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El MOVIMIENTO REPUBLICANO EN ASPE DURANTE EL PRIMER TERCIO

DEL SIGLO XX (1914 – 1939).

José Ramón García Gandía∗

Abreviaturas.

AGHD.- Archivo General e Histórico de Defensa.


AHPA.- Archivo Histórico Provincial de Alicante.
AMA.- Archivo Municipal de Aspe.
AR.- Alianza Republicana.
BOPA.- Boletín Oficial de la Provincia de Alicante.
CDMH.- Centro Documental para la Memoria Histórica.
CEDA.- Confederación Española de Derechas Autónoma.
CT.- Comunión Tradicionalista.
DRA.- Derecha Regional Agraria.
IR.- Izquierda Republicana.
PRIA.- Partido Republicano Independiente de Alicante.
PRR.- Partido Republicano Radical.
PRRS.- Partido Republicano Radical Socialista.
PSOE.- Partido Socialista Obrero Español.
UGT.- Unión General de Trabajadores.

Con fecha de 14 de mayo de 1914, el Círculo


Republicano de Aspe dirige escrito al Alcalde
Francisco Botella Galván, adjuntando firmas de los
vecinos de la Calle Alta de esta villa, con objeto de
cambiar la denominación de la misma por la de
María Cremades Candela1. El escrito lo firman los
integrantes del Círculo Republicano Marcial Lloret,
Alejandro Martínez, Manuel Antón y Luis
Hernández2.
Este escrito, que hace referencia a una organización republicana de Aspe en el
siglo XX, se enmarca dentro de la continuidad del movimiento republicano en los
núcleos de población de mediada entidad, de base económica agrícola, pero con una
incipiente industria fundamentada, en este caso, en el sector de la alpargatería.
La tradición republicana que había sobrevivido a la vuelta de la monarquía, tras
los escasos dos años de permanencia de la Primera República Española en el último
tercio del siglo XIX, se cimentaba en un sector social de clase media, con profesionales


jramon.gandia@telefonica.net
1 Fue la presidenta de la Junta Rectora que en 1909 impulsó la construcción del Asilo–Hospital. Falleció
unos meses antes de la fecha en que se hace la propuesta, el 27 de marzo de 1914, y un año después de su
hija, María Botella. Comunicación personal de Gonzalo Martínez Español, ver AZNAR PAVÍA, C. (2004):
“María Botella presente en el Centenario de la construcción de la parroquia de Ntra. Sra. del Socorro”.
Estudios sobre la parroquia de Nuestra Señora del Socorro en IV Centenario de su fundación, pp. 261-280.
Ayuntamiento de Aspe.
2 AMA, Fomento y desarrollo económico, Sociedad de albañiles y otros, fol. 16r.

1
liberales, donde médicos, abogados y pequeños empresarios, junto con sectores
obreros agrupados en los primeros sindicatos alpargateros, comienzan un movimiento
asambleísta, alimentándose de las nuevas tendencias ideológicas de la época. En este
sentido, se podía relacionar esta perduración del movimiento republicano áspense con
la existencia de la logia masónica Aspis nº 120, taller dependiente de la logia Constante
Alona de Alicante, y en estrecha relación con la Illice Constante de la vecina ciudad de
Elche.
El Círculo Republicano de Aspe, ocupaba un pequeño local en la calle Mayor,
hoy Teodoro Alenda3, y en él se daban cita, junto a los republicanos, las primeras
agrupaciones sindicales del pueblo, representadas en la UGT, así como la Juventud
Republicana, que perteneciente al círculo, agrupaba un sector que auguraba un futuro
asociativo que habría de luchar en las décadas siguientes por el advenimiento de la II
República. Algunos de estos republicanos, llegarían a formar parte del Gobierno
Municipal tras las elecciones municipales de 1931 que dieron el triunfo a los partidos
republicanos, mientras otros, se integrarían en agrupaciones sindicales y partidos
políticos de inspiración marxista que darían lugar al Frente Popular en 1936.
En otro escrito, éste fechado tres días más tarde4, y firmado por los
representantes de la Juventud Republicana, se invita al Alcalde Constitucional de esta
villa, y por ende a todo el Ayuntamiento, al acto a celebrar en la calle Alta el día 21 de
mayo de 1914 a las 5 de la tarde, en memoria de María Cremades Candela paisana del
pueblo de Aspe, con asistencia de todas las sociedades de esta villa, y amenizado por la
banda de música “La Constancia”. Durante estos años se publica el periódico local
Juventud Republicana, Adelante y Nube de Verano, que comienzan a difundir nuevos
ideales y reivindicaciones en la población de Aspe.
Las relaciones de estos grupos bajo la monarquía de Alfonso XIII, con el
gobierno local de Aspe es de una gran cordialidad, y demuestra, en cierta forma, la
influencia del republicanismo en esta villa desde comienzos del siglo XX y que tendría
su máxima expresión en las décadas posteriores. En este sentido, la configuración de
los partidos políticos republicanos nacionales tiene su reflejo en el pueblo de Aspe, y
así vemos, como con fecha de 10 de febrero de 1926, se dirige escrito a César
Oarrichena Genaro5 anunciando la formación de un comité local de Alianza
Republicana. La carta la firmaba Julio Calpena Hernández, postulado presidente del
citado comité, persona de vital importancia en el movimiento republicano áspense, y
que obtendría reconocimiento con su nombramiento de Hijo Predilecto del Pueblo de
Aspe en sesión plenaria de 25 de diciembre de 1931, siendo Alcalde Constitucional de
esta villa Juan Martínez Pérez6 . El escrito se enmarca al comienzo de la dictadura de
Primo de Rivera, y en cumplimiento de una Circular de la Junta Provincial de Alianza
Republicana presidida por el citado César Oarrichena, conocido miembro de la logia
Contaste Alona de Alicante7, que mantenía una singular correspondencia con los

