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REDES GEOGRFICAS: REFLEXES SOBRE UM TEMA PERSISTENTE

ROBERTO LOBATO CORRA


Universidade Federal do Rio de Janeiro
lobatocorrea@uol.com.br
RESUMO
Este texto discute alguns pontos relevantes a respeito de redes geogrficas, redes
simultaneamente sociais e espaciais, constitudas por um conjunto de localizaes
interconectadas. H inmeros tipos de redes geogrficas, as quais podem ser
analisadas de acordo com trs dimenses principais, organizacional, temporal e
espacial. As redes geogrficas so dinmicas. Lugar central, ciclo de reproduo do
capital e teoria dos grafos so algumas das possibilidades de utilizao das redes
geogrficas.
PALAVRAS-CHAVE: Redes geogrficas. Lugar central. Dinmicas. Interconexes.
Teoria dos grafos.

GEOGRAPHIC NETWORKS: AN ESSAY ON A PERSISTENT SUBJECT

ABSTRACT
This essay is concerned with geographic networks, a social and spatialized network
constituted by a set of interconnected locations. There are a variety of geographic
networks which may be analysed according three major dimensions, organizational,
temporal and spatial. They are dynamic. Central places, cycle of capital reproduction
and graph theory are some of the possibilities of utilization of geographic networks.
KEYWORDS: Geographic network. Central place. Dynamics. Interconnections. Graph
theory.

INTRODUO
As redes geogrficas, e mais particularmente a rede urbana, sua mais
importante manifestao, tm sido objeto de meu interesse desde os primeiros
anos da dcada de 1960, quando sob a influncia de Lysia Bernardes, com quem

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trabalhava ento na antiga Diviso de Geografia do IBGE, voltei-me para a temtica,


que me acompanhou em toda a carreira. Sua presena se fez quando de minha
vinculao geografia francesa, influenciado por Michel Rochefort e Raymond
Dugrand, geografia temtico-quantitativa, com a forte influncia de Brian Berry, e
geografia crtica, com Milton Santos e David Harvey. O interesse pelas redes
geogrficas permaneceu, convivendo com o interesse pela geografia cultural, quer
saueriana, quer em sua verso renovada. Afinal, por que Carl Sauer e Denis
Cosgrove no podem conviver com Brian Berry e Raymond Dugrand? Cada um, a
seu modo, contribui para tornar inteligvel a ao humana sobre a superfcie
terrestre, da qual lugares centrais, centros especializados, paisagem cultural e
cones de lugares so construes reveladoras.
O interesse pelas redes geogrficas levou-me a estudar e produzir textos de
natureza conceitual, com proposies operacionais, e a realizar estudos empricos
nas escalas espaciais, nacional, macrorregional e em regies menores. Levou-me
tambm orientao de dissertaes de mestrado e teses de doutorado sobre a
temtica em pauta. O presente texto um esforo de reunir muito do que aprendi e
sistematizei com base na experincia de pesquisador e de docente. O texto tem a
forma de pequenas reflexes sobre alguns pontos em que as redes geogrficas
podem ser abordadas. Longe de esgotar o assunto, contribui para torn-lo mais
inteligvel e, por isso mesmo, objeto de debates.
Antes de apresentar as reflexes, conveniente elucidar que entendemos
por rede geogrfica o conjunto de localizaes humanas articuladas entre si por
meio de vias e fluxos. Nesse sentido, ela constitui caso particular de rede em geral,
esta forma que advm da topologia. Sua importncia para a geografia, como se
tentar evidenciar, enorme, pois parte fundamental da espacialidade humana.

REDES SOCIAIS E REDES GEOGRFICAS


As redes geogrficas so redes sociais espacializadas. So sociais em virtude
de serem construes humanas, elaboradas no mbito de relaes sociais de toda
ordem, envolvendo poder e cooperao, alm daquelas de outras esferas da vida.

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As redes sociais so historicamente contextualizadas, portanto, mutveis, das quais


so exemplos a rede de parentesco, englobando os membros de uma grande
famlia, ou a de um grupo de pessoas que se organizam em torno de um interesse
comum.
Um terceiro exemplo nos remete passagem de uma rede social para uma
rede geogrfica. Trata-se da rede de uma corporao multifuncional e
multilocalizada. Estrutura-se ela a partir de uma empresa holding, que controla
inmeras subsidirias dotadas, cada uma, de relativa autonomia, e uma unidade de
pesquisa e desenvolvimento mantida sob forte controle. As empresas subsidirias
apresentam diversas divises como de produo, comercial, de pessoal etc., que
administram unidades de minerao, metalurgia, mecnica, depsitos, terminais
porturios, escritrios de vendas etc. No organograma que descreve essa rede
social, indicando a funo de cada unidade e sua posio hierrquica, o espao est
ausente, no se podendo falar em rede geogrfica.
Ela se torna geogrfica quando ns a consideramos em sua espacialidade. A
rede em tela est, de fato, espacializada, mas nem sempre a consideramos sob esse
ngulo. A passagem de uma rede social para uma rede geogrfica se d quando
assim a consideramos, a despeito de sua necessria espacialidade, expressa em
localizaes qualificadas, e com interaes espaciais entre elas. guisa de
exemplificao, a holding de nossa corporao situa-se em So Paulo, e o centro de
pesquisa e desenvolvimento, em Campinas. H quatro subsidirias, cujas sedes
encontram-se em So Paulo, Rio de Janeiro, Porto Alegre e Belo Horizonte. Cada
uma delas controla unidades industriais e de servios instaladas, respectivamente,
em Jundia, So Jos dos Campos, Sorocaba e Piracicaba - subsidiria paulista; em
Barra Mansa e Resende - subsidiria carioca; em Caxias do Sul, Garibaldi e
Montenegro - subsidiria gacha; e em Sete Lagoas, Divinpolis e Conselheiro
Lafaiete - subsidiria da capital mineira. H unidades de minerao na Zona
Metalrgica em Minas Gerais, e unidades de comercializao e beneficiamento de
produtos agropecurios em Passo Fundo, Chapec, Cascavel, Uberlndia e
Rondonpolis. Escritrios de vendas, por sua vez, localizam-se em todas as capitais

