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HERRAMIENTAS

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Entre Vueltas y Roscas:

A la Industria no le Sobra un Tornillo


Metal Actual

La teora es
fundamental
para la
prctica.

Los tornillos y
las tuercas son
operadores capaces
de multiplicar
el esfuerzo que
se realiza sobre
ellos; son piezas
fundamentales en
la unin y sujecin
de elementos de
todo tipo.

El tango, de Enrique Cadcamo e interpretado por Carlos


Gardel, Al Mundo le Falta un Tornillo (1933), aunque
hace alusin, metafricamente, a la coyuntura social de
la post Gran Depresin, tambin refiere una verdad a nivel industrial: el sistema tuerca-tornillo es imprescindible
y fundamental. Es una de las bases sobre la que se construye todo tipo de mquinas-herramientas, productos y
soluciones mecnicas.
La importancia de los tornillos y las tuercas industrialmente, e incluso en la vida diaria, es imperiosa. Un
simple tornillo que se cae de una prensa troqueladora
pone la vida del operario en peligro, una sujecin que se
afloja o corroe puede ocasionar el colapso total de una

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estructura, y ni que decir de la importancia de los tornillos de bloqueo


distal en el fmur de un paciente
que sufri fractura osteoportica.
En otras palabras, se podra afirmar,
sin temor a equivocaciones, que al
mundo no slo le falta, sino que no
le sobra un tornillo
Si bien es cierto las empresas del sector metalrgico y metalmecnico en
Colombia y en el mundo utilizan en
general todo tipo de uniones soldadura, herrajes, pasadores, pernos,
remaches, bulones, conformado a
presin y adhesivos estructurales,
entre otros, sin lugar a dudas, entre
los procesos de ensamble, la fijacin
mecnica con sistemas roscados de
unin (tuerca-tornillo) es el mtodo
ms empleado a todo nivel en la cadena industrial, y es una de las ms
interesantes e importantes lneas de
trabajo en los sectores que mecanizan material metlico.
Segn investigaciones de mercado
realizadas por la Cmara Fedemetal
de la Andi1, en la ltima dcada, el
crecimiento tanto de la produccin
interna como de las importaciones
de tornillos y tuercas en Colombia
ha sido exponencialmente considerable. Solamente, durante el 2005, el
volumen de las compras de tornillos
autoroscables (con ms de 2.000 referencias) desde China, creci 92,84
por ciento con respecto al 2004, y
67.50 por ciento en 2006, este ltimo
al pasar de 3.709.038 kilos en 2005 a
6.212.776 kilos ese ao.
A las importaciones chinas, especficamente de este tipo de tornillos,
es necesario sumarle las compras
nacionales a pases como Alemania,
Austria, Blgica, Bielorusia, Brasil,
Canad, Chile, Corea del Sur, Dinamarca y Ecuador, entre muchos
otros. En el caso de las tuercas
tambin es evidente el crecimiento
del volumen, ya que en promedio,
en los ltimos cinco aos, los volmenes de compras han aumentado
a tasas superiores del 35 por ciento.
La importancia de estos pequeos
elementos radica en que su tamao
y forma son diferentes en cada com-

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ponente instalado, lo que complica


y pone en riesgo latente el proceso
del sujecin, y es que al elegir el
inadecuado, colocar mal o forzar un
tornillo, podran no funcionar correctamente las piezas o, en el peor
de los casos, daarse por completo
las mismas. Conocer los diferentes
tornillos, tuercas, roscas y mtodos
de fabricacin, no slo es vital para
el diseo y desarrollo de cualquier
producto, pieza, componente, mquina o herramienta, sino tambin
es clave a la hora del mantenimiento
industrial de los mismos.
El siguiente texto, a riesgo de parecer un manual temtico sobre los
tornillos, roscas y tuercas, describe la
teora fundamental para introducir
al lector en este tema, y as sentar las
bases para la publicacin de nuevos
artculos sobre el roscado, su tecnologa, procesos, recomendaciones y
soluciones prcticas. (Consultar artculo consejos prcticos para roscado
con machuelos pag. 38).

