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Anlisis de los criterios para la valoracin turstica

Mara Jos Vials et al.


del patrimonio natural
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Anlisisdeloscriteriosparalavaloracinturstica
delpatrimonionatural

MaraJosVialsBlasco
UniversidadPolitcnicadeValencia
mvinals@cgf.upv.es

MarylandMorantGonzlez
UniversidadPolitcnicadeValencia
marmogon@cgf.upv.es

RubnQuintana
UniversidaddeBuenosAires
rubenq@ege.fcen.uba.ar

RESUMEN
Lapuestaenvalortursticodeespaciossensiblescomportaunacuidadosaplanificacin
y gestin que debe basarse en la utilizacin de herramientas tcnicas y en criterios de base
cientfica.Enestetrabajoseanalizalaoportunidaddeemplearalgunoscriteriosquehansido
seleccionados y adaptados para ser utilizados para la toma de decisiones en materia de
gestintursticadelpatrimonionatural.As,enprimerainstanciaypararealizarlavaloracin
intrnseca se proponen: significancia, representatividad, singularidad, naturalidad, e
integridad. Para la valoracin recreativa se estudian: fragilidad, atractividad, accesibilidad,
disponibilidad en el tiempo y en el espacio, factibilidad y potencial para la educacin y la
interpretacindelpatrimonio.Lasconclusionesdelestudiomuestranlosbeneficiosdeutilizar
mtodosrigurososycientficosdetrabajoparalaplanificacinygestindedestinostursticos
dealtovalorecolgicoporcuantoquesepuedenaplicarmedidaspreventivaspreviamentea
la puesta en marcha de actividades recreativas y de sus posibles impactos dado que stas
siempresonmsrecomendablesquetenerqueaplicarmedidascorrectoras.

Palabras clave: Actividades Recreativas y tursticas, Valoracin Recreativa del Patrimonio


Natural

Investigaciones Tursticas.
N 1, enero-junio, 2011, pp. 37-50, ISSN: En trmite.

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Anlisis de los criterios para la valoracin turstica


Mara Jos Vials et al.
del patrimonio natural
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Analysistheassessmentcriteriatouristicnaturalheritage

MaraJosVialsBlasco
PolytechnicUniversityofValencia
mvinals@cgf.upv.es

MarylandMorantGonzlez
PolytechnicUniversityofValencia
marmogon@cgf.upv.es

RubnQuintana
UniversityofBuenosAires
rubenq@ege.fcen.uba.ar

ABSTRACT
Mobilizingsensitiveresourcesfortouristicpurposescompromisesanaccurateplanning
andmanagementthatmustbebasedontheuseoftechnicaltoolsandscientificcriteria.This
paper analyses the opportunity to implement a selection of criteria for the Resources
RecreationalAssessmentinthedecisionmakingprocessinrelationtotourismmanagement.
Therefore, the first step is to evaluate the Intrinsic Value of the resources by using criteria
such as significance, representativeness, singularity, wilderness and integrity. For an specific
recreational evaluation fragility, attractiveness, accessibility, availability in time and space,
feasibility and potential for education and heritage interpretation have been proposed. The
outcomesshowthebenefitsthatarigorousandscientificmethodofworkfortouristplanning
in tourist destinations with high ecological values can bring in order to apply preventive
measures before recreational activities commence and can anticipate various possible
impacts,giventhat,thesearemorerecommendablethancorrectivemeasures.

Keywords:Recreationalandtouristactivities,RecreationalAssessmentofNaturalHeritage

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I.

INTRODUCCIN

Laexperienciamuestraquelasactividadesrecreativasnoplanificadastraenamenudo
aparejadasconsecuenciasnodeseadasparalosecosistemasdondeseescenifican,acarreando
prdida de bienes y servicios ambientales indispensables para el desarrollo y el
mantenimientodelassociedadeshumanas.Inclusoenelcasodelugaresremotosque,porsus
caractersticas ambientales, se encuentran poco poblados o localizados en regiones poco
accesibles,encontramoshuellasdelaactividadhumana,difcilesdeerradicar.Poresarazn,
cualquieractividadrecreativaquevayaallevarseacabodebesercuidadosamenteplanificada
ygestionadaenbasealautilizacindecriterioscientficosyherramientastcnicasadecuadas
para poder decidir la mejor localizacin para la actividad, dnde los impactos sobre los
recursosseanmnimos.

