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Otros metales también son reciclables. también pueden ser reciclados y reutilizados. zinc. Después de que todos los materiales se clasifican son triturados. Incluso las joyas de oro y de plata se pueden reciclar. por lo general. los molinos que funden y reutilizan el metal. tanto ferrosos (de hierro) y no ferrosos (sin hierro) son parte de muchos productos. El hierro y el acero reciclado son importantes para la industria del acero y el reciclaje de latas de bebidas gaseosas puede ser una importante fuente de aluminio. compactados y luego se venden a las industrias que pueden hacer uso de ellos. Las latas de aluminio que contienen bebidas carbonatadas son una fuente popular de chatarra de aluminio. la fragmentación y la distribución. Estos incluyen el níquel.CÓMO SE RECICLA EL METAL Y SE CONVIERTE EN NUEVOS PRODUCTOS El reciclaje de metales sigue un proceso de cuatro etapas. de acero y de estaño.3 FUENTES Los metales. especialmente los que se encuentran en los residuos electrónicos. las empresas de gestión de residuos también recogen periódicamente los residuos reciclables. . PROCESO El proceso de reciclaje se inicia en la etapa de recolección. el procesamiento. mientras que los vehículos tienden a producir una gran cantidad de hierro y de acero. aunque tienden a ser descuidados por la mayoría de los consumidores. El reciclaje de metales y su procesamiento en nuevos productos ayudan a reducir el material en bruto y el consumo de energía. desde latas y contenedores para electrodomésticos hasta los automóviles. especialmente las latas de aluminio. Otros metales. plomo y bronce. Aunque los consumidores pueden entregar los materiales metálicos a los centros de recogida específicos. estaño. que incluye la recopilación. La siguiente etapa es el procesamiento.

que es un compuesto de aluminio y oxígeno. lo cual produce un ahorro en costos de extracción y procesamiento. OTROS METALES Otros metales como el cobre.HIERRO Y ACERO El acero es el material más reciclado en los Estados Unidos. Para eliminar el oxígeno se requiere una gran cantidad de energía. el hierro nuevo no tiene que ser extraído. Según WasteOnline. Éstos son importantes para el desarrollo de componentes electrónicos y se han convertido en una fuente popular de reciclaje. El aluminio reciclado es rehecho en muchos tipos de productos de aluminio. A unos 1. Sin embargo. maquinaria y contenedores de alimentos. El reciclaje no sólo reduce la minería de aluminio. El reciclaje del acero es tan simple como la clasificación y luego su fusión junto con el hierro fundido. ALUMINIO El aluminio viene originalmente de la bauxita. un sitio web de información afiliado a Waste Watch y financiado por el proyecto New Opportunities Fund Digitise. se especula sobre la ética del proceso. un mineral rico en alúmina. mientras que estos otros metales pueden ser reutilizados. el plomo y el mercurio pueden ser reciclados desde la electrónica. . el oro. Al reciclar el hierro y el acero. que a continuación se enrollan. 4 kilogramos de sustancias químicas y 14 kilovatioshora de electricidad.700 grados C. Estas bobinas se cortan según las especificaciones y son entregadas a los clientes industriales como materia prima para convertirlos en productos como piezas de automóviles. reciclar 1 kilogramo de aluminio puede ahorrar hasta 6 kilos de bauxita. la mezcla se convierte en metal líquido y luego se convierte en grandes bloques. especialmente la exportación de productos electrónicos a otros países donde pueden ser procesados o manipulados de forma insegura. incluyendo la energía necesaria para hacerlo. sino que también utiliza solamente el 5 por ciento de la energía necesaria para crear el nuevo aluminio. la plata. electrodomésticos.

y cada tonelada de chatarra reutilizada ahorra media tonelada de hierro. maquinaria. hoy nos corresponde hablar del reciclaje de sustancias metálicas. Los equipos de lavandería antiguos. – De origen industrial: La chatarra procedente de recortes y mermas surgidos en el proceso de elaboración de un producto de consumo (electrodomésticos. los aparatos de cocina y los automóviles serán convertidos en artículos nuevos de metal reciclado. . los materiales de construcción. además de poseer generalmente la capacidad de reflejar la luz (lo que le da su peculiar brillo). los calentadores de agua. Las tachuelas. etc. nos encontramos dos clases: los ferrosos (Hierro) y los no ferrosos (Cobre. trenes. Tanto la chatarra de metales ferrosos como la de metales no ferrosos procede de tres grandes fuentes de origen: – Propia o de origen: La generada en la fábrica.FORMAS DE REUTILIZAR LOS METALES Los usos de los metales reciclados abundan en los productos y servicios de consumo. posee alta densidad y es sólido a temperaturas normales (excepto el mercurio). además de ser buen conductor del calor y la electricidad. y que. Aluminio. en general. automóviles. es recuperada y utilizada de nuevo en la misma planta. estatales y locales en 2010 claramente envían un mensaje sobre la importancia de la recuperación y de no enterrar los metales en vertederos. barcos.) en el que intervienen productos metálicos. los electrodomésticos y las latas de sopa son ejemplos de algunos de los cientos de productos que en potencia pueden reciclarse. federales. Se puede definir un metal como todo aquel elemento químico que. Estaño). latas y envases de acero. aerosoles. LOS DIFERENTES TIPOS DE RECICLAJE (IV): LA RECUPERACIÓN DE METALES Siguiendo con la serie de artículos que estamos escribiendo. refinería. Las leyes mundiales. Dentro de los metales. o fundición.

