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El estigma de la enfermedad mental o el delirio de la normalidad.

Que uno mate a su hermano en una pelea, puede pasar; que luego le d miedo y se
arrepienta, es posible; pero que precisamente por su cobarda le recompensen con una
distincin que le proteja y que inspire miedo, eso me parece muy raro.
-Pero cmo vas a interpretar si no la historia?-.
El estigma fue lo que existi en un principio y en l se bas la historia. Hubo un hombre
con algo en el rostro que daba miedo a los dems. No se atrevan a tocarle; l y sus hijos
les impresionaban. Quizs, seguramente, no se trataba de una autntica seal sobre la
frente, Probablemente fuera algo apenas perceptible, inquietante: un poco ms de
inteligencia y audacia en la mirada. Aquel hombre tena poder, aquel hombre inspiraba
temor. Llevaba una seal (Hesse, ).

Herman Hesse, en Dmian, nos interpela acerca de un acontecimiento que se


experimenta da a da y que es el estigma. Y nos interroga desde el planteamiento de una
posibilidad: se puede interpretar la historia, esta historia, de una manera diferente? La
respuesta que damos es una afirmacin rotunda de que s se puede interpretar desde una
perspectiva, por no decir desde una epistemologa diferente. Y no slo hablamos de la
posibilidad sino tambin de la necesidad de hacerlo. Es necesario ver el sentido de nuestro
mundo desde una perspectiva diversa. Dmian dice, por otro lado: el estigma fue primero.
Postular que el estigma fue primero nos conduce a el cmo abordar nuestro tema de
inters, ya que el planteamiento implica que el estigma, la segregacin son secundarias a
la enfermedad mental.
El proyecto marcado en el Ttulo de las Jornadas se me ha hecho interesante pero tambin
traduce un gran compromiso a quienes nos vemos implicados en ello, es decir: todos los
presentes. Se dice en su primer enunciado: Redefiniendo la Enfermedad Mental y seguido
de ello: Rompiendo el Estigma. Romper el estigma es precisamente el inters central de
esta jornada. Reflexionar sobre ello e intentar quitar la discriminacin que pesa sobre
algunos sujetos que expresan sntomas es una tarea titnica pero no por ello imposible.
La duda que se origina est centrada en la redefinicin de enfermedad mental y me intriga
saber la direccin que toma esa nueva definicin. Interesado en esa direccin que se ha
marcado por los organizadores de esta reunin he querido traer parte de esos
componentes conceptuales. El ttulo de mi ponencia presenta una combinacin de

conceptos que es necesario definir para ingresar a ese mbito de la reflexin y discusin:
El estigma de la enfermedad mental o el delirio de la normalidad.

Tal vez esta

presentacin disgregue un poco de lo ya presentado; sin embargo, de eso se tratan estas


Jornadas; son un espacio que posibilita la reflexin y el dilogo.
Para abordar esta presentacin propongo abordar y aclarar algunos conceptos tales como
estigma, enfermedad mental, normalidad y delirio; ejerciendo un nfasis sobre la
disyuncin ya marcada en el ttulo sobre los dos trminos centrales.
Desde una visin clnica puedo observar en esos conceptos, sntomas. Dos de ellos tal vez
ms nombrados y accesibles a nosotros: estigma y delirio. Los otros, como conceptos
tambin son muy usados en las ciencias pero no precisamente han sido observados como
sntomas: enfermedad mental y normalidad. Qu implica, en este momento, hablar de
sntoma? Es hablar de sntomas desde una perspectiva del sntoma freudiano; es decir, no
interpretando signos, sino interpretaciones poniendo al descubierto los fantasmas con
toda su carga de angustia. Eso es lo que intentar con esta ponencia.
Inicialmente nos centraremos en el estigma. Desde hace aproximadamente una dcada
han surgido muchos artculos desde la psiquiatra, la psicologa y la sociologa que se han
dado a la tarea de investigar el estigma que padece una persona y que plantea una
dificultad en su aceptacin social. Se le ha definido como un atributo profundamente
devaluador, el cual degrada y rebaja a la portadora del mismo (Goffman, 1963). Jones,
en 1984 da otra definicin mencionado que el estigma es la marca que vincula a la
persona con caractersticas indeseables (Jones, 1984). Posteriormente se le defini como:
Caracterstica de las personas que resulta contraria a la norma de una unidad social,
considerando como norma una creencia compartida dirigida a comportarse de una forma
determinada en un momento preciso (Staford, Scott, 1986). Observamos entonces que
el estigma, en un primer momento es aquello que seala una caracterstica que degrada y
que es indeseable. En un segundo tiempo, la conceptualizacin de Stafford y Scott nos
permiten observar el centro del problema: 1.- suposicin de una norma, de una
normalidad (creencia compartida, que dirige el comportamiento) 2.- Contrariedad a la