Un elemento importante a tener en cuenta es que los impactos causados por la


recreacin estn estrechamente relacionados con el tipo de actividad que se vaya a
desarrollar; as variar si se trata de una actividad ldica, interpretativoeducativa, y/o
deportivoaventurera,(Vials,1999).Porotraparte,elmodelotursticoaplicado,ladecisin
de dnde, cundo y cmo implantar dicha actividad turstica se relaciona tambin con la
vocacindelterritorio(aptitudeidoneidad)yconlafragilidadyvulnerabilidaddesusrecursos
(Vials,2002)quesonlosfactoreslimitantesmsimportantesparaeldesarrollodecualquier
actividad.

Elpresentetrabajoanalizalaoportunidaddeutilizarunaseriedecriterioscientficos
para la valoracin recreativa de los recursos naturales, en aras de facilitar la toma de
decisiones en cuanto a poner en marcha una actividad recreativa sobre un ecosistema
sensible.Lavaloracinrecreativadelosrecursosesunaherramientadebasecientficabasada
en la utilizacin de unos criterios especficos que permiten la evaluacin de los recursos en
base a su atractivo turstico. Este sistema de valoracin recreativa ha sido empleado de
diversos casos de estudio que el grupo de investigacin ha llevado a cabo donde haba en
juegorecursosfrgilescomoeraelcasodeloshumedalesdelacuencamediterrnea(Vials
et.al,2005)oenyacimientosarqueolgicos,comoelpobladoibricodelCastelletdeBernab
en Llria (Valencia). Ello nos ha permitido mejorar el mtodo de trabajo y refinar las
herramientas.

Los instrumentos iniciales de los cuales parte la valoracin recreativa son los
inventarios, que facilitan la adquisicin ordenada y sistematizada de informacin sobre los
recursosexistentesenlazonaquepotencialmentepodranconstituirelelencodeatractivos
dellugar.

Existen muchas propuestas metodolgicas de cmo recoger, almacenar, ordenar y


clasificarlainformacinasociadaalosrecursostantonaturalescomoculturalesodeotrotipo.
Dehechodesdeladcadadelosaos60delsigloXXenqueseproduceelboomturstico
comienzan a prodigarse metodologas para ello como la de Defert (1960), siendo la de la
Organizacin de Estados Americanos (1978) la ms utilizada por autores dedicados a estos
temas.Posteriormente,laOrganizacinMundialdelTurismo(1978)incorporalosinventarios

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como uno de los instrumentos de trabajo bsicos y autores como Burkart y Medlik (1986),
Gunn (1988), Backman et al. (1991), Leno (1993), Nusser y Goebel (1997) se adentran en el
temacon el nimo deenfatizar lasbondades de su utilizacin en los estudios tursticos. Los
inventariosdebenser,endefinitiva,documentosquerecojaninformacincomomnimosobre
lalocalizacindelrecurso,tipologaycaracterizacindelosmismos,cronologa,usosactuales
e importancia econmica y social que la sociedad les atribuye, el tipo de gestin de que es
objeto el recurso, valoracin de su estado de conservacin, riesgos y amenazas de que es
objeto,yademstodaladocumentacingrficaycartogrficanecesaria.

Hayquemencionarquemuchosestudiostursticosconcluyenconlafasedeinventario,
hechoclaramenteinsuficienteparalatomadedecisionesdeplanificacinygestinturstica
delterritorio.Deotrolado,hayquemencionarqueestosinventariosdebenestarsometidos
siempreaprocesosdeactualizacinyaquedeotramaneranoresultantiles.

Lavaloracindelosrecursosseiniciaunavezsehaninventariadoconvenientemente.
Enprimerlugar,hayqueefectuarunavaloracinintrnsecadelosmismosparahacernosuna
idea de su valor como tal recurso y, en segundo lugar, se llevar a cabo una valoracin
recreativadelosmismos.Alaconclusindelasmismas,setendrunaideaaproximadasobre
laaptitudeidoneidaddelosrecursosparapoderserutilizadosenactividadesrecreativasyse
podrentoncescomenzarlafasedeplanificacin.

Hay que mencionar que en relacin a las valoraciones de los recursos, la Ecologa ha
sidolacienciaquehadedicadomayoresesfuerzosparaelestablecimientodecriteriosparala
toma de decisiones, fundamentalmente ante la necesidad de establecer programas de
conservacin y proteccin de espacios y especies o proyectos de restauracin (Mallarach,
1999). Este trabajo, puesto que se centra en el estudio de recursos naturales, incorpora
criteriosdevaloracinintrnsecadecorteecolgico.Losestudiosmetodolgicosdevaloracin
recreativadelosrecursossonmuyescasosyelestablecimientojustificadodeunoscriteriosde
evaluacinanms.Paraestecometido,eltrabajohapartidodelautilizacindecriteriosde
baseecolgica,juntoconotrosdelmbitodelasCienciasSociales.Estoscriterioshantenido
que ser adaptados para poder hacer extensiva su utilizacin a todo tipo de recursos
(humedales,monumentos,restosarqueolgicos,paisajesculturales,ornitofauna,etc.).

