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Rinitis alrgica

Es un diagnstico asociado con un conjunto de sntomas que afectan la nariz. Estos


sntomas se presentan cuando usted inhala algo a lo que es alrgico, como polvo,
caspa o polen. Los sntomas tambin pueden ocurrir cuando usted consume
alimentos a los que es alrgico.
Este artculo se enfoca sobre la rinitis alrgica debida al polen de las plantas. Este
tipo de rinitis alrgica comnmente se denomina fiebre del heno o alergia
estacional.

Causas
Un alergeno es algo que desencadena una alergia. Cuando una persona con rinitis
alrgica inhala un alergeno, como el polen o el polvo, el cuerpo libera qumicos,
incluso histamina, lo cual ocasiona sntomas de alergia.

La fiebre del heno consiste en una reaccin alrgica al polen.


Las plantas que causan la fiebre del heno son los rboles, los pastos y las malezas.
El polen es transportado por el viento. (El polen de las flores es transportado por
los insectos y no causa fiebre del heno). Los tipos de plantas que causan la fiebre
del heno varan de una persona a otra y de un rea a otra.
La cantidad de polen en el aire puede afectar el desarrollo de los sntomas de
fiebre del heno.

Los das calientes, secos y ventosos son ms propensos a tener una gran
cantidad de polen en el aire.

En los das fros, hmedos y lluviosos, la mayora polen va al suelo.


Las alergias y la fiebre del heno a menudo son hereditarias. Si ambos padres
sufren de esto, usted tambin es propenso a padecerlas. La probabilidad es mayor
si es la madre quien tiene las alergias.

Sntomas
Los sntomas que ocurren poco despus de estar en contacto con la sustancia a la
cual usted es alrgico pueden ser:

Picazn en la nariz, la boca, los ojos, la garganta, la piel o en cualquier rea


Problemas con el olfato
Rinorrea
Estornudos
Ojos llorosos
Los sntomas que se pueden desarrollar posteriormente abarcan:

Nariz tapada (congestin nasal)


Tos
Odos tapados y disminucin del sentido del olfato

Dolor de garganta

Crculos oscuros debajo de los ojos

Hinchazn debajo de los ojos

Fatiga e irritabilidad

Dolor de cabeza

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico y har preguntas acerca de los
sntomas. A usted le preguntarn si los sntomas varan de acuerdo con el
momento del da o la temporada y la exposicin a mascotas u otros alergenos.
Las pruebas para alergias pueden revelar el polen u otras sustancias que
desencadenan los sntomas. Las pruebas cutneas son el mtodo ms comn de
pruebas para alergias.
Si el mdico determina que usted no se puede someter a pruebas cutneas, hay
exmenes de sangre especiales que pueden ayudar con el diagnstico. Estas
pruebas, conocidas como pruebas IgE RAST, pueden medir los niveles de sustancia
relacionadas con alergias.
Un hemograma o conteo sanguneo completo (CSC), llamado conteo de glbulos
blancoseosinfilos, tambin puede ayudar a diagnosticar las alergias.

Tratamiento
ESTILO DE VIDA Y EVITAR LOS ALERGENOS
El mejor tratamiento es evitar los plenes que causan los sntomas. Puede ser
imposible evitar todo el polen, pero con frecuencia usted puede tomar medidas
para reducir la exposicin.
Le pueden recetar medicamentos para tratar la rinitis alrgica. El medicamento
que le recete el mdico depende del tipo y la gravedad de los sntomas. Tambin
se tendr en cuenta su edad y si tiene otras afecciones de salud, como asma.

Para la rinitis alrgica leve, un lavado nasal puede ayudar a eliminar el moco de la
nariz. Usted puede comprar una solucin salina en una farmacia o puede preparar
una en casa usando una taza de agua caliente, media cucharadita de sal y una
pizca de bicarbonato de soda.
Los tratamientos para la rinitis alrgica abarcan:
ANTIHISTAMNICOS
Los antihistamnicos funcionan bien para tratar los sntomas de alergias. Se pueden
utilizar cuando los sntomas no suceden muy a menudo o no duran mucho tiempo.
Tenga en cuenta lo siguiente:

Muchos antihistamnicos tomados por va oral se pueden comprar sin


necesidad de receta.

