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Contrato de Turismo

CONTRATO DE CONSUMO, INCLUSIN DE CLUSULAS


ABUSIVAS Y ANALISS DEL TURISTA COMO SUBCONSUMIDOR.

Depetris, Jessica L.
D-5124/1 |

Defensa del consumidor y del usuario


Noviembre de 2015

ndice
Introduccin Pag. 3
Desarrollo Pg. 4
I. El rol del turismo en la actualidad... Pg. 4
II. El contrato de turismo.... Pg. 5
III. El contrato de turismo como contrato de consumo... Pg. 6
IV. Naturaleza jurdica. Obligaciones que genera el contrato de turismo.. Pg. 7
V. Clusulas abusivas y clusulas oscuras en los contratos de tursmo.. Pg. 9
VI. El turista como subconsumidor. Pg. 13
VII. Normativa aplicable al contrato de Turismo. Evolucin.. Pg. 15
Conclusin. Pg. 17
Bibliografa y fuentes consultadas.Pg. 19

Introduccin
En el presente trabajo decid abordar la temtica del contrato de turismo, plantendome
el siguiente interrogante: Puede el contrato de turismo entenderse como un contrato
de consumo y, por lo tanto, quedar amparado por la Ley de Defensa del Consumidor?.
Muchas son las situaciones problemticas por las que pasa el turista. Un alto porcentaje
de denuncias por infraccin a la ley 24.240 tiene que ver con este tipo de contratacin,
en la que el consumidor o usuario se encuentra en una situacin muy desventajosa;
sobre todo cuando los servicios han comenzado a prestarse y por ende se encuentra
lejos de su lugar habitual de residencia 1. La lejana de su hogar; el estar en un mbito
que le es extrao, en el que la mayora de las veces se habla un idioma que no
comprende o con el cual no tiene fluidez. Todos ellos son factores que influyen
negativamente en el turista y lo transforman en un sujeto particularmente dbil. Pese a
esta debilidad evidente, su situacin no est regulada por la ley 24.240 de manera
especfica.
En el desarrollo de la presente monografa se realiza un anlisis del contrato de turismo,
de la posibilidad de su inclusin dentro de los contratos de consumo, del turista como
consumidor particularmennte dbil y merecedor de una tutela especial, as como
tambin de la evolucin en la normativa aplicable a la actividad turstica.
Espero, luego de realizar este anlisis, poder encontrar una respuesta positiva al
interrogante planteado ut supra.

Desarrollo
I.

El rol del turismo en la actualidad

El turismo de nuestra poca ya no est reservado a las elites. No es una actividad


"aristocrtica" sino, por el contrario, un fenmeno masificado en el cual personas de
todos las clases sociales toman la iniciativa de realizar estas actividades y recorrer el
mundo.
Luego de la Segunda Guerra Mundial, superada la reconstruccin de los pases
devastados por el conflicto blico, el hbito de viajar por placer, por razones culturales,
o simplemente como una mera forma de distraccin, fue adquiriendo cada vez mayor
popularidad. Rpidamente se observ que el turismo tena la capacidad de movilizar
cantidades extraordinarias de viajeros. sto dio paso a la proliferacin de empresas de
viajes, agencias de turismo, as como tambin a la contratacin masiva de este tipo de
servicios mediante contratos de adhesin sujetos a condiciones generales de
contratacin predispuestas por las empresas.
En el pasado, el agente de viajes se limitaba a proveer al pasajero aquello necesario para
el desarrollo de un viaje que el propio cliente haba programado, segn sus preferencias
y voluntad. Actualmente, el empresario no se limita a brindar este servicio sino que
directamente organiza el viaje en su totalidad, creando o promocionando un programa
completo, conocido por la generalidad de las personas como viaje combinado, tour o
paquete. ste es ofrecido sin posibilidad de realizar modificaciones, a un elevado
nmero de clientes y a un precio sensiblemente inferior respecto del que podra resultar
contratando los servicios o prestaciones de forma individual. As las cosas, se ha dado
nacimiento a una verdadera industria del viaje. Industria en la que se manejan sumas
millonarias. La necesidad de vacaciones, de no tener que preocuparse por su
organizacin, de dejar todo en manos de profesionales, ha revalorizado la funcin
econmico-social del operador turstico.
El turismo, al decir de Folchi 2, se manifiesta en la vida contempornea con las siguientes
caractersticas:
a. Es un fenmeno masivo;
b. Es un acontecimiento internacional;