II.
LAVALORACININTRNSECADELOSRECURSOS

Estaevaluacinconsisteendeterminarelvaloroatributospropiosqueensmismos
detentanloselementosdelecosistemaqueseanalizaenrelacinasupertenenciaatalgrupo
especfico(valorarqueolgicosiesunaruina,valorecolgicosiesunaespecie,valorgeolgico
siesunyacimientofosilfero,etc.).Secontemplancomocriteriosdevaloracinenestafase:
significancia, representatividad, singularidad, rareza y naturalidad e integridad. Todo ello
aplicado a recursos de tipo geolgico, geomorfolgico, faunstico, florstico, ecolgico,
hidrolgico y paleontolgico, entre otros. Este ltimo criterio, en el caso de patrimonio
culturalseasimilaalaautenticidad.

Lasignificanciaserefierealvaloroimportanciadelelementonatural,seanespeciesde
faunaofloraascomoloselementosabiticos,enfuncindesurelacinconelentornoyalas

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caractersticaspropiasquepresentaenfuncindelaclaseotipoenlaquehayasidoincluido
(valor naturalstico, valor cientfico, valor social universal, etc.). Un ejemplo claro en este
sentido es el de los primates superiores, a los que siempre se les atribuye una especial
significanciadesdetodaslasperspectivas,porsusestrechosvnculosconlaespeciehumana.
Otrocasoparailustraresteconceptonosloprocuranlasplantasconpropiedadescurativasy
medicinales, a las cuales se les considera tambin de gran importancia por las mltiples
aplicacionesquedeellassederivan.

La representatividad hace mencin al grado en que el elemento natural en cuestin


presentalascaractersticasoatributospropiosdelgrupoalquepertenece.Estecriteriopuede
entendersedesdedosperspectivas:larepresentatividadtpica(cuandounrasgodellugarola
comunidadescomn;e.g.,Phoenicopterusruberqueesunflamencoquehabitanormalmente
en los humedales salinos) o puede representar un rasgo singular o nico del lugar o
comunidad (caracterstica excepcional minoritaria). Por ejemplo, se puede decir que las
albuferasymarjalesdellevanteespaolsonrepresentativasdeloshumedalesdeestaregin
porquepresentanlacaractersticadeteneraguasdulcesloquelasdistinguedelrestodeotros
humedalesribereosdelmediterrneo.

La singularidad se establece en funcin de la rareza que el elemento presenta en


relacin con las caractersticas propias de la clase o tipo a la que pertenece.Estecriterio se
define considerando la escala geogrfica de distribucin del elemento y el nmero de
elementos. As, puede tener dos aproximaciones fundamentales, la referida a singularidad
frente al entorno ms o menos inmediato (nivel local) y la referida a su excepcionalidad a
grandes escalas regional o continental (Cadianos y Meaza 1998). Un ejemplo de rareza
natural a nivel local y regional es la Sequoia gigante (Sequoia gigantea) cuyos mejores
ejemplareslosencontramosenelParqueNacionaldeestenombreenCalifornia(EE.UU.),la
cualerararaanantesdequeloshumanosentraranenescena.

Por otra parte, Rabinowitz (1981) estima que los recursos abiticos pueden
considerarserarosporsusingularidadmorfolgicay/oporlaexcepcionalidaddelosprocesos
quedieronorigenalosmismos.As,desdeunaaproximacinagranescala,monolitos,arcoso
rocas superpuestas son elementos singulares del paisaje resultado de procesos de erosin
diferencialsobredeterminadostiposderoquedo.EselcasodelarcosobreareniscadelArches
Nacional Monument en Utah (EE.UU.) o los cerros testigos de arenisca compacta del
Monument Valley en Arizona (EE.UU.), o siguiendo con las formaciones de arenisca, las que
encontramosenelParqueArqueolgicodePetra(Jordania).Otrosejemplosdeformaciones
excepcionalesanivelmundial,loconstituyendosdelosdestinostursticosmsatractivosdel
planeta: Pamukale (Turqua) y Mammoth Hot Springs (Parque Nacional de Yellowstone,
EE.UU.)resultadodelacombinacindesurgenciastermalesricasenmineralescalcreos.