Algunos pueden causar somnolencia. Usted no debe conducir ni operar


maquinaria despus de tomar este tipo de medicamento.

Otros causan poca o ninguna somnolencia.

Los antihistamnicos nasales en aerosol funcionan bien para tratar la rinitis


alrgica. Pregntele al mdico si debe ensayar estos medicamentos primero.
CORTICOESTEROIDES

Los corticoesteroides nasales en aerosol son el tratamiento ms efectivo


para la rinitis alrgica.
Funcionan mejor cuando se usan de manera continua, pero tambin pueden
servir cuando se utilizan por perodos de tiempo cortos.

Generalmente son seguros para los nios y los adultos.

Hay muchas marcas disponibles. Puede comprar una marca sin necesidad
de receta; para las otras, necesitar una frmula mdica.
DESCONGESTIONANTES

Los descongestionantes tambin pueden ayudar a reducir sntomas como la


congestin nasal.

No los utilice por ms de 3 das.


OTROS MEDICAMENTOS

Los inhibidores de leucotrienos son medicamentos recetados que bloquean


los leucotrienos. stos son qumicos que el cuerpo libera en respuesta a un
alergeno que tambin desencadena sntomas.
VACUNAS ANTIALRGICAS
Las vacunas contra las alergias (inmunoterapia) algunas veces se recomiendan si
usted no puede evitar el polen y si sus sntomas son difciles de controlar. Esto
incluye inyecciones regulares del polen al que usted es alrgico. Cada dosis es
ligeramente mayor a la anterior, hasta que alcance la dosis que le ayude a
controlar los sntomas. Las vacunas contra las alergias pueden ayudar al cuerpo a
ajustarse al polen que est causando la reaccin.
TRATAMIENTO DE INMUNOTERAPIA SUBLINGUAL
En lugar de las vacunas, un medicamento puesto bajo la lengua puede ayudar para
las alergias causadas por el pasto y la ambrosa.

Expectativas (pronstico)
La mayora de los sntomas de la rinitis alrgica se pueden tratar. Los casos ms
graves requieren vacunas para alergias.
Algunas personas (especialmente nios) pueden superar una alergia a medida que
el sistema inmunitario se vuelve menos sensible al alergeno. Sin embargo, una vez
que una sustancia, como el polen, le causa alergias, esto por lo regular sigue
afectando a la persona por mucho tiempo.

Cundo contactar a un profesional mdico


Solicite una cita con el mdico si:

Presenta sntomas graves de fiebre del heno.

El tratamiento que antes era efectivo ya no surte ningn efecto.

Los sntomas no responden al tratamiento.

Prevencin
Algunas veces, los sntomas se pueden prevenir evitando el polen al cual usted es
alrgico. Durante la estacin del polen, usted debe permanecer en espacios
interiores donde haya aire acondicionado si es posible.

Nombres alternativos
Fiebre del heno; Alergias nasales; Alergia estacional; Rinitis alrgica estacional

Referencias
Frew AJ. Allergen immunotherapy.J Allergy Clin Immunol
Greiner AN, Hellings PW, Rotiroti G, Scadding GK. Allergic rhinitis.Lancet
Corren J, Baroody FM, Pawankar R. Allergic and non-allergic rhinitis. In: Adkinson NF
Jr., Bochner BS, Burks AW, et al., eds. In:Middleton's Allergy Principles and Practice

Actualizado 5/10/2014
Versin en ingls revisada por: Stuart I. Henochowicz, MD, FACP, Associate Clinical
Professor of Medicine, Division of Allergy, Immunology, and Rheumatology,
Georgetown University Medical School, Washington, DC. Also reviewed by David
Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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