c. Es un hecho de gran movilidad;


d. Es de enorme transcendencia social y
e. Es un factor de desarrollo econmico.
Por ltimo, otro punto reelevante e influyente para el turismo es su internacionalidad,
nocin que est intrnsecamente ligada con esta actividad, en la cual es muy frecuente
traspasar fronteras para su realizacin.
Cierta parte de la doctrina Entre ellos Farina3- aconseja que sean textos de mltiple
aplicacin los que regulen las relaciones privadas que se generan por la actividad
turstica en todos los pases. Siguiendo este razonamiento, entienden que esta difusin
geogrfica que el turismo produce, vindose sometidos los viajeros a normas,
regulaciones y jurisdicciones muy diferentes entre s durante su viaje, hace aconsejable
proceder a la unificacin de las mismas construyendo un contrato de viaje que tenga
carcter internacional.

II.

El contrato de turismo

La definicin legal de lo que debe entenderse por contrato de turismo se encuentra en


el art. 3 de la resolucin 256/2000 que establece que las condiciones generales del
contrato, conjuntamente con el detalle de los servicios a prestar, los billetes de
transporte, las rdenes de servicios, las facturas emitidas y todo otro documento que
contenga especificaciones sobre el viaje conforman el contrato de viaje.
En el mbito internacional, la Convencin de Bruselas (ratificada por nuestro pas
mediante la ley 19.918) no refiere al contrato de turismo, sino que lo aborda como
"Contrato de viaje", al cual no define, sino que lo entiende comprensivo de dos especies:
1. Contrato de organizacin de viaje, que es el contrato "por el cual una persona se
compromete en su nombre a procurar a otra, mediante un precio global, un conjunto
de prestaciones combinadas de transporte, de estada distintas del transporte o de
otros servicios que se relacionan con l."
De la definicin citada, surgen caractersticas fundamentales:
a. La existencia de un precio global.
b. La existencia de un conjunto de prestaciones combinadas -denominadas

comnmente como "Paquete" -, que estn compuestas por ms de un contrato.


c. Debe ser superior a 24 hs o a un da de estada.
Podemos concluir que es un conjunto de servicios que integran un todo, un conjunto no
posible de ser dividido y sin que exista cotizacin para cada uno de los factores (hotel,
comida, viaje, excursiones, etc.) que integran el servicio que debe ser considerado como
nico.
2. Contrato de intermediario de viaje, entendido como "cualquier contrato por el cual
una persona se compromete a procurar a otra, mediante un precio, o bien un contrato
de organizacin de viaje, o una de las prestaciones aisladas que permitan realizar un
viaje o una estada cualquiera."

III.

El contrato de turismo como contrato de consumo

La primera idea a desarrollar dentro de este captulo es la de Contrato de Consumo.


El art. 1093 de nuestro Codigo civil y comercial lo define como el celebrado entre un
consumidor o usuario final con una persona humana o juridica que actue profesional
u ocacionalmente o con una empresa productora de bienes o prestadora de servicios,
publica o privada, que tenga por objeto la adquisicin, uso o goce de los bienes o
servicios por parte de los consumidores o usuarios, para su uso privado, familiar o
social.
Podemos ver que de ello se desprenden 3 requisitos fundamentales:
1. Que sea celebrado por un consumidor o usuario final.
2. Que exista un proveedor, esto es, una persona humana o jurdica, o empresa
pblica o privada, productora de bienes o prestadora de servicios.
3. Que su objeto sea la adquisicin, uso o goce de bienes o servicios para su uso
privado, familiar o social.
En el contrato de turismo, podemos ver claramente el siguiente esquema relacional:

En un polo de la relacin se encuentran, adems del agente de viajes, toda una


compleja red de prestadores de servicios (transportadores, hoteleros, dueos de
restaurantes, disqueras, centros deportivos, etc.).