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estaduais. Os fluxos no mbito dessa rede so intensos e diferenciados, qualitativa e


quantitativamente, envolvendo informaes, capital, pessoas e mercadorias. Nessa
rede geogrfica h uma diviso territorial do poder e do trabalho, apresentando-se
os seus centros tanto hierarquizados como complementares entre si. essa rede
geogrfica que interessa ao gegrafo.
A espacialidade, que qualifica uma rede social em termos geogrficos, no
distingue, no entanto, a rede geogrfica de outras redes que se apresentam
espacializadas. Assim, uma rede fluvial, constituda de ns ou confluncias, e fluxos
ou cursos de gua, apresenta-se espacializada, originando uma bacia hidrogrfica.
Contudo, como pura rede fluvial, regulada por leis naturais constitui rede da
natureza, espacializada, mas no social, sem a presena humana.
Se a rede fluvial for objeto da ao humana, com a construo de portos e
servindo navegao para o transporte de pessoas e mercadorias, transforma-se
em rede geogrfica. O mesmo ocorre quando os rios so aproveitados, por
exemplo, para a instalao de usinas hidreltricas. Isso no invalida o estudo da
rede fluvial como rede da natureza, mas este estudo deve contribuir para a
compreenso do uso da rede fluvial pela sociedade, transformando-a em rede
geogrfica.
Espacialidade e natureza social so as caractersticas distintivas das redes
geogrficas. As redes de parentesco, organizacional e fluvial, vistas, as duas
primeiras sem o espao e a terceira sem a sociedade, no configuram redes
geogrficas. Por mais importante que seja o seu conhecimento, no constituem
objetos de investigao geogrfica.

UMA VARIEDADE DE REDES GEOGRFICAS


A superfcie da Terra recoberta por inmeras redes geogrficas. Os povos
nmades, sem localizao fixa permanente, construram suas prprias redes
geogrficas, constitudas por itinerrios percorridos periodicamente e por paradas
provisrias, junto a um poo de gua, por exemplo. H fixos e fluxos que refletem e
condicionam a vida nmade. Os itinerrios simblicos, com geossmbolos

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associados a uma crena religiosa e santurios ou paradas para descanso, compem


outras redes geogrficas, existentes nos mais diferentes contextos culturais.
Tambm os mercados peridicos, como apontado por Skinner, entre outros,
instituem redes geogrficas marcadas por uma periodicidade que, em muitos casos,
regulada por rgidas cosmologias. As redes geogrficas esto em toda parte.
O Imprio Romano construiu uma rede de cidades e estradas, meios pelos
quais o controle poltico e o comrcio se efetivavam. A toponmia atual de muitas
cidades europeias esconde suas razes romanas, a exemplo de Braga, Mrida,
Colnia e outras. A Liga Hansetica pode ser concebida como uma rede de cidades
comerciais no norte da Europa. Trata-se, nos dois exemplos, de redes geogrficas
do passado, que desaparecem como conjunto articulado de centros, mas cujos
centros se integraram em novas redes, mais complexas e mais amplas,
multifocalizadas. Isto significa que h temporalidades nas redes geogrficas, o que
nos possibilita pensar em geografias histricas das redes geogrficas.
A geografia histrica das redes geogrficas pode ser feita sob uma
perspectiva sincrnica, a exemplo de um estudo sobre a rede mineira na dcada de
1920, ou diacrnica, envolvendo, no caso, a gnese e a evoluo dos centros e suas
articulaes. Esta perspectiva pode conduzir a uma periodizao da rede urbana,
como Corra realizou para a Amaznia. Na perspectiva diacrnica, a teoria da
difuso espacial pode servir de base para outros estudos, como o realizado por
Rosendahl e Corra, que analisaram a difuso das dioceses da Igreja Catlica no
Brasil, de 1551, com a criao da diocese de Salvador, ao ano de 2000.
As redes geogrficas tornaram-se mais numerosas e cerradas a partir da
segunda metade do sculo XIX. O desenvolvimento do capitalismo industrial
necessitou e gerou novas demandas que suscitaram novos meios pelos quais as
redes

geogrficas

tornaram-se

mais

densas

eficientes,

superando

progressivamente o espao pelo tempo. Instantaneidade e simultaneidade, que nos


dias atuais caracterizam parte do funcionamento das redes geogrficas, so o
captulo atual de uma histria que no se concluiu.

