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Aleaciones Ferrosas

ALEACIONES FERROSAS

1. Clasificacin de aleaciones metlicas


Las aleaciones metlicas se pueden clasificar de acuerdo al Cuadro 1. Dentro de esta clasificacin, las
aleaciones frreas, cuyo componente principal es el hierro, son las que ms se producen y utilizan. El uso
generalizado de las mismas se debe a tres factores:
en la corteza terrestre abundan los minerales con compuestos de hierro
estas aleaciones se fabrican por medio de tcnicas relativamente econmicas y
las aleaciones frreas son extremadamente verstiles, pues se pueden adaptar para que tengan una gran

variedad de propiedades fsicas y mecnicas.


Las aleaciones metlicas se pueden subdividir en dos grupos de acuerdo al contenido de carbono que las
mismas poseen: aceros y fundiciones.
1.1. Aceros: Los aceros son aleaciones hierro-carbono (< 2 % de carbono) con concentraciones
apreciables de otros aleantes, poseen solubilidad total a 1100 C y a temperatura ambiente slo hay
solubilidad total a muy bajo porcentaje de carbono. Los aceros al carbono simples contienen pequeas
cantidades de manganeso, y de slice y fsforo residuales. Los aceros de aleacin (nquel, cromo,
molibdeno, slice) se pueden dividir en baja aleacin cuando el porcentaje de aleantes no supera el 10 %.
1.2. Fundiciones: Las fundiciones se clasifican como aleaciones frreas con un contenido de carbono
superior al 2 %, sin embargo, en la prctica la mayora de las fundiciones contienen entre 3 y 4.5 % y
otros elementos de aleacin.
2. Ventajas y desventajas del uso de las aleaciones ferrosas
Se pueden enumerar una gran variedad de ventajas y desventajas con respecto al uso de las aleaciones
ferrosas.
Existen miles de aceros de distintas composiciones y/o tratamientos trmicos.
En la corteza terrestre abundan los compuestos de hierro.
Son relativamente econmicos.
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Cuadro 1: Clasificacin de las aleaciones metlicas.


NO
FERROSAS

Bajo en Carbono

- Ordinario
- Alta Resistencia y baja aleacin

Baja Aleacin Medio en Carbono - Ordinario


-Tratable trmicamente
ACEROS

ALEACIONES

Alto en Carbono

- Ordinario
- Herramientas

METALICAS

FERROSAS
Herramientas
Alta Aleacin
Inoxidable

Gris
FUNDICIONES

Dctil

(esferoidal)

Blanca
Maleable

Los aceros se fabrican mediante tcnicas de extraccin, afino, aleacin y conformacin relativamente

econmicas.
Las aleaciones ferrosas son extremadamente verstiles, con una gran variedad de propiedades fsicas y

mecnicas.
El carbono es el elemento principal que afecta las caractersticas del acero y su contenido suele ser

menor al 1 %.
El contenido de carbono determina la dureza de la martensita en la estructura templada. El contenido

de aleantes simplemente sirve como medio para obtener la martensita a una velocidad de enfriamiento
dada o tecnolgicamente factible.
Son materiales 100 % reciclables (500.000.000 ton/ao), con un 60 % menos de energa.

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Se debe tener en cuenta siempre que los aceros producidos en dcadas pasadas difieren de los actuales

en composicin y por el proceso de produccin que influye sobre la microestructura del material y por
ende, de sus propiedades.
En general no son resistentes a la corrosin.
Son aleaciones pesadas, es decir que la relacin "peso/resistencia" es elevada, y para algunos fines

especficos puede ser una limitacin importante.


3. Curva de enfriamiento y formas alotrpicas del hierro
El hierro puro, al calentarse experimenta dos cambios de la estructura cristalina antes de fundir. A
temperatura ambiente la forma estable se llama ferrita o hierro . La ferrita experimenta a 910 C a
austenita o hierro . La austenita persiste hasta 1410 C, temperatura a la que austenita se convierte en
hierro , que funde a 1535 C (figura 1). En la Tabla I se muestran algunas caractersticas de estos
constituyentes.
3.1. Solubilidad del carbono en el hierro
El carbono posee diferentes solubilidades en el hierro de acuerdo a la fase que se estudia (figura 2). El
carbono es muy poco soluble en el hierro , alcanzando la mxima solubilidad de 0.02 % a 723 C y este
valor disminuye a 0.005 % a 0 C.
1535
1500

Hierro

1410

1410
AC4

Ar4

Temperatura, C

Hierro

1000
898

AC3

Ar3

AC2

750

Ar2

Enfriamiento

910
790

Calentamiento

Hierro

500
0

20

40

60

80

20

40

60

80

100

Tiempo, minutos

Figura 1: Curva de enfriamiento y formas alotrpicas del hierro (de J. Apraiz Barreiro).

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Tabla I: Caractersticas de las formas alotrpicas del hierro.


Temperatura (C) Sistema cristalino Constante de malla

Denominacin

Observaciones

Hierro (ferrita )

1538 1393

BCC

2.89

Hierro (austenita)

1393 910

FCC

3.60

Hierro (ferrita )

910 760

BCC

1.86

No magntico [Fe]

< 760

BCC

1.86

Magntico

Temperatura, C

900
721

800
700
0.02
600
500

Lmite de solubilidad
del carbono o carburo
de hierro en el hierro
a diversas temperaturas

400
0.008
% Fe3C

0.5

0.8
13.5

1.5

1.7 %C
25.5

Composicin, %
Figura 2: Solubilidad del carbono en el hierro (de J. Apraiz Barreiro).

La mxima solubilidad del carbono en el hierro es de 2.08 % a 1148 C y disminuye a un 0.8 % a 723
C. Por ltimo, la mxima solubilidad del carbono en el hierro es de 0.09 % a 1465 C.
3.2. Diagrama hierro-carburo de hierro (Fe-Fe3C)
En el diagrama de fases Fe-Fe3C de la figura 3 se muestran las fases presentes en las aleaciones hierrocarbono enfriadas muy lentamente, a varias temperaturas y composiciones de hierro con carbono hasta
6.67 %.
El diagrama muestra tres lneas horizontales que indican reacciones isotrmicas:

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1600
1538 C

1495 C
L

1400

Temperatura, C

1394 C

+L

1200

1148 C

Austenita

2.11

4.30

1000
+ Fe 3C

912 C
800

723 C

+
0.8
0.022
Ferrita
600

+ Fe 3C
Cementita (Fe3C)

400

(Fe)

6.70

Composicin (% en peso de carbono)

Figura 3: Diagrama hierro-carburo de hierro (Fe-Fe3C) (de W. Callister282).

1. Reaccin peritctica: En el punto peritctico de la reaccin, el lquido de 0.53 % de carbono se


combina con la ferrita para formar austenita (0.17 % Carbono). Esta reaccin que tiene lugar a
1495 C se puede escribir como lo indica la ecuacin 1.
1495 C

Lquido (0.53 % C) + (0.09 % C)

(0.17 % C)

(Ecuacin 1)

2. Reaccin eutctica: En el punto eutctico de la reaccin, el lquido de 4.3 % de carbono forma


austenita (2.08 % de carbono) y el compuesto intermetlico Fe3C (cementita) que contiene 6.67 % de
carbono. Esta reaccin que ocurre a 1148 C puede ser escrita como lo indica la ecuacin 2.
1148 C

Lquido (4.3 % C)

Austenita + Fe3C (6.67 % C)

(Ecuacin 2)

El intervalo de hierro fundido puede subdividirse por el contenido de carbono eutctico (4.3 %). Los
hierros fundidos que contienen menos del 4.3 % de carbono se conocen como hierros fundidos o
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fundiciones hipoeutcticos, en tanto que los que contiene ms de 4.3 % de carbono se llaman hierros
fundidos o fundiciones hipereutcticas.
3. Reaccin eutectoide: En el punto eutectoide de la reaccin, la austenita slida de 0.8 % de carbono
produce ferrita (0.02 % de carbono) y cementita (6.67 % de carbono). Esta reaccin que ocurre a
723 C, se puede escribir como lo indica la ecuacin 3.
723 C

Austenita (0.8 % C)

Ferrita (0.02 % C) + Fe3C (6.67 % C)

(Ecuacin 3)

Esta reaccin eutectoide, que tiene lugar completamente en estado slido, es importante para algunos
tratamientos trmicos. Un acero que contiene 0.8 % de carbono se denomina acero eutectoide. Si un acero
posee menos de 0.8 % de carbono recibe el nombre de acero hipoeutectoide y si el acero contiene ms de
este porcentaje de carbono se designa como acero hipereutectoide.
3.2.1. Descomposicin de la austenita en otros constituyentes
La figura 4 muestra la descomposicin de la austenita en otros constituyentes. En la misma se puede
observar que si la austenita o el acero posee ms de 0.8 o 0.9 % de carbono, al enfriarse lentamente
aparecen primero algunos cristales de cementita (cementita proeutectoide), mientras que si contiene
menos de 0.8 o 0.9 % de carbono se formarn primero los cristales de ferrita (ferrita proeutectoide),
continuando en ambos casos esta precipitacin mientras la composicin del metal madre (austenita) se va
empobreciendo en el constituyente que precipita y cuando queda con la composicin eutectoide precipita
toda la masa restante en cristales de esa composicin.
Austenita

Temperatura, C

1135

898

700

700

0.00

0.12

0.22

0.40

0.60

0.75 0.80

1.10 1.45

1.70

Carbono, %
Ferrita

Ferrita + Perlita

Perlita Cementita + Perlita

Figura 4: Descomposicin de la austenita en otros constituyentes (de J. Apariz Barreiro).


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A temperatura ambiente, los constituyentes de estas aleaciones son ferrita y cementita. El constituyente
eutectoide se llama perlita y est compuesto por lminas de ferrita y cementita (86.5 % de ferrita y 13.5 %
de cementita).
3.3. Microconstituyentes del acero
3.3.1.1. Fase (Ferrita): Es una solucin slida intersticial de carbono en hierro en la cual slo son
solubles muy pequeas cantidades de carbono. Esta pequea solubilidad se explica teniendo en cuanta la
forma y el tamao de las posiciones intersticiales de la estructura BCC que dificulta el acomodamiento de
los tomos de carbono. La figura 5 muestra una microfotografa de la ferrita , la cual es la
microestructura ms blanda y dctil del diagrama.

Propiedades Mecnicas de la ferrita


Resistencia a Traccin: 280 MPa
Alargamiento porcentual: 40 %
Dureza: < 100 HB

Figura 5: Fotomicrografa de la ferrita (de W.


Callister)

3.3.1.2. Fase (Austenita): Es una solucin slida intersticial de carbono en hierro . Tiene una
solubilidad aproximadamente 100 veces superior que la mxima de la ferrita, ya que las posiciones
intersticiales de la estructura FCC tiene la forma adecuada para que al llenarse de tomos de carbono la
deformacin impuesta a los tomos de hierro vecinos sea mucho menor. Adems es una microestructura
que no es estable a temperatura ambiente, salvo en algunos aceros aleados y es dctil, ms dura y
resistente que la ferrita (figura 6).
3.3.1.3. Fase (Ferrita ): La ferrita es como la ferrita , y slo se diferencian en el tramo de
temperaturas en el cual existen. Presenta caractersticas mecnicas similares a la ferrita, y debido al rango
alto de temperaturas que es estable no interesa en el estudio de las aleaciones.

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3.3.1.4. Fase cementita (Fe3 C, carburo de hierro): Su contenido de carbono es constante (6.67 %) y su
estructura cristalina es ortorrmbica. Es un intermetlico, es muy frgil y duro. Posee baja resistencia a
traccin y elevada resistencia a compresin y su presencia aumenta considerablemente la resistencia de
algunos aceros. Es un compuesto metaestable, esto es permanece como compuesto a temperatura
ambiente indefinidamente, pero si se calienta entre 650 y 700 C durante un tiempo prolongado se
transforma en hierro y carbono, en forma de grafito, que permanece al enfriar hasta temperatura
ambiente.

Propiedades Mecnicas de la austenita


Resistencia a Traccin: 1050 MPa
Alargamiento porcentual: 10 %
Dureza: < 40 RC

Figura

6:

Fotomicrografa

de

la

austenita

(de W. Callister)

3.3.2. Microconstituyentes bifsicos


3.3.2.1. Perlita: Es una mezcla eutectoide compuesta por 0.80 % de carbono que se forma, con
enfriamiento lento, a 723 C. Esta formada por una serie de lminas paralelas de muy pequeo espesor de
ferrita y cementita. La figura 7 muestra una microfotografa de la perlita, la base o matriz ferrtica blanca
que forma la mayora de la mezcla eutectoide contiene delgadas capas de cementita.
3.3.2.2. Lederburita: Mezcla eutctica de austenita y cementita que contiene 4.3 % de carbono y se forma
a 1129 C. No es estable a temperatura ambiente.
3.3.2.3. Perlita esferoidal: Se la obtiene manteniendo por perodos largos (12-15 hs.) a una temperatura
por debajo de la temperatura eutectoide (721 C). Tiene una menor dureza y ms tenacidad que la perlita
laminar. En los aceros con ms de 0.50 % de carbono, se necesita esferoidizar la perlita para realizar un
trefilado (aumentar la ductilidad), o mejorar la maquinabilidad. Las partculas de Fe3C aparecen como
esferas incrustadas en una matriz continua de ferrita a (figura 8). Esta transformacin tiene lugar mediante
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la difusin del carbono sin cambiar la composicin o las cantidades relativas de las fases ferrita o
cementita.
Propiedades Mecnicas de la perlita
Resistencia a Traccin: 840 MPa
Alargamiento porcentual: 20 %
Dureza: 20 RC
3.4 - Clasificacin de los aceros segn el
porcentaje de carbono
Existen miles de aceros que tiene distintas
composiciones.
Figura 7: Fotomicrografa de la perlita mostrando
lminas alternas de ferrita (fase clara)
y cementita (lminas ms delgadas y

Las

propiedades

mecnicas

dependen del contenido de carbono, que en la


prctica suele ser inferior al 1.4 %. Los aceros
ms comunes se clasifican segn el contenido de
carbono en aceros de bajo, medio o alto

oscuras) (de W. Callister)

contenido de carbono. Adems, dentro de cada


grupo existen subclases de acuerdo a la
concentracin de otros elementos de aleacin.
Los

aceros

concentraciones

al

carbono

slo

contienen

residuales

de

impurezas

distintas al carbono, en tanto que en los aceros


aleados, los elementos de aleacin se incorporan
intencionalmente en concentraciones especficas.
La figura 9 muestra diferentes microfotografas
de distintos aceros al carbono.
3.4.1. Aceros de bajo contenido (0.25 % de C):
No responden al calentamiento y enfriamiento
Figura 8: Fotomicrografa de un acero con

por inmersin para lograr su endurecimiento.

microestructura

partculas

Secciones ligeras (barras y lingotes) endurecen

pequeas son de cementita y la fase continua es

por trabajo en fro. Se utilizan en piezas de

ferrita (de W. Callister).

carroceras, chasis de automvil.

de

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esferoidita.

Las

Aleaciones Ferrosas

3.4.2. Aceros de contenido medio (0.30 - 0.50 % de C): El calentamiento y enfriamiento permite la
formacin de martensita (dura), que mejora sus propiedades. Se los utiliza en vas y ruedas de ferrocarril,
cigueales.
3.4.3. Aceros de alto contenido (0.55 - 1.4 % de C): Son los ms duros, fuertes y menos dctiles. Son los
que mejor responden a tratamientos trmicos. No pueden soldarse con facilidad. Se los emplea en
herramientas agrcolas de corte, alambre de alta resistencia a traccin y resortes.
3.4.4. Aceros aleados: Intervienen otros compuestos adems del carbono, contienen ms de un 10 % de
aleantes.

Figura 9a: Acero con 0.10 % de carbono. Los granos

Figura 9b: Acero con 0.30 % de carbono, enfriado

oscuros son de perlita y los claros, ferrita

lentamente. Granos de perlita y de ferrita.

con numerosas inclusiones. 160 aumentos

150 aumentos (de H. Colpaert).

(de H. Colpaert).

Figura 9c: Acero con 0.50 % de C. Los granos oscuros


son de perlita y los claros, ferrita con

Figura 9d: Acero eutectoide. Lminas de perlita con


cementita 750 aumentos (de H. Colpaert).

numerosas inclusiones. 160 aumentos (de


H. Colpaert).

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Figura 9e: Acero hipereutectoide. La red de cementita

Figura 9f: Acero hipereutectoide. Ampliacin de la

se presenta negra, ms gruesas que las que

zona indicada en la figura 9e, 730

entran en la formacin de la perlita (x200)

aumentos (de H. Colpaert).

(de H. Colpaert).

3.4.5. Prueba de chispas para estimar el contenido de carbono


En funcin de la chispa que producen los aceros se puede obtener el contenido aproximado de carbono de
los mismos. Para los aceros con muy bajo porcentaje de carbono, las chispas se presentan como trazos
luminosos, y a medida que aumenta el contenido de carbono, se forman estrellas cuya cantidad y
ramificaciones se va incrementado cada vez ms. Esta prueba puede llevar a resultados errneos pues las
chispas se encuentran influenciadas por los tratamientos trmicos y termoqumicos. A pesar de esto puede
utilizarse como una verificacin rpida, cuando se considera que una parte de la pieza pueda estar
cementada y otra no, pues la parte cementada producir mayor cantidad de estrellas que la que no se
encuentre cementada.
4. Tratamientos Trmicos: zonas y temperaturas para diferentes tratamientos
En construcciones mecnicas en general, los aceros se usan tratados trmicamente, pues una pieza est
exigida por determinados esfuerzos a los cuales tendr que responder para cumplir su funcin con
eficiencia. En consecuencia para la solucin de este problema se pueden dar dos alternativas:
O para cada uso se cuenta con un material distinto, lo cual involucra disponer de una gran cantidad de

materiales para satisfacer todas las necesidades.