Asociados al concepto de rareza aparecen, ligados a los recursos biticos, el de


endemicidadyrelictismo,referidoaaquellostaxonesoasociacionespropiosyexclusivosde
un determinado espacio biogeogrfico o representativos de otra poca y otras condiciones
ambientales que perduran con escasa y muy localizada representacin. Las islas ocenicas
suelenserejemplostpicosdesitiosconaltogradodeendemismosdebidofundamentalmente
alprolongadoaislamientogeogrficoquestashansufridoalolargodesuhistoriageolgica.

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Nohayquedescartarquepartedelatractivotursticodelasislasresidaensucarcternico
ligadoposiblementeaestefactor.Unejemploparadigmticoloconstituyeelarchipilagode
lasIslasGalpagos(Ecuador),dondedelasmsde2.900especiesmarinasdescritas,el18,2%
es endmica al igual que ocurre con la fauna terrestre, entre la que destacamos la tortuga
gigante(Geocheloneelephantopus)atractivofundamentalparalosvisitantesquelleganhasta
esteespacio.EnelarchipilagodeJuanFernndez,recientementeafectadoporlossismosque
tuvieronlugarenChile,cercadel80%delafloradelaislaRobinsonCrusoeoMsaTierraes
endmica. Con respecto a reas continentales, hay que destacar que Espaa es uno de los
paseseuropeosconmsendemismos(alrededorde1.500enlapennsulamsunos500en
lasIslasCanarias).Lapresenciadeelementosendmicosorelictualesleotorgaraalsitiouna
situacindegranfragilidadrespectoaotrosespaciospuestoquealserlugaresconpresencia
nicadeciertosrecursos,sudegradacinodestruccinpodrallevaraladesaparicindelos
mismos. Los endemismos suelen ser por ello muy vulnerables a la transformacin de sus
ecosistemas, ya que sus hbitats se encuentran en regiones donde ciertas poblaciones
evolucionaron en aislamiento y en las cuales las especies desarrollaron caractersticas
especficasrelacionadasconsuentorno.

La naturalidad es un concepto que se opone a la artificialidad del lugar y por tanto


tiene que ver con el buen estado de conservacin del ecosistema. La artificialidad evala el
gradodetransformacindeunespacionatural.Esunindicadordeloalejadoqueestdesu
estadoprstino.Seconsideraquecuantomsartificializadoestelespacionatural,mayorvaa
serlafragilidaddelasreasnaturalesremanentes,yaquedebernsoportarpresionescada
vez mayores. Esta idea va muy ligada tambin al concepto de integridad ecolgica que se
define como la habilidad de mantener equilibrado el conjunto de todos los elementos
abiticos(agua,rocas,etc.)ybiticos(especiesycomunidadesbiolgicas)queconstituyenel
ecosistema y los procesos que all tienen lugar (Karr, 1996). La integridad de un ecosistema
hacequeestpresenteciertonivelderesiliencia(dependiendodeltipodeecosistemaquese
trate)antelosdisturbiosambientales(StricklandMunroetal.,2010).Anas,laproximidada
fuentes de impacto humano constituye siempre un gran riesgo para el mantenimiento del
carcternaturaldeunsitio.

Relacionado con el concepto de integridad se encuentra el de biodiversidad o


diversidad biolgica, que tiene una gran relevancia en la valoracin intrnseca de los
ecosistemas.Pordiversidadbiolgicaobiodiversidadseentiendelavariedaddeorganismos
vivientes considerados a todos los niveles de organizacin, incluyendo diversidad a nivel
gentico,deespeciesydeotrosnivelestaxonmicossuperioresyalavariedaddehbitatsy
ecosistemas as como a los procesos que tienen lugar en ellos (Meffe y Carroll, 1997). El
mantenimientodeladiversidadbiolgicadeunsistemanaturalaseguraelmantenimientode
suintegridady,porende,delasfuncionesecosistmicasquedichosistemaposee.Amedida
queseincrementalabiodiversidad,aumentalaprobabilidaddequeunecosistemaseams
estable y ms resiliente (Naeem, 1998). Por otra parte, la diversidad geolgica,
geomorfolgica,edfica,hdricayclimtica,sonlabasedelniveldeheterogeneidadambiental
presente en un territorio y, por lo tanto, del nmero de especies que un sistema puede
sustentar.

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Apropsitodelabiodiversidad,hayquemencionarqueloshumedalestieneneneste
criteriosumsimportantepilarparafomentarsuconservacinyproteccin.Encambio,hay
que hacer notar que la biodiversidad no siempre resulta atractiva desde el punto de vista
turstico. Est siempre en funcin de las especies que compongan esa biodiversidad. As,
retomando el ejemplo anterior de los humedales, pese a ser uno de los ecosistemas ms
biodiversos del mundo no son los ms atractivos para el pblico porque las especies que lo
componensoncatalogadascomofaunamolesta(insectos,reptiles,etc.)ynicamentelasaves
escapan a esta consideracin y resultan atractivas a los ojos del visitante generalista. Otros
ecosistemasmenosbiodiversosperoconalgunaespecieemblemticacomosonlosbosques
debambconosospanda,resultanmsatractivosalpblico.

