de
Herder, Goethe se hizo un escptico sobre la validez de los preceptos del clasicismo
francs que prevalecan indiscutidos en la Alemania de la poca. Herder ense tambin
a Goethe a apreciar las obras de Shakespeare, y a darse cuenta del valor de la poesa
popular alemana como fuente de inspiracin para la literatura.
Tras graduarse en Derecho y volver a Frankfurt para ejercerlo, escribi varias obras,
con las que inaugur el movimiento literario conocido como Sturm und Drang
precursor del romanticismo alemn. El ao siguiente, como resultado de un
desdichado incidente amoroso con Charlotte Buff, prometida de uno de sus amigos,
Goethe escribi la romntica y trgica historia de Las desventuras o las penas- del
joven Werther (1774). El ao 1775 se traslad a Weimar, que entonces era uno de los
centros intelectuales y literarios de Alemania. Entre 1786 y 1788 vivi en Roma. De
nuevo en Weimar comenz un periodo de gran creatividad literaria, hasta su muerte en
1832.
Tal como ocurre con Boccaccio o Shakespeare, tambin la obra de Goethe se sita en
un momento de transicin entre dos pocas histricas y artsticas diferentes: el
racionalismo clsico del siglo XVIII y la agitacin revolucionaria del
Romanticismo.
En contraste con el turbulento siglo anterior, el hombre del siglo XVIII busca sobre
todo el bienestar y la felicidad, interesndose fundamentalmente por los aspectos
prcticos de la existencia, lo que provocar una gran mejora en las condiciones de
vida: higiene, medicina, tcnicas agrcolas y un importante aumento de la poblacin.
Se impone el gran movimiento cultural de la Ilustracin, que pone en cuestin todos
los valores y creencias del siglo anterior. Las bases de la Ilustracin son el
racionalismo y el criticismo. La literatura es predominantemente didctica y
utilitaria, y su centro es Francia: Voltaire, Montesquieu, Diderot y los enciclopedistas.
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Todo el gran movimiento de la Ilustracin, con sus ideales reformistas e igualitarios,
desembocar en la cada del Antiguo Rgimen con la Revolucin Francesa en 1789.
De la ruptura de los ideales racionalistas surgir el Romanticismo, durante la primera
mitad del siglo XIX. Sin embargo. Algunas de sus caractersticas ya se aprecian en la
segunda mitad del XVIII, en el periodo llamado Prerromanticismo. Esta tendencia
prerromntica puede observarse en varios pases europeos. En Francia, cuna del
clasicismo y la Ilustracin, aparece la figura de Rousseau, que sostiene que la cultura es
la causante de todos los males de la humanidad y defiende el valor de los sentimientos
por encima de la razn, con lo que anticipa la sensibilidad romntica. Sus ideas,
recogidas en El contrato social, influyeron en la Revolucin Francesa. Tambin en
Inglaterra, donde el racionalismo ya haba sido cuestionado desde el origen por
filsofos como Hume o Berkeley, se da un movimiento prerromntico: la novela
gtica, y sobre todo la poesa, con autores como William Blake o James Macpherson
(impulsor del osianismo, una de las claves de la esttica romntica). Pero ser en
Alemania donde el Prerromanticismo cobre mayor importancia, gracias al nuevo estilo
llamado Sturm und Drang (Tempestad y Empuje), que toma su nombre de una
comedia de Max Klinger estrenada en 1776. Este estilo defiende el sentimiento y la
libre fantasa frente a la razn y las reglas clsicas. Su principal terico es J.G.Herder,
y los autores ms significativos son Goethe y Schiller.

2. Werther y la obra literaria de Goethe


La obra de Goethe es amplia y extensa: fue poeta, novelista, dramaturgo y cientfico.
La poesa de Goethe expresa una nueva concepcin de las relaciones de la humanidad
con la naturaleza, la historia y la sociedad. Destacan entre sus obras poticas las
Elegas romanas y el Divn de Oriente y Occidente. Sus novelas reflejan un profundo
conocimiento de la individualidad humana. Adems del Werther, otros ttulos
significativos son Los aos de aprendizaje de Wilhelm Meister, Las afinidades
electivas y Los aos de formacin de Wilhelm Meister.