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11

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0 % de carbono

0.3 % de carbono

0.1 % de carbono

0.6 % de carbono

1.2 % de carbono

Figura 10: Prueba de chispas para estimar el contenido de carbono(de H. Colpaert)

O cuenta con materiales cuyas propiedades pueden variarse mediante tratamientos. Con ello se reduce

el nmero de materiales disponibles, tanto ms cuanto ms se pueden variar las propiedades para un
mismo material.
Los aceros son materiales que entran dentro del segundo grupo y tal vez sean los ms altos exponentes del
mismo. La variedad de propiedades que pueden obtenerse para un mismo acero mediante tratamientos es
muy grande. En la figura 11 se muestra el diagrama hierro-carbono donde se sealan las zonas de
calentamiento para los diferentes tratamientos trmicos y procesamiento del acero. El normalizado se
realiza calentando 55 a 85 C por encima de la temperatura crtica superior (A3 o Acm), para el recocido
total la aleacin se calienta de 15 a 40 C por encima de las lneas A3 o A1 y para el tratamiento trmico de
esferoidizacin se calienta la aleacin a una temperatura justo por debajo de la lnea A1.
5.- Propiedades mecnicas
Todas las propiedades del acero son funcin bsica de la composicin qumica. La dureza y la resistencia
a la traccin, dependen fundamentalmente del contenido de carbono. Las dems propiedades, adems del

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12

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carbono son influenciadas en manera ms o menos importante por los elementos de aleacin. El tamao
de grano tambin influye en las propiedades mecnicas.

Lquido
Aleaciones fundidas

1600
+L

Temperaturas
de colada

1400

A partir de estas
temperaturas se
inicia el quemado
de los aceros

Temperaturas
de soldadura
por forja y
martillado

Temperatura, C

1200

+L

En el calentamiento
comienza la fusin

1148 C

Temperaturas de forja

2.11

4.30

Acm
1000

Cementacin
Normalizacin
Recocido de
regeneracin

A3

800

+ Fe3C

Temperaturas de
calentamiento
para el temple

Recocido de la fundicin maleable blanca


(descarburizacin)
Recocido de la fundicin maleable negra
(grafitizacin)

+
723 C
A1
Recocido subcrticos de ablandamiento
Recocido subcrticos contra acritud

600
Revenidos
Perlita
+
Cementita

Ferrita
+
Perlita

400 0

Perlita
+
Cementita

150 C

4 % de C

Aceros
Hipereutectoides

Aceros
Hipoeutectoides

Aceros

Fundiciones

Figura 11: Diagrama de equilibrio hierro-carbono y su relacin con los tratamientos trmicos de uso ms
frecuentes (de J. Apraiz Barreiro).

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13

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En general se puede decir que cada acero presenta un cuadro de propiedades mecnicas correspondiente a
su estado natural o de equilibrio y luego un cuadro de propiedades para cada tratamiento, donde tambin
cobrar importancia la seccin de la pieza.Si se observa como se fabrica una pieza, se puede indagar
donde se introduce cada uno de estos parmetros y como se modifican (figura 12).

a.1 Forma y
tamao

a.2 Propiedades
a.2.2

Solidificacin

Deformacin
Plstica
En fro

Pieza

Proceso de conformacin

Producto
Intermedio

Materia Prima
(acero)

a.2.1

En caliente

Tratamiento
Trmico

Proyecto

a. Diseo

2.2.1 Moldeada

1
Acero
lquido
2
2.1 Moldes
2.2.1 Lingotes

Colado
en:

2.2 Lingotes

3. Conformada

2.2.3 Barras, perfiles


2.2.4 Forja, Trefilado
Extrusin, etc

5. Con propiedades
para el uso

Ejecucin

2.2.2 Laminacin

Figura 12: Cursograma del proyecto y fabricacin de una pieza (de P. Maroni)
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14

Aleaciones Ferrosas

La composicin qumica es una constante en todo el proceso: se selecciona en el proyecto (a.2.1) se fija en
el momento de la colada (2) y ya no vara con los tratamientos posteriores. La nica excepcin la
constituyen los tratamientos termoqumicos que slo afectan la composicin superficial de la pieza.
El tamao de grano se mide en el acero pero es inherente al proceso, depende de la composicin, de la
solidificacin y de todos los tratamientos trmicos y mecnicos subsiguientes (2.2.2. y 2.2.4.). El
tratamiento trmico es una condicin que se introduce en la ltima parte del proceso (4). La respuesta en
propiedades mecnicas de la pieza a los tratamientos trmicos es funcin, entre otros factores, de la forma
y tamao de la misma. Esta forma y tamao son inherentes a la pieza. Se definen en el proyecto del
mecanismo (a.1.) y se logra en los procesos de conformacin (2.1.), (2.2.2.) y (2.2.4.) y a partir de ellos se
consideran constantes.
5.1. Propiedades mecnicas de los aceros en funcin del porcentaje de carbono
Los aceros de bajo son endurecidos por dispersin mediante el control de la cantidad, tamao, forma y
distribucin del Fe3C. Cuando se incrementa el contenido de carbono, se encuentra ms Fe3C presente y
en ese punto, se incrementa la resistencia del acero (figura 13).
Por otra parte, las aleaciones BCC y HC experimentan transicin dctil-frgil. Para estos materiales la
temperatura de transicin es sensible tanto a la composicin como a la microestructura de la aleacin
(figura 14). Tambin el contenido de carbono tiene una influencia importante sobre el comportamiento
energa absorbida en el impacto en funcin de la temperatura del acero (figura 15).
5.2. Propiedades mecnicas de los aceros en funcin de la microestructura
A continuacin se analiza el comportamiento mecnico de los aceros al carbono con perlita fina, perlita
gruesa, esferoidita, y martensita y la relacin entre la microestructura y las propiedades mecnicas. La
cementita es ms dura y ms frgil que la ferrita. El acero que contiene perlita fina, la resistencia a
traccin, la dureza y el lmite elstico se incrementan al aumentar el contenido de carbono. Puesto que la
cementita es ms frgil, la ductilidad y la tenacidad, disminuyen.
Los espesores de las capas de ferrita y de cementita tambin influyen en el comportamiento mecnico del
material. La perlita ms fina es ms dura y resistente que la perlita gruesa, por la restriccin que la
cementita ejerce sobre la deformacin de la ferrita. Adems, en la perlita fina existe una mayor cantidad
de lmites de grano que deben cruzar las dislocaciones.

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Resistencia a traccin

830

Energa de impacto

670

100
Recocido

550
Norma

80

li zado

410

60
Recocido
Esfuerzo de fluencia

40

Recocido

138

20

Elongacin, %
Normalizado

0
0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

Elongacin, %

275

Energa absorbida en el impacto, J

zad
o
rm
a li

965
No

Resistencia a traccin / Esfuerzo de fluencia, MPa

1100

300

0.01

0.11
0.22

200

0.31
100

0.43
0.53

0.63
0.67

0
-200 -100

Contenido de carbono, %

100

200

Temperatura, C

Figura 13: Variacin de la ductilidad, la resistencia a

Figura 14: Efecto del porcentaje de carbono sobre la

traccin y la dureza en funcin del

forma de la curva de transicin (de W.

contenido de carbono (de D. Askeland)

Callister).

Porcentaje de Fe 3C
0
120

12

La esferoidita (o cementita globular o esferoidal) se

15

obtiene al calentar un acero con microestructura

Perlita + ferrita

Energa de
impacto Izod

60

80
40
60
Estriccin

20

40
0

Energa de impacto Izod, ft-lb

100

Ductilidad, %

perltica hasta una temperatura inferior a la

80

Perlita + cementita

20
Elongacin
0

0.2

0.4

0.6

eutectoide durante un perodo de tiempo largo, por


ejemplo a 700 C entre 18 y 24 horas. Las
partculas

de

Fe3C

aparecen

como

esferas

incrustadas en una matriz continua de fase ; en


lugar de lminas alternadas de ferrita y de
cementita de la perlita, o como partculas alargadas
de Fe3C en una matriz ferrtica, como es el caso de
la bainita. La cintica de la formacin de la

0.8

1.0

Contenido de carbono, %

Figura 15: Energa de impacto Izod frente al


porcentaje de carbono y microestructura

esferoidita no est incluida en los diagramas de


transformacin

isotrmica.

Los

aceros

con

microestructura perltica dan valores de dureza y


resistencia superiores a los aceros con esferoidita.

de perlita fina (de W. Callister).

Materiales Electromecnicos

16

Aleaciones Ferrosas

Esto se basa en el refuerzo conseguido por la dificultad al movimiento de las dislocaciones a travs de los
lmites ferrita-cementita. Existen menos superficies de lmite de fase (grano) por unidad de volumen en la
esferoidita y, consiguientemente, la deformacin plstica no est tan impedida, lo que origina un material
relativamente blando. Los aceros esferoidizados son extremadamente dctiles. La figura 16 muestra la
variacin de la dureza y la ductilidad de la perlita fina, perlita gruesa y esferoidita.
Porcentaje de Fe 3C
0

12

90

80

240

Perlita fina
Perlita gruesa

200

30
25 HRB
100
20
90

160
Esferoidita

80

120

0.2 0.4

0.6

12

15

Esferoidita

50

Perlita gruesa

40
30
Perlita fina

10
0

0.8 1.0

Contenido de carbono,%
a)

60

20

60

80

70

Ductilidad, %

280

Dureza Rockvell

Nmero de dureza Brinell

320

Porcentaje de Fe 3C

15 HRC
35

0.2 0.4

0.6

0.8 1.0

Contenido de carbono,%
b)

Figura 16: a) dureza en funcin del porcentaje de carbono y b) ductilidad en funcin del porcentaje de
carbono (de W. Callister).
Martensita: Los aceros con microestructura martenstica son los ms duros y mecnicamente resistentes,
pero tambin los ms frgiles y menos dctiles. La austenita es ms densa que la martensita, y por lo
tanto, el volumen aumenta durante la transformacin de fase en el temple. Pueden existir grietas,
especialmente cuando el contenido de carbono es superior a 0.50 %. La dureza de la martensita depende
del contenido de carbono como lo ilustra la figura 17.
5.3 - Durezas aproximadas que se obtienen en los aceros al carbono despus de templados,
recocidos o normalizados
La dureza del acero depende del contenido de carbono y del tipo de tratamiento trmico a que el mismo
haya sido sometido. En la figura 18 se muestra esta variacin.

Materiales Electromecnicos

17

Aleaciones Ferrosas

Porcentaje de Fe3C
3

6. Aceros aleados
12

15

Nmero de dureza Brinell

700
600

65

Los aceros al carbono pueden ser utilizados en forma

60

exitosa a temperaturas comunes y en atmsferas que no

Martensita
500

50

400

40

300

30

200

Perlita fina

Dureza Rockwell, HRC

son altamente corrosivas, pero su templabilidad


relativamente baja limita la resistencia que puede
obtenerse, excepto en piezas muy delgadas. La mayora
de las limitaciones de los aceros al carbono pueden
vencerse mediante el uso de elementos de aleacin.

100

A los metales se les incorporan otros materiales de


0

0.2

0.4

0.6

0.8

1.0

Contenido de carbono, %

aleacin para:
Aumentar la templabilidad.

Figura 17: Dureza en funcin del porcentaje de


carbono en un acero al carbono con

Mejorar la resistencia a temperaturas comunes.

microestructuras de martensita y de

Mejorar las propiedades mecnicas tanto a altas

perlita fina (de W. Callister326).

como a bajas temperaturas.

Mejorar la tenacidad a cualquier dureza o resistencia mnima.


Aumentar la resistencia al desgaste.
Aumentar la resistencia a la corrosin.
Mejorar las propiedades magnticas.
Mejorar la maquinabilidad.
Aumento de la profundidad a la cual el acero puede ser endurecido (penetracin de temple)

La funcin de los elementos aleantes en los aceros son:


1.- Formar soluciones slidas con el hierro: carbono, cromo, manganeso, nquel, molibdeno, wolframio,
silicio, cobalto.
2.- Formacin de carburos, adems de cementita: titanio, wolframio, vanadio, manganeso, cromo,
molibdeno.
[x%< ; C%> : (I)], [x%>; C%< :(I)+(II)]
Materiales Electromecnicos

18

Aleaciones Ferrosas

3.- Combinacin con el oxgeno en el

mejorar las caractersticas del

100

manganeso.
4.- Permanecen sin disolverse, forman
fases secundarias que lo hacen
maleable: plomo, azufre, fsforo.

90

temperatura en el acero eutectoide


presencia

de

los

250

nto
amie
blan d
a
e
od
ocid
Rec

200

r
glo bula
cido
Reco

150

100

200

Terica

elementos

100

aleantes hace descender el contenido

50

50 RC

Prctica

Mxima dureza de los


aceros templados

40 RC

0.1

de carbono del acero eutectoide

65
60

60 RC

150

La

e
md

300

tro
me
d i

50

contenido

la

do
za

60

30

ali
rm
o
N

70

40

carbono

m
10

80

6.1 Efecto de los aleantes sobre el


de

0.2

0.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

50
40
30
10

Dureza Rockwell C

material: aluminio, silicio, calcio,

m
5m

tro
me

i
ed

Dureza Brinell

110

Resistencia, kg/mm2

acero lquido (desoxidacin) para

0.9 1.0

Contenido de carbono, %

(figura 19). Es decir, que un acero


perltico aleado tiene un porcentaje de

Figura 18: Influencia de los distintos tratamientos trmicos sobre la

carbono inferior al que corresponde a

resistencia y la dureza de los aceros al carbono

los aceros al carbono.

(de J. Apraiz Barreiro).

Adems, la presencia de aleantes tambin modifica la temperatura del punto eutectoide (figura 20).El
titanio, molibdeno y wolframio son los elementos que ejercen ms influencia en ese sentido, siendo en
cambio menor la influencia del manganeso, cromo y nquel.
6.2. Efectos de los aleantes tpicos
Los elementos de aleacin pueden clasificarse de acuerdo con la forma en que se distribuyan en los
constituyentes principales de un acero:
Grupo 1: elementos que se disuelven en la ferrita, y
Grupo 2: elementos que se combinan con carbono para formar carburos simples o complejos

Materiales Electromecnicos

19

Aleaciones Ferrosas

6.2.1 Efecto de elementos de aleacin en la ferrita


El nquel, el aluminio, el silicio, el cobre y el cobalto se hallan ampliamente disueltos en la ferrita. En
ausencia de carbono, se encontrarn disueltas en ferrita grandes proporciones de elementos del grupo 2,
por lo tanto la tendencia a formar carburos slo se produce cuando hay cantidad suficiente de carbono. La
tabla II muestra el comportamiento de los elementos individuales, y la tendencia de ciertos elementos a
existir en ambos grupos se indica por el tamao de la punta de las flechas. Cualquier elemento disuelto en
la ferrita aumenta su dureza y su resistencia de acuerdo a los principios de endurecimiento por solucin
slida (figura 21).

0.7

Nquel

0.6
0.5
0.4

Cromo

Silicio
0.3
0.2

Tungsteno

Titanio
Molibdeno

0.1

Manganeso

Temperatura eutectoide, C

Contenido de carbono, %

0.8

Titanio

1200

Silicio
Molibdeno

Cromo

1000
900
800
700

Manganeso

600

Nquel

0.0
0

10

12

14

16

18

Contenido de elemento de aleacin, %

Tungsteno

1100

10

12

14

16

18

Contenido de aleacin, %

Figura 18: Modificacin del contenido de carbono del

Figura 19: Modificacin de la temperatura del

eutectoide por la presencia de aleantes en

eutectoide por la presencia de aleantes

el acero (de J. Apraiz Barreiro).

en el acero (de J. Apraiz Barreiro).

6.2.2. Efectos de los elementos de aleacin en el carburo


Los carburos son duros y frgiles y su presencia influyen en la temperatura de endurecimiento y el tiempo
necesario para obtener un calentamiento total y uniforme. Los carburos son lentos de disolver y tienden a
no disolverse en austenita, adems los carburos no disueltos reducen el crecimiento de grano, ambos
efectos tienden a reducir la templabilidad. Aunque todos los carburos encontrados en el acero son
compuestos duros y frgiles, los carburos de cromo y vanadio resultan excepcionales en dureza y
resistencia al desgaste.

Materiales Electromecnicos

20

Aleaciones Ferrosas

Tabla II: Comportamiento de elementos individuales en un acero recocido.


Elemento de aleacin

Grupo 1 (Disuelto en ferrita)

Nquel

Ni

Silicio

Si

Aluminio

Al

Cobre

Cu

Manganeso

Mn

Mn

Cromo

Cr

Cr

Tungsteno

Molibdeno

Mo

Mo

Vanadio

Titanio

Ti

Ti

Silicio: El silicio aparece en todos los aceros, es un


desoxidante ms enrgico que el manganeso y se lo

Man
gane

so

Fsforo

180

N
qu
el

Dureza Brinell, HB

220
200

Grupo 2 (Combinado en carburo)

160

dio
na
Va

o
en
bd
oli

emplea como desoxidante complementario para


evitar la formacin de poros. Contenidos de silicio

mo
Cro

140

entre 0.20 y 0.35 % producen la desoxidacin, y

120

una parte de este contenido proviene de la materia

100

prima.

0
0

10

12

14

16

18

20

Contenido de elemento aleado, %

Figura 21: Influencia de los elementos aleantes sobre


la dureza de la ferrita (de S. Avner).

En

contenidos

superiores

aumenta

ligeramente la templabilidad y la resistencia de los


aceros sin afectar la tenacidad, y en ciertos casos
mejora la resistencia a la oxidacin. Adems, este
aleante facilita la formacin de grafito.

Nquel: El nquel es un aleante utilizado en los aceros inoxidables y en los resistentes a altas
temperaturas. En contenidos de nquel entre 2 y 5 % aumenta la resistencia y el lmite de elasticidad, sin
disminuir la ductilidad. Eleva la resistencia a la fatiga. Evita el crecimiento de grano en los tratamientos
trmicos, para obtener granos siempre con gran tenacidad.
Las aleaciones con ms del 30 % de nquel resultan austenticas a temperatura ambiente, y a pesar de su
carcter austentico poseen ciertas propiedades magnticas.

