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QU ES UN ECOSISTEMA?

Un ecosistema est formado por todos los elementos fsicos de una regin concreta: formas
del relieve, los ros, el clima, el suelo, etc., junto a los seres vivos que habitan en dicha
regin y las relaciones que existen entre estos seres vivos. En los ecosistemas distinguimos
biotopo y biocenosis.

Biotopo. El biotopo est formado por los elementos fsicos: montaas, clima, tipo
de suelo Cul crees que es el biotopo de una charca? Pues estara formado por el
fondo de la charca, el agua, la lluvia que cae, el viento que la azota

Biocenosis. La biocenosis la constituyen todos los seres vivos del ecosistema:


rboles, insectos, mamferos, aves Hay seres vivos productores de alimento
(plantas, algas), consumidores (herbvoros, carnvoros) y descomponedores:
bacterias y hongos. Cul sera la biocenosis en una charca? Estara formada por los
seres microscpicos que viven en el agua, las plantas del suelo, los insectos, las
ranas, las aves

Los tipos diferentes de ecosistemas se conocen con el nombre de biomas o hbitats. Un


ecosistema puede ocupar mucho o poco espacio. La Tierra, por ejemplo, es un gran
ecosistema. Pero tambin es un ecosistema un bosque o, como hemos visto, una pequea
charca.
TIPOS DE ECOSISTEMAS
En la Tierra hay regiones muy diferentes: unas tienen rboles y otras no; en unas hay agua
abundante y otras estn casi secas; en unas zonas las temperaturas son elevadas y en otras
hace mucho fro la mayor parte del ao. Por tanto, podemos diferenciar muchos
ecosistemas diferentes. Una clasificacin bsica distingue entre ecosistemas terrestres y
ecosistemas acuticos.
Las plantas y los animales que viven en un ecosistema son distintos a los que viven en un
ecosistema diferente, aunque es cierto que algunos animales se han adaptado a vivir en
condiciones muy diversas. Por ejemplo, las personas. Y no encontraremos la misma fauna
en un bosque templado de Espaa que en un bosque templado de Australia.
LOS ECOSISTEMAS TERRESTRES
Dentro de los ecosistemas terrestres podemos distinguir los bosques, las praderas, los
desiertos o los ecosistemas polares.

Los bosques. En ellos abundan los rboles. Existen bosques diferentes en funcin
del clima. El bosque boreal es propio de regiones fras. Ah viven pinos, abetos y
otras conferas; y tambin lobos, osos o alces. Los bosques templados crecen en
regiones con clima templado. En ellos hay hayas, encinas, arbustos; y tambin

osos, ardillas o ciervos. Y los bosques tropicales aparecen en zonas prximas a los
trpicos, donde las precipitaciones son abundantes. En estos bosques existe una
mayor diversidad de seres vivos: plantas trepadoras, plantas carnvoras, insectos,
ranas, tapires, monos, pumas, serpientes En los trpicos la diversidad de vida es
mayor que en otras regiones del planeta. En el Ecuador, por ejemplo, viven 150
especies diferentes de colibres!

Las praderas. En ellas crecen hierbas o pastos. Por eso abundan los animales
capaces de alimentarse de estas hierbas, como el bisonte, las jirafas o insectos como
las termitas. Y tambin algunos carnvoros que cazan estos animales, como el
guepardo, las hienas, los leones La tundra es una pradera fra, la estepa es una
pradera templada, y la sabana es una pradera tropical.

Los desiertos. En estas regiones llueve muy poco. Existe poca vegetacin y pocos
animales son capaces de sobrevivir. Los seres vivos que viven en los desiertos,
como el cactus, el camello o algunas serpientes, se han acostumbrado a vivir con
muy poca agua.

Las montaas. En estos ecosistemas, la temperatura desciende a medida que


ascendemos por la montaa. Por tanto, encontraremos distintos animales y plantas a
distintas alturas. En las montaas templadas encontramos ciervos, halcones,
carneros o pumas. En las montaas tropicales hay gorilas, colobos, ranas, vicuas o
colibres.