norma, 3.- Una unidad social. Hasta este momento podemos encontrar estos elementos
de gran importancia.
Histricamente, el estigma, ha sido un sealamiento que denotaba diferencia pero su
empleo de origen, en el mundo griego, se encontraba en el mbito de lo penal. Se
estigmatizaba con el propsito de advertir a los ciudadanos que quien estaba
estigmatizado era un criminal o un traidor. La marca se evidenciaba en cualquier parte del
cuerpo, sobre todo en lugares visibles, en el que todos pudieran verlo, y dicha marca
consista en cortes o quemaduras. Esta marca tambin poda realizarse en el rostro.
Constantino, en su edicto del ao 316 d.C., deja constancia de ello y dice:
si alguien ha sido condenado a una escuela de gladiadores o a las minas por los crmenes
que cometi, que no sea marcado en el rostro, dado que la pena de su condena puede
expresarse en sus manos como en sus pantorrillas, de modo que su rostro que ha sido
modelado a semejanza de la belleza divina, no resulte deshonrado.

Otra caracterstica es que esta marca no era temporal, como lo seala Petronio en su
Satiricn, sino que era de por vida, dice Petronio: Glico se ech tierra a los propios ojos,
as que, mientras viva, llevar un estigma que slo las Parcas pueden borrar. Menos mal
que las faltas son personales.
Hasta aqu podemos observar que el estigma se sita en el mbito de lo penal, que era
una marca de por vida y que en su contenido moral posee una referencia a la maldad; por
ello haba que diferenciarlos y a la vez cuidarse de ellos.

Sin embargo, en otras

perspectivas histricas no ha tenido esta connotacin en su definicin. Por ejemplo; en la


Iglesia Catlica, el estigma define un don de dios o una participacin del sufrimiento de
Jess. Por lo que este sealamiento no implica la maldad, la criminalidad o la traicin;
pero si conlleva el hecho de la distincin y la separacin.
A travs de la consideracin del estigma nos damos cuenta de que la sociedad ha
establecido algunos medios o parmetros para clasificar a las personas, pero al mismo
tiempo contempla y percibe a esos atributos como naturales; es as que se forma un
conjunto denominado categora y los atributos que se toman como caractersticas o

lineamientos pueden ser cualquiera, ya sean defectos, enfermedad, color de piel,


etctera. Y esto nos conduce a otro punto que no podemos dejar de lado. El asunto de la
identidad, la identificacin y la diferencia. Hablar de identidad es hacerlo desde un
proceso complejo y con mltiples factores en interaccin de ndole personal, social y
cultural con elementos clave para la constitucin de la subjetividad, la intersubjetividad,
las diferencias y la organizacin identitaria.
Presente frente a nosotros, el estigmatizado, el extrao, nos muestra un mbito de lo
diferente, simplemente de lo diferente. Lo que nos lleva a plantear mediante una
pregunta: qu hace que la diferencia se convierta en un atributo de grupo? Y no
solamente eso, sino que adems la carga de ese atributo la conviertan en una persona
menos digna, menos importante, con atributos de peligrosidad, de maldad, debilidad, que
la hagan despreciable ante nuestra mirada.
Colocar un atributo en el otro no es un acto de gratuidad ya que al mismo tiempo que se
otorga y lo hace diferente, al otro, confirma mi normalidad. Por ello Dmian en su
interpretacin del estigma no tiene razn, ya que el estigma no surgi primero, pero
tampoco despus. Nuestro mundo posee conciencia de la separacin, pero debemos
observar que no es solo el tener esa conciencia de la separacin, sino que es en la
separacin misma donde se posee esta autoconciencia y es ah donde se hace experiencia
de ella. Es gracias a uno que hay lo otro. Es la separacin donde experimentamos la
relacin. Esto nos permite dar cuenta de que el estigma se encuentra en el campo de la
relacin, del vnculo, del nexo social. Cabe destacar que las identidades no son productos
acabados, sino que estn continuamente hacindose, teniendo un carcter cualitativo y
autorreferente a la vez que con ello permite ver la alteridad. Esto significa que tanto las
identidades como las diferentes no tienen un carcter homogneo ni aislado, sino que
permanentemente contactan con otras y se establecen apropiaciones mutuas, e incluso
en el contacto dialctico consigo mismas en su contexto pueden desproveerse de lo
propio para seguir siendo ellas mismas, pero de otro modo. Por ello debemos enfatizar el
carcter tambin contingente de las identidades, lo que conlleva que los fenmenos de
apropiacin, desposeimiento y reapropiacin que caracterizan la relacin sean fenmenos