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Exemplifiquemos alguns tipos de redes geogrficas existentes no mundo


contemporneo. Um primeiro o de uma rede ferroviria, constituda por uma
malha de trilhos que recobre uma dada rea. Ao longo dos trilhos existem pequenas
paradas nas quais nem todos os trens param, estaes com paradas obrigatrias,
porm breves, estaes maiores, com paradas mais longas, segundo o movimento
de passageiros, estaes-entroncamento, onde cruzam-se duas ou mais linhas
frreas, e que apresentam intenso movimento de passageiros e mercadorias, e uma
estao-terminal, que abriga a sede ou gerncia regional da empresa. Se este tipo
de rede geogrfica tornou-se inexpressiva em muitos pases, como no Brasil, sua
existncia, no entanto, muito significativa na Europa.
Uma bacia leiteira constitui outro exemplo de rede geogrfica. O foco da
rede , em geral, um centro metropolitano, local de consumo final e de
redistribuio de derivados do leite para a sua hinterlndia. A rede tem como
pontos iniciais as fazendas produtoras do leite que encaminhado regularmente
para as usinas de pasteurizao, numerosas e localizadas, via de regra, em
pequenos centros. Algumas, em menor nmero, encontram-se em cidades maiores,
onde se processam o empacotamento do leite e a produo de seus inmeros
derivados, como cremes, iogurtes, leite em p etc. Esses produtos so
encaminhados metrpole e aos centros maiores. Outras unidades so vinculadas
rede e diversos tcnicos prestam assistncia aos produtores. Esta rede, por sua vez,
vincula-se a outras, de produo de embalagens e de bens intermedirios, bem
como s redes bancrias. A bacia leiteira da Nestl um excelente exemplo de rede
geogrfica de expresso nacional (e global).
As redes bancrias, de partidos polticos e dos diversos rgos do Estado
(ministrio, delegacia regional, unidade local) constituem mais alguns tipos de redes
geogrficas, assim como as grandes corporaes. Ressaltaremos aqui a mais
significativa das redes geogrficas, a rede urbana, definida pelo conjunto de centros
urbanos articulados entre si. Considerada como uma sntese, se no de todas, de
muitas e muitas redes geogrficas cujos ns e fluxos especficos iniciam-se,
finalizam ou passam pelas cidades redes ferrovirias, de uma bacia leiteira, das

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dioceses, dos bancos, dos partidos polticos, dos rgos pblicos e das grandes
corporaes a rede urbana pode, assim, ser vista como a rede-sntese das demais
redes geogrficas, sendo ela prpria uma rede geogrfica.

AS DIMENSES DE ANLISE
As redes geogrficas, como qualquer construo social, so passveis de
anlise segundo diferentes dimenses. Sugerimos que trs dimenses bsicas e
independentes entre si, cada uma delas incluindo temas pertinentes para anlises
especficas, podem descrever a complexidade da rede geogrfica: a organizacional,
a temporal e a espacial, envolvendo a estrutura interna, o tempo e o espao. No que
tange dimenso organizacional, sugeriu-se que se considerassem os agentes
sociais (Estado, empresas, instituies e grupos sociais), a origem (planejada ou
espontnea), a natureza dos fluxos (mercadorias, pessoas, informaes), a funo
(realizao, suporte), a finalidade (dominao, acumulao, solidariedade), a
existncia (real, virtual), a construo (material, imaterial), a formalizao (formal,
informal) e a organicidade (hierrquica e complementaridade). A dimenso
temporal, por sua vez, envolveria o conhecimento da durao (longa, curta), da
velocidade dos fluxos (lenta, instantnea) e da frequncia (permanente, peridica,
ocasional). Finalmente, a dimenso espacial abrangeria o conhecimento da escala
(local, regional, nacional, global), da forma espacial (solar, dendrtica, circuito,
barreira) e das conexes (interna e externa).
A sugesto constitui, em realidade, uma proposio para o estudo de uma
dada rede geogrfica. Cada rede situa-se em cada um dos quinze aspectos
indicados, o que no significa, porm, que todos eles devam ser considerados com a
mesma intensidade. a partir da problemtica construda sobre uma dada rede que
sero selecionados os aspectos a serem estudados. Assim, os agentes sociais
podem ser analisados vendo-se, para cada um, a funo, a frequncia dos fluxos e a
forma da rede. Ou, com base em outra problemtica, possvel estabelecer
relaes entre a origem da rede, sua finalidade, a velocidade dos fluxos e a
conexo.

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Imaginemos, de um lado, a anlise da rede de uma grande e poderosa


corporao multifacetada e multilocalizada, e de outro, a de uma rede organizada
envolvendo lutas sociais, ambas tendo o espao como ingrediente primordial, ou,
ainda, uma rede de comerciantes de rua. As diferenas entre os trs tipos podem
suscitar problemas distintos e seleo diferenciada dos aspectos includos nas trs
dimenses bsicas.