Materiales Electromecnicos

21

Aleaciones Ferrosas

Cromo: Junto con el nquel el cromo es uno de los aleantes ms empleados en la fabricacin de aceros
aleados. Su contenido vara entre 0.30 y 30 %, aumentando la dureza y la resistencia a traccin. Mejora la
templabilidad, impide las deformaciones en el temple, aumenta la resistencia al desgaste y la
inoxidabilidad.
Molibdeno: El molibdeno mejora notablemente la resistencia a traccin, la templabilidad y la resistencia
al creep de los aceros que lo contienen. Se disuelve en la ferrita pero tiene una fuerte tendencia a formar
carburos. Resulta ser un potente estabilizador de los carburos complejos y tiende a retardar el
ablandamiento de los aceros durante el revenido. Para ablandar estos aceros es necesario emplear
temperaturas de revenido mayores que las usadas normalmente para aceros sin molibdeno.
Tungsteno: El tungsteno tiene un marcado efecto sobre la templabilidad, es un fuerte formador de
carburo y aumenta el tiempo para realizar el revenido de la martensita. En general, el efecto del tungsteno
en el acero es similar al molibdeno aunque se requieren mayores cantidades. Como este material es
costoso y se requieren cantidades apreciables para obtener los efectos deseados, generalmente no se utiliza
en los aceros para ingeniera. El tungsteno se usa principalmente en los aceros para herramientas.
Vanadio: El vanadio es el ms costoso de los elementos comunes de aleacin. Es un potente desoxidador
y fuerte formador de carburo, el cual inhibe el crecimiento de grano. Las adiciones de vanadio producen
piezas de fundicin sin defectos, uniforme y de grano fino. Cuando se disuelve, el vanadio tiene un
marcado efecto sobre la templabilidad y proporciona altas propiedades mecnicas al enfriamiento al aire.
Aluminio: Cuando el aluminio se emplea en pequeas cantidades acta como un desoxidante para el
acero fundido y produce un acero de grano fino.
Boro: La incorporacin del boro produce un aumento de la templabilidad del acero.
Cobre: La adicin de cobre al acero mejora significativamente la resistencia a la corrosin atmosfrica.
Manganeso: Este material es un elemento bsico en todos los aceros comerciales. Acta como un
desoxidante y tambin neutraliza los efectos nocivos del azufre, facilitando la laminacin, moldeo y otras
operaciones de trabajo en caliente. Aumenta tambin la penetracin de temple y contribuye a su
resistencia y dureza.
Azufre: Este elemento es normalmente es una impureza y se mantiene a un bajo nivel. Sin embargo,
algunas veces se agrega intencionalmente en grandes cantidades (0,06 a 0,30%) para aumentar la
maquinabilidad (habilidad para ser trabajado mediante cortes) de los aceros de aleacin y al carbono.

Materiales Electromecnicos

22

Aleaciones Ferrosas

Titanio: El titanio se emplea como un desoxidante y para inhibir el crecimiento granular, tambin
aumenta la resistencia a altas temperaturas.
7. Tecnologa mecnica

7.1. Maquinabilidad de los Aceros


La maquinabilidad es una propiedad de los aceros difcil de medir y de definir. Se puede referir a la
capacidad del material para ser cortado libremente y producir un buen terminado despus que se la
maquina. Un material que presenta buena maquinabilidad cuando:
La velocidad de desgaste de la herramienta es baja.
El acabado superficial es satisfactorio.
Los requerimientos de potencia son bajos.
Las pasadas y velocidades de corte son altas.
El tamao y forma de la viruta no interfiere la operacin.

La calidad del material est dada por su comportamiento en condiciones reales de produccin y los
ensayos a escala son costosos en tiempo y cantidad de material necesario para las pruebas. No hay una
propiedad nica que determine la maquinabilidad y debe recurrirse a ensayos rpidos donde se evalan
alguno de las siguientes variables:
Potencia absorbida para determinadas condiciones de corte.
Calidad del acabado superficial.
Deterioro de la herramienta.

Existe un ensayo ISO sobre la base del deterioro de la herramienta donde se vincula la velocidad de corte
(V) con la vida de la herramienta (T). K y C son constantes de la ecuacin de Taylor (ecuacin 4):
V T1/K = C

(ecuacin 4)

El Instituto Argentino de Siderurgia, en sus "Hojas de Caractersticas para Aceros para Construcciones
Mecnicas" establece el Indice de Maquinabilidad tomado como base el Indice de Maquinabilidad 100 %

Materiales Electromecnicos

23

Aleaciones Ferrosas

del acero IRAM 1212 (SAE 1212). Este acero, laminado en caliente, tiene una resistencia a traccin de
400-500 MPa y un 30 % de alargamiento a rotura.
Para asegurar cierta maquinabilidad el lmite del contenido de azufre se puede establecer a pedido, salvo
en los aceros de corte libre que contienen especificaciones concretas.
7.2. Caractersticas del Trabajo en Fro
Existe un cierto nmero de ventajas y de limitaciones del endurecimiento de un metal trabajado en fro o
endurecido por deformacin.
Endurecer el metal simultneamente con la forma final deseada (figura 22).
Excelentes tolerancias dimensionales con acabados superficiales
Mtodo de bajo costo para producir grandes cantidades de piezas pequeas. Para piezas grandes la

cantidad de trabajo en fro es limitada, el metal puede fallar durante el procesamiento. Adems, las
fuerzas elevadas requieren de grandes y costosos equipos de conformado para sobrepasar el esfuerzo
de fluencia en piezas grandes.

Algunos metales, como el magnesio HC, son frgiles a


Esfuerzo de traccin

temperatura ambiente y slo es factible aplicar un poco de


trabajo en fro sin que la pieza falle por fragilidad.
La ductilidad, la conductividad elctrica y la resistencia a la

corrosin se deterioran por el trabajo en fro. Sin embargo, el


trabajo en fro reduce la conductividad elctrica en menor grado
que los dems procesos de endurecimiento, tales como el

Ac
ritu
d

aci
Deform

ti
n pls

endurecimiento por solucin slida.

ca

Los esfuerzos residuales y el comportamiento anisotrpico

pueden generarse durante el trabajo en fro (figura 23).

Figura 22: Influencia del trabajo en


fro en comportamiento a
traccin de un acero de
bajo

contenido

de

La soldadura de un material trabajado en fro modifica las


propiedades mecnicas en la zona soldada (figura 24).

carbono (de W. Callister).

Materiales Electromecnicos

24

Aleaciones Ferrosas

Algunas tcnicas de deformacin pueden llevarse a cabo slo si se aplica el trabajo en fro. Por

ejemplo, el trefilado del alambre requiere que una barra sea tirada a travs de un dado para producir
una menor seccin transversal.
7.3. Caractersticas del Trabajo en Caliente
Un metal se puede conformar por trabajo en caliente en lugar de hacerlo por trabajo en fro, durante esta
conformacin el metal recristaliza continuamente (figura 25). El trabajo en caliente presenta varias
ventajas y desventajas:

Esfuerzo mximo aplicado

Compresin traccin
F

a)

Esfuerzo mximo aplicado

Resistencia

Rpido

Compresin traccin
F

b)

Enfriamiento lento

Zona de recristalizacin
Zona de crecimiento de grano
Zona de fusin

Figura 23: Los esfuerzos residuales de compresin

Distancia

pueden ser dainos o benficos. a) Si se


aplica una carga de flexin que genera un
esfuerzo de traccin en la parte superior
de la viga, debido a que en esa zona
existen tensiones residuales de traccin,
las caractersticas para soportar carga son
deficientes. b) La parte alta contiene
esfuerzos residuales de compresin, en
consecuencia

las

caractersticas

para

Figura 24: La estructura y las propiedades alrededor


de la soldadura por fusin en un metal
trabajado

en

fro.

Obsrvese

la

disminucin en la resistencia debida a la


recristalizacin y el crecimiento de grano
en el rea afectada por el calor (de D.
Askeland).

soportar carga son muy eficaces (de D.


Askeland).

Materiales Electromecnicos

25

Aleaciones Ferrosas

No ocurre endurecimiento durante la

deformacin por trabajo en caliente, y


por lo tanto, la deformacin plstica es
ilimitada. Se trabaja por encima de la
temperatura de recristalizacin.
El trabajo en caliente es recomendable

para piezas grandes, puesto que el


metal tiene baja tensin de fluencia y
alta ductilidad
Figura 25: Durante el trabajo en caliente los granos
anisotrpicos,

alargados,

se

recristalizan

inmediatamente. Si la temperatura del trabajo se


controla adecuadamente, el tamao del grano final
puede ser muy fino (de D. Askeland).

A temperaturas altas los metales HC,

como el magnesio, tienen ms planos


de deslizamiento activos; la mayor
ductilidad

permite

mayores

deformaciones que con trabajo en fro.

Algunos defectos originales de la fundicin pueden ser minimizados. Los poros de gas pueden

cerrarse y soldarse durante el trabajo en caliente. Las diferencias de concentraciones de la fundicin se


eliminan por difusin.
Se produce una estructura fibrosa, con posible anisotropa.
Las propiedades finales en las piezas trabajadas en caliente pueden ser menos uniformes que las

trabajadas en fro. Los rodillos o dados formadores, que estn a menor temperatura, enfran la
superficie del metal ms rpidamente que el centro de la pieza. La superficie tiene un grano ms fino
que el centro.
El acabado superficial es ms deficiente que el obtenido por trabajo en fro. El oxgeno puede oxidar

al metal.
Es difcil de obtener precisin dimensional, debido a que el metal se contrae al enfriarse. La pieza

debe ser sobredimensionada durante la deformacin. Se requiere un control preciso de la temperatura


para lograr dimensiones adecuadas.

Materiales Electromecnicos

26

Aleaciones Ferrosas

Tocho: producto semi-terminado destinado a ser laminado o forjado de seccin transversal, cuadrada o
rectangular, mayor que 22.500 mm2. Si la seccin es rectangular, la relacin entre el ancho y el espesor
ser menor de 2. Las aristas son redondeadas o con chafln.
Palanquilla: producto semi-terminado destinado a ser laminado o forjado de seccin transversal,
cuadrada o rectangular, menor o igual que 22.500 mm2.
El espesor es mayor de 40 mm. Si la seccin es rectangular, la relacin entre el ancho y el espesor ser
menor o igual de 2. Las aristas son redondeadas.
El tocho o la palanquilla ser obtenida por laminacin en caliente o forja de un lingote o de semiterminado de colada continua, en este ltimo caso se le deber realizar una reduccin de por lo menos
cuatro veces el rea de la seccin transversal original de colada.
7.4. Soldabilidad
Durante el proceso de soldadura, el metal cercano al cordn de soldadura se calienta por encima de la

Temperatura mxima, C

temperatura A1 y se forma austenita (figura 26).

Lquidus
Slidus

1500

1000

A3
A1

500

a)

Perlita

L
Perlita

b)

Perlita

Martensita c) Perlita

d)

Figura 26: Desarrollo de una zona afectada por el calor en una soldadura. a) Temperatura mxima en cada punto,
b) estructura a la temperatura mxima, c) estructura despus del enfriamiento en un acero de baja
templabilidad, y d) estructura despus del enfriamiento de un acero de alta templabilidad (de D.
Askeland).
Materiales Electromecnicos

27

Aleaciones Ferrosas

Durante el enfriamiento, la austenita en esta zona afectada por el calor se transforma en una nueva
estructura, dependiente de la velocidad de enfriamiento y del diagrama de enfriamiento continuo de ese
acero. Los aceros de bajo carbono tienen una templabilidad baja tal que las velocidades normales de
enfriamiento rara vez producen martensita. Sin embargo, un acero aleado puede requerir ser precalentado
para disminuir la rapidez de enfriamiento, o bien postcalentado para revenir cualquier martensita que se
forme.
La aptitud de un acero para ser soldado se mide por medio del carbono equivalente (CE), que un valor
indicativo de la soldabilidad de los aceros. Para su determinacin se puede utilizar la frmula de Dearden
y ONeil (ecuacin 5). Cuando el CE supera el 0.56 %, dicho acero no es recomendable su uso para soldar
sin tomar precauciones especiales.
CE (%) = C % + (Mn %) / 6 + (Cr % + Mo % + V %) / 5 + (Ni % + Cu %) / 15

(Ecuacin 5)

7.5. Templabilidad
La capacidad de un acero para transformarse en martensita durante un determinado temple depende de la
composicin qumica y est relacionado con un parmetro denominado templabilidad. Templabilidad es
un trmino utilizado para describir la aptitud de una aleacin para endurecerse por formacin de
martensita como consecuencia de un tratamiento trmico. La templabilidad no es la dureza, a pesar que se
utilizan las medidas de la dureza para determinar la extensin de la transformacin martenstica en una
pieza. Un acero de lata templabilidad es aquel que endurece, o forma martensita, no slo en la superficie
sino tambin en su interior, es decir que la templabilidad es una medida de la profundidad a la cual una
aleacin puede endurecerse.
7.5.1 Curvas de templabilidad
En la figura 27 se reproduce una curva de templabilidad tpica realizada a partir del ensayo de Jominy. . El
extremo templado se enfra rpidamente y presenta un mximo de dureza, en esta posicin y en la mayora
de los aceros, la microestructura coincide con 100 % martensita. La velocidad de enfriamiento decrece
con la distancia al extremo templado y la dureza tambin disminuye. Al disminuir la velocidad de
enfriamiento, el carbono dispone de ms tiempo para difundir y facilita la formacin de perlita ms
blanda, que puede estar mezclada con bainita y martensita.

Materiales Electromecnicos

28

Aleaciones Ferrosas

La templabilidad es una medida cualitativa de la


velocidad con que la dureza disminuye con la

Ensayo Jominy

distancia al extremo templado. Un acero con alta

4 pulg
1 pulg

Agua a presin

templabilidad mantiene valores elevados de dureza


durante distancias relativamente largas, uno de baja

Dureza, RC

templabilidad no.
70

La figura 28 muestra curvas de templabilidad para

50

cinco aceros distintos que contienen 0.40 % de

30
0

20

40

60

80

Distancia al extremo enfriado, mm

Figura 27: Tpico grfico de templabilidad: dureza


Rockwell en funcin de la distancia al extremo
templado (de W. Callister).

carbono. De la misma se puede observar que las


cinco aleaciones tienen la misma dureza en el
extremo templado, cuya magnitud slo depende del
contenido de carbono, que es el mismo para todas
las aleaciones.

La disparidad del resto de las curvas se explica por la presencia de los aleantes, los cuales retrasan las
reacciones austenita-perlita y/o bainita, lo que permite que se forme ms martensita para una velocidad de
enfriamiento determinada, originando mayor dureza.
Por otra parte, las curvas de templabilidad dependen del contenido de carbono. Este efecto se muestra en
la figura 29 para una serie de aceros aleados en los que slo se modifica el contenido de carbono.

7.5.2. Bandas de templabilidad


La composicin qumica de todos los aceros normalizados en cualquier pas est acotada dentro de
valores mximos y mnimos de sus elementos componentes.
Esto hace que para un mismo tipo de acero se tenga un nmero enorme de curvas Jominy segn todas las
posibles combinaciones que resultan de los valores que pueden tomar dichos elementos dentro de mbito
de composicin. No obstante, todas esas curvas estarn comprendidas entre una templabilidad mxima y
otra mnima. Ambas determinan una banda dentro de la cual se hallarn las curvas que se puedan obtener
con todas las composiciones posibles de este tipo de acero (figura 30).

Materiales Electromecnicos

29

60

Dureza Rockvell

Dureza Rockvell

Aleaciones Ferrosas

4340

50

4140

40
30
20

1040

5140

60

8660 (0.6 %)

50
8640 (0.4 %)

40
30

8640

10

20

10

20

30

40

50

8630 (0.3 %)

8620
(0.2 %)
10

20

30

40

50

Distancia al extremo enfriado, mm

Distancia al extremo enfriado, mm


Figura 28: Curvas de templabilidad para cinco aceros

Figura29: Curvas de templabilidad para cuatro aceros

aleados que contiene 0.4 % de carbono (de

aleados de la serie 8600 cuyo contenido en

W. Callister).

carbono se indica (de W. Callister).

7.5.3. Validez de las bandas de templabilidad


Se estima que el 93 % de las coladas fabricadas
dentro de la especificacin qumica cumplen los

Jominy caen dentro de la banda del tipo de acero.


En consecuencia las bandas se utilizan como
especificaciones de recepcin.

Dureza, RC

requisitos de templabilidad o sea que sus curvas

60
50
40
30
20
0

7.5.4. Equivalencias entre una pieza redonda y

20

40

60

80

Distancia al extremo enfriado, mm

la probeta Jominy
Figura 30: Curvas de templabilidad para cuatro aceros

Los puntos de una pieza redonda enfriada en un


determinado medio y los puntos de la probeta

aleados de la serie 8600 cuyo contenido en


carbono se indica (de W. Callister).

Jominy de un mismo acero que tiene la misma


dureza se enfran con la misma velocidad y
viceversa.

Materiales Electromecnicos

30

Aleaciones Ferrosas

Esta conclusin expresa que se puede establecer una equivalencias entre las distancias al extremo de una
probeta Jominy y los puntos interiores de una pieza redonda de acero que se enfra con igual velocidad en
distintas severidades de temple. Esta equivalencia fue calculada por J. Lamont en una serie de grficos en
funcin de la posicin en la muestra y el medio de temple (figura 31). Estas curvas son de gran aplicacin
en los estudios de seleccin de aceros.

75

R
2

50
25

R
Agua con agitacin suave

0
0
0

10

20

0
1 pulg.
30 mm

Distancia equivalente al extremo templado


a)

Dimetro del cilindro, pulg.

100
Aceite con
agitacin suave

75
C

50

S
1

25
R

0
0

10

20

Dimetro del cilindro, mm

100

Dimetro del cilindro, mm

Dimetro del cilindro, pulg.

0
1 pulg.
30 mm

Distancia equivalente al extremo templado


b)

Figura 31: Velocidades de enfriamiento en funcin del dimetro de barras cilndricas templadas con agitacin
suave en a) agua y b) aceite. (de W. Callister).

7.5.5. Redondo equivalente


Es posible encontrar el dimetro de una pieza redonda tal que su ncleo se enfre, en un medio dado, con
igual velocidad que el de una pieza cualquiera. Es decir que dicho redondo ser equivalente a los fines del
temple (figura 32). Hay que tener presente que la equivalencia slo vale para el centro de la seccin, y
esto es suficiente para los fines prcticos pues, si en el centro se logra 50 % de martensita en el resto de la
seccin se obtendr ms.
En una placa slo influye una dimensin: el espesor. Si se desea determinar el enfriamiento de una barra
cuadrada o rectangular, se considera que el enfriamiento estar regido por la influencia de las cuatro caras.
O sea que la velocidad de enfriamiento del ncleo ser la suma de las velocidades que corresponden a dos
chapas cuyos espesores son las medidas de los lados del cuadrado o del rectngulo.

Materiales Electromecnicos

31

Aleaciones Ferrosas

Si la pieza es prismtica, estar limitada

por seis planos paralelos dos a dos, el


enfriamiento del ncleo ser equivalente
O

a la suma del enfriamiento de tres placas,


cuyos

espesores

sean

las

tres

dimensiones del prisma (figura 33). Los


dimetros de los redondos equivalentes
Para igual medio de temple
Re
Velocidad de enfriamiento en O Velocidad de enfriamiento en P

slo valen para los medios de temple con


los cuales han sido determinados, si

Figura 32: Equivalencia entre una placa y una pieza redonda (de P.
Maroni).

estos

varan,

variarn

tambin

las

equivalencias.

a
a

a
a

eDeq. = ea + eb

eDeq. = 2 ea

eDeq. = 3 ea

Figura 33: Velocidades de enfriamiento equivalentes (e)de diferentes secciones (de P. Maroni).

