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Potencial eléctrico

El concepto de voltaje o potencial en
electricidad es similar al concepto de altura en
la gravedad y el concepto de temperatura en
termodinámica. La fuerza eléctrica al igual que
la fuerza gravitacional, es consecuencia de las
leyes fundamentales de la naturaleza. Las
fuerzas eléctricas conciernen a la interacción de
una distribución de carga con otra carga.
Laenergía potencial eléctrica es la energía de
la distribución de la carga junto con la de una
segunda carga. El potencial eléctrico tiene la
misma relación con el campo eléctrico que la
que tiene la energía potencial con la fuerza. La
descarga de los rayos es una impresionante
demostración de que hay energía en los campos
eléctricos. Existe una gran diferencia de
potencial entre la Tierra y las nubes, o entre
nubes distintas, que provoca el rayo.

Rayo

Energía Potencial Eléctrica
Existe una relación entre el trabajo y la
energía potencial. El concepto de
energía de posición o energía potencial
es extremadamente útil. Se sabe que
una masa m a una altura h (mucho
menor que el radio de la Tierra) sobre
la superficie terrestre tiene una energía
potencial que se puede representar por
U = mgh. Esa energía potencial se
puede convertir en energía cinética de
acuerdo a la conservación de la energía.
Al levantar un objeto se realiza trabajo sobre él
y se incrementa su energía potencial
gravitacional. De manera análoga, un objeto
cargado puede tener energía potencial en virtud
de su posición en un campo eléctrico. También
se requiere trabajo para desplazar una partícula
cargada contra el campo eléctrico de un cuerpo
con carga. La energía potencial eléctrica de una
partícula cargada aumenta cuando se realiza

Como la fuerza eléctrica no es constante. Al representar un campo eléctrico no uniforme originado por una carga fuente puntual + q. Solo los cambios de energía potencial tienen significado. para obtener una expresión que permita medir la energía potencial eléctrica. sobre dicha carga actúa. Ambas fuerzas son conservativas. de modo que ambas tienen energía potencial U . En consecuencia para mover la carga de prueba + qo con rapidez constante desde la posición rA hasta la posición rB. es: Esta fuerza tiene una notable semejanza con la fuerza de gravitación. una fuerza eléctrica cuyo módulo viene dada por la ley de Coulomb. En la Posición rAla carga de prueba + qo está sometida a una fuerza eléctrica e y un agente externo debe aplicar una fuerza del mismo módulo que e pero de sentido opuesto para equilibrarla. s Si la carga + qo se aproxima a la carga + q. en cada punto donde se sitúe. Si dentro del campo originado por esa carga se coloca una carga de prueba positiva + qo. una fuerza diferente. La fuerza eléctrica que ejerce la carga qosobre la q. asume la misma forma para ambos casos. que es función de la posición. Esa energía potencial. separadas por una distancia r. la fuerza e aumenta por lo que también debe aumentar para lograr el equilibrio de la carga + qo. El módulo de la fuerza aplicada por el agente externo en cada instante que se considere es por ley de Coulomb: . un agente externo debe aplicar. en cada instante que considere.trabajo sobre ella para moverla contra el campo eléctrico de algún otro objeto cargado.

Se puede escribir: Es decir: Esta ecuación permite escribir que la energía potencial en la posición rA es: Y en la posiciónrB : La energía potencial eléctrica es nula ( U0= 0) cuando la separación entre las cargas es infinitamente grande (r a) En general la energía potencial eléctrica de un sistema de dos cargas q y qo separadas la distancia r es: .El producto K.q. Utilizando procedimientos matemáticos se demuestra que el trabajo WAB viene dado por la siguiente ecuación: Este trabajo se almacena en forma de energía de posición o energía potencial eléctrica U en el sistema formado por las cargas q y qo. El área bajo el gráfico mide el trabajoWAB realizado por el agente externo para llevar la carga + qo desde la posición rAhasta la posición rA.qo es constante.

La energía potencial eléctrica U del sistema formado por una carga fuente puntual q y una carga de prueba positiva + qo situada a la distancia r de q es una magnitud que se mide por el trabajo que debe realizar un agente externo para desplazar la carga de prueba + qo con rapidez constante desde una distancia infinita hasta la distancia r de q. Por consiguiente se puede escribir: Dividiendo por qo los dos miembros de esta igualdad. Potencial eléctrico El concepto de energía potencial eléctrica por unidad de carga tiene un nombre especial: potencial eléctrico . La energía potencial eléctrica se mide por el trabajo W que debe realizar un agente externo para desplazar la carga qo desde el infinito hasta la distancia r de q. se tiene: .Un objeto con más carga tiene más energía potencial eléctrica que un objeto de menos carga. Un objeto cargado tiene energía potencial eléctrica en virtud de su posición en un campo eléctrico Para calcular la energía potencial eléctrica de un sistema de más de dos cargas el procedimiento es calcular la energía potencial eléctrica para cada par de cargas separadamente y luego sumar los resultados algebraicamente. pero el potencial eléctrico de cualquier cantidad de carga es el mismo en una idéntica posición.