Ecosistema urbano. Para los animales, las ciudades ofrecen muchos sitios donde
cobijarse, obtener comida o cuidar a las cras; por ejemplo los rboles y jardines,
salientes de edificios, techos, stanos Algunos animales, sin embargo, no se
acostumbran a vivir en las ciudades y se desplazan cuando un pueblo crece. Pero
otros son ya prcticamente animales urbanos. Por ejemplo las ratas pardas, los
gorriones o las palomas bravas. Tambin abundan en las ciudades los insectos,
como algunas mariposas, las cucarachas, las araas de patas largas o las moscas
domsticas.

Los ecosistemas polares. Las temperaturas son bajas durante todo el ao. En
muchas zonas, debido al fro, la vegetacin es casi inexistente. Algunos animales
tpicos son el zorro rtico, el oso polar y el reno en el rtico; y los pinginos, las
focas o la ballena azul en los ecosistemas antrticos.

LOS ECOSISTEMAS ACUTICOS


La gama de ecosistemas acuticos es muy amplia: arrecifes de coral, manglares,
ecosistemas acuticos litorales y de aguas someras, ecosistemas de mar abierto o los
ecosistemas de aguas dulces.

Ecosistemas de litoral. En las aguas poco profundas la luz penetra hasta el lecho
marino, donde pueden crecer las algas y otros organismos que aprovechan la luz

solar. Otros animales se alimentan de estos seres vivos. Algunos animales que
habitan cerca de la costa son las langostas y peces como el lenguado. Pero cerca de
la costa tambin hay animales que viven en mar abierto: ballenas, tiburones,
medusas Menuda sorpresa se llevan los baistas de las playas por las que
merodea un tiburn! Un tipo especial de ecosistema marino costero son los
arrecifes de coral, en los que existe una gran variedad de vida: corales, tortugas,
esponjas, estrellas de mar, mejillones, aves marinas, y muchos tipos de peces, por
supuesto: pez loro, pez payaso

Ecosistemas de mar abierto. Como la luz no llega hasta el fondo del mar, los
animales abundan ms en la zona cercana a la superficie. All hay organismos
microscpicos capaces de producir alimento a partir de la luz del Sol y animales que
se alimentan, a su vez, de estos organismos microscpicos. El ocano es el hogar de
muchos peces, algunos mamferos, como el delfn, y reptiles, como algunos tipos de
tortuga.

Los manglares. Estos ecosistemas son caractersticos de las zonas pantanosas


tropicales prximas a la costa, por ejemplo en Centroamrica o Sudamrica. En
ellos abundan los mangles, rboles acostumbrados a vivir en el lodo del manglar.
En ellos viven numerosas aves, mamferos, reptiles y peces.

Ecosistemas de agua dulce: ro, charcas, lagos, marismas. En estos ecosistemas


viven algas microscpicas que sirven de alimento a renacuajos y otros pequeos
animales. Tambin existen otros animales ms grandes, como las ranas y otros
anfibios, insectos como las liblulas, reptiles como los caimanes y las tortugas, aves
como la garza real o peces, como el salmn.

TIPOS DE CAMBIOS EN LA MATERIA


Segn el tiempo que tarden en producirse los cambios, estos pueden ser:

rpidos: como la descomposicin del cuerpo de un animal o la de cualquier otro ser


vivo (descomposicin de la materia orgnica);

lentos: como la erosin que sufre una roca por la accin del agua o del viento.

Adems, los cambios en la materia pueden ser de estos dos tipos:

fsicos, si tras el cambio la materia sigue siendo la misma; por ejemplo, tras un
cambio de estado: el agua se congela transformndose en hielo o se evapora
transformndose en vapor de agua, pero el agua lquida, el hielo y el vapor estn
constituidos por la misma materia;

qumicos, si se transforma en otra materia diferente; por ejemplo, una combustin:


la madera al arder se convierte en dixido de carbono (y otros gases) y cenizas, que
son sustancias diferentes a la inicial; se ha producido una reaccin qumica. Una
reaccin qumica es el proceso por el que al poner en contacto dos o ms sustancias,
se transforman en otras sustancias diferentes a las iniciales..