7.5.5.1. Procedimiento para determinar el dimetro equivalente


1.- Se selecciona el grfico (figura 34) que corresponde al medio de temple elegido (Hx) en el cual se
quiere determinar el dimetro equivalente. Con el valor del espesor de la placa (ei) se corta la curva
correspondiente al espesor de la chapa. Trazando una paralela al eje que pase por dicho punto se
determina sobre el eje de abscisas el valor de dimetro equivalente (Deq.i) El dimetro del redondo
equivalente no es igual al dimetro real para un mismo medio de temple. Slo son iguales cuando a
velocidad de enfriamiento en el centro del redondo equivalente es la que permite obtener 50 % de
martensita. El dimetro equivalente es prcticamente independiente del acero y depende de la forma y
tamao de la pieza, en tanto que el dimetro real depende del acero para una forma estandarizada
(cilndrica) y del medio de temple.

Materiales Electromecnicos

32

Aleaciones Ferrosas

Velocidad de enfriamiento, F/s

2.- La paralela al eje cuando corta la curva I sobre


el eje de abscisas, se obtiene (Ii) del redondo que
Medio de temple H = x

enfriado en condiciones ideales (H = ) alcanza en


su centro la misma velocidad que el ncleo de la
chapa de espesor ei en el medio Hx. Si se hace Ii =
Deq.i, se obtienen el dimetro ideal del o de los

ei

aceros que satisfacen la condicin de equivalencia


y que al mismo tiempo permitirn lograr el 50 % de
dJ
ei
Deqi
i
Dimetros, espesores y distancia al extremo
templado, mm

martensita en el ncleo de la chapa ei enfriada en


ese medio.
3.- Proyectando la recta paralela al eje de abscisas

Figura 34: Curvas de equivalencia esquemtica de

hasta que corte la curva Jominy, se puede obtener

chapas y redondos templados en un medio

la distancia al extremo enfriado que se enfra a la

Hx, redondos ideales (H = ) y distancia al

misma velocidad que el ncleo de la chapa de

extremo enfriado de la probeta Jominy

espesor ei con la severidad Hx.

(de P. Maroni).

Con este valor y la curva de templabilidad del acero que se utilizar se puede determinar la dureza en el
ncleo de la chapa en esas condiciones de temple.
4.- La interseccin de la paralela al eje de las x con el eje de las ordenadas determinar la velocidad de
enfriamiento en F/s del ncleo de la chapa de espesor ei y del redondo equivalente para el medio Hx de
enfriamiento y del redondo Ii en el medio Hx.
7.5.5.2. Procedimiento para determinar el dimetro equivalente de una seccin compleja
1.- Se deben fabricar barras del acero a utilizar con tres dimetros diferentes (D1, D2 y D3). El acero y los
dimetros deben elegirse de modo que al templarlos en el medio Hx se logre menos de 50 % de martensita
en el centro.
2.- Se templan las barras en el medio para el cual se calcular la equivalencia.

Materiales Electromecnicos

33

Aleaciones Ferrosas

3.- Se corta un disco de cada barra lo suficientemente alejado de las bases para eliminar su influencia en el
enfriamiento.
4.- Se determinan las durezas en el centro de cada barra (HR1, HR2 y HR3)
5.- Con el mismo acero se fabrica una pieza siguiendo el procedimiento que se usar para fabricar la pieza
definitiva, se templa en el medio Hx.
6.- Se corta de la pieza rodajas de dos o tres partes que se suponga que son las que se enfriarn con mayor
lentitud. Si la seccin es uniforme, basta con una rodaja.

Dureza Brinell

7.- Sobre las caras planas de esas rodajas se toman


valores de durezas al azar, buscando los lugares

HR3

HRi = f (Di).Hx

HRm

donde se supone hallar los menores valores. Si la


seccin es simtrica, basta con tomar una dureza en

HR2

su centro geomtrico. Se determina el menor valor

HR1

de dureza hallado (HRm).


8.- Con los valores de los dimetros (paso 1) y las
D3 Deq. D2

D1

Dureza Brinell

durezas obtenidas (paso 4) se construye la curva


que se muestra en la figura 35 .
9.- Entrando por el eje de ordenadas con el valor de

Figura 35: Curvas de equivalencia esquemtica


(de P. Maroni).

HRm se obtiene el dimetro equivalente en el


medio Hx en abscisas.

8. Clasificacin de los aceros


La Society of Automotive Engineers (SAE) y el American Iron and Steel Institute (AISI) establecieron un
sistema de clasificacin de los aceros con el fin de satisfacer las necesidades de acero de la industria. Se
los clasifica con una numeracin de cuatro o cinco dgitos, siendo el primero el que indica el tipo de
acero. En el caso de un acero de aleacin simple, el segundo dgito indica aproximadamente el porcentaje
de aleante. Los dos o tres ltimos dgitos indican el contenido de carbono al dividirlo por cien. Por
ejemplo, el acero 5130 es un acero al cromo, con un contenido de ste aleante de 1 % y con 0.30 % de
carbono. El AISI puede incluir un prefijo a los nmeros para indicar el proceso de manufactura utilizada

Materiales Electromecnicos

34

Aleaciones Ferrosas

en la produccin del acero. (B: acero al carbono Bessemer cido, C: acero al carbono bsico). La Tabla III
muestra el sistema de designacin AISI/SAE.

Tabla III: Sistemas de designacin AISI/SAE.


Nmero
AISI

Designacin

10xx

Aceros al carbono

11xx

Aceros al carbono (S alto, P bajo)

12xx

Aceros al carbono (S alto, P alto)

13xx

Aceros al manganeso (Mn=1.75 %)

23xx

Aceros al nquel

31xx

Aceros al cromo-nquel

40xx

Aceros al molibdeno

41xx

Aceros al cromo-molibdeno

43xx

Aceros al nquel (1.83 %) -cromo-molibdeno

46xx

Aceros al nquel-molibdeno

50xx

Aceros al cromo

86xx

Aceros al nquel (0.55%) -cromo-molibdeno

9. Materiales Resistentes a Altas Temperaturas


La disminucin de la resistencia mecnica de los materiales con el incremento de la temperatura se puede
analizar por medio de un ensayo a traccin de corta duracin, variando la temperatura de las probetas.
Para la mayora de los materiales la resistencia a traccin, el lmite de fluencia y el mdulo de elasticidad
disminuyen a medida que la temperatura se incrementa. Si la variacin en las propiedades mecnicas
resulta significativa en un ensayo de corta duracin, ser mucho ms importante cuando se trate de
esfuerzos aplicados durante largos perodos a alta temperatura (fluencia).
La fluencia es la deformacin continua de un material sometido a un esfuerzo o tensin constante. Las
principales variables que intervienen en el comportamiento del material son el nivel de tensin, el tiempo
y la temperatura.

Materiales Electromecnicos

35

Aleaciones Ferrosas

9.1. Factores metalrgicos que influyen sobre la fluencia de los aceros y aleaciones
En el caso de metales sometidos a alta temperatura, la estabilidad metalrgica es ms importante que las
propiedades de corta duracin. Las estructuras meta-estables, como la martensita revenida en los aceros o
el endurecimiento mecnico otorgan alta resistencia mecnica a temperaturas normales, pero se
transforman rpidamente cuando trabajan a altas temperaturas o pierden rpidamente su alta resistencia
inicial.
Otros casos de inestabilidad metalrgica perjudicial para aleaciones que trabajan a altas temperaturas son:
la grafitizacin o la esferoidizacin del carburo, la precipitacin intergranular de carburo y la fragilizacin
por fase en aceros inoxidables y sobre-envejecimiento en aleaciones endurecidas por precipitacin. A
medida que se trabaja con temperaturas ms elevadas y los tiempos son ms largos, la estabilidad
metalrgica se torna ms importante.
9.1.1. Efecto del tamao de grano: La fractura en la mayora de los metales es a travs del grano
(intragranular) a temperatura ambiente. A temperatura elevada la fractura se produce en la zona
intergranular. A bajas temperaturas los bordes de granos son ms resistentes que el grano, este
comportamiento se invierte a temperatura elevada. Cuando se trata de un material de grano fino, el
rea de contorno de grano por unidad de volumen es mayor que en el caso de un material grueso.
A bajas temperaturas y altas tensiones el mecanismo que controla la fluencia es el deslizamiento
intragranular y por lo tanto los materiales de grano fino son ms resistentes a la fluencia. Cuando
el material trabaja a mayores temperaturas y tensiones relativamente bajas, la fluencia es
controlada por el deslizamiento de los bordes de grano, entonces los materiales gruesos son los
ms resistentes a la fluencia.
9.1.2. Efecto del trabajo fro previo: El endurecimiento mecnico por trabajo en fro a bajas temperatura
por la baja movilidad de los tomos, la estructura del metal es estable. A temperaturas elevadas los
fenmenos de recuperacin y recristalizacin eliminar el incremento de resistencia obtenido por el
trabajo en fro. Para cada temperatura de ensayo existe un grado ptimo de trabajo en fro que
maximiza la resistencia a la fluencia. El efecto del endurecimiento mecnico es mayor a
temperaturas ms bajas
9.1.3. Efecto de los aleantes: Cuando el aleante forma una solucin slida pueden influir sobre la
recristalizacin del metal base ms que dificultar el movimiento de las dislocaciones. A mayor
resistencia a la recristalizacin aumenta la resistencia a fluencia. En la figura siguiente el

Materiales Electromecnicos

36

Aleaciones Ferrosas

molibdeno y el cromo tienen un importante efecto sobre la resistencia a fluencia. El efecto del
cromo sobre el endurecimiento de la ferrita a temperatura ambiente es pequeo. No hay una
correlacin entre el efecto de un aleante en solucin slida sobre la resistencia mecnica a
temperatura ambiente y su efecto sobre la fluencia a temperaturas elevadas (figura 36).

aceros sometidos a ensayos de fluencia a una

40000

temperatura de 350 C sufren recuperacin y


35000

Mol
ibde
no

Tensin de fluencia para 0.1 % cada 1000 horas

9.1.4. Tratamientos trmicos de los aceros: Algunos

30000

recristalizacin que disminuyen la resistencia a


fluencia. Tambin se pueden producir otros
cambios perjudiciales como la precipitacin de

25000

fases

Cromo

20000

intermetlicas,

esferoidizacin

de

carburos y grafitizacin. En los aceros ferrita15000

Manganeso

10000

perlticos son generalmente templados y

Silicio

Cobalto

5000
0

revenidos

para

obtener

una

adecuada

combinacin de resistencia y tenacidad. A

Nquel

medida que la temperatura de trabajo se acerca


0

Elemento incorporado, %

a la temperatura a la que el acero fue revenido,


la resistencia a la fluencia cae rpidamente.

Figura 36: Efecto de los aleantes sobre la tensin


necesaria para obtener una velocidad de
fluencia de 0.10 %/1000 h para soluciones

Los aceros aleados pueden ser revenidos a


temperaturas superiores que los aceros al
carbono, sin perder la resistencia mecnica.

slidas de hierro-aleante (T=430 C) (de


C. Bottrel Coutinho).

En consecuencia, pueden utilizarse en elementos sometidos a fluencia en la condicin de templado y


revenido a temperatura un poco ms elevada que la permitida para los aceros al carbono en la misma
condicin de tratamiento trmico.
9.1.5. Endurecimiento por precipitacin: A excepcin de los aceros ferrito-perlticos, cuyo principal
proceso de endurecimiento es la reaccin martenstica, la mayora de las aleaciones tratables
trmicamente presentan endurecimiento por precipitacin. La dispersin controlada de partculas
microscpicas o sub-microscpicas se forma en la microestructura. Las propiedades finales dependen
del tamao, estabilidad y distribucin de estas partculas. En este tipo de aleaciones se puede
Materiales Electromecnicos

37

Aleaciones Ferrosas

mantener su resistencia mecnica a temperaturas superiores a las de los aceros templados y revenidos,
por lo cual son aptos para resistir la fluencia. Una aleacin sometida a temperatura elevada puede
sufrir un endurecimiento por precipitacin durante su vida til si el material inicialmente se emplea
en estado de solubilizado. Si la aleacin fue previamente endurecido por precipitacin, de acuerdo
con las condiciones de trabajo, podr mantener su alta resistencia mecnica producida por el
tratamiento trmico (si el tiempo y la temperatura no son suficientes para alterar la microestructura) o
podr sufrir un sobreenvejecimiento. El resultado depende de la estabilidad de las partculas de la
segunda fase. Las partculas finas (tienen un mayor efecto de endurecimiento que las partculas
gruesas) no son tan estables como las gruesas ya que pueden sufrir un sobre-envejecimiento y perder
su efecto endurecedor en un tiempo ms corto y a temperatura elevada.
Los aceros al carbono se utilizan cuando no es necesario la resistencia a la corrosin y a la oxidacin,
y la temperatura de trabajo no supera los 430 C. Se los emplea en la condicin de laminado en
caliente, recocido o normalizado. Cuando se necesita un material con una mayor resistencia mecnica
para ser utilizado a mayor temperatura (hasta 470 C), donde los problemas de corrosin no son
severos, se recomienda el empleo de aceros al molibdeno. Este aleante no slo tiene un efecto de
endurecimiento por solucin slida sino que retarda el proceso de recuperacin a temperaturas ms
altas, por este motivo su resistencia a la fluencia es mayor. Piezas de gran seccin de acero al
molibdeno no deben utilizarse a temperaturas mayores de 470 C para evitar la grafitizacin con su
consecuente prdida de resistencia mecnica. Para temperaturas entre 470 y 650 C se sugiere el
empleo de aceros al cromo-molibdeno por su mayor resistencia a la grafitizacin y a la oxidacin.
Los contenidos de cromo son de 0.50 a 10 %, los de molibdeno, de 0.50 a 1.50 %.
9.1.6. Endurecimiento por dispersin: Las aleaciones endurecidas por dispersin, anlogamente como las
endurecidas por precipitacin, poseen en su microestructura partculas de segunda fase, lo que
distingue a ambos mecanismos es que la dispersin es obtenida por otro mtodo que no es un
tratamiento trmico (oxidacin superficial, oxidacin interna, reduccin preferencial). A temperaturas
elevadas las aleaciones endurecidas por precipitacin o dispersin mantienen una resistencia
mecnica adecuada, el lmite de temperatura ser aquella que torne inestables a las partculas de
segunda fase. En el caso de las aleaciones endurecidas por precipitacin, la temperatura lmite es la
lnea de solvus del diagrama de equilibrio del sistema, pero a temperaturas inferiores y prximas a
stas las partculas de segunda fase tienden a aglomerarse y adems la matriz puede sufrir
recristalizacin y crecimiento de grano. Por otra parte, en las aleaciones endurecidas por dispersin,
las fases dispersas pueden ser completamente insolubles en la matriz en el punto de fusin de la
Materiales Electromecnicos

38

Aleaciones Ferrosas

misma, por esta razn la dispersin no puede ser obtenida por tratamiento trmico. Una vez lograda la
dispersin, como las partculas son muy estables pueden mantener su accin endurecedora a mayores
temperaturas que en las aleaciones endurecidas por precipitacin.
9.2. Variables que intervienen en la seleccin de un material para ser utilizado a elevadas
temperaturas
Existen diferentes variables que deben ser tenidas en cuanta cuando se desea seleccionar un material que
estar sometido a condiciones de trabajo en elevadas temperaturas
Rango de temperatura de trabajo
Rango de tensiones de trabajo (el material puede estar sometido a elevadas tensiones cuando su fin es

estructural o a tensiones nulas en el caso de formar un elemento de proteccin trmica)


Medio ambiente
Mxima deformacin por fluencia permitida
Limitaciones de peso y de tamao
Costo y disponibilidad

La Tabla IV muestra para diferentes tipos de aceros al carbono y aleados la temperatura a la cual la
oxidacin se torna significativa.

10. Aceros para herramientas


Son aceros al carbono o aleados, adecuados para la fabricacin de matrices, estampas y elementos de
corte. Estos aceros pueden adquirir por tratamiento trmico una o varias de las siguientes caractersticas:
alta dureza
alta resistencia al desgaste
alta resistencia al impacto mecnico
alta resistencia al choque trmico
resistencia a la deformacin en caliente

Materiales Electromecnicos

39

Aleaciones Ferrosas

Tabla IV: Temperatura a partir de la cual la oxidacin es significativa.


Tipo de acero

Temperatura encima de la cual la oxidacin


se torna significativa, C

Aceros al carbono

565

0.50 Mo

565

0.50Cr - 0.50 Mo

580

1.00Cr - 0.50 Mo

585

1.25Cr - 0.50 Mo

595

2.00Cr - 0.50 Mo

605

2.25Cr - 1.00 Mo

620

2.25Cr - 0.50 Mo - 0.75 Si

650

3.00Cr - 1.00 Mo

620

5.00Cr - 0.50 Mo

635

5.00Cr - 0.50 Mo - 1.50 Si

730

7.00Cr - 0.50 Mo

675

9.00Cr - 1.00 Mo

690

Se clasifican, segn la norma IRAM-IAS-U 500-669, en: rpidos, para trabajos en caliente, para trabajos
en fro, para moldes, resistentes al impacto y otros (al carbono-tungsteno o de baja aleacin).
Tambin pueden clasificarse de acuerdo al medio de templado utilizado (en agua, aceite o aire) o segn el
contenido de aleacin (al carbono, de baja o mediana aleacin).
10.1. Principales propiedades de los aceros para herramientas
De acuerdo con la clasificacin establecida en la Tabla 1, existen dos alternativas para seleccionar aceros
para herramientas, aceros de alto contenido de carbono o de alta aleacin. La clasificacin y designacin
de este tipo de acero se indica en la norma IRAM-IAS U 500-669 (similar a los aceros AISI). Las
principales propiedades que se requieren para un acero de esta categora son:
10.1.1. Resistencia al desgaste: El uso de las herramientas implican el sometimiento del material a una
elevada friccin, que puede referirse a un solo filo de corte o sobre toda la superficie. La presencia de
carburos aumenta esta resistencia, especialmente cuando se trata de carburos no disueltos y bien
distribuidos en una matriz endurecida por temple y revenido. El contenido, la naturaleza, la forma,

Materiales Electromecnicos

40

Aleaciones Ferrosas

tamao y distribucin de los mismos son los factores que influyen sobre la calidad del acero
resultante.
10.1.2. Tenacidad: Las herramientas estarn sometidas a esfuerzos dinmicos y/o repetidos (impacto y/o
fatiga), y se debe evitar la rotura frgil y prematura de la pieza. El nquel y el manganeso mejoran la
tenacidad de la matriz. Otros elementos de aleacin (vanadio, tungsteno, molibdeno y cromo)
mejoran la tenacidad por su efecto de refinamiento de grano. Un doble revenido, luego del temple es
una prctica recomendada para mejorar la tenacidad. Los aceros correspondientes a los grupos S y H
presentan una ptima tenacidad.
10.1.3. Dureza en caliente o al rojo: En general las herramientas suelen trabajar con materiales calientes o
forman elementos de corte que recalienta el acero durante el trabajo. De este modo el acero elegido
debe mantener su dureza a temperaturas elevadas o debe ser resistente al ablandamiento por el calor.
La estrategia es la incorporacin de aleantes que retarden el revenido (cromo, vanadio, molibdeno,
tungsteno y cobalto).
10.1.4. Indeformabilidad: Esta propiedad se define como la tendencia a conservar cierta estabilidad
dimensional despus del temple. Las piezas de acero sufren distorsiones despus del temple si las
tensiones residuales despus o durante el enfriamiento brusco superan el lmite elstico del material,
causando deformaciones plsticas. Las tensiones residuales se pueden originar por la accin del
mecanizado, y/o por la contraccin trmica y/o por la transformacin de la austenita en martensita.
Las primeras se pueden eliminar por un recocido antes del temple, en cambio las otras dos dependen
del tipo de acero. Los aceros que tienen mayor templabilidad, es decir aquellos que tienen
temperaturas bajas de austenizacin y baja velocidad crtica, son los ms indeformables. La
indeformabilidad depende tambin del lmite elstico en caliente, la conductividad y dilatacin
trmica y de factores metalrgicos como son el grado de segregacin y la presencia de impurezas
macro y microscpicas.
10.1.5. Templabilidad o profundidad de temple: Esta propiedad del acero depende de su composicin
qumica y los aleantes que aumentan la profundidad de temple son el manganeso, cromo, nquel y
molibdeno. Cuanto mayor es penetracin del temple, mayores son las resistencias mecnica y al
desgaste. El nico elemento de aleacin que disminuye la templabilidad es el cobalto. Para obtener
una gran resistencia en toda una seccin gruesa es necesario seleccionar un acero de alta aleacin al
carbono.