Redes e Formas Espaciais


As formas espaciais (como as redes geogrficas) so o resultado de
complexas relaes entre estrutura, processo e funo, constituindo, as quatro
categorias, uma unidade indissocivel, conforme argumenta Milton Santos. Mas so
tambm meio e condio de reproduo, atuando sobre a estrutura, o processo e a
funo. Nessa articulao, a forma espacial, como uma rede geogrfica, dotada de
funcionalidade, expressa em seu contedo e seu arranjo espacial, os quais denotam
as caractersticas da estrutura social e de seu movimento. nesse sentido que se
torna importante o estudo das redes geogrficas, enquanto formas espaciais.
Configura um equvoco relegar a anlise das formas espaciais a um plano
secundrio, considerando-as epifenmenos, aparncias destitudas de essncia, ou
mascarando-as de tal modo, que se tornam dificilmente apreensveis.
A literatura sobre redes geogrficas aponta alguns de seus arranjos
espaciais. So eles, solar, dendrtico, christalleriana, axial, circular e de mltiplos
circuitos. Estas configuraes devem ser vistas como tipos ideais, no tendo
nenhum sentido explicativo, normativo ou preditivo, mas contribuindo para tornar
inteligvel a sociedade, por meio de uma de suas mais significativas construes.
Cada uma das formas tem um sentido prprio. A rede solar, por exemplo,
denota uma estrutura social fortemente concentrada em uma cidade-primaz, que
muitas vezes maior que as cidades do segundo escalo. Este tipo de rede concentra
a vida econmica, poltica e cultural do territrio que controla e tende a ocorrer em
pequenos pases, pobres ou ricos. A rede dendrtica de origem colonial e tem a sua
forma anloga de uma rede fluvial. A principal cidade est excentricamente

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localizada, prxima foz do rio que drena a rede. A Amaznia apresentava, at


cerca de 1970, uma rede urbana do tipo dendrtico. A rede christalleriana, por sua
vez, combina alguns aspectos das redes solar e dendrtica, mas diferentemente de
ambas, apresenta uma ntida hierarquia entre os seus centros. Trata-se de rede que
denota melhor distribuio de renda e de consumo do que a dos outros dois tipos.
Sua ocorrncia se d em reas com agricultura comercial e circulao fcil. As redes
axiais podem ser vistas como o resultado de um modelo de circulao fortemente
linear, enquanto a rede circular associa-se a um modelo de organizao sem,
aparentemente, o domnio de um centro sobre os demais. Os mercados peridicos
esto organizados de acordo com este tipo.
As redes de mltiplos circuitos constituem o tipo mais complexo. So tpicas
de reas industrializadas, com elevado grau de urbanizao e com uma diviso
territorial do trabalho muito significativa. Os centros de rede diferenciam-se
segundo a posio na hierarquia de lugares centrais e segundo as especializaes
produtivas que apresentam. Centros de mesma hierarquia podem apresentar
especializaes distintas, do mesmo modo que centros com a mesma
especializao produtiva podem situar-se em nveis distintos da hierarquia urbana.
As interaes espaciais so, assim, multidirecionadas, no mais definidas pelo
alcance espacial tpico da distribuio varejista, mas por outras lgicas: a distncia
tem um sentido diferente em uma rede de mltiplos circuitos. As interaes
espaciais se entrecruzam, no se caracterizando por padres sistemticos, prprios
das redes anteriormente descritas.
H muito que se estudar sobre este ponto. Questiona-se a existncia de
outros tipos ideais de redes geogrficas e as redes hbridas que, ao longo do tempo,
viram um dado tipo ser parcialmente substitudo, por superposio ou justaposio
parcial, por outros tipos de rede. Este ponto sugere interessantes temas para
investigao, trazendo tona tpicos como processos, funes, inrcia e
refuncionalizao.

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OS LUGARES CENTRAIS
Rede geogrfica por excelncia, a rede urbana tem merecido longa ateno
por parte de gegrafos e no gegrafos. At 1933, quando Walter Christaller
publicou sua tese de doutorado sobre os lugares centrais no sul da Alemanha,
marco de referncia para os estudos sobre redes urbanas, diversos antecessores
haviam produzido inmeros estudos sobre a temtica, contribuies de no
gegrafos que, via de regra, tinham um sentido prtico em um momento de
transformaes na rede urbana. Richard Cantillon, em 1755, estabelece a distino
funcional entre os ncleos de povoamento em territrio francs, apontando uma
hierarquia entre eles. Jeann Louis Reynaud, em 1841, descreve a hierarquia urbana
similarmente forma como Christaller o faria mais tarde. Len Lalenne, um
engenheiro ferrovirio, estabelece as relaes entre rede ferroviria em expanso e
a hierarquia urbana em mutao.
Nos Estados Unidos, nas primeiras dcadas do sculo XX, socilogos rurais
analisaram o comportamento dos agricultores do Meio-Oeste no que tange
procura de bens e servios em pequenas cidades. Na Inglaterra, por sua vez, e no
mbito do planejamento urbano e regional, aps a 1 Guerra Mundial, a rede urbana
foi objeto de estudos que subsidiaram uma proposta de reestruturao polticoadministrativa na qual os condados seriam substitudos por regies com focos nas
capitais regionais. Nos anos de 1920, ampliam-se os estudos sobre a rede urbana.
Mencionaremos as contribuies de Vaino Auer, na Finlndia, Hans Bobek, na
ustria, e Robert Dickinson, na Inglaterra.
, no entanto, com Walter Christaller, que emerge uma explcita e bem
consolidada teoria sobre a rede urbana. Trata-se, em realidade, de um ngulo de
uma rede que, desde a segunda metade do sculo XIX tornara-se progressivamente
mais complexa. A proposio de Christaller focaliza os centros urbanos apenas
como lugares centrais, isto , lugares de distribuio de produtos industrializados e
prestao de servios para uma populao residente na sua hinterlndia. Trata-se,
portanto, de uma teoria parcial, que no considera as especializaes produtivas
dos centros urbanos. Lugares centrais hierarquizados com base em mecanismos de

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mercado mnimo (threshold) e alcance espacial mximo (range) o que aponta a


proposio christalleriana, vinculada esfera do consumo final. O papel de recursos
minerais localizados seletivamente e das economias externas de escala
conscientemente deixado de lado, assim como as relaes interindustriais em
centros

funcionalmente

especializados.