3 Memorias de José Soria Pastor. Inédito.


4 AMA, Secretaria General, Escritos varios, Documento 75, fol. 1r y 1v.
5 CDMH, PS-MADRID,568,123,2.

6 AMA, Actas de pleno 1931-1932, fol. 93v.

7 CDMH, Masonería B,leg.169,19.

2
miembros de Aspe, así como lazos de
confraternidad. Así, el 5 de junio del mismo
año, otro escrito remitido por Julio Calpena a
la Junta Provincial de Alianza Republicana
pone en conocimiento de la misma, la
formación del Comité Local de Alianza
Republicana en que constaban los siguientes
miembros: Presidente: Julio Calpena
Hernández. Vicepresidente: Francisco
Gallardo Aznar. Secretario: Manuel Cerdán
Marcos. Vocales: Antonio Mira Beviá.
Mariano García Mercader, José Lloret Puerto y Rogelio Ros Almodóvar.
Se comunica además, en este escrito, que se recibieron ejemplares del
Manifiesto de 11 de febrero de 19268 y que se han repartido por el pueblo. Se hace
constar el disgusto por no aparecer el Comité Republicano de Aspe en la lista
publicada desde Alicante, a pesar de haber mandado la circular con las primas de los
asistentes9. No obstante, diferentes inconvenientes hacen que este comité local de
Alianza Republicana no llegue a formalizarse, y tras varios meses, el 15 de enero de
1927, se dirige de nuevo escrito a Alicante, exponiendo los problemas que han surgido
y la configuración de un nuevo comité local10. En este escrito de Julio Calpena a César
Oarrichena se consulta si, para que la formación del comité sea efectiva, deben
comunicarlo también a Madrid.
El Comité de Alianza Republicana de Aspe comienza su andadura, pues, en
esta fecha, y bajo las directrices de la Junta Provincial con la que continúa llevando una
correspondencia frecuente, y participando además, en las asambleas provinciales. Con
fecha de 2 de abril de 193011, en un momento de crecimiento del sentimiento
republicano a finales de la dictadura de Primo de Rivera, donde se van sucediendo los
actos y manifestaciones que reclaman una alternancia política, se comunica por parte
del Comité de Alianza Republicana de Aspe la participación en la Asamblea Provincial
de Alicante de 12 personas, lo que indica el crecimiento de esta agrupación apenas tres
años después de su formación, y que se relaciona directamente con el auge del
republicanismo que a escala nacional se está configurando. Los integrantes del Comité
que asisten a la Asamblea Provincial son los siguientes: Manuel Hernández Beviá,

8 En esta fecha y, por medio de un manifiesto, se crea por parte de un grupo de intelectuales de izquierda

Alianza Republicana. La componían cuatro partidos y agrupaciones que iban desde el republicanismo
histórico a los nuevas formaciones republicanas: el Partido Republicano Radical, de Alejandro Lerroux,
fundado en 1908, el cual se había alejado del anticlericalismo y anticatalanismo de sus orígenes y se había
convertido en un partido moderado; el Partido Republicano Federal, también histórico pero carente
prácticamente de militancia, que abandonó pronto la Alianza; el Grupo de Acción Republicana, formado
en 1925 y no constituido como partido hasta 1930, encabezado por Manuel Azaña y que incluía a jóvenes
profesionales e intelectuales (como José Giral, Luis Jiménez de Asúa o Ramón Pérez de Ayala),
provenientes en su mayoría del Ateneo de Madrid; y el Partit Republicà Català, fundado en 1917, de
Marcelino Domingo y Lluís Companys, que constituía el ala izquierdista del catalanismo político.
9 CDMH, PS-MADRID,568,123,3

10 CDMH, PS-MADRID,568,123,4

11 CDMH, PS-MADRID,568,123,8

3
Miguel Hernández Beviá, Luis Hernández Beviá, José Beviá Muñoz, Tomás Alenda del
Valle12, Juan Mira González, Nieves Botella Berenguer, José Botella Berenguer13, Eliseo
Martínez Miralles, Ramón Gómez Almodóvar, Francisco Asensio Begerano y Leopoldo
Asensio Begerano.
En este año se suceden los actos y la actividad del comité. Con motivo de la
visita de Alejandro Lerroux a Alicante, el comité de Aspe, todavía de Alianza
Republicana, solicita 33 invitaciones a la Junta Provincial para asistir al mitin que había
de celebrarse en Alicante el 11 de mayo de 1930 en el Monumental14. El grado de
confianza es alto, y así se manifiesta al exponer en el escrito que el lugar quedaría
pequeño y que debiera haberse realizado en la Plaza de Toros, que seguro se habría
llenado. Días más tarde se comunica a Alicante que ya están redactadas las Bases de
Organización del Comité Local, y se solicita la reserva de 4 cubiertos para el banquete
organizado por Alianza Republicana con objeto de recaudar fondos. A este banquete
asistirán los siguientes aspenses: Antonio Pavía Muñoz15 (médico), Rafael Llofriu
López16 (médico), Fernando Pérez Botella (médico) y Ramón Botella Rebagliato
(abogado)17.
Los integrantes del comité republicano de Aspe, continúan en su lucha por el
advenimiento de la República, así como colaboran con agrupaciones obreras de la
localidad en las reivindicaciones propias de la clase trabajadora, en un momento de
tensión política y social, agudizada por el paro obrero, bajos salarios y una gran
diferencia social entre clases. Con motivo de la convocatoria de una Huelga General
para el 15 de diciembre de 1930, tres días después del alzamiento en la ciudad de Jaca
de los capitanes Galán y García Hernández a favor de la República, y por lo que serían
posteriormente fusilados, Aspe vivió un acontecimiento que resultaría de vital
importancia en años posteriores. Un acontecimiento represivo que, de alguna forma,
marcaría las relaciones de clase, y por consiguiente ideológicas en este pueblo del
Vinalopó.

12
Tomás Alenda del Valle, se integraría a partir de 1936 en el Radio Local del Partido Comunista. Fue
encausado por el Gobierno de la República por el linchamiento de los Calpena al redactar un escrito con
membrete del Partido Comunista donde se justificaban los hechos. AHPA, AG Leg. 866,103. Fue absuelto
en esta causa junto a los demás inculpados. Ver el artículo de MORENO SAEZ, F. (2009): “La justicia
popular contra el pueblo: los trágicos sucesos ocurridos en Aspe en julio de 1937”. Revista del Vinalopó nº
12, pp. 53-73. Elda. Más tarde, al terminar la guerra fue encausado nuevamente por el Tribunal Militar de
Plaza de Alicante, siendo declarado a muerte, y posteriormente conmutada la pena a 30 años de reclusión
mayor, e indultado el 16 de mayo de 1946 tras la derogación de la Ley de Responsabilidades Políticas.
AGHD, C.4804, Exp. 15884/1,489.
13 José Botella Berenguer formaría parte un año más tarde del Partido Republicano Radical, y miembro de

la corporación municipal desde 1931 hasta la primavera de 1936.