CAMBIOS FSICOS
Algunos de ellos son:
Los cambios de estado, que son los pasos de slido a lquido y a gas, o viceversa.
La dilatacin, que es el aumento de volumen que se produce en un cuerpo a consecuencia
del aumento de su temperatura.
El movimiento, o cambio de la posicin que ocupa un cuerpo en el espacio.
La fragmentacin, que es la divisin de un cuerpo en trozos ms pequeos que conservan
su misma naturaleza, como cuando partimos una barra de pan en trozos.
La mezcla de varias sustancias slidas, lquidas o gaseosas, sin que ninguna de ellas pierda
o cambie sus propiedades. Las mezclas son un cambio fsico bastante frecuente, que vamos
a estudiar ms detenidamente.
Clases de mezclas y mtodos de separacin.

Hay dos tipos de mezclas:

homogneas: si no podemos distinguir a simple vista sus componentes; por


ejemplo, el aire que respiramos es una mezcla de gases: oxgeno, nitrgeno y, en
menor proporcin, dixido de carbono, vapor de agua y otros; el agua de mar es una
mezcla de agua y diferentes sales;

heterogneas: si podemos distinguir sus componentes; por ejemplo, un vaso con


agua y aceite: ambos se distinguen perfectamente; o una piedra de granito, en la que
se aprecian sus tres componentes, cuarzo, feldespato y mica, al tener cada uno
diferente color.

Hay seis mtodos fsicos principales para separar los componentes de una mezcla,
eligindose uno u otro segn que la mezcla sea slida o lquida, y segn las caractersticas
de sus componentes:

Por tamizacin: si la mezcla est formada por granos de diferentes tamaos,


hacindola pasar por un tamiz, la separaremos en sus componentes. Los buscadores
de oro usaban esta tcnica para buscar las pepitas del mineral.

Por filtracin: separamos un slido del lquido en el que est suspendido, vertiendo
la mezcla en un embudo con un filtro poroso por el que el lquido puede penetrar
fcilmente. As podemos separar arena y agua.

Por decantacin: separamos dos lquidos de diferentes densidades, vertiendo la


mezcla en un embudo de decantacin; cuando ha reposado y se han formado dos
capas, abrimos la llave inferior del embudo y dejamos caer el ms denso, quedando
el menos denso en el embudo. As separamos una mezcla de aceite y agua, por
ejemplo.

Por separacin magntica: si una de las sustancias de la mezcla tiene propiedades


magnticas, como el hierro, la podemos separar con un imn.

Por evaporacin: si en una mezcla lquida conseguimos que uno de los


componentes se evapore, quedando el otro.

Por cristalizacin y precipitacin: algunas mezclas lquidas, como la del sulfato de


cobre en agua, tras calentarlas y filtrarlas, se dejan en un cristalizador (recipiente
bajo y ancho), de manera que al enfriarse, el agua se evapora y el sulfato de cobre
queda separado en forma de cristales.

CAMBIOS QUMICOS
Algunos de ellos son:

La oxidacin, que es el cambio lento que sufren algunas sustancias en contacto con el
oxgeno; por ejemplo, cuando partimos una manzana por la mitad y la dejamos en un plato,
al cabo de uno o dos das vemos como la parte sin piel se ha oscurecido; o cualquier objeto
de hierro, como una verja o una llave, que con el tiempo aparece recubierto de una capa de
xido de hierro.
La combustin, que es una oxidacin con desprendimiento de calor.
La fermentacin, que es la transformacin que sufre el azcar en alcohol y agua, por
ejemplo el zumo de las uvas se convierte en vino.
La putrefaccin, que es la descomposicin de cualquier ser vivo tras su muerte.