El teatro de Goethe es fundamental para el desarrollo del movimiento romntico. Tras
unas primeras obras, escribe la tragedia Gtz von Berlichingen, inspirada en
Shakespeare, con la que inaugura el movimiento Sturm und Drang. La principal obra
de Goethe es el poema dramtico Fausto, publicado en dos partes, la segunda de ellas
pstuma. Se trata de un extenso y complejo drama potico-filosfico, donde se
reflexiona sobre el destino humano a travs de la historia del protagonista, Fausto, que
vende su alma al diablo a cambio de la sabidura, la juventud y el amor.
Adems de sus obras literarias, Goethe fue autor tambin de textos cientficos sobre
diversos temas, manifiestos, libros de viajes y su autobiografa, Poesa y verdad. En
general, sus primeras obras se sitan en la lnea prerromntica del Sturm und Drang,
mientras que a partir de su estancia en Italia se observa una vuelta a un estilo ms
clsico, sin renunciar a los temas romnticos. La importancia de la obra de Goethe
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puede ser juzgada por la influencia que sus escritos crticos, su poesa, sus dramas y sus
novelas ejercieron sobre los escritores de su poca y sobre los movimientos literarios
que l inaugur y de los que fue la figura principal.
Las desventuras del joven Werther se public en 1774 y supuso una clara ruptura con
la tradicin literaria alemana vigente en su momento y conmocion a la sociedad:
premonitoria de los grandes fenmenos de masas, esta obra consigui influenciar el
lenguaje, las pasiones y hasta la esttica de la juventud de su tiempo. Werther es un
joven apasionado y sentimental que abandona su ciudad para retirarse a la soledad de
Wahlheim, una tranquila e idlica aldea donde se dedica a la pintura y a la lectura. En
esta aldea conoce a Carlota, una hermosa muchacha de la que queda absolutamente
prendado. Pero Carlota est prometida con Alberto, un honrado lugareo. El amor brota
del corazn del joven Werther. Se entrega a una rutina de visitas y anhelos amorosos.
La vida del joven discurre, desde entonces, entre la esperanza de una posible relacin
con Carlota y la desesperanza ante la imposiblidad real de dicha relacin. Werther
intenta enderezar su vida, cambiar de rumbo, pero sus sentimientos sern ms fuertes
que su razn. La noticia de la inminente boda de Alberto y Carlota lo sume en un
profundo desasosiego. Todo lo que antes era hermoso y tranquilizador se ha convertido
en insoportable y extrao.
Toda la obra est estructurada en forma de cartas escritas por Werther a su amigo
Wilhelm. De esta forma conocemos de primera mano los sentimientos del protagonista,
la visin subjetiva que el personaje tiene de los acontecimientos. La accin transcurre
en un perodo de ao y medio, desde el 4 de mayo de 1771 al 20 de diciembre de 1772.
Ms all de un mero drama amoroso, Las desventuras del joven Werther constituye el
retrato de una actitud ante el dolor y la vida. Se dice a menudo que la realidad imita al
arte. As lo atestigua la gran oleada de suicidios acontecida en Alemania tras la
aparicin del texto de Goethe. Matarse se convirti en una moda, en un gesto de pureza,
de lgica y verdad social. Un personaje de novela, Werther, se convierte al fin en
smbolo del romanticismo alemn.
El Werther de Goethe nace en un momento histrico alemn en el que se rompe de
forma radical con el culto a las reglas y a la razn predominante hasta ese momento. Se
estaba forjando toda una revolucin en la lrica, el drama y la novela. Su aparicin en
otoo de 1774 supone la finalizacin en Alemania de una literatura dependiente de
estilos y formas heredadas de regiones vecinas, de Inglaterra y Francia principalmente.