En el otro, un turista, un consumidor del servicio, que suscribe un texto


normalmente predispuesto.

Como explica Oliver Cap4, el turista es un ciudadano que se encuentra en una situacin
muy particular. Cuando una persona ejerce de turista est en lugares que no son los
propios de su vida cotidiana, en un ambiente fsico y humano desconocido y asumiendo
generalmente un rol muy activo como consumidor. Pero las ilusiones que los turistas
ponen en un viaje pueden verse frustradas por desconocimiento de las normas del lugar
que se visita, a veces tambin por limitaciones en cuanto al idioma, o por las deficiencias
de los organizadores. Y no debe perderse de vista que el turista que ms est expuesto
a engaos y malos momentos es aquel de escasos recursos que generalmente contrata
servicios con poco respaldo.
Basndome en lo recientemente expuesto, entiendo que el contrato de turismo
constituye un contrato de consumo en los trminos sealados por el art. 1093 del cdigo
civil y comercial argentino y sus concordantes. En este sentido opina Alejandro Borda5,
para quien los contratos celebrados con empresas organizadoras de viajes tursticos
quedan comprendidos por la legislacin de defensa del consumidor y, especficamente,
son contratos de consumo. A idntica conclusin arriba Vazquez Ferreira6.
Por consiguiente, no cabe la menor duda que la ley 24.240 de defensa del consumidor
es aplicable a la contratacin de servicios tursticos en cualquiera de sus variantes, ya
que si bien la ley 24.240 no tiene una parte expresamente dedicada a las prestaciones
o al contrato de turismo, no puede caber duda sobre su aplicacin general en la materia.
El turista es un consumidor, en los terminos del art. 1 de la ley 24.240 y como tal, merece
ser tutelado en sus derechos.

IV.

Naturaleza jurdica. Obligaciones que genera el contrato de


turismo

En la doctrina se discute cul es la naturaleza jurdica del contrato que celebra la


empresa con el cliente o turista. Las principales posiciones asumidas son:
a. Tesis del mandato: Un importante sector doctrinario y jurisprudencial considera
que este contrato se rige por las reglas del mandato: el turista/mandante celebra
con la agencia/mandataria un contrato, para que concluya con otra empresa un

contrato especfico, sea de transporte, hospedaje, etctera.


Este criterio parece adoptar el artculo 17 de la Convencin de Bruselas que
dispone: "Todo contrato concluido por el intermediario de viajes con un
organizador de viajes o con las personas que le proveen prestaciones aisladas, se
considera concluido por el viajero".
La postura desarrollada se encuentra sostenida jurisprudencialmente en el fallo
Devries, C. c/ Baupesa S.A.

del ao 1979. All, la camara nacional de

apelaciones en lo comercial entiende que El encargo efectuado a una empresa


de turismo por un cliente aceptado por aquella-, tendiente a devolver los
pasajes aereos adquiridos y obtener la restitucin del precio pagado, configura
un acto de representacion voluntaria, un mandato expreso verbal que se presume
oneroso por ser el mandatario una empresa mercantil. ().
En su trabajo El contrato de Turismo, la Doctora Kemelmajer de Carlucci8
seala que la justificacin la tesis del mandato (principalmente en la doctrina y
jurisprudencia italiana) se da mediante los siguentes argumentos:
En primer lugar, desde una interpretacin literal, la palabra Intermediario
evoca la posicin de alguien que acta en nombre de otro.
La naturaleza del servicio desarrollado, en el cual la agencia se compromete
a prestar y cumplir una actividad negocial, que no consiste en un resultado.
El hecho de calificar al contrato de turismo como mandato trae aparejado como
consecuencia que la agencia solo se obliga a que exista identidad entre lo que
prometi brindar y lo efectivamente prestado, pero no responde por aquellas
diferencias que se verifiquen en el curso de la prestacin del servicio prometido.
De estas ltimas, solo responder si se comprueba culpa in eligendo o in
omitiendo, del mismo modo que un mandatario solo responde por la falta de
diligencia propia, pero no por el hecho de terceros con los cuales contrata.
Puede verse claramente como esta postura resulta insatisfactoria para la
proteccion de los consumidores, y de ello deviene el surgimiento de otras
posiciones al respecto.
b. Tesis de la locacin de obra: Para otros autores, el contrato celebrado por la
agencia de viajes con el turista encuadra dentro de las normas de la locacin de