Puesto que la energía potencial se mide en joules y la carga en coulombs. Designando por V el potencial resultante se obtiene: V = V1+ V2 + V3. V3… que cada una de las cargas fuentes origina en el punto. Se efectúa la suma algebraica de los potenciales obtenidos considerando como positivos los potenciales creados por cargas positivas y como negativos los creados por las cargas negativas. Alejandro Volta El voltio es el potencial existente en un punto tal que para transportar una . Cuando se tiene una distribución de cargas fuentes puntuales q1..V2. La unidad del Sistema Internacional que mide el potencial eléctrico es el Voltio . El potencial eléctrico en un punto de un campo eléctrico es una magnitud escalar que se mide por el cociente del trabajo W que debe realizar un agente externo para desplazar una carga de prueba + qo con rapidez constante desde el infinito hasta el punto considerado y el valor de dicha carga. se procede en la forma siguiente: Se calcula separadamente los potencialesV1. El símbolo del voltio es V. q2. q3… fijas en el espacio y se quiere determinar el potencial resultante en un punto debido a esta distribución de cargas.El cociente W / qo recibe el nombre de potencial eléctrico y se designa por V.. así llamado en honor del físico italiano Alejandro Volta (17451827).

sólo es una propiedad de la carga. el globo adquiere una carga negativa que produce un potencial de. “varios miles de voltios”. Se puede hablar de los voltajes en distintas posiciones de un campo eléctrico. el trabajo WAB que realiza un agente externo para desplazar la carga de + q0 con rapidez constante desde una distancia rA hasta otra distancia rB con relación a la carga + q viene dado por: O sea: dividiendo por q0 se tiene: .p) Se ha establecido que si una carga de prueba +q0 está situada en el campo eléctrico de una carga fuente puntual + q0.d. Este ejemplo resalta la diferencia entre la energía potencial eléctrica y el potencial eléctrico. la energía potencial eléctrica es baja debido a que la cantidad de carga es pequeña. haya o no haya cargas en dichas posiciones. quizá. Si te frotas un globo en el cabello. al igual que el campo eléctrico. o cargas que lo produce. y no de la carga de prueba qo Diferencia de potencial (d. Aunque el voltaje del globo cargado es elevado. se le suele llamar voltaje . El potencial eléctrico.carga de un coulomb desde el infinito hasta él se requiere un trabajo de un joule Como el potencial eléctrico se mide en voltios.

VAse denomina diferencia de potencial (d. el trabajo WAB puede expresarse en electrón-voltio (e.6 x 10-19 C y como unidad de diferencia de potencial 1 voltio.d.d. La diferencia de potencial entre dos puntos de un campo eléctrico es una magnitud que se mide por el cociente entre el trabajo WAB que debe realizar un agente externo para desplazar con rapidez constante entre dichos puntos una carga de prueba + q0 y el valor de dicha carga. Sustituyendo.VA) Si en esta ecuación se toma como unidad de carga eléctrica la carga de un electrón. 2) La d.(VB . .p es una magnitud escalar . dependiendo únicamente de la posición inicial y la posición final.V).p es independiente de la trayectoria seguida por la carga de prueba q0. se tiene: La expresión VB . Electrón-Voltio Se sabe que . el trabajo WAB y la carga q0 son escalares.d. pues en la ecuación . lo cual implica que: WAB = q0.p) entre los puntos de B y A. Propiedades de la diferencia de potencial 1) La d.son los potenciales en las posiciones rB y rA. cuyo módulo es e = 1.

Ejemplos de aplicación *En los vértices B y C del siguiente triángulo se tienen respectivamente cargas de q1 =2x10-9C y q2= 3x10-9C.Se tiene así: 1 (e.V) = 1.V Giga-electrón-voltio: GeV =109 e.V = 1. Para expresar esas grandes energías de bombardeo al núcleo se utiliza múltiplos como: Mega-electrón-voltio: MeV =106 e.6 x 10-19 Joules El electrón-voltio tiene especial importancia en la Física Nuclear cuando se trata de desintegrar el núcleo de un átomo.6x10-19 C. 1Voltio O sea: 1 e. con rapidez constante. desde el infinito hasta el punto A ? Solución: Los potenciales en A originados respectivamente por las cargas q1 y q2 viene . ¿Cuál es el potencial resultante en el vértice A ? ¿qué trabajo realiza un agente externo para transportar una carga positiva de 5 C.V Un electrón-voltio es la energía transportada por un electrón que se desplaza dentro de un campo eléctrico.

*Dos cargas eléctricas q1=+3x10-6C y q2=-9x10-9C están en el vacío separadas por una distancia de 4 m. Solución: El potencial es nulo a 1 m de q1 o a 3m de q2 .V.(VB .VA) Se tiene así: Potencial resultante en A: V = V1 + V2 = 660 voltios Por definición el trabajo W realizado por un agente externo para transportar una carga qpositiva con rapidez constante desde el infinito hasta el punto considerado viene dado por: W = q.W = (5C).(660voltios) =3300 joules.dados por: WAB = q0. Calcular en que punto de la recta que las une el potencial eléctrico es nulo.

d Fundación Educativa Héctor A. la diferencia de potencial entre dos puntos cualesquiera tomados uno sobre cada placa es igual al producto del módulo E de la intensidad del campo por la separación.Superficies equipotenciales Una superficie equipotencial es aquélla en la cual todos sus puntos tienen el mismo potencial eléctrico. García .VA = E. VB. por lo que el trabajo realizado para transportar una carga eléctrica de un punto a otro sobre dicha superficie es nulo. Diferencia de potencial e intensidad del campo eléctrico uniforme En un campo eléctrico uniforme originado por dos placas metálicas y paralelas con cargas iguales y de signo contrario.