3. Temas de la obra
El tema general de la novela es el dolor producido por la imposibilidad de un amor
irrealizable y, al mismo tiempo, la falta de adecuacin del protagonista a la
realidad, al mundo que le rodea, por lo que el sufrimiento de Werther es tan grande que
la vida pierde sentido para l y decide suicidarse. Esta decisin introduce otro tema
importante en la novela: la rebelda contra las normas morales y las convenciones
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sociales, pues Werther se siente dueo de su propia vida y, al disponer de ella, usurpa el
papel de Dios.
En las cartas a un amigo, Werther nos ofrece los secretos ms recnditos de su alma y
su gradual evolucin, desde la felicidad inicial a la desesperacin y el suicidio. Pero no
todo son confidencias amorosas; su correspondencia est salpicada de reflexiones sobre
los ms diversos temas, y a travs de estas opiniones (sobre educacin, libertad,
religin, etc) vemos formulada la ideologa del hombre romntico.
Veamos con ms detenimiento los temas ms importantes que aparecen en esta obra:
El amor: Goethe quiere decirnos que hay una especial predisposicin al amor en
algunas naturalezas humanas. Una gran capacidad de amar, una especie de estado
permanente de enamoramiento que da lugar al nacimiento de una gran pasin. En el
Romanticismo, tales naturalezas ardientes eran consideradas como seres superiores,
ennoblecidos por el sentimiento. La teora de la superioridad del hombre apasionado es
puramente romntica.
El ideal femenino: Carlota es el bello ideal femenino del Romanticismo. Es la mujer
natural, espontnea, sencilla. Goethe recoge la potica de la mujer-ngel del Dolce
Stil Nuovo y la espiritualizacin de la presencia femenina en la descripcin que hace
Werther de Carlota. Los romnticos adoran a la mujer-ngel, esto es, a la mujer pura,
buena y bella como Carlota.
El mal del siglo: El joven romntico que es Werther no slo padece de amor: es un
alma solitaria en una sociedad que no le gusta. Le molestan las relaciones burguesas, la
burocracia, se opone al servilismo, lo que le cuesta la destitucin de su cargo. A las
penas del joven Werther se aade un descontento hacia el ambiente que le rodea.
Razn frente a pasin: El hombre razonable y el hombre apasionado estn en los dos
polos opuestos. Alberto, el prometido y esposo de Carlota, es el hombre razonable,
moderado, reflexivo, que a veces adolece de falta de sensibilidad. Desde el punto de
vista de Alberto, Werther aparece como un insensato, embriagado por el delirio de sus
pasiones. Werther es el joven impulsivo que habla con ardor.
Arte y naturaleza: Arte y Naturaleza cobran sentido para el romntico en la medida en
que se encuentran en consonancia con el alma del poeta. El hombre romntico, apenado,
busca ecos a su propio espritu en la soledad de los bosques, en la belleza de los paisajes
idlicos y en los paisajes tempestuosos y embravecidos, identificando el entorno con sus
propios sentimientos. Adems de en la naturaleza, el romntico tambin encuentra
sintonas de su propio espritu en la Literatura y en las otras artes.

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El suicidio: Werther encarna el profundo desengao y el vaco existencial propios de su
poca y, como tantos jvenes, se deja llevar por el sufrimiento y la desolacin. Acuden
con frecuencia al personaje pensamientos desesperados, pesimistas, asesinos y suicidas
que anuncian la desgracia final: no hay otra salida para la desesperacin del hombre
romntico.
Adems de estos temas, podemos identificar algunos motivos literarios recurrentes
(tpicos):
1. Locus amoenus y la importancia del paisaje (un estado del alma).
Goethe estaba convencido de que la naturaleza y Dios se hallan estrechamente
unidos y forman un solo todo. Son recurrentes en Werther las descripciones de la
naturaleza, fiel compaera y confidente del protagonista. El alma del escritor y
los estados de nimo del protagonista se identifican con el paisaje. En la obra de
Goethe la naturaleza es proyeccin del alma del poeta, un descubrimiento del
Romanticismo. La evolucin sentimental de Werther se va correspondiendo
tanto con las estaciones de la naturaleza como con las descripciones de los
paisajes. La naturaleza no es un mero marco, sino la continuacin de su alma
romntica.