obra. La agencia de viajes es una empresa, cuya funcin econmica es entregar


un producto concluido (Esto es, el paquete turstico).
Desde este punto de vista, la agencia no slo se obliga a una actividad sino a un
resultado, por lo que el incumplimiento contractual se produce por el solo hecho
de no alcanzar el objetivo (la realizacin del viaje).
Evidentemente, esta teora otorga mayores seguridades al usuario y se adecua a
las nuevas tendencias de proteccin al consumidor.
c. El Instituto de Derecho Aeronutico y Espacial de la Universidad Nacional de
Crdoba, en un estudio en el que se analizan las notas ms fundamentales del
Convenio de Bruselas9, establece que las obligaciones que tiene el organizador
de viaje se configuran como un opus, es decir, proporcionar a una persona, por
un precio global y en forma unitaria, un conjunto de servicios de diversa ndole
pero que, en conjunto, resumen lo que l o los viajeros pretenden: el viaje
obtenido y realizado en las condiciones pactadas. La aceptacin de la obligacin
del organizador de viaje como de una simple prestacin de medios, tiende a
aminorar las responsabilidades contractuales a niveles insostenibles. La
obligacin es de resultado, no se debe averiguar ni calificar la conducta del
deudor, basta con su incumplimiento. La obligacin del organizador no es la de
emplear tal o cuales medios o servicios para proporcionar el viaje, sino
justamente el resultado, el viaje. Por ello, el viajero deriv sus preocupaciones
en un sujeto que se obliga a proporcionar un viaje.
Haciendo un anlisis de las posturas desarrolladas, considero, posicionndome en una
postura protectoria del consumidor y de sus derechos, que lo ms acertado es entender
la obligacin que genera el Contrato de Turismo como una obligacin de resultado, ya
que sto permite una mayor amplitud de proteccin y seguridad respecto al turista. Al
asegurar que la empresa asume una obligacin de resultado, sta no puede eximirse de
su incumplimiento sealando que puso todos los medios a su alcance y no lo logr. Slo
se exime demostrando la ruptura del nexo causal. El obligado a la provisin del servicio
turstico contrae una responsabilidad objetiva y total por el incumplimiento de la oferta
o del contrato que hubiera comprometido.

La interpretacin contraria presentara grandes ventajas para las empresas


organizadoras de viaje, dejando al turista desamparado en una innumerable cantidad
de situaciones.
En efecto, el viajero es un destinatario final de los servicios prestados por el organizador
o intermediador de viajes, y como tal, en su carcter de usuario de servicios tursticos,
est protegido por la legislacin de defensa al Consumidor de toda contratacin que
efecte frente a todos los intervinientes, sea que haya contratado con ellos directa o
indirectamente, sin diferenciacin ni exclusin. El desconoce, y no tiene por qu
conocer, la relacin interna entre los prestadores de los diferentes servicios contratados
por el agente a quien se ha contratado la prestacin concreta.
El intermediario es la cara visible de quien el usuario directamente ha recibido la oferta,
la informacin, el asesoramiento, y quien ha generado confianza al viajero. As es quien
al vender se oblig por un tercero ofreciendo un hecho de ste, es responsable frente a
su cliente por el incumplimiento de aqul.

V.