Ainda

que

parcial,

teoria

consistentemente construda e til para o conhecimento puramente acadmico e o


planejamento urbano-regional, se no a considerarmos como um modelo
hipottico-dedutivo, de carter normativo, impregnado das premissas da
competio perfeita, da racionalidade dos agentes sociais e da plancie isotrpica.
Referncia para o planejamento urbano e regional de pases capitalistas e do
antigo regime socialista, a teoria christalleriana orientou a implantao de servios
pblicos com demandas espacialmente variadas, assim como de redes de filiais de
uma grande empresa. No Brasil, a teoria dos lugares centrais vem sendo, desde a
dcada de 1960, objeto de interesse por parte do IBGE, que produziu algumas
edies das denominadas regies de influncia das cidades (REGIC).

INTERCONEXO DE REDES E RECORTE ANALTICO


No mundo que emerge do processo de industrializao, no qual se acentua a
diviso social e territorial do trabalho e se ampliam as interaes espaciais, cada
centro urbano situa-se em inmeras redes geogrficas, desempenhando, em cada
uma, papis distintos, associados a distintas funes urbanas e espacialidades. A
mltipla insero pode ser vista como marca da insero do centro no mundo
capitalista contemporneo.
Um lugar central, por exemplo, tem um conjunto de funes que o
qualificam como centro local, regional ou metropolitano que, em cada nvel,
associa-se a uma especfica hinterlndia, caracterizada, cada uma, por um dado
nmero de habitantes e uma dada dimenso em rea. O lugar central, no entanto,
mantm

diversas

relaes

com

outros

lugares

centrais

que

lhe

so

hierarquicamente superiores, na hinterlndia dos quais se situa. Desse modo, cada


lugar central e sua hinterlndia aninha-se na hinterlndia de lugares centrais

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maiores. Um lugar central, no entanto, apenas excepcionalmente no dispe de


outras funes que o inserem em outras redes geogrficas, dotadas de atributos
diferentes daqueles das redes de localidades centrais, entre eles, o carter no
hierrquico das interaes no mbito dessas redes.
Muitos lugares centrais apresentam funes especializadas, no centrais,
cujo peso no conjunto de funes varivel, indo desde um lugar central com
poucas especializaes a um centro fortemente especializado, mas dotado de
funes centrais pouco significativas. Entender a lgica dessa variao, que define a
estrutura funcional dos centros de uma rede, constitui objeto de pesquisa bem
antigo no mbito da geografia urbana.
A complexidade funcional dos centros urbanos deriva das mltiplas
possibilidades que cada localizao oferece para a implantao de atividades
econmicas. , assim, passvel de ser apropriada por diferentes agentes sociais,
locais e externos, de pequeno ou grande porte, e com propsitos e experincias
distintos. Essas possibilidades so favorecidas pelas diversas redes de circulao.
Desse modo, um lugar central tem a sua hinterlndia aninhada nas hinterlndias de
centros dotados de maior hierarquia, como um espao de atuao que ultrapassa a
sua hinterlndia, podendo, no entanto, ser contnuo ou descontnuo, organizado
em rea ou em portos. A lgica desse espao de atuao no a mesma que
preside a constituio da hinterlndia de um lugar central, centrada na competio
entre os alcances espaciais mximos de centros de mesmo nvel hierrquico.
A insero de um centro urbano em diversas redes geogrficas traz tona o
problema de suas posies relativas em cada rede. Assim, um dado centro constitui
um centro local na rede de lugares centrais, com pequena hinterlndia, e um
importante centro produtor de mquinas agrcolas, dotado de espao de atuao
que abrange vastssima rea. Mas, como centro industrial, mantm relaes com
outros centros, onde adquire as matrias-primas de que necessita, centros para os
quais pouco ou nada vende. A posio desse centro em cada rede diferente.
Nesse sentido, a teoria dos lugares centrais no descreve uma rede urbana, mas
apenas a rede de centros enquanto locais de distribuio varejista de produtos

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industriais e prestao de servios. Nesse sentido, a contribuio de August Lsch