2. Teora del genio. Constituye una de las claves del pensamiento romntico.
Pondr en duda el magisterio y la fidelidad a los clsicos abandonando la
mmesis (`imitacin) y estableciendo una nueva forma de relacin del hombre
con la naturaleza, que conllevar una expresin artstica basada en la
subjetividad. Se renuncia a la idea del maestro como ejemplo y norma para
seguir y va construyndose otra de un artista individual, nico y libre. La teora
literaria del Sturm und Drang destac la fuerza instintiva y rompedora del genio,
anttesis de la tirana de las reglas y de las convenciones artsticas: todo arte
bello es arte del genio.
3. El amor como enfermedad. Werther, en la carta del 30 de agosto de 1771,
nos expone que en los momentos que est con Lotte padece trastornos fsicos,
experimenta tensin en sus sentidos, sufre palpitaciones, se le nublan los ojos,
siente oprimida la garganta, no oye. Ante estos sntomas insoportables
(producidos por el amor no correspondido) empieza a pensar, como nica
solucin, en el suicidio.
4. Homo viator (`hombre caminante): la vida terrenal no tiene valor en s
misma; es solo un camino hacia la muerte y hacia la vida eterna. El continuo
deambular de Werther de aqu para all por la naturaleza ilustra este motivo
literario: Yo solo soy un caminante, dir el protagonista.

4. Aspectos formales y estilsticos


En cuanto al gnero, Werther contiene los rasgos bsicos de la novela romntica
europea. Es una novela epistolar, intimista, de estructura suelta, cercana al diario
ntimo, que apela a la complicidad del lector, a su intervencin emocional, y que
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subvierte las normas de la novela epistolar sentimental de intencin didctica y
moralizante. Se trata, concretamente, de un largo monlogo en forma epistolar no hay
respuesta a las cartas que Werther escribe a su amigo Guillermo-. El Werther supuso la
popularizacin de la novela epistolar.
Werther constituye un ejemplo de una novela de interior, del yo, de anlisis interior de
las emociones, pues Werther comunica sus decisiones y pide consejo, expresando sus
sentimientos con intimidad y un tono muy subjetivo. Esta modalidad epistolar
novelstica se utiliz tanto con intencin crtica (Cartas persas de Montesquieu o
Cartas marruecas de Cadalso) como con sentido sentimental (La nueva Elosa, de
Rousseau). Es un gnero que permite la exposicin de la intimidad y la integracin de
las ideas del autor en una unidad. Predomina claramente en la novela el texto narrativo
en el que con frecuencia se intercalan dilogos y, sobre todo, descripciones de la
naturaleza, a menudo acomodadas al estado de nimo del protagonista.
La novela est dividida en tres partes que se mencionan como Libro primero, Libro
segundo y El editor al lector. El Libro Primero comprende las cartas escritas entre el 4
de mayo 1771 y el 10 de septiembre de 1771. El Libro segundo comprende las cartas
escritas entre el 20 de octubre de 1771 y el 6 de diciembre de 1772. El Editor al Lector
incluye el relato del final de la relacin entre Werther y Carlota, adems de sus ltimas
cartas, escritas en diciembre de 1772, as como la traduccin del poema del supuesto
autor Ossin, titulado Songs of Selma.
Como decimos, los dos primeros libros y parte del tercero estn escritos en forma de
cartas. El narrador es, por tanto, un narrador primera persona central: el propio
protagonista, que cuenta en sus cartas sus sentimientos y lo que estos le provocan.
Guillermo sera el narratario, o destinatario de la obra, el personaje a quien van
dirigidas la mayora de las cartas (en menos ocasiones, los narratarios son Carlota y
Albert). En la tercera parte el narrador pasa a ser el editor que narra la historia en
tercera persona a partir de los testimonios de trozos de cartas de Werther o de relatos de
otros personajes. Se trata, pues, de una narrador tercera persona omnisciente.
