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Filosofa fundamental: la metafsica.

Aristteles sita en la cima de todo el saber una disciplina que se


considerar durante muchos siglos la reina de las ciencias, pero que ms
tarde ser criticada duramente e, incluso, despreciada: la metafsica. El
trmino no procede de Aristteles sino de uno de los editores posteriores de
su obra, y significa 'ms all (meta) de las cosas de la naturaleza (physika)'.
El propio Aristteles utiliza otras expresiones. La capacidad intelectual
pertinente recibe de l el nombre de sabidura (sophia); por ella entiende
aquel grado ms elevado del saber que no reconoce cualquier tipo de
motivos sino nada ms y nada menos que los primeros motivos y principios.
La prctica de esa capacidad recibe en Aristteles el nombre de theoria,
mientras que la disciplina en cuestin, una ciencia bsica o filosofa
fundamental, se denomina en sus escritos filosofa primera (por su rango
jerrquico). De ella se esperan dos cosas. Desde un punto de vista temtico,
se supone que hablar de Dios, la inmortalidad del alma y la libertad,
informacin vinculada a la esperanza de desentraar por medio de ella el
sentido de la existencia humana. Desde un punto de vista metodolgico se
piensa en un sistema que relacione todo el conocimiento y asigne un
lugar en el conjunto de las cosas a todo lo que es, incluido el ser humano y
sus fines. Pero Aristteles tiene una comprensin distinta y absolutamente
actual de esa filosofa. No pretende elaborar un sistemasu metafsica es
ms modestani piensa en un ms all que d sentido a nuestra existencia
actual. Lo que le interesa es ms bien la explicabilidad de este mundo. En
este sentido, la filosofa primera adquiere una forma triple:
La filosofa fundamental es,

en primer lugar, una teora de los

principios generales del pensamiento. Aristteles los llama axiomas (del

griego axioein, 'considerar digno'); por ellos entiende los requisitos previos
de toda argumentacin y hasta de toda accin. Para el axioma considerado
objetivamente como el primero de todos, el principio de no contradiccin
(Ninguna proposicin es verdadera y falsa al mismo tiempo), Aristteles
escenifica un juego probatorio en forma de dilogo que refuta a un
escptico radical de manera tan sutil como aguda: cuando el adversario
habla, se refiere a algo que debe ser idntico para ambos interlocutores. Y
en ese mnimo logro mental, en la designacin, se da una univocidad que
presupone ya la validez del principio de no contradiccin: Nos estamos
refiriendo a este fragmento de realidad, y no a ningn otro. Quien, para
salir del paso, se abstiene de decir algo ms hace dejacin de su condicin
humana, segn declara Aristteles de manera expresiva, y se asemeja a un
vegetal. Esto, sin embargo, contradice la prctica real de la vida. Nadie
acta libre de toda determinacin y se lanza, por ejemplo, a un abismo solo
porque aparezca, casualmente, en medio de su camino. En ese sentido, el
principio de no contradiccin se revela como condicin de la posibilidad de
cualquier razn, tanto terica como prctica.
La filosofa fundamental de Aristteles es, en segundo lugar, una
doctrina (logos) del ser (on) en cuanto tal: una ontologa que, por su
condicin de ciencia marco, investiga las estructuras y principios comunes
de todo cuanto es, tanto para el mundo cotidiano como para las ciencias.
Aristteles afirma que la palabra ente tiene mltiples significados.
Distingue tres clases y, al mismo tiempo, tres grados jerrquicos de entes, y
se pregunta luego por aquello que es por excelencia, la ousa, literalmente,
la 'esencia' (sustancia). A diferencia de Platn, admite la preeminencia
ontolgica de las cosas particulares o individuos. Estos particulares, como,

por ejemplo, Scrates, se denominan sustancias primeras, pues solo a


ellas corresponde en sentido pleno el criterio de una sustancia, la
independencia. Las especies (por ejemplo, la humanidad) y los gneros (por
ejemplo, los seres vivos) se consideran, en cambio, sustancias segundas. Sin
embargo, en funcin de un segundo criterio, el de la posibilidad de ser
conocidas, ocupan el primer lugar. Por tanto, la preeminencia de lo
particular solo se sostiene porque, al mismo tiempo, aparece designado
como ejemplar de algo general, una especiepor ejemplo, Scrates en
cuanto ser humano, y porque en ello reside precisamente su identidad
esencial (ti n einai hekast, 'el ser correspondiente en cada caso', ia
determinacin esencial de una cosa'). La categora inferior corresponde
claramente a los atributos (symbebekos: io adicional', 'el accidente'), pues
no aparecen independientemente sino adheridos a alguna otra cosa.
Aristteles reconoce tambin la existencia de conceptos generales.
Pero, a diferencia de Platn, no los considera independientes ni cree que
sean entidades de rango superior, sino ms bien conceptos de especie y
gnero cuya realidad reside exclusivamente en las cosas particulares (in re)
y no es previa a ellas (ante rem): la salud existe como un atributo de los
seres vivos individuales que son sanos, y la humanidad nicamente como lo
que distingue a cada ser humano de todos los dems seres vivos.
Finalmente, Aristteles desarrolla la metafsica como ciencia de lo
divino: de aquel ser eterno e inmvil al que se debe en ltima instancia todo
movimiento en la naturaleza. En una crtica a la religin popular tradicional
esboza un monotesmo de forma cosmolgica y poco comn. La divinidad
aristotlica no posee los atributos que nos son familiares: omnipotencia,
omnisciencia y bondad absoluta. No es un ser personal, sino impersonal: un

espritu puro que no se preocupa de los asuntos humanos ni de las dems


cosas del mundo. Como pensamiento del pensamiento (noses nosis),
el espritu depende solo de s mismo. No obstante, la divinidadno movida
por ninguna otra cosadebe ser el motor de la totalidad de la naturaleza,
aunque no en el sentido de una fuerza creadora primigenia o de un centro
csmico de control. La divinidad ejerce una fuerza de atraccin, a la manera
de una persona amada; no es causa eficiente sino final. Es el fin ms
elevado hacia el que se dirigen todas las aspiraciones de la naturaleza, a la
que, de ese modo, mantiene en movimiento.