III.
CRITERIOSDEVALORACINRECREATIVA

El proceso de valoracin recreativa de los recursos se lleva a cabo mediante la


utilizacindeotroscriterios.Apartirdelosresultadosdeesteanlisisesfactibledilucidarla
aptitud e idoneidad que tienen los recursos como atractivos para el pblico o para acoger
determinadas actividades. Un criterio fundamental y prioritario en este anlisis es el de
fragilidad,yaqueresultaunindicadordelaresistenciaqueelecosistemaorecursoensvaa
presentarfrentealosposiblesimpactosquepuedanderivarsedelaactividadrecreativayde
lospropiosvisitantes.Unpasoposterioreselanlisisdeloscriteriosde:atractividadascomo
desuaccesibilidad,sudisponibilidadeneltiempoyenelespacioysuaptitudpotencialparala
educacinylainterpretacinylafactibilidaddeutilizarloparatalfin.

Lafragilidadserelacionaconlaposibilidaddedestrucciny/odegradacindelrecurso
o de un sistema en funcin de su propia dinmica ecolgica y evolutiva y existen muchos
factores relacionados con el anlisis de la fragilidad de un recurso o un ecosistema. Es lo
opuesto al criterio de resistencia, que es la habilidad de un ecosistema para resistir a un
determinadoimpacto(DeAngelisetal.,1989).

Elcriteriodeendemicidadyrareza,yatratados,habitualmentevancoaligadosaste.
Otrofactorrelacionadoeseldeamenazadeextincin.Unrecursoamenazadoesaquelquese
encuentraenregresinyenpeligromsomenosinmediatodedesaparicincomoresultado,
bsicamente, de la accin humana. Se considera que la presencia de recursos amenazados
puede afectar la fragilidad de un ecosistema debido a que se pierden especies o recursos
(comolosdistintostiposdehbitats)queafectanlaintegridaddelmismo.

Paraelcasoderecursosbiticos,lareferenciamsgeneralizadaesladecategorasde
estatusdeconservacindeespeciesqueseestablecenenellibrorojodelaUICN(2001) 1 .Un
conocidoejemplodeespecieenpeligrodeextincinenEspaaloconstituyeellinceibrico
(Lynx pardinus), catalogado como el ltimo gran gato salvaje europeo. Otro ejemplo son las
playasmediterrneas,yaqueconstituyenuncasoderecursoabiticoamenazado.Estetipode
ecosistema es el soporte de una de las modalidades tursticas ms extendidas como es el
1

LaIUCNhacompiladolistasdeespeciesendichascategorasylainclusindestasencadaunasehabasadoenunaseriede
consideracionesqueseencuentrandescritasenGuidelinesontheapplicationoftheIUCNRedListCriteriaatnationalorregionallevels;
http://www.iucn.org/themes/ssc/redlists/regionalguidelines.htm).

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turismodesolyplaya.Estosecosistemasseencuentranenfrancoretrocesoporlaaccin
combinadadefactoresmuydiversoscomoelascensodelnivelmarinoresultadodelcambio
climtico,eldesequilibriocreadoporlaintroduccindeestructurasqueinterrumpenlosflujos
sedimentarios longitudinales en el litoral, la falta de aportes sedimentarios fluviales que
nutrenelsistemayporelusotursticogeneralizadodelosmismos.Elproblemaresultaque
restaurarlaformadeunaplayaesunatarearelativamentesencilla,perorestaurarunproceso
dinmicodealimentacinsedimentariacosteraresultamuchomscomplejo,avecessetrata
deunimpactoirreversible.

El criterio de fragilidad va muy ligado tambin al de vulnerabilidad, que se puede


definircomolafaltadecapacidadparasoportardeterminadosimpactoscausadosporagentes
ajenos a su propia dinmica natural, especialmente de origen humano (Cadianos y Meaza,
1998).ExisteunestudiomuytildeLiddle(1997)paraestetipodevaloraciones,dedicadoa
analizar la vulnerabilidad de especies de flora y fauna frente a los diferentes impactos
derivadosdelarecreacin.

As pues, podemos ver que el estudio de la fragilidad de los ecosistemas es


fundamentalparaconocerlasoportunidadesparaelusopblico.Deestaforma,seestablece
una relacin inversamente proporcional entre fragilidad y desarrollo de actividades
recreativas: a mayor fragilidad menos posibilidades de utilizar los recursos con fines
recreativos.