Materiales Electromecnicos

41

Aleaciones Ferrosas

10.1.6. Resistencia al choque trmico: Los cambios bruscos de temperatura pueden ocasionar fisuras en
las piezas de acero, estando la resistencia al choque trmico relacionada con su tenacidad, su
conductividad y dilatacin trmica y su resistencia a la traccin. La aparicin de fisuras puede
reducirse con el mejoramiento del diseo y de la calidad superficial cuando reducen la concentracin
de tensiones. Las inclusiones no metlicas de forma puntiagudas o filiformes aumentan la
concentracin de tensiones internas del acero.
10.1.7. Susceptibilidad a la decarburacin: Esta propiedad es importante para la eleccin del equipo ms
adecuado para los tratamientos trmicos y para la definicin del espesor de la capa superficial de
material que debe ser removido despus del tratamiento trmico. La decarburacin puede ocurrir
cuando al acero es calentado por encima de los 700 F, como consecuencia de la prdida de carbono
la superficie resulta ms suave. El ndice de susceptibilidad a la decarburacin se refiere a las
temperaturas normales de los tratamientos trmicos, siendo necesario proteger durante el ciclo de
calentamiento a aquellos aceros con un elevado ndice.
10.2. Clasificacin de los aceros para herramientas
El American Iron and Steel Institute (AISI) efecta la clasificacin en base al mtodo de templado,
aplicaciones, caractersticas particulares y aceros para industrias especficas. Las normas IRAM-IAS
establecen una clasificacin similar. La clasificacin y la composicin qumica de algunos aceros de cada
grupo se muestran en la Tabla V y VI.
Los factores que afectan la maquinabilidad de los aceros para herramientas son la dureza en la condicin
de recocido, la micro-estructura del acero y la cantidad de carburos duros en exceso. La dureza al rojo la
brindan el cromo, el molibdeno y el tungsteno, siendo el contenido mnimo de estos aleantes del 5 %. Es
necesario en los aceros aleados un alto contenido de carbono a fin de posibilitar la formacin de carburos.
Un criterio para la seleccin de los aceros para herramientas se basa en la relacin entre las caractersticas
metalrgicas del material con los requisitos del acero en funcionamiento debido a que no es fcil
encontrar un acero para herramientas adecuado para un determinado uso. El costo por pieza unitaria ser
la variable final en el proceso de seleccin. Por las exigentes propiedades que deben cumplir es necesario
un gran control de calidad en la produccin de stos aceros, que generalmente son fabricados en pequeos
hornos elctricos. Casi todos necesitan ser sometidos a un tratamiento trmico para alcanzar la
combinacin adecuada de las propiedades que se le exigen en uso. En general los aceros al carbono no

Materiales Electromecnicos

42

Aleaciones Ferrosas

aleados son los ms econmicos que los aleados y con un tratamiento trmico se puede obtener una
superficie dura martenstica y un ncleo tenaz.
Son relativamente los ms maquinables y resistentes a la decarburacin. Su baja resistencia al rojo limita
su empleo en herramientas de corte donde se genere una importante cantidad de calor, utilizndolos para
herramientas con baja velocidad de corte y para materiales relativamente "blandos". El grupo de aceros W
son los aceros al carbono, aunque algunos pueden contener pequeas cantidades de cromo y vanadio para
mejorar la templabilidad y la resistencia al desgaste.
Los aceros para herramientas para trabajo en fro es el grupo ms importante de los aceros para
herramientas dado que pueden cubrir casi todos los usos.
En la Tabla VII se muestran la dureza, la tenacidad, la resistencia al desgaste y la maquinabilidad de
algunos aceros para herramienta.

Tabla V: Clasificacin de los aceros para herramienta


Grupo

Smbolo y tipo

Templados en agua

Resistentes al impacto

Trabajo en fro

Templables en aceite

Mediana aleacin y templable en aire

Alto carbono, alto cromo

(H1-H9, base cromo;

Trabajo en caliente

H20-H39, base tungsteno;


H40-H59, base molibdeno)

Base tungsteno

Base molibdeno

Moldes

Aceros para moldes (P1-P19, bajo carbono; P20P39, otros tipos)

Propsitos especficos

Baja aleacin

Carbono-tungsteno (en desuso)

Alta velocidad (rpidos)

Materiales Electromecnicos

43

Aleaciones Ferrosas

Tabla VI: Composicin qumica de algunos aceros para herramienta.


Tipo

Composicin (% en peso)
C

Mn

Si

Cr

Ni

Mo

W1

0.6-1.4

---

---

---

---

---

---

W5

1.10

---

---

0.50

---

---

---

---

S1

0.50

---

---

1.50

---

---

2.50

---

S2

0.50

---

1.00

---

---

---

---

0.50

O1

0.90

1.00

---

0.50

---

---

0.50

---

A2

1.00

---

---

5.00

---

---

---

1.00

D2

1.50

---

---

12.00

---

---

---

1.00

H10

0.40

---

---

3.25

---

0.40

---

2.50

T1

0.70

---

---

4.00

---

1.00

18.00

---

M1

0.80

---

---

4.00

---

1.00

1.50

8.00

P2

0.07

---

---

2.00

0.50

---

---

0.20

L2

0.50/1.10

---

---

---

---

0.20

---

---

F1

1.00

---

---

---

---

---

1.25

---

Tabla VII: Propiedades de algunos aceros para herramienta.


TIPO

DUREZA, Rc

TEMPLABILIDAD

TENACIDAD

RESIST. AL DESGASTE

MAQUINABILIDAD

W1

65-50

Superficial

Buena

Regular a buena

ptima

S1

58-40

Media

Muy buena

Regular

Regular

O1

62-57

Media

Regular

Buena

Buena

A2

62-57

Profunda

Regular

Muy buena

Regular

D2

61-54

Profunda

Deficiente

Optima

Deficiente

T1

65-60

Profunda

Deficiente

Muy buena

Regular

M1

65-60

Profunda

Deficiente

Muy buena

Regular

P2

64-58

Superficial

Buena

Regular

Regular

10.3. Principales aleantes de los aceros para herramientas


La Tabla VIII muestra los principales efectos que produce la incorporacin de algunos elementos de
aleacin en los aceros para herramientas.

Materiales Electromecnicos

44

Aleaciones Ferrosas

Tabla VIII: Efectos de algunos aleantes sobre los aceros para herramienta.
Elemento aleante
Manganeso

Cromo

Silicio

Tungsteno

Vanadio

Molibdeno

Cobalto

Efectos

Fuerte aumento de la templabilidad

Tendencia a fragilizar el material en el revenido

Aumento de la templabilidad

Tendencia a promover crecimiento de grano austentico

Pequeo aumento de la templabilidad

Resistencia a la oxidacin a altas temperaturas

Limita el crecimiento de grano austentico

Retiene la dureza en caliente

Limita el crecimiento de grano austentico

Formacin de carburos estables a altas temperaturas

Aumenta la resistencia al revenido

Provoca un endurecimiento secundario

Aumenta la resistencia al revenido

Causa un intenso endurecimiento secundario

Retiene la dureza en caliente

Disminuye la templabilidad

10.4. Microestructuras de algunos aceros para herramientas


La figura 37 muestra la microestructura de un acero para herramientas W1, austenizado, templado en
salmuera y revenido. La baja temperatura de revenido ha dado como resultado una matriz de martensita
revenida con algunas partculas de carburo no disueltas y una dureza de 64 RC.
Este tipo de acero junto al resto de los aceros para herramientas templables en agua (grupo W), tiene las
mejores clasificaciones de maquinabilidad de todos los aceros para herramientas y son los mejores
respecto a la descarburizacin, pero poseen poca resistencia al calor.
La figura 38 ilustra las partculas esferoidales de carburo en una matriz de martensita revenida, tpica de
un acero para herramientas S1 resistente al impacto y austenizado, templado en aceite y revenido. La
mayor temperatura de revenido ha hecho que la martensita revenida se revele con color ms claro al
ataque qumico en comparacin con la figura 37. Este tipo de acero fue diseado para aquellas
aplicaciones en las que son muy importantes la tenacidad y la capacidad para soportar impactos
Materiales Electromecnicos

45

Aleaciones Ferrosas

repetitivos. En la figura 39 se muestra la microestructura de un acero para herramientas O1, austenizado,


templado en aceite y revenido. El aumento de la temperatura de austenizacin produce agujas (negras) de
martensita gruesa en una matriz (blanca) de austenita revenida, ambas resultantes del sobrecalentamiento.
Estos aceros son relativamente costosos y su alto contenido de carbono produce una adecuada resistencia
al desgaste.
La figura 40 muestra la estructura de un acero para herramientas A2 austenizado, enfriado al aire y
revenido (63 RC). Las grandes manchas blancas son partculas de aleacin de carburo y la matriz gris es
martensita revenida. Las lneas negras apenas visibles son fronteras de grano. Esta aleacin y todas las que
pertenecen a este grupo tienen excelentes propiedades de no deformacin, buena resistencia al desgaste y
regular tenacidad, dureza al rojo y resistencia a la descarburizacin, pero slo poseen regular
maquinabilidad.
La figura 41 muestra la estructura de un acero para herramientas H11 austenizado, templado en aceite y
doblemente revenido (2 horas ms 2 horas), con una dureza de 46 a 48 RC. La matriz es martensita
gruesa, revenida, con unas cuantas partculas esferoidales de carburo (manchas blancas). La alta
temperatura de austenizacin ha disuelto la mayora del carburo. Este tipo de acero mantiene sus
propiedades a elevadas temperaturas y al mismo tiempo proporciona moderada tenacidad y ductilidad.

Figura 37: Acero para herramientas W1. La estructura


es

martensita

revenida

con

algunas

Figura 38: Acero para herramientas S1. La estructura


es

martensita

revenida

con

algunas

partculas esferoidales de carburo no

partculas esferoidales de carburo no

disueltas (puntos blancos) (de S. Avne).

disueltas (puntos blancos) (de S. Avner).

Materiales Electromecnicos

46

Aleaciones Ferrosas

Figura 39: Acero para herramientas O1. La estructura

Figura 40: Acero para herramientas A2. La estructura

consta de agujas de martensita (negras) en

consta de grandes partculas de aleacin de

una matriz de austenita revenida (blanca)

carburo (blancas) y pequeas partculas

(de S. Avner)

esferoidales de carburo (puntos blancos) en


una matriz de martensita revenida. (de S.
Avner)

Tambin posee una buena capacidad de soldado, un coeficiente de dilatacin trmica relativamente bajo
una resistencia a la corrosin y ala oxidacin superior al promedio.
La figura 42 muestra la estructura de un acero T1 de alta velocidad austenizado, templado en sal, enfriado
al aire y doblemente revenido. Las manchas blancas son carburos sin disolver en una matriz de martensita
revenida. Los aceros de alta velocidad se han diseado para proporcionar excelente dureza al rojo y
razonablemente buena resistencia al impacto. Tienen buenas propiedades de no deformacin y pueden
templarse en aceite, aire o sales fundidas. Adems tambin tienen buena resistencia al desgaste, regular
maquinabilidad, y de regular a poca resistencia a la descarburizacin. La presencia de muchos carburos
resistentes al desgaste en una matriz dura y resistente al calor hace que estos aceros sean adecuados para
aplicaciones en herramientas de corte.
10.5. Fallas de las herramientas
Los principales factores de la falla prematura de una herramienta son: diseo defectuoso de la
herramienta, acero defectuoso, tratamiento trmico defectuoso, rectificado inadecuado, sobrecarga
mecnica y factores de operacin.

Materiales Electromecnicos

47

Aleaciones Ferrosas

Figura 41: Acero para herramientas H11. La estructura

Figura 42: Acero para herramientas T1. La estructura

consta de una matriz de martensita gruesa

consta de partculas de carburo no disueltas

revenida. (de S. Avner402)

en una matriz de martensita revenida (S.


Avner).

10.5.1. Diseo defectuoso de herramientas: Esto puede originar fallas durante el tratamiento trmico o
durante el servicio. Cuando se va a templar una herramienta en un lquido no deben emplearse grandes
secciones unidas a secciones pequeas. Durante el templado, las secciones de menor tamao enfriarn
rpidamente y endurecern antes que las grandes, lo cual producir esfuerzos por templado que a menudo
producen fisuras (figura 43).
10.5.2. Acero defectuoso: Los aceros pueden
presentar reas porosas (huecos) resultantes del
rechupe

durante

la

solidificacin,

rayaduras

debidas a la segregacin o a inclusiones no


metlicas o bien fisuras, todos estos defectos
pueden ocasionar fallas de las herramientas.
10.5.3. Tratamiento trmico defectuoso: Este
factor causa la mayora de las fallas de las
herramientas. Las piezas se deben quitar del temple
cuando
Figura 43: Troquel hecho de acero para herramientas
al manganeso endurecible en aceite. La falla ocurri
durante el templado debido a esfuerzos excesivos

an

tibias

transferirse

inmediatamente al horno de revenido. Por otra


parte la temperatura de austenizacin debe ser la
recomendada, pues templar desde una temperatura

producidos entre el cuerpo pesado y la pequea seccin

excesivamente

saliente (de S. Avner).

(figura 44).

Materiales Electromecnicos

estn

alta

puede

ocasionar

fisuras

48

Aleaciones Ferrosas

10.5.4.

Rectificado

inadecuado:

En

una

herramienta endurecida, debido a la operacin de


rectificado se pueden crear excesivos esfuerzos
superficiales,

los

cuales

pueden

ser

lo

suficientemente intensos como para producir


fisuras (figura 45)
10.5.5. Sobrecarga mecnica y factores de
operacin: Los factores mecnicos que producen
fallas en las herramientas debidas a sobrecarga
pueden ser accidentales o el resultado de una
excesiva concentracin de esfuerzos o separaciones
Figura 44: Leva fabricada de acero para herramientas
al manganeso endurecible en aceite, la cual tuvo fisuras

incorrectas y alineacin deficiente. Este tipo de


falla

suele

ser

difcil

de

determinar.

Esta

durante el enfriamiento porque se templ desde una

combinacin de caractersticas los hace muy

temperatura excesivamente alta (de S. Avner).

adecuados para aplicaciones de corte (maquinado


de aceros, fundiciones, acero inoxidable, latn y la
mayora de materiales maquinables).
Carburos cementados: estn compuestos por
partculas muy finas de carburo (de tungsteno,
titanio o tantalio) cementadas por un metal o
aleacin del grupo del hierro, formando un cuerpo
de muy alta dureza y gran resistencia a la
compresin. Se fabrican por el mtodo de la
metalurgia de polvos. La microestructura afecta la

Figura 45 Presencia de fisuras en un engranaje por

dureza y la resistencia.

esmerilado (S. Avner)

El tamao de las partculas de carburo, su distribucin y porosidad, y la calidad del enlace entre los
cristales y carburos son factores importantes. Al aumentar el tamao de grano del carburo disminuye la
dureza, la figura 46 muestra un carburo cementado con diferente tamao de grano.

Materiales Electromecnicos

49

Aleaciones Ferrosas

a)

b)

c)

Figura 46: Carburo cementado con tamao de grano a) fino (93 RC), b) intermedio (92 RC) y c) grueso (91 RC)
(S. Avner)

11. Aceros para bajas temperaturas


El empleo de materiales que trabajen a bajas temperaturas requiere analizar su comportamiento por medio
de ensayos especficos, y determinar el rango de temperaturas que asegure que no se producirn roturas
frgiles. A medida que la temperatura disminuye, la resistencia de fluencia, la dureza, la resistencia a
rotura y el mdulo de elasticidad de los metales y aleaciones, se incrementan. En la figura 47 se describe
la variacin de la dureza respecto a la "temperatura homloga (Th)", la que se define por medio de la
ecuacin 5.
Th = Temperatura de trabajo / Temperatura de fusin

(ecuacin 5)

Para la mayora de los metales y aleaciones, la temperatura ambiente se sita entre 0.25 y 0.50 de Th en el
cual el mecanismo de deformacin plstica esta gobernado por el movimiento de las dislocaciones. Este
movimiento se incrementa con la vibracin trmica. Entonces, cuando la temperatura disminuye, el
movimiento de las dislocaciones se torna ms difcil y la resistencia se incrementa.
A cierta temperatura el tiempo necesario para activar nuevas fuentes de dislocaciones es tan pequeo que
la deformacin plstica siempre ocurrir, por debajo de ella, el material se rompe con poca energa y baja
ductilidad. Esta temperatura se conoce como "temperatura de transicin dctil-frgil".