14 CDMH, PS-MADRID,568,123,7

15 Antonio Pavía Muñoz fue posteriormente Presidente de Izquierda Republicana, Inspector de la Junta

Local de Sanidad, Director del Hospital de Sangre y del Asilo-Hospital Victoria Gilabert por lo que fue
encausado tras la guerra y encarcelado. AGHD, C.4654,14999/2.
16 Rafael Llofriu López, fue concejal del Ayuntamiento de Aspe desde el primer consejo republicano en

1931 hasta el 10 de marzo de 1936, destacándose por su enfrentamiento político y también de carácter
personal con el Alcalde en aquellos tiempos Juan Martínez Pérez.
17 CDMH, PS-MADRID,568,123,5

4
En Aspe la Huelga General tuvo una gran participación, al igual que en las
ciudades cercanas de Elche y Elda, con gran seguimiento de los trabajadores
alpargateros. Los días 15, 16 y 17 se mantuvieron en una tensa calma. El día 18, la
llegada de un autobús de la Guardia Civil y, horas más tarde, de un Tercio de la Legión
a la localidad, se saldó con tres muertos, entre ellos una niña de tres años, y numerosos
detenidos, entre los que figuraban junto a líderes sindicales y políticos de izquierda,
algunos miembros del comité local republicano18.
El 31 de enero de 1931, el periódico republicano El Luchador anunciaba la
puesta en libertad de algunos detenidos de Aspe por estos hechos: Manuel Hernández
Beviá, Simón Pastor Hernández, Bernardino García Sevilla, José María Alemañ,
Antonio Sabuco Botella, Antonio Villalobos Navarro y Aroldo Villa Bello19. No
obstante, permanecerían en prisión durante el aniversario de la I República un buen
número de aspenses, tal y como relata de nuevo El Luchador: Miguel Hernández
Beviá, Luis Hernández Beviá, Antonio Cerdán Santonja, Ginés Díez Miralles, José
Pujalte Gómez, José Tolmo Belmonte, Luis García Cerdán20, Vicente Ros Prieto, José
Torres Galvañ21, Gaspar Gil Barceló22, Tomás Alenda del Valle23, Julio Calpena
Hernández24, Francisco Aznar Maciá25 y Tomás Antón Pérez.

18 El tema es amplio, y por consiguiente merecería un artículo propio. Para su estudio y ampliación hay
que consultar el artículo y discusión que se produjo tras el mismo y que se publicaron en la Revista
Upanel, números 4, 5-6. El Artículo lo firma MORENO SAEZ, F. (1985): “Notas sobre el movimiento
obrero en Aspe (1900-1930)“. Revista Upanel nº 4, pp. 15-19, y los artículos posteriores SORIA PASTOR, J.
“Puntualizaciones a Notas sobre el movimiento obrero en Aspe”. Revista Upanel nº 4, pp. 5. Y DIEZ, E.;
SORIA PASTOR, J.; BOTELLA, M. (1985): “Puntualizaciones a las notas sobre el movimiento obrero en
Aspe (1900-1930). Revista Upanel nº 5 y 6, pp. 4-5. Y también CALATAYUD, F. (1985): A los vecinos de
Aspe”. Revista Upanel nº 5 y 6, pp. 6. También se puede consultar la prensa de la época que se hizo eco de
este trágico suceso, las referencias las encontramos en EL LUCHADOR (31/01/1931, 10/02/1931, 25/03/1931,
01/04/1931, 10/04/1931 y 29/04/1931). También aparece documentación de los hechos en el Archivo
Municipal de Aspe, AMA, Actas de Pleno, 1931-1932, fol. 54v y ss, y también abundante correspondencia
sobre este suceso entre el Ayuntamiento de Aspe y diversas instituciones alicantinas y nacionales que se
encuentra en Salamanca, CDMH, PS-MADRID,568,123,9; PS-MADRID,568,123,11; PS-MADRID, PS-
MADRID,568,123,12; PS-MADRID,568,123,15. Y en RAMOS PÉREZ, V. (1983): La segunda República en
Alicante, pp. 82-90. Alicante. También los periódicos El Debate, y Adelante recogieron artículos sobre los
sucesos aportando distintas versiones.
19 Aroldo Villa Bello militante de la UGT y miembro del PSOE fue Cabo de la Guardia Municipal durante

los gobiernos municipales desde 1936 a 1939, detenido y encausado en la postguerra, fue sentenciado a
muerte por el Tribunal Militar de Alicante y fusilado el 05/04/1941. AGHD, C.4804 y C.4654.
20
Luis García Cerdán, miembro de la UGT, fue Secretario de Izquierda Republicana desde 1936 hasta 1939
y Juez Municipal de Aspe durante este tiempo. Detenido tras la guerra fue puesto en libertad condicional
el 19/01/1940. AGHD, C.4654,14999/2.
21 José Torres Galvañ, miembro de la UGT, fundador y Presidente del PSOE, fue miembro de la Gestora

Municipal de Aspe desde el 10/03/1936 al 25/03/1937, ocupando las labores de Gestor Síndico. Desde el
inicio de la sublevación militar desempeño el cargo de Presidente del Frente Popular Antifascista de Aspe,
dimitiendo en la primavera de 1937 del cargo, y meses más tarde de la militancia del PSOE por
discrepancias internas. Fue encarcelado en 1939 saliendo en libertad condicional el 05/05/1943. AGHD,
C.4654,14999/2.
22 Gaspar Gil Barceló, perteneciente a Izquierda Republicana fue Presidente de la Gestora Municipal tras el

triunfo del Frente Popular por designación del Gobernador Civil desde el 10/03/1936 hasta su dimisión por
problemas de salud el 19/06/1936. Fue encausado tras la guerra permaneciendo unos meses en prisión.
AGHD, C.4655,14912/1.
23 Ver supra.