Por otra parte, existe un grupo de criterios que se relacionan con la atraccin y el
inters que un recurso despierta sobre el pblico. El ms importante en este sentido es la
atractividadqueesuncriteriobasadoenparmetrosdetipoesttico,emotivoyperceptual.
As,sevaloralabelleza,originalidad,elsimbolismoylasemocionesqueprovocaelrecursoen
las personas. Como se puede observar, se trata de un criterio para la valoracin recreativa,
conunagrancomponentedesubjetividadmarcadaporunaspreferenciasquedependende
lascaractersticasdelosvisitantes(edad,cultura,educacin,nacionalidad,etc.).Decualquier
manera,hayelementosobjetivosparalavaloracincomoson:launicidad,elbuenestadode
conservacin,lacalidadescnicadelentornoyeltamaoosuperficiedelsitio.

La unicidad se define como su condicin de ser nicos o irrepetibles en el rea de


estudio (repetitividad en el espacio). Fue, por ejemplo, uno de los criterios claves para la
puesta en valor de los yacimientos de dinosaurios en la provincia argentina del Neuqun
(Vejsbjerg et al., 2002) o para la declaracin de Patrimonio de la Humanidad del Parque
Nacional Talampaya y del Parque Provincial Ischigualasto en las provincias argentinas de La
Rioja y San Juan, respectivamente ya que constituyen uno de los escasos ejemplos en el
mundo de yacimientos del Trisico (Cortez et al., 2005). Unicidad y rareza son criterios con
muchospuntosencomn;ladiferenciaesqueloraronotieneporqueseratractivo.

Labuenaconservacindelosrecursosesotracomponentefundamentaldelatractivo
de un recurso. Elementos destruidos, degradados de forma irreversible o alterada
sustancialmentenopodrnponerseenvalorrecreativo.Aesterespectohayqueaadirque
los recursos colindantes al atractivo debern asimismo detentar un buen estado de
conservacin ya que constituyen el fondo escnico del mismo. La primera apreciacin

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percibida por el observadorvisitante integra todos los elementos del conjunto y quedar
registrada con mucha fuerza en su imaginario. Por ello, es necesario que esta visin sea de
calidadyaquedeformacontrariacostarmuchoponerenvalorelatractivodeformaaislada
asuentorno.

Otro de los elementos de cierta relevancia en cuanto a los componentes de la


atractividadeseltamaoodimensionesdelrecurso.Noexisteunareglaescritaalrespecto,
peropareceserqueloselementosdegrantamaoatraenmslaatencinquelospequeos
aunque esta regla no es aplicable en el caso de cachorros o cras de animales. La base
cientficaaesterespectopodraradicarenlasmejorescondicionesdeobservacinquetienen
losrecursosdegrantamao,comoeselcasodelosrbolesmonumentalesfrenteaplantasde
diminuto tamao, que an siendo de gran inters o belleza no logran captar igualmente la
atencindelpblicomenosespecializado.

Enloquerespectaalaemotividad,cabesealarquetodoaquelrecursoconelqueel
visitante pueda generar una conexin emocional e intelectual basada en un concepto
universal ser ms aprehensible y por tanto ms atractivo (Ham, 1992). No siempre son
evidentes estas conexiones y, muchas veces, el cometido de desvelar los significados del
recurso recaer sobreel guaintrpreteya que, en general, puederesultar muycomplicado
queunvisitantedeformaespontneaointuitivapuedadilucidarlo.Poresoresultaimportante
definir qu recursos son capaces por s mismos de generar emociones y, por consiguiente,
considerarse como los ms atractivos de un sitio. Este es el caso de aquellos recursos que
detentan una gran belleza escnicay enlos que pueden incluirse tanto elementos abiticos
como seres vivos. Aunque no existen demasiados estudios sobre las preferencias de los
turistas por ciertas especies animales, existe una especial atencin hacia los mamferos,
particularmente hacia especies emblemticas (por ejemplo los grandes mamferos de la
sabana africana jirafas, elefantes, leones, etc., los cetceos como las ballenas y delfines y la
faunadegrantamaoexticacomolososospandas,canguros,koalas,etc.)ascomohacialas
aves(existetodaunaindustriaalrededordelturismoornitolgico).

Otrocriterioquecontribuyealavaloracinrecreativaesladisponibilidaddelrecurso
en el tiempo y en el espacio. Este criterio est relacionado con la capacidad de carga
recreativadelecosistema,lasoportunidadesparalavisita,lafrecuentacinylaestacionalidad.