Materiales Electromecnicos

50

Aleaciones Ferrosas

Dureza
Regin

de

Fluencia

Regin de

Los metales se pueden agrupar en dos

Regin

Bajas

grupos de acuerdo a como se ve afectada

Temperaturas

Intermedia

la ductilidad con la temperatura, algunos


permanecen dctiles a bajas temperaturas,
y otros, se fragilizan. Aquellos que se
comportan como frgiles rompen sin

0.25

0.50
Temperatura

evidencias de deformacin plstica. En la


figura 48 se observa el comportamiento de

Figura 47: Influencia de la temperatura sobre la dureza de los


metales.

la ductilidad cuando la temperatura


desciende por debajo de la temperatura
ambiente del Ni, Cu e Fe.

Reduccin

10

Ni

de rea, %

Fe

La fragilizacin del acero se incrementa


por la concentracin de tensiones, el
aumento de la velocidad de aplicacin de
la

carga

temperatura.
composicin

la

disminucin

Tambin,
qumica,

de

influye
el

la
la

tratamiento

trmico (microestructura) y el tamao de


-200

-100

100

la pieza (tablas IX y X).

Figura 48: Ductilidad de metales en funcin de la temperatura

El ensayo de Charpy es una tcnica que permite determinar la transicin dctil-frgil. Existen tres formas
de evaluar el grado de fragilidad en cada temperatura de ensayo:
por la energa que produce la fractura.
por el aspecto de la superficie de la fractura (% del rea que presenta rotura dctil, de aspecto fibroso,

respecto a la fractura frgil de aspecto granular y brillante)


por la contraccin o expansin lateral medida en la raz de la entalla.

Materiales Electromecnicos

51

Aleaciones Ferrosas

Tabla IX: Factores que influyen en el comportamiento de los aceros a bajas temperaturas
Factores metalrgicos

Factores mecnicos

Composicin

Concentracin de tensiones

Desoxidacin

Intensidad de deformacin (velocidad de

Tratamientos trmicos y microestructura

aplicacin de la carga)

Condiciones de superficie
Tamao de grano

Tabla X: Comportamiento frgil de algunos metales

Metal

Estructura

Temperatura de transicin ( C)

Grado de fragilizacin

Fe

BCC

Cr

BCC

< 300

Severo

Mo

BCC

< 300

Elevado

BCC

< 500

Elevado

Mg

HC

Significativo

Ti

HC

100

Significativo

Significativo

La ferrita no es un material que presenta un buen comportamiento a temperaturas prximas o menores a


0 C. La estructura ferrito-perltica presenta la temperatura

de transicin ms alta de todas las

microestructuras del acero (figura 14). Las lminas de cementita son los lugares donde se localiza el
mecanismo de rotura (concentracin de tensiones). A pesar de eso, cerca del 90 % de las materiales
estructurales son aceros ferrito-perltico. La martensita revenida es la microestructura ptima para obtener
tenacidad a bajas temperaturas. Para temperaturas bajas, como en equipos de refrigeracin, se utilizan
metales o aleaciones CFC, como el aluminio, cobre o acero inoxidable austentico.

Materiales Electromecnicos

52

Aleaciones Ferrosas

11.1. Influencia de los aleantes sobre el comportamiento de los aceros a bajas temperaturas
Manganeso: en aceros normalizados de baja aleacin, el manganeso tiene un efecto favorable sobre la
temperatura de transicin. Para un acero con 0.05 % de carbono, cuando la relacin Mn/C es elevada se
obtienen mejores propiedades al impacto. Esto tambin ocurre para aceros con mayor porcentaje de
carbono, debido al refinamiento de grano ferrtico provocado por el Mn.
Silicio y Fsforo: estos aleantes aumentan significativamente la resistencia mecnica y la fragilidad de la
ferrita. Es deseable que contengan un pequeo tenor de silicio por su efecto desoxidante. Aunque, un 4 %
de silicio permite obtener una estructura frgil an a temperatura ambiente.
Aluminio: en combinacin con el silicio produce un acero desoxidado con granos finos y mejora
considerablemente sus propiedades al impacto.
Nquel: es el elemento que da los mayores beneficios en la tenacidad de los aceros. Baja gradualmente la
temperatura de transicin hasta contenidos del 13 %, por el refinamiento de la microestructura ya sea
perltica o ferrtica. La influencia del contenido de Ni sobre la resistencia a fragilizacin a baja

70

12. Aceros inoxidables

60

Los aceros inoxidables pueden ser

50
8.5 % N

40

-150

-100

0%
0.2 Ni
%
C

%N

-200

3.5

N
%

i
2
0. % N
5
% i
C

de los aceros al carbono y sobre todo,

20
10

atacados por varios agentes. Este ataque


es, sin embargo ms lento que en el caso

13 % Ni

30

Carga Charpy aplicada con impacto, pie/lb

temperatura de aceros normalizados al bajo carbono se muestra en la figura 49.

-50
0
Temperatura, C

ellos son especialmente resistentes al


ataque por cidos oxidantes, como el
cido ntrico. Tambin presentan una
notable

resistencia

la

oxidacin

producidas por altas temperaturas.


Figura 49: Influencia del contenido de nquel sobre la
fragilizacin.

Materiales Electromecnicos

53

Aleaciones Ferrosas

12.1. Resistencia a la corrosin


El hiero puro se oxida en el agua que contiene aire, pero si est previamente sometido a un bao de cido
ntrico concentrado, la oxidacin se produce con una intensidad mucho menor. El efecto del tratamiento
del cido ntrico se llama pasividad y consiste en la formacin de una capa protectora de xido en la
superficie del metal, la cual ofrece una proteccin contra la accin corrosiva del agua que contiene aire.
Se supone que la resistencia a la corrosin de los aceros inoxidables, se basa en el fenmeno de la
pasivacin, pues los mismos son protegidos por una pelculas de xido formado en la superficie. Al estar
en contacto con agentes oxidantes, la pasividad de los aceros inoxidables aumenta, mientras que los
agentes reductores la disminuyen, hasta destruirla bajo ciertas condiciones.
El cromo, el molibdeno y el tungsteno son metales que, aleados con el hierro conservan su pasivacin,
haciendo que la aleacin sea ms resistente al ataque de los agentes corrosivos, especialmente al de los
cidos oxidantes. El cobalto, el nquel, el vanadio, el iridio y el rodio tambin son pasivos, aunque en un
grado menor.
La aleacin que contiene un mnimo de 12 % de cromo es pasiva, mostrando buena resistencia a la
corrosin. El porcentaje mnimo de cromo es variable, dependiendo entre otros factores, de la proporcin
que existe entre la aleacin y el cromo y el contenido de carbono.
12.2. Importancia de los aleantes en la resistencia a la corrosin de los aceros inoxidables.
El cromo es el elemento bsico en la pasivacin de los aceros inoxidables, y al aumentar el contenido de
cromo en una aleacin, aumenta la resistencia a la corrosin de la misma. Esta resistencia es
especficamente desarrollada en los medios oxidantes. Las sustancias fuertemente reductoras, como el
cido clorhdrico destruye la pasivacin y corroen los aceros inoxidables. La presencia de cloro en
solucin es el factor ms activo en la destruccin de los aceros con cromo.
El elemento que le sigue en importancia al cromo en la composicin de los aceros inoxidables, es el
nquel. El nquel aumenta la resistencia al ataque al ataque de los cidos reductores o de los cidos de bajo
efecto oxidante.
El molibdeno hace que la pasividad adquirida por la adicin de cromo sea efectiva en casos donde el
cromo slo no es suficiente, como por ejemplo impartir resistencia al acero contra el ataque del cido
sulfrico, de las soluciones neutras de cloro y del agua de mar.

Materiales Electromecnicos

54

Aleaciones Ferrosas

Porcentajes altos de silicio aumentan la resistencia a la oxidacin de los aceros inoxidables sometidos a
altas temperaturas. La precipitacin de carburos, que permite la corrosin intergranular es evitada por la
presencia en la aleacin de niobio o de titanio. El azufre y el selenio entran en las aleaciones que deben
ser mecanizadas con facilidad. No aumentan la resistencia a la corrosin sino indirectamente, puesto que
hacen posible la obtencin de superficies ms lisas, las cuales son atacadas con ms dificultad por los
agentes corrosivos.
12.3. Clasificacin de los aceros inoxidables.
Los aceros inoxidables se clasifican

en aceros inoxidables ferrticos, martensticos, austenticos y

endurecidos por precipitacin


12.3.1. Aceros inoxidables martensticos
Estos aceros contiene entre 12 y 18 % de cromo con suficiente carbono (0.15 a 1 %) para obtener una
estructura martenstica. La figura 50 muestra un diagrama de fase para aceros con 12 % de cromo. En
comparacin con el diagrama hierro carburo de hierro, la presencia de esta cantidad de cromo ha
aumentado las temperaturas crticas y reducido el rea austentica, sin embargo con la adecuada cantidad
de carbono, estados aceros pueden tratarse trmicamente para obtener una estructura martenstica.
Los aceros inoxidables martensticos son magnticos, pueden trabajarse en fro sin dificultad,
especialmente con bajo contenido de carbono, pueden maquinarse satisfactoriamente, tienen buena
tenacidad gran resistencia a la corrosin atmosfrica y a algunos agentes qumicos y se trabajan fcilmente
en caliente. Puesto que la composicin de estos aceros se ajusta para optimizar la resistencia y la dureza,
la resistencia a la corrosin de estos aceros es relativamente menor que la de los aceros inoxidables
ferrticos o austenticos. La seleccin de este tipo de acero es recomendable en aquellos casos en los
cuales el ataque corrosivo es moderado y que al mismo tiempo, requieran resistencia mecnica, dureza,
resistencia a la abrasin y a la erosin.
El proceso de tratamiento trmico para los aceros martensticos es esencialmente el mismo que para los
aceros al carbono. La principal diferencia es que el alto contenido de cromo hace que la transformacin
sea tan lenta y la templabilidad tan alta, que la dureza mxima se puede producir por enfriamiento en aire.
El revenido generalmente se realiza por encima de 500 C, la alta temperatura dar lugar a alguna
precipitacin de carburos, con una subsecuente reduccin en la resistencia a la corrosin, sin embargo,
con bajo contenido de carbono, esta reduccin no es demasiado importante.
Materiales Electromecnicos

55

Aleaciones Ferrosas

La figura 51 a y b muestran las


microestructuras de un acero inoxidable
1600

respectivamente, templado y revenido

1400

Temperatura, C

martenstico con 12 y 18 % de cromo,

L+
L+ +

+
1200

12.3.2. Aceros inoxidables ferrticos

L + + Cm

1000

Son esencialmente aleaciones binarias

+ + Cm

800

hierro-cromo que contiene de un 12 a un

600

30 % de cromo. Se llaman ferrticos toda

+ Cm

vez que su estructura permanece en su

400

mayor parte ferrtica (BCC, Hierro ) en


200

0
0.5
88 % Fe
12 % Cr

1.0

1.5

2.0

2.5

3.0

3.5

4.0

Contenido de carbono, %

condiciones normales.
El cromo tiene la misma estructura
cristalina

Figura 50: Diagrama hierro-carbono con la incorporacin de 12 %


de cromo (de S. Avner).

BCC

que

la

ferrita-,

extendiendo la regin de fase y


disminuyendo la regin de fase (figura
52).

Como estos aceros poseen poco carbono pero generalmente ms cromo que los aceros inoxidables
martensticos, no se pueden endurecer por tratamiento trmico, sino slo moderadamente mediante trabajo
en fro. Son magnticos y pueden trabajarse en fro o caliente, pero alcanzan su mxima ductilidad y
resistencia a la corrosin en la condicin de recocido.
Bajo esta condicin la resistencia de los aceros inoxidables ferrticos es aproximadamente 50 % mayor
que la de los aceros al carbono, adems son superiores en resistencia ala corrosin y maquinabilidad a los
aceros inoxidables martensticos. El recocido es el nico tratamiento trmico aplicado a aceros
verdaderamente ferrticos. Este tratamiento sirve para eliminar tensiones de soldadura o trabajo en fro.
Los aceros inoxidables ferrticos son relativamente baratos pues no contienen nquel. La microestructura
tpica de este tipo de acero se muestra en la figura 53.

Materiales Electromecnicos

56

Aleaciones Ferrosas

a)

b)

Figura 51: a) Microestructura de un acero con 12 % de cromo, templado y revenido. La estructura es martensita
revenida y b) microestructura de un acero con 18 % de cromo, templado y revenido, la estructura es carburo sin
disolver en una matriz de martensita revenida (de S. Avner).

12.3.3. Aceros inoxidables austenticos


1600

Temperatura, C

1400

Los aceros inoxidables austenticos son

L+
L+ +

aleaciones terciarias de hierro-cromo-

L+

1200
+

1000

nquel conteniendo entre un 16 y un 25


+ Cm

% de cromo, y desde un 7 a un 20 % de

+ + Cm
800

nquel, en tanto que el contenido total de


nquel y cromo es de por lo menos 23

600

%.

+ Cm

austenticas

400
200

Estas

aleaciones
porque

se
su

llaman
estructura

recuerda la austenita (FCC, Hierro g).

0
0.5
82 % Fe
12 % Cr

1.0

1.5

2.0

2.5

3.0

3.5

4.0

Contenido de carbono, %

La presencia de nquel, que posee una


estructura FCC, permite obtener la
estructura FCC a temperatura ambiente.

Figura 52: Diagrama hierro-carbono con la incorporacin de 18 %


de cromo (de S. Avner).

Materiales Electromecnicos

57

Aleaciones Ferrosas

Estos aceros no endurecen por tratamiento trmico,


pero se pueden trabajar fcilmente tanto en fro
como en caliente. La figura 54 indica la tendencia
en los cambios del acero con 18 % de cromo y 8 %
de nquel. La austenita formada a alta temperatura
es una fase particularmente estable, poco probable
a trasformase y tiende a retenerse despus del
recocido.
La figura 55 muestra la microestructura totalmente
austentica de este acero despus del recocido y
Figura 53: Microestructura de un acero inoxidable
ferrtico tipo 430 (17 % Cr, 0.012 % C)
recocido. La estructura est formada por

despus del trabajo en fro. El trabajo en fro les


proporciona una amplia variedad de propiedades

granos

mecnicas y en esta condicin el acero puede ser

equiaxiales y partculas de carbono

ligeramente magntico. Son muy resistentes al

dispersas (de W. Smith).

impacto y difciles de maquinar, a menos que

una

matriz

ferrtica

con

contengan azufre y selenio.


Estos aceros tienen la mejor resistencia
1600

a altas temperaturas y resistencia a la

1400

resistencia

la

corrosin suele ser mejor que la de los


aceros

inoxidables

martensticos

ferrticos.
Sin embargo si estos aceros deben ser

Temperatura, C

Su

el

carbono se combina con el cromo para


dar carburos de cromo que precipitan en

+ Cm

600

200

porque

800

altas temperaturas a travs del rango de

intergranular,

L + Cm
L + + Cm

1000

400

corrosin

1200

soldados o enfriados lentamente desde

870 a 600 C, pueden ser susceptibles a

L+ +
L+

formacin de escamas de los aceros


inoxidables.

L+

+ + Cm
0 0.1
74 % Fe
18 % Cr
8 % Ni

0.2

0.3

0.4

0.5 0.6

0.7

0.8 0.9 1.0

Contenido de carbono, %

Figura 54: Diagrama hierro-carbono con la incorporacin de


18 % de cromo y 8 % de nquel (de S. Avner).

los bordes de grano.


Materiales Electromecnicos

58

Aleaciones Ferrosas

Esta dificultad puede ser evitada descendiendo el contenido de carbono a 0.03 % e incorporando niobio
para combinar con el carbono existente

a)

b)

Figura 55: Microestructura de un acero con 18 % de cromo y 8 % de nquel. a) Despus del recocido, la estructura
es completamente austentica y b) despus del trabajo en fro (de S. Avner).

12.3.4. Aceros inoxidables endurecibles por precipitacin


Como resultado de las investigaciones que se hicieron durante la Segunda Guerra Mundial, se diseo un
nuevo grupo de aceros inoxidables con caractersticas de endurecimiento por precipitacin. En la Tabla XI
se muestra la composicin qumica de algunos de ellos. Estos aceros generalmente se tratan con un
recocido en acera y se surten en esa condicin. Despus de formados, se envejecen para alcanzar la
dureza y la resistencia deseada. En general, tienen menor contenido de nquel, reduciendo de esta manera
la estabilidad de la austenita. Estos aceros pueden tener tambin elementos como cobre y aluminio, que
tienden a formar precipitados aleados coherentes.
En la Tabla XII se informan algunas propiedades mecnicas de aceros inoxidables templables por
precipitacin.
La figura 56 muestra la microestructura de una aleacin 17-4PH endurecida por solucin y luego enfriada
al aire, posteriormente envejecida a 500 C y enfriada al aire, la estructura obtenida es martensita
revenida. La figura 57 muestra la microestructura de la misma aleacin despus del mismo tratamiento,

Materiales Electromecnicos

59

Aleaciones Ferrosas

excepto que se envejeci a una temperatura mayor: 600 C. La estructura es martensita revenida ms
refinada y tiene mayor ductilidad, pero menor resistencia que la estructura mostrada en la figura 56.

Tabla XI: Composicin qumica de aceros inoxidables endurecibles por precipitacin.


Designacin

C, %

Mn, %

Si, %

Cr, %

Ni, %

Mo, %

Otros, %

17-4PH

0.04

0.40

0.50

16.50

4.25

---

0.25 Cb, 3.60 Cu

17-7PH

0.07

0.70

0.40

17.00

7.00

---

1.15 Al

PH 15-7Mo

0.07

0.70

0.40

15.00

7.00

2.25

1.15 Al

17-10P

0.12

0.75

0.50

17.00

10.50

---

0.28 P

Tabla XII: Propiedades mecnicas de aceros inoxidables endurecibles por


precipitacin, en estado recocido.
Designacin

Resistencia traccin,
MPa

Tensin de fluencia,
MPa

Ductilidad, %

Dureza, Rockwell

17 4 PH

1030

760

10

C 33

17 7 PH

900

280

35

B 85

PH 15-7 Mo

900

380

35

B 88

17 10 P

615

255

70

B 82

12.4. Propiedades mecnicas de los aceros inoxidables


La Tabla XIII muestra las composiciones qumicas, las propiedades mecnicas y las aplicaciones de
algunos aceros inoxidables.
12.5. Comportamiento de los aceros inoxidables a altas temperaturas
La resistencia a la oxidacin a las altas temperaturas es una funcin directa del contenido de cromo,
puesto que el xido de cromo forma una capa protectora adherente a la superficie del acero. En una
proporcin menor, el nquel tambin contribuye a aumentar la resistencia a la oxidacin.