5
En este orden de cosas se llega a
las elecciones municipales de abril de
1931 que darían lugar al establecimiento
de la II República en España. En el
pueblo de Aspe gana las elecciones el
Partido Republicano Radical que, para
esta fecha, ya se había escindido de
Alianza Republicana que desaparecería
en pocos meses. Una de las primeras
repercusiones que da a lugar este hecho,
es la puesta en libertad inmediata de los vecinos de Aspe que todavía se hallaban
encarcelados por los sucesos de diciembre. Días más tarde, se convoca una
manifestación cívica en homenaje a las víctimas de estos sucesos y que narraba
elocuentemente la prensa republicana26.
Las elecciones de abril de 1931 dan lugar a una mayoría republicana en el
Ayuntamiento de Aspe, donde de los 16 concejales elegidos, 4 formaban parte del
Partido Republicano Radical (PRR), junto a tres independientes, pero simpatizantes de
esta agrupación política. 4 representantes socialistas y 1 de la UGT; 1 seguidor de
Chapaprieta (el Partido Republicano Independiente de Alicante), 1 de la CEDA, 1 de la
Derecha Regional Agraria, y 1 de la Comunión Tradicionalista.27 De esta forma, el día
16 de abril de 1931, en sesión ordinaria se forma el nuevo Ayuntamiento bajo la
Presidencia de Juan Martínez Pérez del PRR. Como Tenientes de Alcalde toman
posesión dos independientes, simpatizantes republicanos que darían su apoyo al PRR,
Rafael Llofriu López y Manuel Cremades San Agustín, y un representante del Partido
Socialista, Antonio Cremades Erades28. Como Procurador Síndico resultó elegido José
Botella Berenguer (PRR), y como vocales, los siguientes concejales: Ramón Vicedo
Cremades (PSOE). Ramón Prieto Mateu (UGT). José Mira Pujalte (IND). Antonio
Cañizares García (PRR). Antonio Pastor Pastor (PSOE). Isidro Santonja Galvañ (PSOE).
Francisco Sentenero Pavía (PRIA). Francisco Botella Hernández (PRR). Luis López
Escalant (CEDA). Roberto Almodóvar Navarro (DRA) y Vicente Calpena Terol (CT)29.
Varios aspectos destacan en la labor del Consejo Municipal Republicano de
Aspe en sus años de gobierno. Por un lado, la victoria en Aspe del PRR, supone que
tras las elecciones de 1933, no hubiera cambio en la disposición del Consejo, ya que el

24 Fue Presidente del Comité Local de Alianza Republicana, y a partir de 1931, Presidente de Partido
Republicano Radical de Aspe.
25 Francisco Aznar Maciá, fue militante del PSOE y vocal del Frente Popular de Aspe, desempeñó cargo de

Gestor Municipal desde el 10/03/1936 hasta el 25/03/1937.


26 El Luchador 29/04/1931. De Aspe. Manifestación Cívica en Homenaje a las Víctimas de Diciembre.

27 Habría que indicar que el periódico ABC, en su página 30 del día 14/04/1931, publica una composición

distinta: dos albistas, dos monárquicos, seis republicanos derechistas, un republicano radical, un agrario y
cuatro socialistas. Esta información no coincide con la documentación consultada: CDMH PS-
MADRID,528,196,1.
28 Antonio Cremades Erades fue Concejal desde el 14/04/1931 al 10/03/1936. Secretario General del PSOE y

Presidente del Frente Popular Antifascista de Aspe tras la dimisión de José Torres Galvañ en abril de 1936
hasta marzo de 1939.
29 AMA, Actas de Pleno, 1929-1931, fol. 74r.

6
partido de Alejandro Lerroux formó coalición con la CEDA en el gobierno de la nación,
lo que dio lugar a la permanencia del mismo en Aspe hasta la victoria del Frente
Popular, a pesar de algunos conflictos internos dentro de la mayoría republicana local.
Por otra parte, es una constante el intento de revisión judicial que aborda el
Ayuntamiento de Aspe en relación a los sucesos de diciembre. Son numerosas, las
manifestaciones de apoyo a las víctimas, y de escritos al Diputado a Cortes por
Alicante, César Oarrichena, llegando incluso a tener una entrevista con Manuel Azaña,
Ministro de la Guerra con el objeto de revisar el auto judicial y depurar
responsabilidades por los asesinatos30. La avenida principal de la localidad, es por
acuerdo municipal, denominada Avenida de las Víctimas del 18 de Diciembre, y en su
aniversario, se coloca una corona en el cementerio sufragada por el consistorio, lo que,
de alguna forma demuestra, que a pesar de integrarse en el PRR, la formación
republicana áspense no se encontraba tan a la derecha al comienzo de la legislatura,
como sus correligionarios nacionales, y mantuvo una constante lucha contra sectores
de la derecha local, eso sí, monárquica, en el esclarecimiento de los hechos, como la
llegada del destacamento de la Guardia Civil, y la llamada a un Tercio de la Legión que
tan funestas consecuencias trajo31. Otros temas, fueron de considerable importancia
durante el gobierno republicano áspense. Las obras de urbanización de las calles
aledañas al Mercado de Abastos. Las obras de alcantarillado. Las obras de construcción
de la carretera del camino vecinal de Aspe hasta la carrerea de Alicante a Ocaña, y
terminación y puesta en funcionamiento del Grupo Escolar. Algunos de estos
proyectos se verían inmersos en multitud de dificultades y durarían años
Las buenas relaciones del consistorio áspense con los diputados provinciales,
dieron como resultado el acogimiento de ayudas para paliar el paro obrero,
desarrollando proyectos de obras públicas como las antes indicadas y en forma de
subvenciones para el Grupo Escolar. La preocupación por la enseñanza del consistorio
republicano es una constante en toda la legislatura. Una vez terminado el Grupo
Escolar, se aprueba en pleno la petición de ayuda al gobierno de la nación para
construir uno nuevo con siete escuelas de niños y otras siete de niñas, manifestando la
importancia que tiene la educación como forma de desarrollo de las personas y del
bien que ésta puede hacer en la formación de los niños y niñas y, por consiguiente del
pueblo. Por otra parte, el acuciante problema del paro obrero incide en la problemática
con los representantes de la minoría sindical y socialista, produciéndose un
distanciamiento paulatino que sería definitivo en los últimos meses del gobierno a
finales de 1935.
Poco después de ganar las elecciones el PRR sufre una escisión tal y como había
sucedido en otros lugares de España, con la creación en junio de 1931 del Partido
Republicano Radical Socialista (PRRS). En una circular que se difundió bajo el título “A
LOS REPUBLICANOS ASPENSES”, los convocantes, miembros del comité de dicho
partido, anunciaban la formación del mismo bajo el ideario y programa de la