Clusulas abusivas y clusulas oscuras en los contratos de


tursmo

La inclusin de clusulas abusivas y oscuras en los contratos de turismo se constituye en


una prctica muy frecuente en este mbito negocial.
Primeramente, debemos recordar que las clusulas abusivas son aquellas que se
imponen unilateralmente por una de las partes, perjudicando de manera inequitativa a
la otra, o determinando una posicin de desequilibrio entre los derechos y las
obligaciones de los contratantes, en perjuicio de los consumidores o usuarios10.
La Ley de Defensa del Consumidor, en su art. 37, establece: Sin perjuicio de la validez
del contrato, se tendrn por no convenidas:
a. Las clusulas que desnaturalicen las obligaciones o limiten la responsabilidad por
daos;
b. Las clusulas que importen renuncia o restriccin de los derechos del consumidor
o amplen los derechos de la otra parte;
c. Las clusulas que contengan cualquier precepto que imponga la inversin de la
carga de la prueba en perjuicio del consumidor.

10

La interpretacin del contrato se har en el sentido ms favorable para el consumidor.


Cuando existan dudas sobre los alcances de su obligacin, se estar a la que sea menos
gravosa.
Jurisprudencialmente, se han resuelto innumerables casos sobre el tema. Ejemplo de
ello es el fallo "Pla Cardenas, Ramn c/ All Season SRL s/ Ordinario11 del ao 2008. All
se resolvi que cabe tener por no convenida la clusula prevista en las condiciones
generales de un contrato de servicios tursticos, segn la cual "...una vez comenzado el
viaje, la suspensin, modificacin o interrupcin de servicios por parte del pasajero por
razones personales de cualquier ndole, no dar lugar a reclamo, reembolso o devolucin
alguna...",toda vez que, teniendo en cuenta que el contrato de viaje est regido por lo
dispuesto por la Ley de Defensa del Consumidor, dicha clusula constituye una renuncia
o restriccin a los derechos del consumidor que, en la especie, y de conformidad con el
art. 37 de la Ley 24.240 no puede ser admitida, ya que desequilibra la justicia
conmutativa del contrato, esto en base a que conducira a establecer a favor del
operador turstico un valladar apto para impedir la restitucin de las sumas que hubiera
recibido de parte de un pasajero, an en el caso de que, en los hechos, no las hubiera
aplicado efectivamente para el pago de los servicios de turismo contratados ni los
tuviera que aplicar en el futuro por causa, precisamente, de la suspensin, modificacin
o interrupcin del viaje decidida por aquel por motivos personales, lo cual constituira
un inaceptable enriquecimiento sin causa. Adems, resulta de aplicacin la resolucin
256/2000 de la Secretara de Turismo de la Presidencia de la Nacin, que prev el
derecho del pasajero de desistir de los servicios contratados, an cuando estuvieren en
firme, con la consiguiente posibilidad de reembolso, pero teniendo que soportar el
descuento de gastos ms comisiones que correspondieran segn condiciones
contractuales.
A su vez, la jurisprudencia tambien se ha expresado respecto a las clusulas de eximicin
de responsabilidad, estableciendo un criterio de interpretacin de la misma contra el
estipulante.
En el fallo "F. M. E. y otros c/Furlong Empresa de Viajes y Turismo SA"12 (CNCCom., sala
C., 20-10-2002), se declar oscura y por tanto que debe interpretarse en contra del
estipulante la clusula titulada "Documentacin", inserta en un contrato de turismo que
sealaba que la empresa de turismo se exima de responsabilidad ante "la imposibilidad