Materiales Electromecnicos

60

Aleaciones Ferrosas

Figura 56: Microestructura de una aleacin 17-4PH, la


estructura es martensita revenida. (de S. Avner).

Figura 57: Microestructura de una aleacin 17-4PH,


envejecida a una temperatura mayor, la
estructura es martensita revenida refinada.
(de S. Avner).

Los aceros inoxidables austenticos, tienen un coeficiente de dilatacin relativamente elevado, por lo tanto
cuando la pieza esta sometida a ciclos de temperatura, la capa de xido se desprende, siendo la superficie
del hacer nuevamente atacada cuando se repite el ciclo. El aumento en el contenido de nquel, ha sido
encontrado satisfactorio para muchas aplicaciones con ciclos de temperaturas, donde los dems aceros no
han dado resultado.
En las atmsferas con exceso de carbono y altas temperaturas, los aceros inoxidables, tanto los al cromonquel como los al cromo solo, tienen tendencia a carburizarse con la consecuente reduccin de la
ductilidad. La presencia de un 2 % de silicio, reduce sensiblemente la carburacin.
Los aceros inoxidables no son afectados en gran medida por los gases que contienen azufre, sobre todo
cuando la atmsfera es oxidante y el azufre se presenta bajo forma de SO2. Cuando algunas partes del
equipo se encuentran trabajando debajo del punto del roco del gas, la condensacin del mismo puede
producir concentraciones de cido sulfrico y sulfurosos, las cuales, al ser mayores que 25 % pueden
causar corrosin local por puntos (picaduras). Para estos casos es aconsejable emplear aceros inoxidables
con molibdeno, pues la presencia de este aleante lo hace ms resistente frente a este mecanismo de ataque.

Materiales Electromecnicos

61

Aleaciones Ferrosas

De acuerdo a lo expuesto, la eleccin del acero inoxidable ms adecuado para un determinado servicio a
elevada temperatura (superior a 500 C) es un problema complejo en el cual se deben considerar los
factores mecnicos, durables y los costos. La solucin es en general, un compromiso entre los distintos
factores considerados.
12.6. Comportamiento de los aceros inoxidables a bajas temperaturas
Los aceros inoxidables al cromo, de estructura ferrtica, ven su ductilidad disminuida cuando baja la
temperatura, siendo por lo tanto inadecuados para esta clase de aplicaciones.
Los aceros con 12 % de cromo, de estructura martenstica, pueden ser empleados para servicio a
temperaturas de hasta 60 C, pues su resistencia se mantiene hasta esta temperatura.

Tabla XIII: Propiedades mecnicas y aplicaciones de aceros inoxidables.


Acero

Composicin
qumica, %

Tratamiento

Resistencia a
traccin, MPa

Tensin de
fluencia, MPa

Elongacin
%

Aplicaciones

Aceros inoxidables ferrticos


430

17 Cr, 0.012 C

Recocido

517

345

25

Vehculos, equipamiento de
restaurantes

446

25 Cr, 0.20 C

Recocido

552

345

20

Aplicaciones a alta
temperatura, calentadores

Aceros inoxidables martensticos


440 A

440 C

17 Cr, 0.70 C

17 Cr, 1.10 C

Recocido,

724

414

20

Cuchillera, cojinetes

Templado, revenido

1828

1690

Herramientas quirrgicas

Recocido,

759

276

13

Balas, cojinetes, anillos,

Templado, revenido

1966

1897

Piezas de vlvulas

Aceros inoxidables austenticos


304

19 Cr, 10 Ni

Recocido,

580

290

55

Equipo qumico y de
procesamiento de alimentos

304L

19 Cr, 10 Ni,
0.03C

Recocido,

559

269

55

Bajo carbono para soldar,


depsitos qumicos

Materiales Electromecnicos

62

Aleaciones Ferrosas

Los aceros inoxidables que ms uso tienen a baja temperatura son los austenticos. Ellos conservan buena
parte de sus propiedades mecnicas hasta temperaturas de slo pocos grados arriba del cero absoluto
(-273 C). Como se puede observar en la Tabla XIV los aceros austenticos trabajados en fro y
ablandados, conservan hasta 200 C una ductilidad de aproximadamente el 50 a el 60 % de la tiene a
temperatura ambiente. Esta propiedad es la que determina su uso, pues la resistencia a traccin y la
tensin de fluencia a esta temperatura es 100 % mayor que la que tiene a temperatura ambiente.

Tabla XIV: Propiedades mecnicas de los aceros inoxidables a bajas temperaturas.


Propiedades

20 C

0 C

-40 C

-60 C

-200 C

Aceros inoxidable martenstico 410 (12.5 Cr, 0.15 C) - Recocido


Tensin de fluencia, MPa

610

620

630

660

104

Resistencia a traccin, MPa

770

810

860

900

111

Ductilidad, %

21

24

23

22

10

Aceros inoxidable ferrtico 430 (17 Cr, 0.012 C) - Recocido


Tensin de fluencia, MPa

270

280

290

310

610

Resistencia a traccin, MPa

460

480

530

570

630

Ductilidad, %

37

37

36

36

Aceros inoxidable austentico 301 (17 Cr, 7 Ni) - Recocido


Tensin de fluencia, MPa

280

300

340

350

530

Resistencia a traccin, MPa

740

1090

1260

1370

1930

Ductilidad, %

60

53

42

40

30

12.7. Designacin de los aceros inoxidables


Para designarlos se utiliza un sistema de numeracin de tres nmeros, los dos ltimos no tiene un
significado especfico, pero el primero indica el grupo al que pertenece (Tabla XV).

Materiales Electromecnicos

63

Aleaciones Ferrosas

Tabla XV: Designacin de los aceros inoxidables


Designacin de la serie

Grupo

2xx

Cromo-nquel-molibdeno, no endurecibles, austenticos, no magnticos.

3xx

Cromo-nquel, no endurecibles, austenticos, no magnticos

4xx

Cromo, endurecibles, martensticos, magnticos

4xx

Cromo, no endurecibles, ferrticos, magnticos

5xx

Cromo, bajo cromo, resistentes al calor

13. Fundiciones
Las fundiciones, como los aceros, son bsicamente aleaciones de hierro y carbono que contienen ms
cantidad de carbono que la necesaria para saturar la austenita a la temperatura eutctica, en consecuencia
tiene entre 2 y 6.67 % de carbono. Como el alto contenido de carbono tiende a fragilizar a la fundicin, la
mayora de los tipos que se manufacturan comercialmente tienen entre 2.5 a 4 % de carbono.
La ductilidad de las fundiciones es muy baja y no pueden ser laminadas, estiradas o trabajarse a
temperatura ambiente. La mayora de las fundiciones no son maleables a cualquier temperatura, sin
embargo funden fcilmente, son muy fluidas en estado lquido y no forman pelculas superficiales
indeseables cuando se vierten, por lo tanto pueden fundirse en formas complicadas que generalmente se
maquinan hasta obtener las dimensiones finales. Adems, las fundiciones solidifican con una ligera a
moderada contraccin durante la colada y el enfriamiento.
Las fundiciones tienen un amplio rango de resistencias y dureza, pues mediante la incorporacin de
aleantes, buen control de la fundicin y un tratamiento trmico adecuado, las propiedades de cualquier
fundicin pueden variar sustancialmente. Sin embargo, las fundiciones tienen una baja resistencia al
impacto y poca ductilidad y esto limita su utilizacin para algunas aplicaciones. El amplio uso industrial
de las fundiciones es debido a su bajo costo comparativo y a propiedades de ingeniera verstiles.
13.1. Tipos de fundiciones
El mejor mtodo para clasificar las fundiciones es de acuerdo con su estructura metalogrfica. Las
variables que se consideran para dar lugar a los distintos tipos de fundiciones son: el contenido de
Materiales Electromecnicos

64

Aleaciones Ferrosas

carbono, el contenido de aleacin y de impurezas, la velocidad de enfriamiento y el tratamiento trmico


despus de fundirse. Todas esta variables controlan la condicin del carbono y tambin su forma fsica. El
carbono puede estar combinado en forma de carburo de hierro (cementita), o existir como carbono sin
combinar en forma de grafito. La cementita es un compuesto metaestable y, en algunas circunstancias, se
disocia a dos componentes en ferrita y grafito de acuerdo a la ecuacin 6.
Fe3C 3Fe () + C (grafito)

(Ecuacin 6)

La forma y distribucin de las partculas de carbono sin combinar influir importantemente en las
propiedades mecnicas de la fundicin. Las fundiciones se pueden clasificar como:
Fundiciones blancas, en las cuales todo el carbono est como cementita.
Fundiciones maleables, en las cuales la mayora o todo el carbono est sin combinar en la forma de

partculas redondeadas irregulares, el cual se obtiene mediante un tratamiento trmico de la fundicin


blanca.
Fundiciones grises: en las cuales la mayora o todo el carbono est sin combinar en la forma de

escamas de grafito.
Fundiciones enfriadas rpidamente, en las cuales una capa superficial de fundicin blanca est

combinada con una interior de fundicin gris.


Fundiciones dctiles o esferoidal: mediante la incorporacin de aleantes, la mayor parte del carbono

se halla sin combinar en la forma de esferoides compactas. Esta estructura se diferencia de la


esferoidita pues se obtiene directamente desde la solidificacin y las partculas son de forma ms
regular.
Fundiciones aleadas: en las cuales las propiedades o la estructura de cualquiera de los tipos de

fundiciones se modifican mediante la incorporacin de elementos de aleacin.


La Tabla XVI Presenta los rangos de composicin qumica de las tres fundiciones bsicas sin la
incorporacin de elementos de aleacin
13.2. Fundicin blanca
La fundicin blanca se forma cuando la mayor parte del carbono en la fundicin en estado lquido forma
carburo de hierro en lugar de grafito al solidificar. La microestructura de una fundicin blanca no aleada
contiene grandes cantidades de carburo de hierro en una matriz perltica (figura 58). Las fundiciones
Materiales Electromecnicos

65

Aleaciones Ferrosas

blancas se denominan as porque cuando se rompen producen una superficie cristalina brillante o blanca.
Para retener el carbono en la forma de carburo de hierro en las fundiciones blancas, se deben mantener
relativamente bajos los contenidos de carbono y silicio (2.5-3 % de carbono, 0.5-1.5 % de silicio), y alta
velocidad de solidificacin.

Tabla XVI: Rangos de composicin qumica para fundiciones sin alear.


Elemento

Fundicin gris, % Fundicin blanca, % Fundicin maleable, %

Carbono

2.50 4.00

1.80 3.60

2.00 2.60

Silicio

1.00 3.00

0.50 1.90

1.10 1.60

Magnesio

0.25 1.00

0.25 0.80

0.20 1.00

Azufre

0.02 0.25

0.06 0.20

0.04 0.18

Fsforo

0.05 1.00

0.06 0.10

0.18 mximo

Cementita

Perlita

a)

b)

Figura 57: Microestructura de una fundicin blanca. a) Las reas oscuras son dendritas primarias de austenita
transformada a perlita en una red blanca interdendrtica de cementita, 20x y b) La misma muestra a
250x, en la que se observa perlita (oscura) y cementita (blanca) (de S. Avner)

Como la fundicin blanca contiene una cantidad de cementita relativamente grande como una red
interdendrtica continua, hace a la fundicin dura y resistente al desgaste, pero extremadamente frgil y
difcil de maquinar. Las fundiciones completamente blancas tienen pocas aplicaciones en ingeniera
debido a esta fragilidad y falta de maquinabilidad, ms bien, se utilizan en casos en que la resistencia al
Materiales Electromecnicos

66

Aleaciones Ferrosas

desgaste es lo ms importante y el servicio no requiere ductilidad, como camisas para mezcladores de


cemento, bolas de trituracin para acera. Una importante parte de la produccin de la fundicin blanca se
utiliza como materia prima para elaborar la fundicin maleable.
Propiedades Mecnicas de la Fundicin Blanca
Resistencia a Traccin: 140 a 480 MPa
Resistencia a Compresin: 140 a 1700 MPa
Dureza: 375 a 600 HB
13.3. Fundicin maleable
Las fundiciones maleables son primeramente fundidas como fundiciones blancas, que contienen grandes
cantidades de cementita y no contienen carburos. Este tipo de fundiciones son importantes, pues poseen
las propiedades adecuadas de moldeabilidad, resistencia moderada, tenacidad, resistencia a la corrosin
para ciertas aplicaciones y uniformidad, puesto que estas fundiciones son tratadas trmicamente.
El propsito de la maleabilizacin es convertir todo el carbono de la cementita que tiene la fundicin
blanca en ndulos irregulares de carbono revenido (grafito) y ferrita. Esto se logra a partir de un
tratamiento trmico que consta de dos etapas:
1.- Grafitizacin: En esta etapa las fundiciones blancas se calientan por encima de la temperatura
eutectoide (940 C) y se mantienen durante perodos prolongados (hasta 30 horas) dependiendo de la
composicin, la estructura y el tamao de la fundicin. En esta etapa el carburo de hierro se transforma en
aglomeraciones de carbono revenido y austenita.
2.- Enfriamiento: En esta etapa la austenita de la fundicin puede ser transformada en tres tipos bsicos de
matrices: ferrita, perlita o martensita.
13.3.1. Fundicin maleable ferrtica: Para producir una matriz de ferrita, la fundicin despus de la
primera etapa de calentamiento, se somete a un enfriamiento rpido hasta 750 C, y despus se enfra
lentamente a travs del intervalo crtico en el cual tiene lugar la reaccin eutectoide. Durante el
enfriamiento lento, el carbono disuelto en la austenita se convierte en grafito y la austenita restante se
convierte en ferrita. La microestructura consta de ndulos de carbono revenido en una matriz de ferrita
como lo muestra la figura 59. Por su parte la figura 60 muestra esquemticamente los cambios en la
microestructura durante los ciclos de maleabilizacin.

Materiales Electromecnicos

67

Aleaciones Ferrosas

Carbono revenido

Temperatura, C

1500

Ferrita

1000

Austenita
Ferrita

500

Carbono
revenido

Fe3C
Perlita
0

12

24

36

48

60

Horas

Figura 59: Hierro ferrtico maleable, carbn revenido


(negro)

en

una

matriz

Figura 60: Cambios en la microestructura en funcin

ferrtica

del ciclo de maleabilizacin que origina


carbono revenido en una matriz ferrtica

(de S. Avner).

(de S. Avner 426).

En la forma de ndulos compactos, el carbono revenido no rompe la continuidad de la matriz ferrtica


tenaz, pero da como resultado mayor resistencia y ductilidad que la mostrada por la fundicin gris. Este
tipo de fundicin se ha utilizado para equipo automotriz, agrcola y ferroviario, conexiones de tuberas y
muchas aplicaciones en ferretera en general.
Propiedades Mecnicas de la Fundicin ferrtica maleable
Resistencia a Traccin: 345 a 410 MPa
Resistencia a la fluencia: 220 a 270 MPa
Dureza: 110 a 145 HB
Ductilidad: 10 a 20 %
13.3.2. Fundiciones aleadas maleables: Estas fundiciones son aquellas cuyas propiedades resultan de la
adicin de elementos de aleacin no presente normalmente en cantidades significativas en la fundicin
maleable ferrtica. Las principales clases son fundiciones maleables al corte y fundiciones maleables al
cobre-molibdeno. El efecto del cobre es aumentar la resistencia a la corrosin, la resistencia a la traccin y
la tensin de fluencia a consta de una muy ligera reduccin de la ductilidad. Como lo muestra la figura 61,
la dureza tambin se incrementa. La adicin de cobre y molibdeno produce una fundicin de resistencia a
la corrosin y propiedades mecnicas superiores.
Materiales Electromecnicos

68

Aleaciones Ferrosas

Dureza Brinell

140
135
Carbono:
2.40 %
Silicio:
1.01 %
Manganeso: 0.31 %
Azufre:
0.075 %
Fsforo:
0.144 %

130
125

Propiedades Mecnicas de Fundiciones Aleadas Maleables


Resistencia a Traccin: 400 a 450 MPa

120
0

1.0

2.0

3.0

4.0

Contenido de cobre, %

Figura 61: Relacin que existe entre el

Resistencia a la Fluencia: 275 a 310 MPa


Dureza: 135 a 155 HB

contenido de cobre y la

Ductilidad: 15 a 20 %

dureza para una fundicin


maleable de la composicin
mostrada. (de S. Avner).

13.3.3. Fundicin maleable perltica: Para producir esta fundicin, se enfran lentamente las fundiciones
hasta unos 870 C, y despus se enfran con aire. El rpido enfriamiento en este caso transforma la
austenita en perlita, y como resultado forma una fundicin maleable perltica, que consta de ndulos de
carbono en una matriz de perlita.
La cantidad de perlita formada depende de la temperatura a la empieza el enfriamiento y de la rapidez del
mismo. La alta temperatura y la alta velocidad de enfriamiento (aire en rfagas) dan como resultado
mayores cantidades de carbono retenido o perlita. Si la velocidad de enfriamiento es suficientemente
rpida a travs del intervalo del eutectoide, la matriz ser completamente perltica (figura 62). Si la
rapidez del enfriamiento no es lo suficientemente rpida como para retener todo el carbono combinado,
las reas que rodean los ndulos de carbono revenido sern grafitizadas completamente, en tanto que
aquellas que estn a mayor distancia de los ndulos sern perlticas (figura 63). debido a su apariencia
general, esta estructura se conoce como estructura ojo de buey.
Es prctica comn revenir la mayora de las fundiciones perlticas maleables despus del enfriamiento al
aire (figura 64). Aquellas que tienen gruesas estructuras perlticas se revienen a temperaturas
relativamente altas para esferoidizar la perlita (figura 65), mejorar la maquinabilidad y la tenacidad y
disminuir la dureza.

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69

Aleaciones Ferrosas

Matriz
perltica

Perlita
Carbono
revenido

Ferrita
Carbono
revenido

Figura 62: Fundicin perltica maleable (de S. Avner).

Figura 63: Apariencia tpica de una estructura ojo de


buey. Los ndulos de carbono revenido
estn

rodeados

por

reas

ferrticas

(blancas), con perlita laminar oscura


localizadas

entre

los

ojos

de

buey

(de S. Avner 429).

Temperatura, C

1000

800

600
Recalentado
Templado
al aire
o al agua

400

200

Fundicin
maleable
perltica

0
0

10

20

30

Tiempo, horas

Figura 64: Tratamiento trmico para la fundicin


maleable perltica (de D. Askeland).

Figura 65: Microestructura de una fundicin perltica


maleable revenido para obtener una matriz
esferoidita (de S. Avner).