fundamental, mas isso pouco ou nada foi percebido pelos gegrafos.
As mltiplas redes geogrficas entrelaadas recobrem toda a superfcie
terrestre. Das milhares delas, algumas so nitidamente de mbito global, com
centros e interaes em dezenas de pases, tendo Londres, Nova York e Tquio
como seus epicentros. Existem redes, contudo, que ao menos no plano formal, no
apresentam uma dimenso global, situando-se em escala nacional ou regional. Mas
apenas no plano formal, porque, em diversos graus, interconectam-se, originando
uma nica rede multifacetada, que sugere a metfora do caleidoscpio.
Como ento recortar, para efeito de anlise, uma dada rede? As redes
urbanas a partir de Belm, Montes Claros e Cascavel, ou de um centro menor como
Picos, Ibitinga ou Trs Passos, no esto isoladas, mas inseridas em inmeras outras
redes. Apontamos que a seleo de uma determinada rede como objeto de estudo
deriva preponderantemente da problemtica que construmos. Por que estudar a
rede urbana em torno de Belm, Montes Claros ou Trs Passos? Obtida uma
resposta consistente, na qual as relaes entre teoria e empiria se fazem presente,
temos, ento, uma rede urbana especificada, delimitada e qualificada. Estamos
cientes de que estaremos analisando uma sub-rede de redes muito mais amplas.
Cientes tambm que temos um objeto de pesquisa construdo e nunca dado. As
demais sub-redes ou segmentos da ampla rede global so importantes e as
interaes da sub-rede selecionada com outros segmentos da rede global devem
ser consideradas. Esses segmentos, porm, no constituem parte do nosso objeto
de estudo. H um risco em separar, mas no isolar, a rede de estudos selecionada
das redes nas quais ela est inserida. Os riscos, sabemos, fazem parte do processo
de produo de conhecimento.

REDES E CICLO DE REPRODUO DO CAPITAL


Simultaneamente reflexo e condio, a rede urbana constitui um poderoso
meio pelo qual produo, circulao e consumo capitalistas so realizados. Valor,
mais-valia, despesas com o consumo, margens comerciais e ganhos com os servios

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dispem de uma espacialidade, maior ou menor, mas sempre superior prcapitalista, calcada na produo artesanal, com matrias-primas locais e destinada
ao consumo tambm local. A capitalista, dotada de ampla espacialidade, pressupe
a existncia de uma rede urbana.
No capitalismo atual, a produo est crescentemente organizada a partir de
grandes corporaes multifuncionais e multilocalizadas, podendo-se falar em uma
rede

geogrfica

de

corporao.

Imaginemos

uma

dessas

corporaes,

relativamente pequena, mas com a sua prpria rede geogrfica inserida em uma
dada rede urbana.
Tal corporao tem uma sede social localizada em um centro metropolitano.
Na sede, realizam-se atividades de concepo, planejamento e controle de todo o
processo produtivo, envolvendo ampla rea onde se localizam suas filiais e outras
empresas que com ela mantm relaes. A ao da corporao, efetivada a partir
da sede, envolve inmeros aspectos da vida econmica, poltica e social do seu
espao de atuao. A sede, e assim a metrpole onde esta se localiza, constitui
centro de gesto do territrio. Mas gesto, nesse nvel mais amplo, significa
tambm que a metrpole torna-se foco do processo de acumulao de capital, para
onde fluem ganhos de toda ordem, os quais sero reinvertidos. A metrpole, por
intermdio de sua corporao , assim, o ponto inicial e o ponto final do ciclo de
reproduo do capital. Centro de gesto do territrio e centro de acumulao de
capital so, nesse sentido, a mesma coisa. A cidade informacional outra
denominao dessa metrpole. Metfora tecnolgica, escamoteia o sentido
objetivo do papel dos centros de gesto do territrio.
Na rede geogrfica da corporao em questo, h uma diviso territorial do
trabalho. Cada centro especializa-se em um dado papel. Alguns constituem em
etapas do processo migratrio, reencaminhando a fora de trabalho oriunda do
campo para as diversas unidades fabris da corporao. Outros produzem matriasprimas a serem enviadas para os centros de transformao final. A sede social, isto
, a metrpole, exerce controle sobre esse momento do processo produtivo, do

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qual empresas no vinculadas diretamente corporao tambm participam,


vendendo mquinas e equipamentos em geral.
H numerosos centros industriais produzindo ao, mquinas, tecidos,
alimentos e confeces, por exemplo. As especializaes produtivas geram fluxos
multidirecionados, cada um dotado de uma lgica prpria que inclui mudanas
direcionais. A rede da corporao constituda por mltiplos circuitos, controlados,
no entanto, pela metrpole.
A produo capitalista necessita de publicidade e financiamento para o
consumo. Empresas da metrpole, com ou sem capitais da corporao em pauta,
mas com ela mantendo relaes, fazem a promoo publicitria dos produtos,
utilizando-se de empresas jornalsticas e de televiso da metrpole, e de inmeras
empresas radiofnicas localizadas nas cidades do seu espao de atuao. Nesse
mesmo espao distribuem-se as agncias da rede bancria que viabiliza o
financiamento ao consumidor. Os bancos podem ter suas sedes na mesma
metrpole da sede da corporao, mas, cada vez mais, as tm instaladas em outras
metrpoles. Trata-se de conexo macroescalar, que designa a rede geogrfica da
corporao como uma sub-rede de um grande centro metropolitano.
Alguns dos centros da rede, independentemente dos papis que
desempenharam em outros momentos do ciclo de reproduo do capital, tornamse atacadistas, seja com compra e estocagem de produtos, seja via representaes
comerciais que no se apropriam das mercadorias. Os diferentes produtos esto,
assim, nas mos de varejistas localizados tanto nos centros que tm relaes diretas
com a corporao, como naqueles que, at ento, no participavam do ciclo de
reproduo do seu capital. Todos esses centros transformam-se ento, em lugares
centrais, cada um com sua prpria hinterlndia.
H, de fato, uma multiplicidade de papis que um dado centro urbano
desempenha na rede urbana, cada um com sua prpria lgica, com sua prpria
espacialidade. A anlise de uma corporao possibilita evidenciar a complexidade da
rede urbana. E a formulao terica de Marx sobre o ciclo de reproduo do capital,
por sua vez, constitui instrumental poderoso para a anlise das redes geogrficas.