30 CDMH,PS-MADRID,568,123,9.
31 CDMH, PS-MADRID,568,123,11. PS-MADRID,568,123,12.
7
agrupación nacional y en su firma, se encontraban Francisco García Cerdán32, Tomás
García Cremades33, Higinio Perlasia Rigal34, Francisco Botella Hernández35 y Jaime
Alcaraz Botella. De todas formas, es la única documentación que aparece referente a
esta formación, y no tenemos noticia de sus actos y desarrollo en los años siguientes.

Si a nivel institucional, desde el Ayuntamiento de Aspe, los ideales de los


partidos republicanos van tomando forma y, desde esa plataforma, podían poner en
práctica un programa alejado de los antiguos sistemas heredados de la monarquía,
también las tensiones con los representantes de los partidos obreros van creciendo, ya
que estos van más allá de lo que, estos republicanos que al fin y al cabo, representan a
una parte de la pequeña burguesía local podían admitir. Por otra parte, la agrupación
republicana local sigue con su actividad compitiendo por ser la primera fuerza política
de Aspe y observando el crecimiento del PSOE. En este sentido, se crea a partir del
verano de 1931 “La Casa de la Democracia”, de afinidad republicana, y en
contraposición a la “La Casa del Pueblo”, que agrupaba a las fuerzas políticas de
inspiración marxista. Llevando este nuevo sello36, se continúa con el epistolario con el
Diputado César Oarrichena, al que se felicita por su victoria frente a Chapaprieta en su
disputa por el escaño provincial.
Tras algo más de dos años de gobierno republicano, el Ayuntamiento de Aspe
se prepara para las elecciones a cortes que tendrían lugar en noviembre de 1933. En
Sesión Extraordinaria celebrada en el Consistorio Aspense el día 3 de septiembre de
193337, con la presencia de todos los concejales a excepción de un concejal socialista que

32 Francisco García Cerdán sería en el futuro miembro de Izquierda Republicana, formando parte del
Consejo Municipal desde el 25/03/1937 hasta el 29/03/1939.
33 Secretario del PRRS.

34 Higinio Perlasia fue Aparejador Municipal y autor del proyecto del Mercado de Abastos del Aspe. Su

plaza se amortiza en junio de 1931 al considerarla costosa y con poco trabajo en el consistorio. En realidad
escondía una declaración de desafección al régimen republicano, ya que en acta municipal se refleja por
algunos concejales que el recién creado PRRS es en realidad un refugio de monárquicos. AMA, Actas de
Pleno 1929-1931, fol. 97r. Más información sobre su figura y obra en MARTÍNEZ ESPAÑOL, G. y
ASENSIO CALATAYUD, J.P. (2005): El Mercado de Abastos. Revista Conmemorativa 75 Aniversario del
Mercado de Abastos, pp. 36 y ss. Ayuntamiento de Aspe.
35 Francisco Botella Hernández. Concejal desde el 14/04/1931 hasta el 10/03/1936 y considerado desafecto

durante la Guerra Civil según la 28ª Relación de personas desafectas a la República. Servicio de
Expropiaciones de Fincas Rústicas sin indemnización. Gazeta de la República: Diario Oficial nº 81
22/03/1938, pp. 1.428. BOPA del 25/05/1938.
36 CDMH, PS-MADRID,568,123,10.

37 CDMH, PS-MADRID,522,222,1.

8
se hallaba ausente, se da curso a la elección de los representantes de esta región para el
Tribunal de Garantías Constitucionales que debía de velar por el mantenimiento de las
mismas en las elecciones generales. El resultado de la votación arrojaba 8 votos a favor
de Fernando Gasset Lacasaña como representante titular; 8 votos igualmente a favor de
Rafael Blasco García como representante suplente, y 7 votos en blanco. Los concejales
radicales junto con los independientes suman 7 votos, mientras que los socialistas
suman 5, y los representantes de las derechas suman 4; por lo que el resultado de 8 a 7
evidencia en estos momentos de la legislatura, un equilibrio de fuerzas, que en este
consejo, no siempre tiene su origen en contenidos ideológicos o de partido, sino
también, en disputas personales e incluso profesionales.
Las elecciones de noviembre de 1933 para Cortes Generales, depararon la
victoria de la CEDA que coaligada con el PRR formó un Gobierno presidido por
Alejandro Lerroux. El Comité Local Republicano de Aspe remite el Acta Electoral con
el resultado de los comicios en la localidad38. Según este documento, donde se expresa
la formación política del Ayuntamiento, se indica además, el número de afiliados de las
fuerzas políticas de Aspe y el resultado de las elecciones de 1933. En el acta se indica
que la formación consta de 76 afiliados, 72 hombres y 4 mujeres, siendo el diseño del
comité local republicano del PRR el siguiente: Presidente Julio Calpena Hernández.
Secretario Francisco Alemañ Martí39. Vicesecretario Juan Antonio Pérez. Vicepresidente
Juan Martínez Pérez. Tesorero José Botella Berenguer. Contador Miguel Hernández
Beviá, y Vocales Daniel Cervera Alonso, Manuel Mira Gimeno, Francisco Galván
Calpena40, Eugenio Ros Candela e Isidro Caparrós Botella41.
Como fuerzas políticas menciona las siguientes:

Partido Nombres de los dirigentes Nº Aprox. de afiliados


Izquierda Republicana Antonio Pavía Muñoz 400 votos
Socialista José Torres Galvañ 400 votos
CEDA Luis López Escalant 300 votos
Tradicionalista Vicente Calpena Terol 300 votos
Chapaprietista Francisco Alcaraz Pavía 200 votos

En el mismo documento, ya que en realidad se trata de un acta de escrutinio del


resultado electoral, levantada por la Junta Municipal del Partido Republicano de Aspe,
encontramos la siguiente tabla42:

38 CDMH, PS-MADRID,528,196,1.
39 Francisco Alemañ Martí. Fallecido en el frente durante la Guerra Civil. Memorias de José Soria Pastor.
Inédito.
40 Francisco Galvañ Calpena. Propietario de una Fábrica de Muebles intervenida por la UGT el 18 de

septiembre de 1936. CDMH, PS-ALICANTE,101,2,59.