siempre selectivos y culturales, no mecanizados, y que se construyen a su vez desde las


propias diferencias. En cuanto a este concepto de identidad podemos tomar una frase de Julio
Cortzar, que en su poema Bolero, dice: Siempre fuiste mi espejo, quiero decir que para
verme tena que mirarte.
En tanto a la identificacin podemos mencionar que para Freud el problema de la cultura
era el problema del otro, es decir, el malestar de la coexistencia. Desde esta perspectiva
freudiana, no existe una separacin obvia entre lo individual y lo colectivo, al menos en los
trminos en que esta separacin se suele plantear. Es as que el planteamiento de Freud
no reivindica la psicologa individual frente a la colectiva, sino que plantea las cosas de una
forma que adems de cuestionar el concepto de lo colectivo pone en tela de juicio la
nocin misma de lo individual. Freud resume sintticamente los diversos tipos de
identificacin en tres:

La identificacin como una forma primitiva de enlace afectivo;

Como forma regresiva, sustituyendo a un enlace afectivo;

Entre individuos entre los cuales no existe ningn tipo de enlace afectivo
significativo.

Ahora bien, lo que nos interesa destacar en nuestra reflexin es que, segn Freud, la
naturaleza del vnculo existente entre los individuos que componen una sociedad,
independientemente del tamao que sta sea, el vnculo se describe como recproco pues
se trata de una identificacin basada en una comunidad afectiva tan amplia como difusa,
que en ocasiones se puede considerar prcticamente inexistente o, cuando existe, es ms
bien un resultado de la identificacin.
Cuando hablamos de identificacin, nos estamos refiriendo a una forma de orientacin
por parte de un sujeto, que trata de situarse, de introducir un orden en su mundo. El
proceso concreto mediante el cual un sujeto incorpora lo simblico y encuentra en l una
serie de referencias estables, referencias que le permitirn localizarse como "yo" y tomar
la palabra hacindose cargo de las consecuencias subjetivas que esto tiene. Necesito al

otro para construir mi yo, pero al mismo tiempo la existencia del otro es vivida a veces
como una amenaza. As como dice Freud, en el captulo IX Una fase del yo: "Cada
individuo forma parte de varias masas; se halla ligado, por identificacin, en muy diversos
sentidos, y ha construido su ideal del yo conforme a los ms diferentes modelos. Participa
as de muchas almas colectivas: la de su raza, su clase social, su comunidad confesional, su
estado, y puede, adems, elevarse hasta cierto grado de originalidad e independencia."
Es as que el asunto de la identificacin presupone tambin un algo en comn que nos
une. Ese algo en comn se ha usado como fundamento para hablar de la comunidad, del
lazo social, etc. Y se ha pensado y credo que ese nexo o lazo social singular expresado a
travs de un ideal de normas enunciables en donde se encontrara el bien a realizar. El
lazo social no existe, lo que hay en lugar de ese mito, lo que existe precisamente es su
fracaso, al igual que en el concepto de comunidad lo que existe es su fracaso. Los
conjuntos que estn en juego cuando se trata de identificaciones simblicas siempre
tienen alguna aspiracin a lo universal. Pero para que esa aspiracin a una especie de
universalidad tenga efecto, para que la inclusin en ella tenga algn valor para un
miembro potencial, ha de existir algn lmite, tiene que quedar establecida la figura de
aqul o aquellos que no podrn incluirse, que sern excluidos. Y es as que existen
discursos que intentan crear ese lazo o que lo suponen o simplemente lo dan por hecho,
pero que como lo decamos solo llevan al fracaso intentando normalizar o naturalizar
aquello que no es posible hacerlo. En todo caso, como dice Eric Laurent, lo que hay son
discursos que no pueden universalizarse (Laurent, 2011: p. 52). Y un ejemplo de ello es el
discurso del amo que se esfuerza en introducirnos en espacios de ciencia ficcin, en los
cuales el lazo social se define por el delirio. Y en nuestro caso, el delirio, es el pensar que
hay un horizonte de salud mental posible. En el progresismo que anima la civilizacin
que ahora no se define ms en trminos de un modo de organizacin social definible, el
lazo verdadero sera la salud mental para todos. El sntoma no puede ser integrado en
ese discurso que intenta ser normalizador, o que trata de crear lazos inexistentes. Tal
como mencionbamos al inicio, se observan sntomas, y el sntoma no es una lengua
particular que intenta y que tiene como objetivo desaparecer en una lengua comn.; es