Entre Tornillos y Tuercas


Ahora bien, como nada es obvio y
menos en temas de metalmecnica,
conviene empezar por la definicin
bsica del tornillo; es decir, se le
llama as a todo tipo de pieza que
posea una parte cilndrica o casi
cilndrica cuya superficie posea una
espiral continua en forma de hlice.
Si la pieza tiene un agujero cilndrico
y su superficie interna est acanalada, se llama tuerca. La rosca, por ser

Sin duda, una


de las piezas
ms empleadas
por la industria,
en todos los
campos de
aplicacin, son
los sistemas
roscados
tuerca-tornillo.

la parte ms importante de tornillos


y tuercas, es un tema que merece un
anlisis detallado y ms amplio.
Hasta mediados del siglo XIX, cada
fabricante de tornillos y tuercas
utilizaba su propio y nico sistema
de rosca, imposible de estandarizar
y adoptar en cualquier otro taller.
Hoy por hoy, la industria moderna
ha desarrollado sistemas de roscas
intercambiables normalizadas, los
cuales hacen posible la produccin
en masa de elementos de fijacin
roscados para la unin de componentes, la transmisin de potencia o
movimiento en toda clase de mquinas, adems se emplean para ciertos
dispositivos de medicin como los
micrmetros.
Al utilizar, la industria fabricante, un
lenguaje comn, dimensiones exactas y clasificar las roscas segn su forma, utilidad y aplicaciones, a nivel
internacional, evita confusiones y
ahorra costos. As, cualquier elemento de sujecin roscado, producido
en China, Dinamarca o Colombia, se
puede emplear, reproducir o reparar
indistintamente en cualquier pas.
El mercado ofrece un universo
amplio de roscas estndar para
todo tipo de componentes y roscas especiales para aplicaciones
en sectores como el elctrico, de
mquinas-herramientas, minero e
hidrocarburos; la forma en que se
fabrican los tornillos y las tuercas
est determinada por la funcin que
desempean.

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de sus filetes, lo cual las hace ms


apropiadas para una u otra tarea; las
ms comunes son:

Rosca trapecial

Los elementos bsicos de una rosca


son:
Paso (P): Es la distancia que hay
entre dos filetes consecutivos, medidos paralelamente al eje. Los pasos de rosca estn normalizados de
acuerdo al sistema de rosca que se
aplique; puede darse en milmetros,
en pulgadas o en funcin del nmero de filetes por pulgada, de acuerdo con las siguientes relaciones:
Paso en pulgadas = 1/nmero de
filetes por pulgada.
Paso en milmetros = 25,4mm/nmero de filetes por pulgada.

surco y arista de la rosca sean iguales. Los fabricantes toman el dimetro de paso como una referencia
efectiva para evaluar el desempeo
de una rosca, dado que la medicin
de este dimetro no resulta de una
medicin directa, sino que se obtiene tericamente de la medicin de
otras caractersticas que ayudan a
determinar el tipo de rosca.
ngulo del filete: Es el ngulo formado por los flancos del filete, medido en el plano.

As mismo, hay diversos tipos de rosca


que difieren en la forma geomtrica

Triangulares: Las roscas de filetes


en forma de tringulo o agudas
son las ms usadas, principalmente en pernos, tornillos y tuercas
de fijacin para uniones de tubos.
Tambin se emplean en tornillos de
fijacin y tuercas de todo tipo; el
truncamiento del filete facilita las
operaciones de desmontaje, pero
tambin disminuye la estanqueidad (fuerza) de la unin. Las roscas
triangulares finas (con paso menor
que el normal) se emplean cuando
la longitud de la unin atornillada es corta, por ejemplo en uniones en paredes delgadas de tubos;
tambin pueden emplearse cuando se quiere evitar el aflojamiento
de la unin, ya que el mayor nmero de filetes de contacto entre
el tornillo y la tuerca incrementa el
rozamiento.
Cuadradas: Tambin se llaman
rectangulares y se usan en menor
medida que las dems, en especial,
se emplean para ejercer fuerza en
prensas y para la transferencia de
movimiento.