Lacapacidaddecargarecreativaesunaherramientadelanlisisfundamentalqueno
sepuedeobviarporquevaapautarelnivelptimodeutilizacindelrecursoodelecosistema
bajo condiciones de impacto mnimo. Existe numerosa literatura dedicada al tema desde
diferentes metodologas de clculo. Los autores de este trabajo incorporan en el anlisis la
componente del confort psicolgico en un intento de garantizar al visitante una experiencia
satisfactoriaydecalidadenellugar(Morant,2007;MorantyVials,2009).

Laestacionalidadinfluyemuchoenlavaloracindellugar,enespecial,enelcasodela
fauna,cuyaobservacinnosiempresepuedegarantizar,especialmentesisetratadeespecies
migratorias como las aves o los cetceos. Por otra parte, hay que sealar que el clima es
determinanteenlasactividadesdeairelibreyaquepautarelperiododedisfrutedelrecurso.
En este sentido, sealar que el clima deber cumplir unos mnimos requerimientos de

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seguridad (baja incidencia de riesgos climticos), de disfrute (mximo nmero de horas de


insolacinymnimonmerodedasdelluviasenhorariodiurno)ydeconfortobienestarpara
elcuerpohumano(umbralestrmicosydehumedadambientalquenoponganenpeligroel
metabolismohumano)talycomosugiereelmtododeOlgyay(1998).

La factibilidad se considera para valorar las repercusiones internas y externas de la


opcinturstica.Tienequeverconlaviabilidadeconmica(evaluacindecostesybeneficios,
costesdeadquisicindeterrenos,costesderestauracindelecosistema,costesdegestiny
mantenimiento,etc.),losbeneficiossocialesylaactituddelosactoreslocales(aceptacinpor
partedelacomunidadlocaldelasnuevasactividadespropuestas).Serelacionatambinconla
existencia de derechos adquiridos (de paso, de uso, etc.), usos tradicionales del suelo
(agrcolas,ganaderos,extractivos,etc.),prcticasreligiosas(ritos,romeras,etc.)ycapacidad
degestindelainstitucinquegarantizalaproteccindelosrecursos,entreotras.

La factibilidad est tambin relacionada con la idoneidad, es decir, con las


caractersticas que tiene el lugar para el desarrollo de determinadas actividades recreativas.
As, por ejemplo, los deportes de invierno slo se pueden desarrollar en reas montaosas
quecumplenunosmnimosrequisitosencuantoaespesordenieve,pendientes,bajoriesgo
de aludes, etc. Las actividades acuticas como el rafting o la navegacin en kayaks slo se
puedendesarrollarencuerposhdricosperoconfuertescorrientes,esdecirenrosdeaguas
bravas,mientrasqueelsurfnecesitademaresconciertosparmetrosdeoleaje.

Laaccesibilidadserefierealasfacilidadesdellegarhastaelecosistemaolugarquese
va a visitar. En parte existen unas dificultades de tipo natural como pendientes fuertes,
intransitabilidad debido a la vegetacin densa o a la presencia de lodos o terrenos
encharcados,comoocurreenloshumedales,perotambinhayqueconsiderarladependencia
de carreteras, caminos, equipamientos y servicios recreativos, sealizacin, transportes, etc.
Estecriteriodeterminaelnmerodevisitantesqueaccedernaciertosatractivos.Setratade
un parmetro de obligado estudio porque una gran accesibilidad al espacio puede ser
perjudicialyaquefacilitalallegadamasivadelpblico,locualesdifcildecontrolarporloque
puedeimpactarindiscriminadamenteelecosistema.Carreteras,ferrocarriles,cursosfluviales
navegables y litorales accesibles generan oportunidades para el uso de los recursos pero
tambinocasionancontaminacinydisturbiosengeneralalossistemasnaturales(Gudinskiet
al., 2001). Por esto, cuanto mayor sea la accesibilidad a un espacio natural, mayor ser su
fragilidad.As,porejemplo,ladensidaddecarreterasenunespacionaturalestenrelacin
directaconloscambiosenlacomposicindeespecies,incluyendoelincrementodeespecies
exticas invasoras y el descenso de la poblacin de especies nativas, por mortalidad directa
(atropellos,furtivismo,etc.),pormodificacionesenlosprocesoshidrogeomorfolgicosdelos
sistemas(cambiosenlascaractersticasfsicoqumicasdelossuelos,etc.)yporfragmentacin
deloshbitatsnaturales,entreotros.As,unsenderoorutaenunbosquetempladomodifica
las condiciones microclimticas que lo caracterizan (tasa de insolacin, viento, etc.) y otras
variablescomoelporcentajedecubiertavegetaloelgradodecompactacindelsuelo,entre
otras. Asimismo, incrementa la fragmentacin y crea una mayor densidad de borde que
generalmenteafectanegativamenteladinmicapoblacionaldemuchasespecies.