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(TRANS)FORMAO DE REDES
A estabilidade de uma dada rede urbana, reflexo de processos do passado e
do presente, pode ser submetida a transformaes mais ou menos intensas,
alterando o nmero de centros, seus padres locacionais, o nmero de seus
habitantes, suas funes e suas interaes, internas e externas rede, em termos
de natureza, direo e intensidade. Os novos processos que provocam novas
funes e interaes inibem, em maior ou menor grau, o carter de condio de
reproduo que caracteriza uma rede urbana dotada de relativa estabilidade. As
alteraes na rede urbana derivam de um embate entre antigas e novas funes e
interaes. Da tenso criada surge uma nova rede urbana, na qual as formas do
passado sobrevivem como resduos, que desaparecem ou so refuncionalizadas.
A rede urbana brasileira caracteriza-se, como outras, por um diferenciado
processo de transformao. A relativa estabilidade que a caracterizava nos anos de
1940 e 1950 foi fortemente alterada a partir da dcada de 1960. Novos processos
centrados na industrializao e urbanizao provocaram transformaes no mundo
rural, nas correntes migratrias e nas interaes espaciais, estas ampliadas
qualitativa e quantitativamente. Nesta seo, discutem-se apenas trs dessas
transformaes, envolvendo a rede dendrtica amaznica, a rede das reas
incorporadas ao complexo agroindustrial e a rede urbana das antigas zonas
pioneiras.
Nas reas de colonizao europeia, nas quais no havia uma prvia
urbanizao, como a Amaznia, a rede urbana implantada pode ser descrita como
rede dendrtica. Trata-se de rede de origem colonial, com a principal cidade
localizada em esturio de ampla via de circulao fluvial, por onde se far a
ocupao e, a seguir, o escoamento dos produtos primrios da hinterlndia. Tem,
assim, uma posio estratgica e configura, simultaneamente, um stio defensivo. A
rede urbana criada tem os seus centros localizados nas confluncias de afluentes
com o rio principal ou de afluentes com subafluentes. As interaes espaciais
seguem os cursos da rede fluvial, tornando-se mais intensas de montante para

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REDES GEOGRFICAS: REFLEXES SOBRE UM TEMA PERSISTENTE

jusante. Desse modo, a importncia dos centros aumenta na mesma direo,


culminando com a cidade-primaz no esturio.
Reflexo, meio e condio, a rede dendrtica, aps pouco mais de dois sculos
de existncia, submetida a processos de transformao gerados pela integrao
regional ao mercado nacional e economia global. A partir da abertura da rodovia
Belm-Braslia, a rede dendrtica progressivamente alterada. A ocupao de novas
reas em terra firme, com novas atividades, a criao de inmeros centros servidos
por rodovias construdas nos divisores de gua e o redirecionamento dos novos
fluxos geraram uma nova rede que se justape rede urbana dendrtica. A rede
urbana amaznica hbrida, com dois padres de temporalidade e de organizao
espacial. Passado e presente, renovao parcial e o novo, nela convivem.
Vigorosas transformaes na rede urbana ocorreram nas reas onde o
processo de modernizao/industrializao do campo verificou-se de modo intenso,
a exemplo das reas de cerrado. Tratava-se de reas escassamente povoadas,
dotadas de uma frgil rede urbana caracterizada pela baixa densidade de centros,
com limitada articulao entre si, e pequeno desenvolvimento das funes urbanas,
refletindo e condicionando uma estrutura produtiva calcada na pecuria extensiva.
A implantao do complexo agroindustrial gerou e foi acompanhada por
alteraes na estrutura fundiria, no povoamento, na rede de circulao e na rede
urbana, que teve o nmero de seus centros ampliados e uma redefinio da
hierarquia urbana. As demandas da nova estrutura produtiva alteraram a natureza e
a intensidade das interaes espaciais, fazendo emergir uma nova rede urbana na
qual as heranas do passado so relativamente pouco importantes.
Em determinados contextos, a formao de uma rede urbana se d no
mbito de uma frente pioneira de povoamento, como foi apontado por Pierre
Monbeig em seus estudos sobre o oeste paulista e o norte paranaense. A rede
criada apresenta cidades que so mais novas medida que o povoamento marcha
para reas mais remotas. Boca de Serto, momentaneamente ativa cidade regional
e cidade estabilizada ou em declnio constituem uma corrente sequncia de criao
e rpida transformao da rede urbana. Simultaneamente, numerosos pequenos

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centros, de ao local, so criados. Estabelece-se uma rede bem estruturada de


lugares centrais.
Nas ltimas dcadas do sculo XX, novos processos alteraram a rede urbana
da antiga zona pioneira. Algumas pequenas cidades, lugares centrais em um
passado prximo, tornaram-se locais de concentrao de trabalhadores agrcolas,
enquanto outras refuncionalizaram-se como centros especializados em uma
especfica produo industrial. Outras ainda prosseguiram como lugares centrais
modernizados, enquanto algumas das antigas bocas de serto transformaram-se
em capitais regionais.