Dimetro mayor (D): Es el dimetro


exterior o nominal. Tambin estn
normalizados de acuerdo al sistema de rosca que se utilice y es la
medida mxima del filete del tornillo o de la tuerca, va de punta a
punta de la cresta de un filete.
Dimetro menor o de fondo (d):
Tambin conocido como dimetro
interior, del ncleo o de raz. Es el
dimetro mnimo del filete de tornillo o tuerca, que cubre los valles
de una rosca externa o las crestas
de una rosca interna. El dimetro
menor, est dado por el taladrado
previo que se hace antes del proceso de roscado con la broca.
Dimetro primitivo, de paso, flanco
o medio (Dp): En una rosca cilndrica, es el dimetro de un cilindro
imaginario cuya superficie intersecta el perfil de la rosca por la mitad
del filete (entre la cresta y el valle),
de una forma tal que los anchos del

Fuente: B.H. Aamstead. Ph.F. Ostwald. Procesos de Manufactura


Versin SI. Editorial CECSA.

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Formas normalizadas de roscas de tornillo

Fuente: B.H. Aamstead. Ph.F. Ostwald. Procesos


de Manufactura Versin SI. Editorial CECSA.

Trapezoidales (filetes con forma


de trapecio issceles): Son usadas
para la transmisin de fuerza en
una direccin, se emplean en sistemas de gatos, tornillos de banco,
sujetadores y cerrojos especiales.
Redondas: Se utilizan para roscas
que tienden a soportar desgaste
y para tapas, tapones de envases,
botellas y casquillos de bombillos,
que no requieren de fuerza excesiva. No se pueden roscar a mano
con machuelos y terrajas, por lo
que deben maquinarse en torno,
fresa, por laminacin o con una
fresa madre.
Diente de sierra (con forma de trapecio rectngulo): Generalmente
se usan en sistemas de transmisin
para dirigir grandes esfuerzos, por
ejemplo husillos de prensas y mordazas de tornos.

A, Nacional Americana (ANSI B1.1 1974); B, Mtrica


Internacional (ISO); C, Rosca cuadrada (ANSI b1.5
1973); D, Rosca para tornillo Acme.

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Las roscas tambin pueden ser diferenciadas entre s por el sentido de


giro que tenga su hlice, es decir:
con direccin hacia la derecha (penetracin de acuerdo a las manecillas
del reloj), o a la izquierda (contra
de las manecillas del reloj), aunque
es ms frecuente la primera. Las derechas se encuentran en la mayora
de uniones y las roscas a izquierda
se emplean cuando existe exceso
de vibracin entre los componentes
a unir, para evitar que se aflojen,
como en cilindros de gas y bujes.
Entre las distintas roscas disponibles
estn, adems de las normales, otras
de perfiles especiales como roscas
miniatura, extra largas, de paso variable, cnicas (cuyo cuerpo es un
cono y se usan cuando stas deben
mantenerse fuertemente dentro del
componente), de varias entradas (ms
de un filete) y de perfil profundo o
buttress es una de las primeras
conexiones acopladas que apareci
en el mercado petrolero mundial, se
utilizan para tubera de revestimiento
y su fabricacin est sustentada en las
normas API 5B. (Ver diagrama formas
normalizadas de roscas de tornillo).
El paso y el tipo de rosca determina
la fuerza de sujecin que el tornillo
o la tuerca tendrn en la aplicacin,
una rosca fina, con una menor distancia entre filetes, soporta mayores
esfuerzos y garantiza mejor sujecin.
De la misma manera, la eleccin de
la forma del filete est determinada
por la funcin del mecanismo.