El tiempo narrativo es lineal y la accin se desarrolla gradualmente, captando desde el
principio la atencin del lector. Los hechos arrancan del 4 de mayo de 1771 y acaban
con el entierro de Werther el 26 de diciembre de 1772. El tiempo en Werther se presenta
de forma discontinua, y los perodos de tiempo transcurridos entre las cartas no son
siempre semejantes. El lugar donde tiene lugar la mayor parte de la accin no tiene
nombre, aunque Werther dice, en la carta del da 26 de mayo, que ha construido su
cabaa a una legua de la aldea de Wahlheim, un pueblo idealizado por Goethe.
Los personajes principales que participan en el libro son el tringulo amoroso formado
por Werther, Carlota y Alberto.

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-Werther
Es adems de un sentimental y fantstico enamorado nihilista, la figura del
antihroe, la personificacin del rebelde antiburgus, del ilustrado racionalista
crtico.
Es, as mismo, un personaje romntico: aventurero, inconstante, insaciable,
trotamundos, sentimental, desgarrado, apasionado, fatalista, etc. Constituye,
repetimos, el hroe pasivo. Su melancola y su duda son tan profundas que le
anulan la voluntad y le impiden la accin.
Werther es el lector proyectivo por excelencia, cuando lee su Homero y su
Ossian, y se lee a s mismo en sus libros. Alcanza un mnimo de objetivacin de
su mal al inscribirlo en las cartas que va mandando a su amigo. La evolucin
psicolgica de Werther coincide, adems, con las etapas del ao, smbolos de
una concepcin amorosa.
-Carlota
Es una mujer-ngel, sencilla, prototipo de la futura mujer romntica: belleza
rubia de ojos negros, lectora, alegre, juiciosa, tierna, responsable. Al morir su
madre, se hace cargo de sus ocho hermanos. Su nombre aparece en distintas
formas diminutivas (Lotte).
En Werther la unidad de estilo est bastante lograda, pero observamos que las cartas
del joven protagonista son a veces ms extensas o ms breves de lo normal; en
ocasiones se expresa con laconismo y otras se muestra ms locuaz. El subjetivismo,
rasgo eminentemente romntico, destaca sobremanera Entre los recursos literarios que
utiliza para la expresin de los sentimientos de Werther destacan: las repeticiones, la
variedad de tonos, las comparaciones, los sinnimos, los adjetivos, etc. A travs de
estos recursos literarios, la novela adquiere un enorme valor documental y de
autenticidad, un estilo a la vez potico y realista: al ser relatada la novela epistolar en
primera persona, se da la sensacin de algo real y la ilusin de valor existencial. El
aparente desorden presta tambin espontaneidad, naturalidad e incluso hasta mayor
dramatismo a la accin.
Aparecen reflejados los elementos ms significativos de la exaltada esttica romntica y
del Sturm und Drang, desde los perfiles de los personajes hasta el vocabulario sonoro y
enftico que aparece. As mismo son abundantes las figuras producidas por repeticin,
sobre todo, las construcciones paralelsticas con repeticiones en los monlogos en los
que Werther reflexiona, en especial cuando est exaltado. La naturaleza participa de
los sentimientos de los personajes y, como ellos, se muestra en sus obras turbulenta y
alborotada. La novela, adems, est escrita en un tono lacrimgeno y dramtico, pero
con un sutil anlisis de la pasin amorosa y de sus efectos psicolgicos. Sirven a este
tono recursos como las exclamaciones, exageraciones, reticencias, preguntas
retricas, interjecciones, as como la presencia de elementos pasionales y

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sentimentales: como las lgrimas, con las que frecuentemente baa las manos de
Carlota u otros personajes, o los suspiros incesantes por los que se le escapa la vida.