11

de viajar por parte del pasajero debido a la falta de documentacin en regla cualquiera
sea la naturaleza de sta".
La demandada argument en base a dicha clusula que no le corresponda resarcir los
daos que le haba causado al viajero el hecho de no haber podido ingresar a Costa Rica
como consecuencia de no haber contado con visa de los Estados Unidos de
Norteamrica, que se exige para el ingreso en aquel pas. La parte actora argument que
no fue debidamente informada por la empresa de dicha exigencia.
La Cmara de Apelaciones comenz considerando que el contrato de turismo "por su
naturaleza, su instrumentacin y el contenido de sus clusulas debe ser considerado un
contrato de adhesin".
Sobre esto no caben dudas: los contratos de turismo son contratos celebrados por
adhesin a condiciones negociales generales; por tanto, su contenido debe ser
controlado directamente a travs del deber de informacin -para evitar la existencia de
clusulas sorpresivas-, la declaracin de abusividad de las clusulas -como instrumento
de combate de las clusulas abusivas- y la interpretacin correctiva.
Entiende luego que tratndose de un contrato celebrado por adhesin, las clusulas
"deben ser analizadas e interpretadas, en caso de duda, oscuridad o silencio en su
redaccin, en contra de aquella parte que impuso su texto a la otra".
Expresa Ada Kemelmajer de Carlucci en su trabajo anteriormente citado que "es
frecuente que los contratos incluyan, bajo el ttulo de variaciones, el derecho de la
agencia a modificar el programa en cualquier momento con el fin de lograr el mejor xito
o a causa de exigencias superiores."
Ms all de la eventual invalidez de ese tipo de clusulas a la luz de lo normado en el
art. 37 de la ley 24.240, no cabe duda que la agencia asume una obligacin de resultado
de mantener plena y oportunamente informado al turista de todo cambio que se opere
en los servicios contratados.
Siguiendo en sto a Borda13, entendemos que el contrato celebrado por un turista con
una empresa organizadora de viajes , por el cual sta se obliga a prestar un servicio (la
organizacin del viaje) en beneficio de los contratantes, a cambio de una suma de
dinero, configura una relacin de consumo quedando comprendida por la legislacin de

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defensa del consumidor, siendo de aplicacin al caso lo dispuesto por el artculo 37 de


la ley 24.240, en el cual se dipone que sin perjuicio de la validez del contrato, se tendrn
por no convenidas las clusulas que desnaturalicen las obligaciones o limiten la
responsabilidad por daos, y las que importen renuncia o restriccin de los derechos del
consumidor o amplen los derechos de la otra parte.

VI.

El turista como subconsumidor

Antes de analizar el rol del turista, debemos bosquejar un concepto de


Subconsumidor.
La nocin de Subconsumidor debe entenderse como aqul grupo de consumidores
que precisa mayor proteccin que el resto, dada la especial situacin de inferioridad y
debilidad que padecen. Este concepto agrupa a los ms dbiles dentro de los
consumidores, considerados la parte especialmente ms frgil del contrato o relacin
de consumo. 14
En ocaciones, la propia debilidad que lleva nsita la nocin juridica de consumidor se
percibe de manera especialmente particular en funcin de las caracteristicas especficas
del individuo. Esta debilidad particular puede venir determinada por sus condiciones
fisicas, o por sus deficiencias intelectuales o culturales, o por ciertas situaciones en las
que se ven involucrados.
Relacionando el concepto de Subconsumidor con el contrato de turismo, y siguiendo
la opinin Vazquez Ferreira15, se llega a la conclusin que el turista es, en efecto, un
subconsumidor. Esto es as, ya que se encuentra en una situacin de inferioridad, por
debajo de la media general. Por diversos motivos, relacionados con el hecho de que el
turista se encuentra en lugares y situaciones que no son las propios de su vida cotidiana
(tales como el hecho de encontrarse lejos de su domicilio, hablar una lengua distinta, no
contar con profesionales de su confianza, etc.), pasa a estar en una situacin de especial
vulnerabilidad, por lo que debe recibir una mayor tutela jurdica.
Se ha dicho con acierto que "si existe un momento en que un particular debe gozar de
una mayor proteccin ste es, sin duda, aqul en que se encuentra lejos de su residencia
habitual, en lugares y con costumbres en muchos casos muy diferentes a las suyas y con
una mentalidad y un estado de nimo que le hace ser fcil blanco de los abusos de las