Nomenclatura de la Rosca
La designacin o nomenclatura de la
rosca es la identificacin internacional de los principales elementos que
intervienen en la fabricacin de una
rosca determinada y manifiesta por
medio de una letra representativa
que indica la dimensin del dimetro exterior y el paso. La designacin
describe los elementos de fabricacin y sus dimensiones, como los
dimetros y el paso.
En trminos generales, se puede decir
que existen dos tipos fundamentales

Fuente: B.H. Aamstead. Ph.F. Ostwald. Procesos de


Manufactura Versin SI. Editorial CECSA.

Terraja redonda

de sistemas normalizados de roscas:


El sistema internacional ISO., comnmente denominado rosca Mtrica
(M), en el que el paso se indica directamente en milmetros y el sistema
ingls o rosca Whitworth, cuyo paso
se indica a travs de la cantidad de
hilos existentes en una pulgada, en
sus versiones de paso normal o de
paso fino (BSW y BSF respectivamente); el Whitworth para tubos tiene su
propia denominacin (GAS).
Adems, para diversas aplicaciones,
se emplea el antiguo sistema de
roscas Sellers (U.S.S), corrientemente
utilizado en los Estados Unidos y
Canad, hoy denominado y actualizado como Sistema Norteamericano
Unificado, compuesto por los tipos
de rosca unificada basta (UNC), unificada fina (UNF), y la serie unificada
extrafina (UNEF).
Rosca Mtrica (Organizacin Internacional de Normalizacin, ISO).
Este tipo de rosca est formada por
un filete helicoidal en forma de
tringulo equiltero con las crestas truncadas y los fondos redondeados. El ngulo que forman los

flancos de los filetes es de 60 y el


paso de la rosca es igual a la distancia que hay entre dos vrtices
de dos crestas consecutivas.
La rosca mtrica se indica con el
dimetro nominal del tornillo precedido de la letra M, por ejemplo,
un tornillo de M10, se refiere a un
tornillo con dimetro exterior o
nominal de 10 mm, y de paso normalizado 1,5 mm. En el caso de que
el paso sea fino aparecer como
M10 x 1,25 que indica que la rosca
es mtrica 10 con paso de 1,25 mm.
Rosca Whitworth (Sistema ingls).
En ella el ngulo que forman los
flancos de los filetes es de 55, las
crestas y los fondos son redondeados. El dimetro nominal o exterior
de estas roscas se expresa en pulgadas: por ejemplo , 1, etc. El paso
se halla contando el nmero de hilos o filetes que hay en una pulgada,
y se expresa en hilos por pulgada. Se
identifica con la letra G despus del
nmero: por ejemplo, 18 G.
Sistema Norteamericana Unificada
(UNC, UNF Y UNEF): Las roscas para
Tornillos Unificadas con preferencia

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a las series basta y fina. La serie de


roscas basta se usa, generalmente,
para la produccin a granel de tornillos, birlos y tuercas. La serie basta UNC garantiza ms resistencia al
desgarramiento de las roscas interiores que las series fina y extrafina. La serie fina UNF se usa, preferiblemente, por su alta resistencia
en aplicaciones donde son frecuentes las vibraciones; este tipo tiene
menor profundidad de la rosca y
un dimetro de raz mayor que la
serie basta. La serie extrafina UNEF
se emplea para mquinas y piezas
roscadas que requieren ajuste fino
como en los tornillos de ajuste.

Mecanizado de Roscas
Las roscas pueden fabricarse por medio de diferentes procesos de manufactura: con herramientas manuales
denominadas machos o machuelos,

Fuente: B.H. Aamstead. Ph.F. Ostwald. Procesos de Manufactura Versin SI. Editorial CECSA.

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muchas dificultades tcnicas, entre


las que destacan las condiciones
de trabajo, la lubricacin, el uso de
machos de roscar de calidad y la
evacuacin de la viruta.