5. Relacin con otros movimientos artsticos y culturales.


Orientaciones para el comentario crtico
Werther y la literatura
El xito de la novela fue inmediato, y se sucedieron las imitaciones y continuaciones en
Alemania, Francia, Italia y Espaa. Un caso especial lo constituy Las alegras del
joven Werther, novela en la que el crtico Nicolai Friedrich propone un final alternativo.
Y feliz, a la obra: Alberto evita el suicidio de Werther y le cede a Carlota, asumiendo el
carcter superior de su amor por ella. Goethe rechaz absolutamente esta versin.
En Espaa la influencia del Werther se manifiesta en todos los gneros: en el teatro, en
obras como Don lvaro o la fuerza del sino, cuyo protagonista se suicida al final; en la
novela, en personajes como Andrs Hurtado, el nihilista y desencantado protagonista de
El rbol de la ciencia, de Po Baroja, cuyo final es tambin el suicidio; o en la relacin
entre amor y naturaleza, en este caso simbolizada en las estaciones de la ao, de las
Sonatas de Valle-Incln; y en la poesa en temas como el simbolismo de Antonio
Machado o la visin de la naturaleza de Juan Ramn Jimnez, especialmente en su
etapa inicial.
Relacin con otras manifestaciones artsticas
Son varias las versiones musicales de la novela: la ms importante es la pera
compuesta en 1892 por Jules Massenet. Tambin es destacable la influencia del Werther
en la creacin del lied, gnero musical alemn que pone msica a poemas cultos y
populares, cultivado por compositores de la talla de Schubert o Schumann.
Tambin el cine ha versionado la novela de Goethe, tanto en Alemania como en otros
pases. La versin ms interesante es la que hizo el francs Max Ophuls en 1938. Y en
Espaa, Pilar Mir dirigi en 1986 Werther, inspirada libremente en la obra original.
Temas para la valoracin personal
Un tema interesante que se puede tratar en el comentario crtico es el del impacto
social que provoc el libro en su poca. La publicacin de la obra supuso un autntico
boom, y el libro se convirti en poco tiempo en un fenmeno de masas, generando
situaciones a las que hoy estamos muy acostumbrados. El Werther inspir parodias en
otras novelas, poemas y dramas teatrales, adems de generar un merchandising que
hasta entonces no se conoca: en la poca lleg a venderse una colonia del libro (eau de
Werther), muequitos que caracterizaban a Carlota y Werther, abanicos y guantes con la
figura de los personajes, se vendan rplicas de la ropa que llevaba Werther, as como
tazas, joyas, etc. Pero las repercusiones de la obra fueron ms all. En el libro se puede
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ver cmo Werther, para poner fin a todos sus sufrimientos, decide suicidarse pegndose
un tiro. Y muchos jvenes de esa poca que se sentan apenados por los mismos
motivos que Werther decidieron suicidarse de la misma manera que l: se vistieron
igual, se sentaron en un escritorio, abrieron un libro y se dispararon hasta el punto de
que la novela lleg a ser condenada por la Iglesia.
Sera interesante tambin relacionar este impacto del Werther con la capacidad de
sugestin que tienen hoy en da los medios de comunicacin, especialmente la
televisin y tambin Internet, a travs de las redes sociales: se construyen modelos
sociales, se establecen comportamientos a imitar, se manipula y condiciona la respuesta
del pblico
Otro tema a comentar es el del suicidio. En la novela, Alberto y Werther presentan dos
actitudes distintas ante el sucidio: para Alberto, las personas que se suicidan son dbiles
y cobardes porque no son capaces de afrontar sus problemas y huyen de ellos; para
Werther, el hombre no tiene por qu soportar cualquier sufrimiento, y el suicidio es una
forma de rebelin.
Finalmente, la presencia y el valor de la naturaleza en la novela se pueden relacionar
con la importancia de los movimientos ecologistas en la actualidad. Se puede
contraponer la inocencia y la pureza en la relacin del hroe romntico con la
naturaleza, siguiendo las ideas de Rousseau, con la relacin daina del hombre moderno
hacia su entorno.