Materiales Electromecnicos

70

Aleaciones Ferrosas

El soldado de la fundicin perltica maleable rara vez se recomienda, debido a la formacin de una capa
de funcin blanca, frgil y de poca resistencia bajo el cordn de soldadura, producida por la fusin y el
rpido enfriamiento. La estructura perltica adyacente a la fundicin blanca en la zona de la soldadura
tambin se altera por la redisolucin de algn carbono revenido.
Algunas aplicaciones industriales de las fundiciones maleables perlticas son cajas para ejes y
diferenciales, ejes de levas, engranes rodillos, bombas, levas y balancines como piezas de maquinarias y
una gran variedad de pequeas herramientas, como llaves, martillos y abrazaderas.
Propiedades Mecnicas de las Fundiciones Perlticas Maleables
Resistencia a Traccin: 450 a 560 MPa
Resistencia a la Fluencia: 310 a 400 MPa
Dureza: 163 a 269 HB
Ductilidad: 6 a 16 %
13.3.4. Fundicin maleable martenstico: Este tipo de fundicin maleable se produce por enfriamiento
de fundiciones en el horno hasta una temperatura de templado de 845 a 870 C, mantenindolas durante
15 a 30 minutos para permitirlas que se homogeneicen, y templando en aceite agitado para desarrollar una
matriz de martensita. Finalmente, las fundiciones son revenidas a una temperatura entre 590 y 725 C para
desallorar propiedades mecnicas especficas. La microestructura final es aglomeraciones de grafito en
una matriz de martensita revenida. Este tipo de fundicin se utiliza en piones, cambios o engranjes,
laminadores y carros.
Propiedades Mecnicas de la Fundicin Martenstica Maleable
Resistencia a Traccin: 828 MPa
Resistencia a la Fluencia: 621 MPa
Dureza: 163 a 269 HB
Ductilidad: 2 %

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71

Aleaciones Ferrosas

13.4. Fundicin gris


Este grupo constituye una de las fundiciones ms ampliamente utilizadas. En la produccin de las
fundiciones grises, la tendencia de la cementita a separarse en grafito y austenita o ferrita es favorecida
controlando la composicin de aleacin y la rapidez de enfriamiento. La mayora de las fundiciones grises
son aleaciones hipoeutcticas que contienen entre 2.5 y 4 % de carbono.

La fundicin gris se forma cuando el carbono de la


aleacin se encuentra en una cantidad superior a la
que puede disolver la austenita, y precipita en
forma de hojuelas. El grafito aparece como muchas
placas irregulares, generalmente alargadas y curvas,
las cuales dan a este tipo de fundicin una
superficie de fractura de color grisceo (figura 66).
Cabe destacar que mientras la microestructura
representa la apariencia sobre una superficie plana,
las hojuelas son partculas tridimensionales como
lo muestra la figura 67.
Figura 66: Hojuelas grafticas en una fundicin gris (de
S. Avner).

Mecnicamente las fundiciones grises son, a


consecuencia

de

su

microestructura,

comparativamente frgiles y pocos resistentes a la


traccin, pues las lminas de grafitos actan como
puntos de concentracin de tensiones al aplicar un
esfuerzo externo de traccin. La resistencia a la
compresin y la ductilidad abajo esfuerzos de
compresin son muy superiores.
Figura 67: Modelos espaciales de hojuelas de grafito
(de S. Avner).

Por otra parte, estas fundiciones presentan algunas propiedades muy caractersticas y tiles, como es la
efectividad en el amortiguamiento de energa vibracional, que se representa y compara con la del acero en
la figura 68. Las bancadas para mquina y equipos que vibran se suelen construir con este material.
Materiales Electromecnicos

72

Aleaciones Ferrosas

Amplitud vibracional

Adems, la fundicin gris tiene elevada fluidez, lo que


permite moldear piezas de formas intrincadas y tambin
presenta poca contraccin. Finalmente, la fundicin gris es
a)
Tiempo

uno de los materiales metlicos ms baratos. Modificando la


composicin y/o aplicando tratamientos trmicos pueden
obtener diferentes microestructuras, las cuales se muestran

b)

esquemticamente en la figura 69.


Figura 68: Comparacin de las capacidades

La resistencia de este tipo de fundicin depende casi por

relativas de amortiguamiento

completo de la matriz en la que est incrustado el grafito, la

vibracional de a) acero y b)
fundicin (de W. Callister).

cual es determinada por la condicin de la cementita


eutectoide.

Si la composicin y rapidez de enfriamiento son tales que la cementita eutectoide tambin grafitiza,
entonces la matriz ser completamente ferrtica, por otro lado, si la grafitizacin de la cementita
eutectoide se evita, la matriz ser completamente perltica. La constitucin de la matriz puede variar desde
perlita, pasando por mezclas de perlita y ferrita en diferentes proporciones, hasta llegar a la de ferrita
prcticamente pura. La mezcla grafito-ferrita es la fundicin gris ms dbil, la resistencia y la dureza
aumentan al incrementarse el carbono combinado, alcanzando un mximo en la fundicin gris perltica.
La figura 70 muestra la microestructura de una fundicin gris con una matriz casi por entero perltica.
13.4.1. Tamao y distribucin de las hojuelas de grafito: Las grande hojuelas de grafito interrumpen
seriamente la continuidad de la matriz, reduciendo de esta manera la resistencia y la ductilidad de la
fundicin gris. Las pequeas hojuelas de grafito son menos dainas y se prefieren en general. La figura 71
muestra los cinco tipos de hojuelas descriptos por ASTM.
El tipo de hojuela ms deseable en la fundicin gris es el de distribucin uniforme y orientacin al azar
tipo A, la cual resulta de una estructura eutctica completamente separada. La conformacin de roseta de
las hojuelas de grafito tipo B es comn slo en la regin intermedia de un hierro fundido vaciado en
molde fro. Esta regin se conoce como regin manchada y consiste en una mezcla de fundicin gris y
blanca

Materiales Electromecnicos

73

Aleaciones Ferrosas

Temperatura

Tramo de fundiciones
industriales

Fe3C

C
Mg/Ce

Enfriamiento Moderado Enfriamiento


rpido
lento
P + Fe3 C
P + Gf
+ Gf

Fundicin
blanca

Fundicin
gris perltica

Moderado Enfriamiento
lento
P + Gn
+ Gn

Fundicin
Fundicin
Fundicin
gris ferrtica dctil perltica dctil ferrtica

Vuelta a calentar a 700 C


durante ms de 30 horas
Enfriamiento Enfriamiento
rpido
lento
+ Gr
P + Gr

Maleable
perltica

Maleable
ferrtica

Figura 69: Tramo correspondiente a las composiciones de las fundiciones industriales del diagrama hierrocarbono. Se muestran tambin las microestructuras que resultan de varios tratamientos trmicos. Gf:
escamas u hojuelas de grafito, Gr rosetas de grafito, Gn: esferoides de grafito, P: perlita, : ferrita (de
W. Callister 374).

Las pocas hojuelas de grafito grandes y rectas en el tipo C siempre indican que el hierro es hipereutctico.
El silicio y otros elementos de aleacin reducen el contenido de carbono del eutctico y si estn presentes
en cantidades suficientes, la composicin eutctica puede reducirse hasta menos del 3.5 % de carbono.
Las hojuelas del tipo D y E no aparecen en las fundiciones grises.
Materiales Electromecnicos

74

Aleaciones Ferrosas

En la figura 72 se muestra una micrografa electrnica de barrido de una fundicin gris hipereutctica
mostrando la posicin del grafito tipo B.

Hojuelas
grafticas

Perlita

Ferrita

a)

b)

Figura 70: Microestructura de una fundicin gris. Hojuelas de grafito en una matriz de perlita con una pequea
cantidad de ferrita (reas blanca). a) 100x y b) 500 x (de S. Avner).

13.4.2. Influencia de otros constituyentes en la fundicin

Silicio: El silicio es un elemento muy importante en la metalurgia de la fundicin gris, pues incrementa la
fluidez y tiene efectos sobre la solidificacin del metal fundido. La composicin eutctica se mueve a la
izquierda (aproximadamente 0.3 % de carbono por cada 1 % de silicio, lo cual abate efectivamente la
temperatura a la cual la aleacin empieza a solidificar. La figura 71 muestra la relacin existente entre el
contenido de carbono y silicio.
En la regin I, la cementita es estable, de manera que la estructura ser una fundicin blanca. En la regin
II, hay suficiente silicio para producir la grafitizacin de todo el carburo de hierro, excepto el de la
cementita eutectoide. La microestructura consistir en hojuelas de grafito en una matriz formada
mayoritariamente por perlita. En la regin III, la gran cantidad de silicio produce la competa disociacin
de la cementita a grafito y ferrita, lo cual dar como resultado una fundicin gris ferrtica de muy baja
resistencia. En consecuencia se requiere un cuidadoso control del contenido de silicio y de la velocidad de
enfriamiento para grafitizar la cementita eutctica y proeutectoide, pero no la cementita eutectoide, a fin
de terminar con una fundicin gris perltica de alta resistencia.
Azufre: La mayora de las fundiciones grises comerciales contienen entre 0.06 y 0.12 % de azufre. El
efecto del azufre sobre la forma del carbono es el contrario que el de silicio. A mayor contenido de azufre,
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75

Aleaciones Ferrosas

mayor ser la cantidad de carbono combinado, tendiendo de esta manera a producir fundicin blanca, dura
y frgil.

Tipo A

Tipo C

Tipo B

Tipo D

Tipo E

Figura 71: Tipos de hojuelas de grafito. Tipo A: distribucin uniforme, orientacin al azar. Tipo B: agrupamientos
en rosetas. Tipo C: tamaos sobrepuestos de huelas. Tipo D: segregacin interdendrtica, orientacin
al azar. Tipo E: Segregacin interdendrtica, orientacin preferida (de S. Avner).

Propiedades Mecnicas
Resistencia a Traccin: 150 a 430 MPa
Resistencia a Compresin: 570 a 1300 MPa
Dureza: 156 a 302 HB
Figura 72: Micrografa electrnica de barrido de
fundicin gris hipereutctica, mostrando
la posicin del grafito tipo B en el
espacio (de W. Smith).
Materiales Electromecnicos

76

Aleaciones Ferrosas

Manganeso:

Carbono, %

5.0

El

manganeso

es

un

estabilizador de carburos pero es mucho

4.3
4.0

menos potente que el silicio.


III
Fundicin
ferrtica fundida

3.0

2.0

I
Fundicin
blanca
fundida

1.0
0

1.0

Si el manganeso est presente en la cantidad

II
Fundicin
perltica fundida

2.0

3.0

correcta para formar sulfuro de manganeso, su


efecto ser reducir la proporcin de carbono
4.0

5.0

6.0

7.0

Silicio, %

Figura 73: Relacin de estructura al contenido de carbono y


silicio en una fundicin (de S. Avner).

combinado eliminando el efecto del azufre.


Fsforo: La mayora de las fundiciones grises
contienen entre 0.10 y 0.90 % de fsforo.

La mayor parte del fsforo se combina con el


hierro para formar fosfuro de hierro, el cual
constituye un eutctico ternario con la cementita y
la austenita. El eutctico primario se conoce como
esteadita (figura 74), la cual es relativamente frgil.
Esta condicin reduce la tenacidad y hace frgil a
la fundicin gris, de manera que el contenido de
fsforo debe controlarse cuidadosamente para
obtener propiedades mecnicas ptimas.

Figura 74: Fundicin gris que muestra reas de


esteadita (flecha) (de S. Avner).

13.5. Fundicin dctil


La fundicin dctil, tambin llamada nodular, combina las ventajas de produccin de la fundicin gris con
las ventajas en ingeniera del acero. La fundicin dctil posee buena fluidez y moldeabilidad, excelente
capacidad de mecanizacin y buena resistencia al desgaste. Adems, la fundicin dctil tiene un nmero
de propiedades similares a las del acero, tales como alta resistencia, tenacidad, ductilidad, trabajabilidad
en caliente y templabilidad. Las extraordinarias propiedades de este tipo de fundicin son debidas a los
ndulos esfricos del grafito en sus estructuras internas, como las mostradas por las figuras 75 y 76. las
regiones de matrices relativamente dctiles entre los ndulos permiten que tengan lugar cantidades
considerables de deformacin antes de que ocurra la fractura. La Tabla XVII muestra propiedades
mecnicas de algunas fundiciones nodulares.
Materiales Electromecnicos

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Aleaciones Ferrosas

Figura 75: Micrografa de barrido de la fundicin

Figura 76: Fundicin nodular perltica que muestra

dctil perltica, con la matriz atacada para

esferoides de grafito en una matriz

mostrar el garfito secundario y la ferrita

perltica (de S. Avner)

de ojo de toro alrededor de los ndulos de


grafito primario (de W. Smtih).

Tabla XVII: Propiedades mecnicas de algunas fundiciones nodulares


Tipo

Ferrtica

Perltica

Contenido de aleacin

Resistencia
traccin, MPa

Resistencia
fluencia, MPa

Elongacin,
%

Dureza
Brinell, HB

Bajo

379

240

25

130

Alto

620

480

12

210

Bajo

550

410

10

200

Alto

890

760

275

410

210

40

130

410

280

10

160

Austentica 3%C, 2.5%Si, 20%Ni, 2%Mn


3%C, 2%Si, 20%Ni, 1%Mn, 1.5 % Cr

La fundicin nodular difiere de la maleable en que generalmente se obtiene como resultado de la


solidificacin y no requiere tratamiento trmico. Las esferoides son ms redondas que los agregados
irregulares de carbono revenido encontrados en el hierro maleable.
Las partculas esferoidales se forman durante la solidificacin debido a la presencia de una pequea
cantidad de ciertos elementos de aleacin. El elemento formador de ndulos ms comn es magnesio o
cesio.
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Aleaciones Ferrosas

La cantidad de ferrita en la matriz de la pieza sin


tratamiento trmico depende de la composicin y
de la velocidad de enfriamiento. Las fundiciones
nodulares con una matriz que tiene un mximo de
10 % de perlita se conocen como fundiciones
dctiles ferrticas (figura 77). Esta estructura
proporciona

mxima

ductilidad,

tenacidad

maquinabilidad. Las fundiciones perlticas dctiles


son ms fuertes pero menos dctiles que las de
ferrita. Una matriz martenstica puede obtenerse
Figura 77: Fundicin nodular ferrtica que muestra

templando en aceite o agua, estas estructuras

esferoides de grafito en una matriz

templadas generalmente se revienen despus del

ferrtica (de S. Avner).

temple para alcanzar los niveles de resistencia y


dureza deseados.

Las fundiciones austenticas dctiles son altamente aleadas y poseen relativamente alta resistencia a la
corrosin y buena fluencia a elevadas temperaturas.
Algunas aplicaciones tpicas de las fundiciones dctiles son: piezas para tractores, y herramientas
agrcolas, pistones y cabezas de cilindros para automviles, accesorios elctricos tambores de gras,,
poleas de transmisin, volantes de motor.
13.6. Fundiciones aleadas
Una fundicin aleada es aquella que contiene un elemento o elementos especialmente incorporados en
suficiente cantidad para producir una modificacin en las propiedades fsicas o mecnicas. Los elementos
normalmente obtenidos de la materia prima, como silicio, manganeso, azufre y fsforo, no se consideran
adiciones de aleacin.
Los elementos de aleacin se incorporan para fines especiales (aumentar la resistencia a la corrosin, al
desgaste o al calor) y tambin para mejorar las propiedades mecnicas. Los elementos de aleacin ms
comunes son el cromo, el cobre, el molibdeno, el nquel y el vanadio.
13.6.1. Cromo: El cromo incrementa la cantidad de carbono combinado, formando carburos de hierrocromo ms estables que el carburo de hierro. Pequeas cantidades de cromo incrementan la resistencia, la
dureza, la profundidad de la capa de fundicin blanca y la resistencia al desgaste y al calor, pero
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Aleaciones Ferrosas

disminuye la maquinabilidad. Las adiciones de cromo menores al 1 % mejoran las propiedades


mecnicas, pero para aumentar la resistencia a la corrosin o para usar las fundiciones a altas temperaturas
es necesario incorporar 35 % de cromo en combinacin con otros aleantes.
13.6.2. Molibdeno: Este elemento mejora las propiedades mecnicas y es un leve estabilizador de
carburos. El molibdeno se incorpora en cantidades de 0.25 a 1.25 % y su efecto es similar al del acero. La
resistencia ala fatiga, la resistencia a la traccin, la resistencia al calor y la dureza de la fundicin mejoran.
13.6.3. Vanadio: El vanadio es un formador de carburo potente, estabiliza la cementita y reduce la
grafitizacin. Las adiciones de vanadio, entre 0.10 y 0.25 %, incrementan la resistencia a traccin, la
resistencia a la torsin y la dureza.
13.6.4. Nquel: Este elemento es un grafitizador. El propsito del nquel (0.5 a 0.6 %) en las fundiciones
grises es controlar la estructura retardando la transformacin de austenita, estabilizando la perlita y
manteniendo el carbono combinado en la cantidad eutectoide. As la microestructura de una fundicin al
bajo nquel muestra grafito, perlita y muy poca ferrita (figura 78). En combinacin aproximada con 1 %
de molibdeno, la matriz tiende a ser baintica (figura 79), esta estructura tiene una dureza de 385 HB.

Ferrita

Perlita

Grafito
a)

b)

Figura 78: Fundicin al bajo nquel, grafito, perlita y ferrita. a) 100x y b) 500x (de S. Avner).

Para obtener una muy buena resistencia a la abrasin, se debe incorporar 4 % de nquel y 1.5 % de cromo.
La estructura se muestra en la figura 80, donde las dendritas primarias de austenita se han transformado en
forma parcial a martensita.
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Bainita

Grafito

a)

b)

Figura 79: Fundicin al nquel-molibdeno. Hojuelas de grafito en una matriz de bainita. a) 100x y b) 500x (de S.
Avner).

Carburo
aleado

Este tipo de material posee alta


dureza, buena resistencia y tenacidad.
Matriz
austentica

La incorporacin de 14 a 38 % de
nquel

da

como

resultado

alta
Aguja
martenstica

resistencia al calor y gran resistencia


a la corrosin (figura 81).

Figura 80: Ni-duro, agujas martensticas en austenita ms


carburos aleados (de S. Avner).

Grafito

Carburo
aleado

a)

Matriz
austentica

b)

Figura 81: Ni-resistente, grafito nodular, y carburos en una matriz austentica. a) 100x y b) 500x (de S. Avner).
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Aleaciones Ferrosas

14. Bibliografa Bsica


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