máquinas. esta chatarra representa un porcentaje muy importante de los residuos metálicos.) y de mermas industriales (tanto propia como industrial). En general. sin perder calidad.– Obsoleta: La chatarra procedente de productos ya obsoletos que han cumplido su vida de uso. Son fácilmente identificables en los residuos a través de la separación magnética. al igual que el resto de los metales. puede ser reciclado una vez que su uso inicial ha llegado a su término un número prácticamente ilimitado de veces. aerosoles. Tal y como se mencionó anteriormente. clasificación. se trata de un material 100% reciclable y puede reciclarse un gran número de veces donde la única limitación al rendimiento del reciclado viene determinada por tres factores: – La efectividad del proceso de recuperación de los usos previos – La efectividad del sistema de recolección y selección – Las dificultades técnicas del reprocesamiento . pero su aprovechamiento requiere de importantes esfuerzos relacionados con su recogida. automóviles. etc. las principales fuentes de chatarra de hierro y acero provienen del fin de uso de productos (electrodomésticos. envases. EL RECICLAJE DE METALES FERROSOS El acero y el hierro. Si se logra obtenerlo sin ningún tipo de contaminantes. recuperación y reciclado de los productos metálicos asociados. y cualquiera que haya sido su origen.

Posteriormente. Estas pasan por un tromel (un cilindro de unos dos metros de longitud) donde el metal se mantiene en contacto con una disolución de hidróxido sódico que elimina toda los contaminantes incrustados en el metal. donde el proceso de obtención de nuevos productos siderúrgicos (tanto aceros como fundiciones) a partir de chatarras férricas se realiza mediante hornos eléctricos (ciclo electrosiderúrgico). una vez prensada en forma de grandes balas compactadas. es enviada nuevamente a las acerías. Esta disolución se encuentra siempre en recirculacion y únicamente se cambia cuando se encuentra realmente agotada y su poder de limpieza ya no es efectivo. estas tiras de metal que hemos realizado pueden prensarse para su reducción de volumen y mejorar el transporte al gestor final del metalo realizar un transporte a granel en contenedores adecuados. En otros casos. es necesario realizar otro procedimiento que es muy parecido al que hablábamos en el ultimo articulo sobre el reciclaje de plástico. se lava y se almacena hasta su posterior traslado a la acería para su tratamiento final. es necesario eliminar la presencia de contaminantes en el mismo para aumentar el rendimiento del proceso. Si un residuo metálico está sumamente contaminado (con hidrocarburos. para poder obtener un metal completamente reciclado y óptimo para su posterior uso. debemos tener en cuenta que dependiendo de la contaminación que tenga un residuo ferroso. desmontaje de RAEE’s o de VFUs podremos elegir realizar un prensado y transporte a reciclaje final. pinturas. Toda esta chatarra ferrosa. aunque se realice el prensado del mismo.etc).. no se eliminan las sustancias nocivas que pueda contener. deberemos elegir una técnica u otra. Por ello. dependiendo de las exigencias del mercado en cada momento. Así. En caso de . En el caso de que el metal provenga de recogida selectiva. Usando maquinaria adecuada podemos obtener tiras de metal con tamaños entre 20-40 cm procedentes de los envases de metal contaminados. . El metal se tritura.El acero suele encontrarse con algunos elementos que complican su reciclaje como las varillas con hormigón o tuberías enterradas.

procedente de envases industriales. COBRE . separadores por corrientes de Foucault. se deberá realizar la des contaminación del residuo para mejorar su posterior tratamiento final y las condiciones medioambientales del mismo. cizallado. separándolo de los restos de metales y materiales por diversos métodos –manualmente. EL RECICLAJE DE METALES NO FERROSOS ALUMINIO Una vez que el aluminio usado llega al gestor. bien a un mayorista de chatarras o directamente a la fundición para la producción de aluminio secundario.–. triturado. tratando de estandarizar la calidad del material para el cumplimiento de las normas nacionales existentes. Posteriormente.tener metal contaminado. etc. separación magnética. fragmentado. la chatarra obtenida suele ser prensada y empaquetada para facilitar su transporte. éste se clasifica y prepara. por ejemplo.

El proceso de reciclado del cobre consta básicamente de la recogida y clasificación de las chatarras de cobre en función de sus niveles de pureza para su posterior envío a la fundición o tratamiento final. puede ser reciclado un número ilimitado de veces sin perder ni degradar sus propiedades químicas o físicas. En algunas aleaciones. gas y calefacción o cables eléctricos). como el latón y el bronce. los residuos de cobre puro pueden ser fundidos directamente. el residuo de cobre se funde y forma más aleaciones. Si esta relación es muy alta —como en el caso de la lata y . Así. al igual que otros metales. Si el residuo de cobre está mezclado con otros minerales. Entre ellos se encuentran los residuos de construcción (instalaciones de fontanería. sin que se vuelva a refinar. Los residuos que contienen óxidos se funden para formar ánodos que van a electrorrefinación para obtener el nivel de pureza deseado. Su pureza se comprueba mediante análisis químico cuando aún está en estado liquido. así como equipos eléctricos y electrónicos y productos de latón. La fuente más importante de chatarras de cobre son los productos que han finalizado su ciclo de vida funcional (chatarra obsoleta). Después se desoxida y lleva a formas intermedias —como lingotes— para usarlos en otros procesos.El cobre. se evalúa la relación coste-beneficio del proceso de volver a refinarlo. siendo uno de los materiales más reciclados ya desde la antigüedad.

el níquel que sólo se pueden sepa-rar mediante electrorrefinación—. el residuo de cobre se destina para fines no eléctricos. que no requieren niveles de alta pureza. .