41 Isidro Caparrós Botella, según Vicente Ramos, industrial propietario de una Fábrica de alpargatas

incautada por la UGT el 29/09/1936, RAMOS PÉREZ, V. (1974): La Guerra Civil en la Provincia de Alicante.
Tomo I, pp. 336. Alicante. Sin embargo, según la documentación existente en el Archivo de Salamanca, la
fábrica de alpargatas que aparece intervenida con Control Obrero es la de Isidro Caparrós García (con
firma y sello) el 26/09/1936. CDMH PS-ALICANTE,101,2,30
42 CDMH, PS-MADRID,528,196,1.

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RESULTADO ELECCIONES 1.933
Nº de votos
Partidos
1ª vuelta 2ª vuelta
Socialistas 1.179 1.610
Radicales conjunción 979 1.474
Derechas 1.314 1.740
Comunistas 258 Ninguno
Republicanos izquierda (acción) 662 202
Tradicionalistas ------- 1.295

El gráfico electoral muestra un resultado en consonancia con los resultados a


nivel nacional, donde la coalición de las derechas junto a los radicales iba a propiciar el
denominado bienio conservador, y que, en muchos municipios de España, fueron
destituidos los Consejos Municipales gobernados por republicanos de izquierda y
socialistas por otros formados por
miembros de la CEDA y del Partido
Radical. En Aspe, como ya hemos
comentado, no supuso ningún cambio, y se
mantuvo la continuidad del Consejo
presidido por Juan Martínez Pérez, eso sí,
con un progresivo distanciamiento con la
agrupación socialista, y la búsqueda de
nuevos apoyos en los concejales más
conservadores, y viendo con recelo el
crecimiento acelerado de los socialistas que terminarían siendo la fuerza mayoritaria en
la población tras la sublevación de julio de 1936.
Durante este bienio, la relación entre la Junta Municipal del Partido Radical y el
Diputado Oarrichena sigue siendo frecuente y fructífera para ambos. Así, desde la
agrupación local se organizó todo lo necesario para la realización de elecciones,
sufragando los gastos ocasionados. Mientras que desde Alicante, llegan ayudas para el
comedor escolar43, y se acepta la insistente petición de incluir la obra de la carretera
entre Aspe, La Romana y Pinoso, dentro del Plan General de Carreteras del Estado,
intercediendo directamente con el Ministro de Obras Públicas para su consecución44.
Es de destacar, que los escritos que salen con estas peticiones hacia Alicante, lo
hacen con membretes de la Junta Municipal de Partido Republicano Radical, desde la
Fábrica de camas y ebanistería de José Botella Berenguer45, e incluso desde la farmacia
del Alcalde Juan Martínez Pérez, cuando en la mayoría de los casos son asuntos de
índole municipal. Algo que puede indicar que la relación entre el diputado y sus
correligionarios aspenses va más allá de la política, así como la poca efectividad del
Consejo Municipal, enfrascado en continuos debates internos donde las discrepancias

43 CDMH, PS-MADRID,568,123,18
44 CDMH, PS-MADRID,571,73,1.
45 CDMH, PS-MADRID,568,123,17

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políticas y las diferencias personales le van
sumiendo en un estancamiento institucional.
En septiembre de 1934 se celebra asamblea
del PRR con objeto de nombrar una nueva Junta
Municipal por dimisión del secretario. No obstante,
la nueva junta aprobada muestra un total
continuismo con la anterior, con la retención de los
mismos nombres en todos los cargos. Ese mismo
mes, la actividad política local consigue que se
nombre al Alcalde de Aspe como vocal de la Junta
de la Mancomunidad Provincial de Coordinación
Sanitaria . Unos meses después, en abril de 1935, en comunicación con Alfonso Martín
46

Santaolalla47, se le dirige un escrito desde la Junta Local del PRR de Aspe para su
lectura en el banquete Homenaje a los Diputados radicales, y para su inclusión en el
periódico republicano radical48. Julio Calpena Hernández se expresaba en este escrito
en los siguientes términos:
“Reciban un abrazo fraternal de este viejo republicano R., que conoció a nuestro Ilustre
Maestro y Jefe Don Alejandro, por el año 96. Reuniéndonos a diario unos cuantos amigos,
celebrando algunas meriendas, y desde aquella época, que no hemos perdido nuestra amistad y
nuestra correspondencia.
Tanto a los señores diputados como a todos los amigos radicales que asisten a este
banquete Omenaje (sic), les suplico que sean constantes dentro de nuestro partido radical con
entereza y valentía y no nos dejemos guiar, por un descontento, haciéndole traición a nuestro
Ilustre Jefe y a nosotros mismos.
La República del 73, aún la estoy viendo, durando por espacio de 9 meses, y fue
derrotada por los republicanos de la víspera, y esta que hoy tenemos del 14 de abril del 31, que
pronto hará 4 años, nuestra obligación y nuestro deber es unirnos todos los que nos llamamos
republicanos para consolidarla y hacerla duradera, y que no sea arrastrada como lo fue la del 73.
Y todo lo que sea dividir y resucitar nuevos jefes de partido, es una ruina, y el enemigo
adelanta y está de enhorabuena, y esto no podemos permitirlo los que venimos luchando tantos
años por nuestra querida República, que con el tiempo ha de ser la redención de todos los
españoles. Tengamos todos los republicanos un poco de paciencia, que ha de llegar un día, y no
lejano que puedan nuestros gobiernos ocuparse de modificar algunas leyes, que sean prósperas
para el bienestar de la República.
Siento en el alma no ser uno de los que formen este banquete, no permitiéndomelo mi
estado, y tal vez lo esté a los postres, como es mi deseo, deseándole a ésta comisión, y a los
señores diputados Don Miguel de Camara y Don César Oarrichena mucho acierto, en bien de
nuestra provincia y de España…49
La división que anunciaba este viejo republicano, como él mismo se llamaba, no
tardaría mucho en producirse. En las Elecciones Generales a Cortes del 12 de febrero