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El roscado torbellino es un proceso de laminacin de roscas


de alta precisin, con el cual se pueden manufacturar
grandes lotes de piezas en cuestin de horas.

cojinetes o terrajas, o mediante mquinas tanto de roscado en torno,


taladradoras, fresas o por laminado.
El
procedimiento
seleccionado
depende de la cantidad de piezas
a fabricar, la exactitud y la calidad
que debe ofrecer la superficie de las
hlices, entre otros factores.
El roscado se ejecuta sobre agujeros
de piezas que han sido con anterioridad taladrados, unos con agujeros
ciegos y otros pasantes. El agujero
pasante es el que atraviesa todo el
metal y el ciego es aquel que tiene
una determinada profundidad pero
no llega a traspasar la pieza que est
perforando.
Los machuelos y terrajas son usados
para mecanizar las roscas de tuercas
(rosca interior) y tornillos (rosca exterior), respectivamente, en componentes slidos tales como, metales,
madera, y plstico, frecuentemente
para reparar o recuperar roscas
averiadas.
Los machuelos tienen forma de
tornillos con aristas longitudinales
de corte en su punta, las cuales
permiten el mecanizado de material,
adems estn provistos de canales
para la salida de la viruta. Estn fa-

bricados en acero HSS de alta calidad


con aleaciones entre 3 y 5 por ciento
de cobalto, vanadio o aleaciones
especiales de nitruro de titanio (TiN).
Las terrajas o cojinetes de roscar,
para realizar roscas exteriores en
varillas, son herramientas cilndricas
de acero al carbono o acero rpido.
En su interior lleva mecanizada
una rosca con tres o ms ranuras
longitudinales, que forman aristas
de corte. La entrada de la rosca de
la terraja tiene, en una de sus caras,
un avellanado de 60 a 120, que facilita el inicio y centrado de la rosca.
En la cara posterior, lleva grabadas
sus medidas; por ejemplo, M12 x
1,25 que corresponde a una rosca
mtrica 12 con paso de 1,25 mm.
stas se emplean con giramachos y
portaterrajas de acero fabricados
para girar la herramienta de corte
durante el roscado.
El roscado a mquina, para las
grandes producciones y roscado en
serie, se puede dividir en dos tipos,
el primero se efecta con machos de
roscar de arranque de viruta (torno
o fresa) y el segundo con machos de
laminacin, que estampan la rosca
en la superficie de la pieza. El roscado a mquina ha tenido que superar

Actualmente, el avance tecnolgico


ms destacado, en esta rea, lo
representa el roscado por torbellino,
una opcin para producir roscas en
tiempo rcord de produccin. Segn
algunos fabricantes, es un proceso,
especializado para el mecanizado de
tornillos y piezas roscadas, que llega
a ser hasta nueve veces ms rpido
que los mtodos tradicionales y,
segn el caso, sin necesidad de operaciones de acabado.
El torbellino es esencialmente un
proceso de roscado mediante el cual
el cabezal porta-herramientas gira
alrededor de la pieza. El porta-herramientas est equipado de mltiples
dientes de corte para el tallado de la
rosca mientras orbita alrededor de
la pieza. La flexibilidad que ofrece
el roscado por torbellino posibilita
reducciones de costes simplificando
preparaciones y agilizando ciclos.

Citas
1) LA CADENA DE VALOR SIDERRGICA Y METALMECNICA EN COLOMBIA. En la primera
dcada del siglo XXI. Estudio Elaborado para
ILAFA por la Cmara Fedemetal de la Andi.
Agosto de 2011.

Fuentes
B.H. AMSTED. PH.F.OSTWALD. M.L. BEGEMAN. Procesos de Manufactura Versin SI.
Editorial Cecsa. Pg 748-766. Mxico, 2005.
DOMNGUEZ SORIANO Esteban Jos. FERRER
RUIZ Julin. Mecanizado bsico y soldadura.
Editex. Espaa, 2008.
KALPAKJIAN Serope. R. SCHMID Steven.
SNCHEZ Gabriel. Manufactura, ingeniera
y tecnologa. Pearson Educacin, 2002.
www.interempresas.net - www.aprendizaje.
com.mx - www.komet.com - www.neco.es
- ingmecanicogeorge.blogspot.com - herramientacorte.blogspot.com

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