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Encontramostambinunarelacindirectaentreaccesibilidadeincendios,loscuales,
enfuncindesufrecuenciaeintensidad,puedeninfluirnegativamentesobrelabiodiversidad
delpaisaje(BurelyBaudry,2002)ysobresuselementosabiticos.Respectoaestoltimo,se
ha demostrado que la estabilidad de los suelos es afectada por los incendios y por la
compactacin que supone el paso frecuente de personas y animales, lo cual disminuye la
capacidaddeinfiltracinconelincrementodelastasasdeescorrentasuperficialyporende
delastasasdeerosinenvertientes.

Finalmente hay que considerar el potencial que el ecosistema y los recursos tienen
para el desarrollo de actividades de educacin ambiental y/o para la interpretacin del
patrimonio.Losvaloreseducacionalesinherentesaalgunosrecursossondegranimportancia
parafortalecerlasensibilizacinsobrelaimportanciadelaconservacindelosecosistemasy
para la transmisin de conocimientos relacionados con las ciencias naturales (ecologa,
biologa, geologa, hidrologa, etc.) en el sentido de considerar los sitios naturales como
laboratoriosvivosparaelaprendizaje.

Elvalorpedaggicodeunlugardependenoslodelasposibilidadesdelmediosinode
la existencia de equipamientos (aulas de naturaleza, centros de interpretacin, granjas
escuela,senderosinterpretativos,etc.),lacalidaddelosmaterialeseducativosyelequipode
guasintrpretesymonitores.

Respectoalainterpretacindelpatrimonio,hayquesealarquenotodoslosrecursos
presentanlasmismaspotencialidades.Losrecursosmsvistososyatractivossuelenfuncionar
mejor en los programas de interpretacin que aquellos que pasan ms desapercibidos. Hay
que sealar que un buen programa de interpretacin temtica con mensajes apropiados
puede realzar en gran medida la atractividad de los recursos debido al valor aadido que
comporta la introduccin de componentes emocionales y las conexiones intelectuales como
anteriormentesehaesbozado.

IV.

DISCUSIONYCONCLUSIONES

Cadaunodeloscriteriospresentadosenestetrabajotieneimportanciaporsmismo,
conlocualsuanlisisyevaluacindebeserindividualizada.Puededarseelcasoqueunsitio
seaconsideradocomoresistenterespectoavariosdesusparmetrosperomuyvulnerablea
ciertaactividadoimpactoprovocadoporlosvisitantes.Enesecaso,lasmedidascorrectoras
ante una accin que se quiera llevar a cabo deberan estar enfocadas sobre ese criterio en
particular, a fin de mitigar los efectos sobre los componentes estructurales y/o funcionales
quetenganrelacinconl.Encualquiercaso,sedebehacerunaevaluacinglobalquedeber
ser el producto de un anlisis integrado y una reflexin sobre los pros y contras de los
resultadosalcanzados.

Queda claro que, en varios de los criterios propuestos, resulta necesario tener una
informacinmuycompletasobreelecosistemaquenosiempreestdisponible.Enrelacina
ello, y mientras se adquieran los datos necesarios, el gestor deber tomar decisiones de
acuerdo al nivel de conocimiento en ese momento del espacio que administra, an cuando

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tenga que evaluar parcialmente alguno de los criterios en funcin de la informacin


disponible.Enesoscasos,elgestordeberrecordarelprincipioprecautorioqueplanteaque
lafaltadeinformacindebeserponderadaenlaevaluacin,enfuncindelaexistenciadeun
posiblecomponentedesconocidodefragilidadenelsistema.

Por otra parte, hay que tener presente que todas las acciones llevadas a cabo en un
sistemanaturaltendrnenmayoromenormedidaalgntipodeimpactosobreelmedio.Por
lo tanto, si por esta evaluacin un gestor llega a la conclusin de que un espacio natural es
poco frgil, esto no implica que se pueda realizar all cualquier tipo de actividad y con
cualquierintensidad.Losresultadosdelaaplicacindeestetipodevaloracinvanapermitir,
por una parte identificar con antelacin los posibles impactos que la actividad causar y as
planificardesdeelprincipiomedidaspreventivasy,porotraparte,determinarlavocacinde
losrecursosparadeterminadasactividadesrecreativas.

Finalmente, cabe recordar que la valoracin intrnseca de los recursos no siempre


coincide con la valoracin recreativa ya que en sta ltima, como hemos visto, influyen
componentessubjetivosyfactoresexternosnoinherentesaloselementosdelecosistema.

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