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empresas con las que contrata. El turista tiene una posicin frgil como consumidor en
la medida en que es un desplazado. Y esta circunstancia conlleva los dos factores de
indefensin propios que deben ser corregidos: su falta de informacin y su dificultad para
reclamar"16.
El turista comienza a serlo y goza de la proteccin del estatuto tuitivo desde su lugar de
residencia habitual, al iniciarse el asesoramiento previo a su viaje. Luego, en la etapa de
formacin del contrato; previo a la partida y con posterioridad a ella; durante la
ejecucin del contrato que se perfeccionar en el destino y aun luego de finalizado el
viaje.
Se sostiene que debe proporcionarse al turista diferente proteccin segn sea turista de
origen o de destino. As las cosas, podemos pensar la situacin del consumidor-turista
en dos etapas diferentes:
a. En una primer momento, en su lugar de residencia habitual, en la etapa previa
a la contratacin o luego de haber contratado el servicio turstico y con
anterioridar a su partida.
Aqu, ante cualquier eventual problema gozar de la proteccin y de los
mecanismos de tutela que la Ley de Defensa del Consumidor le confiere como
tal.
b. En un segundo momento, fuera del lugar de su residencia habitual, sea que se
encuentre en trnsito o ya en el lugar de destino, el sujeto detenta una mayor
vulnerabilidad ante la afectacin de sus derechos y los inconvenientes que ello
puede llegar a ocasionarle. Aqu est ms expuesto que el resto de los
consumidores a la vulneracin de sus derechos. La situacin de mayor fragilidad
deriva directamente de su condicin de desplazado, de encontrarse fuera del
entorno que conoce y domina.
En este caso, el turista es forneo, se encuentra en un lugar ajeno. Su
desconocimiento general, asi como la brevedad de su estancia en dicho sitio lo
coloca en la necesidad de confiar en los proveedores y contratar a los precios,
bajo las condiciones y modalidades que se le ofrecen. Desconoce all sus
derechos, como realizar su reclamacin, incluso puede desconocer el idioma.
Todo esto lo lleva generalmente a desistir de la defensa de sus derechos.

14

Por todo ello, la tutela de los derechos del turista debe realizarse con mayor
exaustividad, tomando en cuenta su situacion de especial vulnerablilidad, generada
por hechos que son circunstanciales, pero que no por ello dejan de ser importantes
y merecedores de una especial proteccin.

VII. Normativa aplicable al contrato de Turismo. Evolucin


Las Agencias de viaje, ya sea intermediarias u organizadoras, han contado desde
comienzos de la dcada del 70 con un ordenamiento particular compuesto por la
ley 18.829 de agentes de viajes, su decreto reglamentario 2182/72 y la ley 19.918 de
1972, que recept la Convencin de Bruselas sobre Contrato de Viaje suscripta en
Bruselas (Blgica), el 23 de abril de 1970, por 47 pases; entre los pases que la
ratificaron se ubica el nuestro.. Con dichas normas qued establecido un sistema de
responsabilidad subjetiva poco protectorio de los intereses del turista.
Con el dictado de la ley 24.240 de defensa del consumidor en el ao 1993 y la
posterior reforma de la Constitucin Nacional en el ao 1994, la doctrina comenz
a preguntarse si pese a no estar regulado especficamente en el articulado de la ley
el contrato de turismo quedaba incluido en ella, o si por el contrario, no gozaba de
su proteccin.
Un gran sector de la doctrina, en una postura que considero adecuada, entiende que
el contrato de turismo es un contrato de consumo, amparado por la ley 24.240. 17 La
situacin de desproteccin del turista por la aplicacin de uns sistema de
responsabilidad de carcter subjetivo vara definitivamente cuando a travs de la
reforma de la Ley de Defensa del Consumidor comenz a regir un sistema de
responsabilidad objetiva, integral y solidaria de todos los proveedores que integran
la cadena de comercializacin.
No puede caber duda alguna de que estamos frente a una realidad totalmente
nueva. La ley 24.240 y la inclusin del nuevo art. 42 de la Constitucin Nacional
responden a esa nueva realidad que no exista al momento de sancionarse las leyes
18.829 referida a las agencias de viajes y 19.918 que incorpora la Convencin de
Bruselas al ordenamiento inerno. Ambos grupos de leyes, incluso responden a
finalidades distintas. Tanto la 18.829 como la 19.918 regulan primordialmente la