REDE GEOGRFICA E TEORIA DOS GRAFOS


A teoria dos grafos, parte integrante da topologia, constitui um instrumento
til para evidenciar caractersticas bsicas de uma rede geogrfica. Trata-se de
modelo formalizado na dcada de 1930, a partir das formulaes elaboradas pelo
matemtico Euler no sculo XVIII. Um grafo pode ser descrito como um conjunto de
ns ou vrtices, conectado por um conjunto de ligaes ou vias. A rede geogrfica
, em realidade, um grafo muito especial.
Essa teoria oferece algumas medidas importantes para o estudo das redes
geogrficas, entre elas os ndices gama e alfa, que medem o grau de integrao
geral da rede, o primeiro indicando o percentual de ligaes existentes em face do
nmero mximo de ligaes possveis, e o segundo considerando a percentagem de
circuitos em relao ao nmero mximo de circuitos possveis. Ressalta-se que a
rede dendrtica apresenta baixos valores para ambos os ndices, enquanto na rede
de mltiplos circuitos os valores so mais elevados.
Mais interessante a transformao de um grafo ou de uma tabela em uma
matriz, possibilitando comparar a importncia de cada n ou centro, no mbito da
rede, no se limitando a uma medida geral para toda a rede, como no caso dos
ndices. A matriz a que se refere uma matriz quadrada, com o mesmo nmero de
linhas e colunas, ambas relativas aos centros da rede. Nas clulas, indicam-se os
valores relativos s interaes entre os centros, sejam eles referentes a um nmero

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REDES GEOGRFICAS: REFLEXES SOBRE UM TEMA PERSISTENTE

de chamadas telefnicas, de viagens de nibus, de passageiros transportados, de


migrantes, valor de vendas no varejo, transferncia de matrias-primas entre
indstrias etc. A natureza da informao numrica crucial para se definir que tipo
de rede estamos analisando, se de lugares centrais, de centros industriais ou de
outra natureza.
A partir da matriz possvel identificar ou no a importncia hierrquica de
cada centro e sua rea de atuao. Ressalte-se, contudo, que a matriz produz uma
descrio de aspectos bsicos da rede geogrfica e, alm de no ter nenhum poder
explicativo, normativo ou preditivo, no sugere pistas a respeito da gnese e da
dinmica da rede em questo, possibilitando apenas o levantamento de hipteses
para investigao, com base em outras fontes.
Todavia, possvel construir duas ou mais matrizes com informaes
relativas a dois ou mais momentos, o que possibilitaria algumas inferncias
adicionais. No obstante suas limitaes, a teoria dos grafos e sua matriz
correspondente podem ser utilizadas, particularmente por aqueles que analisem
grandes reas, por exemplo, com 100 ou mais centros urbanos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
Esta ltima seo no configura uma bibliografia usual, que rene os artigos
e livros mencionados no texto. As poucas referncias a seguir so seletivas,
constituindo as principais fontes deste artigo, incluindo reflexes por mim j
elaboradas sobre a temtica da rede urbana. A leitura destes textos fundamental
para aqueles que desejam enveredar pelo tema em questo, no sendo eles,
contudo, suficientes.

BERRY, Brian. Geography of Market Centers and Retail Distribution. Englewood Cliffs:
Prentice-Hall Inc., 1967.
CHRISTALLER, Walter. Central Places in Southern Germany. Englewood Cliffs:
Prentice-Hall Inc., 1966 (original em alemo, 1933).

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CORRA, Roberto Lobato. Repensando a Teoria das Localidades Centrais. In:


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______. A Rede de Localidades Centrais nos Pases Subdesenvolvidos. In: ______.
Trajetrias Geogrficas. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil, 1997 (1988). p. 40-91.
______. Corporao e Espao: Uma Nota. In: ______. Trajetrias Geogrficas. Rio de
Janeiro: Bertrand-Brasil, 1997 (1991). p. 213-233
______. Dimenses de Anlise das Redes Geogrficas. In: ______. Trajetrias
Geogrficas. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil, 1997. p. 107-118.
______. Interaes Espaciais. In: CASTRO, In Elias de.; GOMES, Paulo Csar da
Costa; CORRA, Roberto Lobato (Org.). Exploraes Geogrficas. Rio de Janeiro:
Bertrand-Brasil, 1997. p. 279-318.
______. Redes Geogrficas e Teoria dos Grafos. Textos LAGET, n. 1, UFRJ, mar. 1999.
______. Estudos sobre a Rede Urbana. Rio de Janeiro: Bertrand-Brasil, 2006.
DUGRAND, Raymond. Villes et Campagnes en Bas Languadoc. Paris: PUF, 1963.
HAGGETT, Peter; CHORLEY, Richard. Network Analysis in Geography. New York: S.
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PRED, Allan R. Urban Growth and the Circulation of Information: The United States
Systems of Cities 1790-1840. Cambridge: Harvard University Press, 1973.
PRED, Allan R. Urban Growth and the City Systems in the United States: 1840-1860.
Cambridge: Harvard University Press, 1980.
SANTOS, Milton. O Espao Dividido: Os Dois Circuitos da Economia nos Pases
Subdesenvolvidos. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1979.
REVISTA BRASILEIRA DE GEOGRAFIA, Setor de Geografia Urbana: Cidade e Regio no
Sudoeste Paranaense. Rio de Janeiro, v. 32, n. 2, 1970.
Enviado em: 19/04/2011
Aceito em: 28/06/2011

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