46 CDMH, PS-MADRID,521,114,1.
47 Alcalde de Alicante desde 1934 a 1936. Miembro del PRR de Alicante.
48 CDMH, PS-MADRID,519,59,1

49 CDMH, PS-MADRID,519,80,2.

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de 1936, Izquierda Republicana, partido formado por Manuel Azaña, y que había
integrado a los republicanos marginados por movimientos más conservadores desde
1931, entraba en coalición con las restantes fuerzas de izquierda, socialistas, comunistas
e incluso anarquistas, consiguiendo la victoria en las urnas, que a la postre, significaría
el cambio en el gobierno municipal de Aspe, tras la destitución del Consejo por orden
del Gobernador Civil de Alicante Francisco Valdés Casas (IR), y el nombramiento de
una Gestora Municipal.
El 10 de marzo de 1936 con la presencia de un delegado gubernativo, se forma
la nueva Gestora en el Ayuntamiento de Aspe, y la última con mayoría republicana. El
nombramiento de los gestores fue ratificado por el Gobernador Civil, previos informes
de las fuerzas políticas y sindicales de Aspe pertenecientes al Frente Popular. De esta
forma, en el Acta de la Sesión Extraordinaria de 10 de marzo de 1936, tras las
votaciones oportunas, la gestora se configuraba de la siguiente forma: Presidente de la
Comisión Gestora: Gaspar Gil Barceló (IR). Tenientes de Alcalde: Juan Sánchez
Álvarez50 (IR), José Mira Candela (IR) y José Berenguer González (IR). Síndico: José
Torres Galvañ. (PSOE). Representante del Ayuntamiento en la Comunidad de
Propietarios de Aspe: Vicente Bolorinos Soria (PCE). Gestores: Antonio García Moreno
(IR). Manuel Ramón Sánchez51 (IR). Manuel Torregrosa Cremades (PSOE). Francisco
Mateo Almodóvar (PSOE). José Bolorinos Mira (PSOE). Francisco Aznar Maciá (PSOE).
José Soria Pastor (PSOE). Francisco Alcaraz Soria. (PCE). Francisco Cremades Monzón
(PCE). Jerónimo Martínez Soria (PCE)52.
La composición política de esta Comisión Gestora es de 6 gestores de Izquierda
Republicana, 6 del PSOE, y 4 del PCE. Durante esta “Primavera del Frente Popular”,
las tensiones sociales agudizadas por el paro obrero, dan lugar a duras discusiones en
las sesiones por parte de las fuerzas representantes del sector obrero con los
republicanos de izquierda. Unos meses convulsos, en los que el pueblo de Aspe, no se
evadió del enfrentamiento político, ideológico y social en los que se encontraba el resto
de país. Así, el 19 de junio de 1936, El Presidente de la Comisión Gestora Gaspar Gil
Barceló, dimite alegando problemas de salud, sustituyéndole al frente del Consistorio
Juan Sánchez Álvarez, que aún con asistencia a pocas sesiones, recaía en él como
segundo Teniente de Alcalde la presidencia municipal. No obstante, la presidencia
accidental de las sesiones del Ayuntamiento recayó en José Berenguer González, tercer
Teniente de Alcalde por ausencia del segundo. En este orden de cosas se produce la
sublevación militar del 18 de julio de 1936 que daría lugar a la Guerra Civil Española.
A partir de esta fecha, la presencia republicana va disminuyendo en la vida
política de Aspe. En la Segunda Comisión Gestora Municipal (08/08/1936), presidida
por el socialista José Soria Pastor formada por 14 gestores, IR pierde un concejal,

50
Juan Sánchez Álvarez era suboficial del Ejército Republicano, en esos años vivía en Aspe ya que estaba
casado con una maestra del entonces Grupo Escolar Pablo Iglesias (Las Escuelas Nuevas). Comunicación
oral de Gaspar Gil Payá. En julio de 1938 se le asciende a Teniente de Infantería de la 195ª Brigada Mixta
Jefatura de la 52ª División. Boletín Oficial del Ministerio de Defensa, año LI, nº 181, 20 de julio de 1938, pág. 250.
Falleció durante la contienda. Archivo General e Histórico de Defensa, leg. 4654/1,34.
51 Fue encausado al término de la guerra. Encarcelado, murió en el Hospital Provincial trasladado desde el

Reformatorio de Adultos de Alicante el 08/09/1939 a causa de una toxemia. AGHD, C.4804,15884/1.


52 AMA, Actas de Pleno 1935-1936, fol. 126v.

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quedándose con 5 (José Berenguer González, Manuel Ramón Sánchez, Antonio García
Moreno, Antonio Cremades Brufal y Sandoval Botella Hernández), los mismos que el
PSOE, y frente a los 4 del PCE. Tendencia que se iría manifestando a lo largo de los
meses posteriores. En la primavera de 1937, tras el Decreto del Gobierno destituyendo
las Comisiones Gestoras Municipales, de nuevo con presencia de un delegado
gubernativo, se forma el primer Consejo Municipal durante la guerra, bajo la
presidencia Antonio Alberola Abad (PSOE), con 4 consejeros socialistas, 4 de la CNT,
que por primera vez entraban en el gobierno municipal, 3 del PCE, y 2 de IR: Francisco
García Cerdán53 y Antonio García Moreno, que se mantendrían en su puesto hasta el
final de la contienda.
Tras el Golpe de Estado, en los primeros meses de la guerra se produciría una
atomización del poder. Las milicias armadas por los sindicatos (UGT y CNT), que
tuvieron un papel protagonista en el fracaso del golpe, y la formación de los Frentes
Populares Antifascistas Locales, produjeron un escenario de imprevisibilidad en
cuanto a las competencias de los distintos organismos locales. IR formó parte de Frente
Popular Antifascista de Aspe, así como del Comité Local de Incautaciones, si bien,
estas al principio, se producían de forma incontrolada, siendo posteriormente
legalizadas por medio de la Caja General de Reparaciones y el Tribunal de
Responsabilidades Civiles a partir de 193754. En este contexto, IR incautó la casa del
Marqués del Rebalso para instalar allí la sede de su partido, utilizando parte del
edificio para albergar una cocina de auxilio para pobres55.
Durante el tiempo que duró el conflicto bélico, se sucedieron dos Juntas
Directivas de Izquierda Republicana. La primera funcionó desde la formación de la
agrupación local hasta finales de 1937, y la segunda desde esta fecha hasta el final de la
guerra:
Primera Junta Municipal de Izquierda Republicana
Presidente: Antonio Pavía Muñoz.
Vicepresidente: José Verdú Blanes.
Secretario: Luis García Cerdán.
Tesorero: Antonio Cremades Brufal.
Vocales: Manuel Ramón Sánchez, Antonio García Moreno, Manuel Pérez Santonja, José
Asensi Alenda y Juan Sánchez Álvarez.