15

actividad de las agencias de viajes, mientras que la 24.240 refiere exclusivamente a


los consumidores y usuarios.
El turista, como destinatario final de bienes y servicios, es sin duda alguna
beneficiario de las normas tuitivas generales sobre proteccin del consumidor, muy
especialmente, la ley 24.240. 18

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Conclusin
En conclusin, del anlisis efectuado observamos que en materia de turismo, los
servicios tursticos y la actividad del proveedor est regulada por estas normas: la Ley
Nacional de Turismo, la Ley de Agentes de Viajes y Turismo, su decreto reglamentario,
el Convenio de Bruselas sobre viajes internacionales, la Ley de Turismo Estudiantil y
otras normas particulares, leyes provinciales y ordenanzas locales.
En lo que respecta al trato al turista, contratante dbil en su rol de consumidor o usuario
de bienes o servicios de carcter tursticos, ser de aplicacin el art. 42 de la Constitucin
Nacional, la Ley de Defensa del Consumidor y dems disposiciones complementarias.
Si se subsumiera la regulacin de la actividad y las empresas tursticas de manera
exclusiva a los ordenamientos previstos en la ley 18.829, su decreto reglamentario y la
ley 19.918, el consumidor estara desprovisto de mecanismos para tutelar de manera
prctica y eficiente sus intereses, quedando as desprotegido.
La regulacin especfica que pueda tener cierta actividad o sector de la economa no es
bice para la aplicacin de la ley 24.240 de defensa del consumidor, cuando de lo que
se trata es de tutelar y afianzar los derechos de los consumidores y usuarios. sto surge
con fuerza y claridad si tenemos en cuenta que la defensa de los consumidores tiene
jerarqua constitucional, y por tanto ninguna norma puede privar de efectividad a la ley
24.240.
La aplicacin de la Ley de Defensa del Consumidor refuerza la proteccin del consumidor
turista, al ampliar la tutela a las rbitas contractual y extracontractual, los legitimados
pasivos responsables, afianzar el principio de la reparacin del consumidor, establecer
un rgimen de responsabilidad objetiva, la inversin de la carga de la prueba en cabeza
del proveedor (que es quien est en mejores condiciones de acreditar los hechos, sus
defensas y en su caso demostrar que las manifestaciones del consumidor no son ciertas),
toda vez que es quien establece el sistema de oferta, publicidad, comercializacin de sus
servicios, quien detenta conocimientos tcnicos de la actividad, la experiencia y
recursos.
Cabe destacar que es de fundamental aplicacin el art. 40 de la ley 24.240. Esta
importancia radica en que el turismo genera una pluralidad de sujetos intervinientes y

17

el viajero muchas veces se encuentra imposibilitado de individualizar al sujeto


responsable. El art. Mencionado sienta la responsabilidad objetiva y solidaria de todos
los integrantes de la cadena de comercializacin y prestacin del servicio, todos son
responsables ante el consumidor afectado, el agente de viajes, el transportista, el
hotelero, etc., quedando el consumidor ampliamente protegido frente a cualquier
inconveniente.
Frente un turista/consumidor, la relacin entablada con el proveedor queda incluida y
regida por el derecho del consumo, aplicndose aquellas prescripciones que resulten
ms favorables a los intereses del dbil.
Como crtica final considero que sera de gran importancia insertar en el texto de la ley
24.240 una disposicin especfica que en forma expresa manifieste su aplicacin a la
contratacin turstica, para de esta manera darle una proteccin an mayor al
consumidor/turista, quedando definitivamente reconocido su carcter de tal por el
texto legal.

18

Bibliografa y fuentes consultadas

VZQUEZ FERREYRA, Roberto A. Derecho del consumidor y usuario de servicios

tursticos, La ley, 2001.


2

FOLCHI, Mario O. Desarrollo aeronutico y Derecho turstico. Revista Peruana de

Derecho Aeronutico y del Espacio. Enero-marzo 1985. Ao 1, n. 1, p. 28.


3

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