decir, que el sntoma al desplegarse permite escuchar lo que no entra en esa lengua
comn por lo que el sntoma no puede inscribirse dentro de una psicopatologa. El
sntoma es el costo que se tiene que pagar por el ingreso a la cultura, a la sociedad. En
palabras de Georges Canguilhem, aplicndolo a la salud y la enfermedad, l nos dice que
stas no son dos modos que difieren esencialmente, como pudieron creerlo los mdicos
antiguos y como todava lo creen algunos prcticos. No hay que considerarlas como
principios distintos, entidades que se disputan el organismo vivo y que lo convierten en el
teatro de sus luchas. Esas son antiguallas mdicas. En la realidad, slo existen diferencias
de grado entre esas dos maneras de ser: la exageracin, la desproporcin, las desarmonas
de los fenmenos normales constituyen el estado enfermizo.
Y podemos decir que desde la modernidad el mundo es menos estndar de como lo era
antes porque los instrumentos que permiten leerlo estn ms a la medida de cada uno,
estn ms desestandarizados. As, el movimiento de globalizacin de la civilizacin
produce un efecto homogeneizante en cierto nivel imaginario, con modelos imaginarios
de comportamiento.
Dice Eduardo Subirats, filsofo neoyorquino, retomando en su reflexin y sus palabras, lo
que muchos en la actualidad perciben y buscan: desvaro en un vaco en el que nada
tiene sentido. Finalmente busco sin esperanza el alivio de la serotonina. Disminuir la
sensibilidad. Diluir el deseo ertico. Obscurecer la memoria. Disolver la angustia en el
vaco. Con esas palabras, Subirats, nos hace cuestionarnos acerca de lo que sucede: uno
de cuyos aspectos fundamentales es la de "felices consumidores", que constituye una
forma particularmente peligrosa de tratar la relacin necesariamente difcil del sujeto con
su ideal. La trampa que supone el objeto de consumo, fcilmente asequible por un lado,
pero que por otro lado se convierte en una exigencia de ms consumo y de ms felicidad,
que a su vez vuelven a alejar el objetivo a alcanzar. La salud, de acuerdo a la definicin de
la OMS, se refiere a un estado completo de bienestar psquico, fsico y social. De lo
anterior podemos deducir que la enfermedad es un malestar o una anomala en
cualquiera de estos tres mbitos o en los tres. Y consecuentemente, nos da a entender
que el signo por excelencia para calificar un estado patolgico es el malestar o la ausencia

de bienestar. Pero ello implica preguntarse y poner en tela de juicio si es saludable una
forma de estar en el mundo persiguiendo las formas de vida que son promovidas por los
estndares de una cultura de consumo.
Podemos traer la imagen de un acontecimiento griego para resumir nuestra reflexin: el
del rito del pharmakos.
La ciudad de Atenas, siempre previsora, mantena a sus expensas, un cierto nmero de
desdichados para cierto tipo de sacrificios. Cuando una calamidad amenazaba a la ciudad,
epidemia, caresta, invasin extranjera, disensiones internas, siempre haba un pharmakos
a disponibilidad de la colectividad. El rito era la repeticin de un primer linchamiento
espontneo que devolvi el orden a la comunidad. La vctima, as, aparece como una
mancha que contamina todas las cosas de su entorno. En el pharmakos se vea a un
personaje lamentable y despreciable. Pero no hay que olvidad, por otro lado que la
palabra pharmakos significa, en griego, al mismo tiempo veneno y tambin antdoto; el
mal y el remedio. Por lo tanto, toda aquella sustancia capaz de ejercer una accin
favorable o desfavorable segn los casos, las circunstancias y las dosis utilizadas. Es por
ello que el pharmakos es la droga cuyo manejo deben dejar los hombres normales a
aquellos que gozan de conocimientos excepcionales: sacerdotes, magos, chamanes y
mdicos.
Ante estos elementos, no acabados ni totales, de reflexin que nos permiten iniciar un
dilogo pasemos a ello.

Arturo Chvez Flores.