Segunda Junta Municipal de Izquierda Republicana


Presidente: Sandoval Botella Hernández.
Vicepresidente: Tomás Sánchez Lloret.
Secretario: Luis García Cerdán.
Tesorero: José Galinsoga Pérez.
Vocales: Manuel López Alenda, Antonio García Moreno, José Avellán Hernández,
Manuel Pérez Santonja y Antonio Erades Díez.

53 Uno de los fundadores del Comité Local de Aspe del PRRS en junio de 1931.
54 Sobre el funcionamiento de la Caja General de Reparaciones y el Tribunal de Responsabilidades Civiles,
ver SÁNCHEZ RECIO, G. (1991): La República contra rebeldes y desafectos. Universidad de Alicante.
55 El expediente de incautación se encuentra en Salamanca, CDMH, PS-ALICANTE,90,3,213-215.

13
El final de la guerra trajo la
postguerra en lugar de la paz, y con
ella la represión. Gaspar Gil Barceló el
que fuera Presidente de la Gestora
Municipal tras el triunfo del Frente
Popular, fue encausado tras la guerra
permaneciendo unos meses en
prisión56. El expediente de incautación
de la Casa del Marqués de Rebalso se
utilizó para encausar a los miembros
de Izquierda Republicana Luis García
Cerdán y Antonio Pavía Muñoz,
mientras que Manuel Ramón Sánchez
fue encausado por el linchamiento de
Ramón Calpena Cañizares, Luis
Calpena Pastor y Javier González
Avellán57.
Luis García Cerdán fue
detenido el 17 de abril de 1939. Se le
impuso la calificación penal de
Auxilio a la Rebelión, saliendo en libertad con prisión atenuada el 19 de enero de 1940.
Antonio Pavía Muñoz, fue detenido el 17 de abril de 1939, un día después de
ser operado de una úlcera de estómago. Acusado de Auxilio a la Rebelión, fue
condenado a la pena de 12 años y un día de reclusión menor. Encontrándose en la
Prisión de Fábrica nº 2 de Elche, el 15 de enero de 1941 dirige escrito al Auditor de
Guerra exponiendo su delicado estado de salud, ya que padecía anemia a causa de la
úlcera mal curada y del régimen alimenticio que llevaba, así como una bronquitis
crónica, con objeto de solicitar la prisión atenuada. Los informes de los médicos
forenses de la prisión certificaron tales dolencias. Numerosas personas de Aspe
enviaron escritos al Juez Militar, avalando la impecable conducta moral y humana de
este médico que fue Presidente de la Junta Local de Sanidad, Director del Hospital de
Sangre, y Director del Hospital Asilo dirigido por la Madre Superiora Carmelita
Victoria Gilabert, quién también emitió un escrito avalando su conducta moral y
humanitaria como médico del citado centro. Con fecha de 14 de febrero de 1941 se le
concede la prisión atenuada. No obstante, el 20 de febrero es trasladado desde la
Prisión de Elche al Hospital Provincial. Puesto finalmente en Prisión Atenuada, falleció
en su casa de Aspe en la calle Sacramento nº 4 el 25 de marzo de 1941, a causa de una
gastroenteritis aguda con caquexia, con 57 años de edad. Hoy, el nombre de una calle
en el pueblo de Aspe, hace recuerdo a su memoria58.

56 AGHD, C.4655,14912/1
57 Ver supra, nota 51.
58 Todo el caso se encuentra en los Sumarísimos de Urgencia nº 4.654 y 4.703 del Juzgado Militar de Plaza

nº 14 de Alicante. AGHD, C.4654,15848/2; C.4703,


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El desarrollo de este movimiento de Aspe durante estos primeros años del siglo
XX, demuestra la existencia de una mediana burguesía formada por profesionales
liberales y pequeños industriales, que reclaman un cambio en las instituciones más
acorde a las nuevas tendencias que circulaban por Europa y que eran difundidas, en
algunos casos, por las logias masónicas. Estos grupos sociales intermedios, en cierta
forma, utilizaron el republicanismo como instrumento de hegemonía social, y en
estrecho vínculo con la masonería, tratando de crear o más bien proyectar, a nivel
social, durante la truncada experiencia republicana un papel semejante al de un
poderoso grupo de presión, información e influencia debido, fundamentalmente, a la
codiciada labor en pro de la creación en la opinión de la calle de un auténtico prestigio
republicano, con el fin de que se entendiera como el secreto hecho maquinador del
sorprendente y sorpresivo 14 de abril. También, internamente, la masonería entendía,
desde esa fecha del 14 de abril, a la República como “el patrimonio de la Orden”,
permaneciendo, como organización, completamente politizada e identificada
estrechamente con los gobiernos izquierdistas de la república, llegando a manifestarse
completamente contraria, y hasta enemiga, del gobierno salido de las elecciones de
1933, a pesar de que en aquella coalición “fraternizaran” los furibundos católicos de
Acción Popular con los anticlericales republicanos de los partidos de dos ilustres de la
masonería española: Alejandro Lerroux y Manuel Portela Valladares.
No hemos encontrado, hasta la fecha, documentación referente a la masonería
en Aspe en el primer tercio del siglo XX. Tan solo, la frecuente y cordial relación con
César Oarrichena, masón de la logia Constante Alona de Alicante.

Aspe, abril de 2010.

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