You are on page 1of 10

Sobre o Conceito de Histria em Walter Benjamin

Sobre o conceito de Histria em Walter Benjamin


On the concept of History in Walter Benjamins Work
Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares*
Este
trabalho
tem
por
objetivo,
primeiramente, apresentar consideraes
gerais sobre o texto, de Walter Benjamin,
Sobre o conceito de histria. A seguir,
buscar-se- refletir sobre a importncia da
memria na filosofia histrica do autor.

This work aims at presenting general


considerations on Walter Benjamins text On
the concept of history. It also reflects on the
importance of memory in the authors philosophy
of history.

Palavras-chave: Histria. Memria. Walter


Benjamin.

Key words: History. Memory. Walter Benjamin.

Introduo
Sobre o Conceito de Histria, escrito por Walter Benjamin, o texto base para
o desenvolvimento deste artigo. Escritas em 1940, ano em que o autor morreu, as 18
teses que compem o texto refletem todo o descontentamento, desiluso e pessimismo
revolucionrio de Benjamin com os acontecimentos que se desenrolavam, especialmente
na Europa, e o rumo que a histria seguia, apesar dos avanos tecnolgicos e cientficos
que se evidenciavam. Com uma viso oposta quela que, em geral, vigorava, Walter
Benjamin, de maneira quase proftica, defende a ideia de que a onda de progresso
crescente e promissor, do mundo industrial, culminaria em terrvel catstrofe para a
humanidade.
No se objetiva, neste trabalho, abordar de forma detalhada cada uma das teses.
Depois de tecer algumas consideraes mais gerais sobre as mesmas, busca-se refletir
sobre a importncia da memria na filosofia histrica de Walter Benjamin.
Escrita em forma de ensaios ou fragmentos, o conjunto da obra de Benjamin
abriga temas variados que perpassam histria, poltica, arte, cultura, literatura e teologia.
Por sua profunda capacidade de reflexo e anlise, o pensamento do autor permanece
atual e instigante.
* Professora do Instituto Federal Fluminense, onde leciona Ingls, no Ensino Mdio; Linguagem fotogrfica e cinematogrfica,
no curso de Design Grfico e Imagem e memria, na ps-graduao em Literatura, Memria Cultural e Sociedade. Mestra
em Cognio e Linguagem pela Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro - UENF, Doutoranda em Memria
Social pela Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro - UNIRIO, Rio de Janeiro, Brasil. E-mail: reqsoares@gmail.com.

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

93

Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares

Segundo Jeanne Marie Gagnebin (1994), toda a sua obra atravessada pelo
conceito de experincia (Erfahrung). De um texto escrito em 1913, intitulado
Erfahrung, at as teses escritas quase trinta anos aps, este conceito central na obra
benjaminiana foi sendo pouco a pouco ampliado. Em seus textos dos anos 1930, ele
levanta a questo sobre o declnio da experincia tradicional, no sentido pleno a
experincia que est relacionada tradio tanto na vida coletiva como na vida privada
e a substituio desta pela experincia vivida de maneira individualizada (Erlebnis).
Esta nova situao, que para Benjamin se instala em decorrncia das mudanas que o
capitalismo promove nas sociedades modernas, implica um enfraquecimento da tradio
e de uma memria comuns, fruto de experincias compartilhadas coletivamente, bem
como transformaes na atividade narradora, que deixa de ser feita na forma de relato
de um narrador a um ouvinte e passa a ser exercida na forma de romance, considerada
por Benjamin, a forma tpica de narrao na sociedade burguesa moderna.

Algumas consideraes sobre o conceito de histria em Walter Benjamin


Nas teses Sobre o conceito de histria, Walter Benjamin constri um texto alusivo
e hermtico que, mesmo depois de tantos anos, ainda permanece enigmtico e, at
mesmo, paradoxal em alguns sentidos. Elaboradas na tenso entre texto e imagens
metafricas, as teses reforam o pensamento do autor de no renunciar a nada que
possa demonstrar que a representao materialista da histria imagtica [bildhaft]
num sentido superior que a representao tradicional (BENJAMIN, 2009, p. 505). As
trs grandes imagens das teses so: o tabuleiro de xadrez turco (tese I), o anjo da histria
(tese IX) e as mnadas (tese XVII). As teses mostram que sua filosofia da histria tem
por base trs correntes bastante diferentes.
A primeira o Romantismo alemo. Sua forte ligao com a tradio romntica
pode ser observada desde uma de suas primeiras obras, intitulada Romantik, publicada
em 1913. Mais que uma escola literria e artstica, o Romantismo , para Walter
Benjamin, [...] arte, conhecimento e prxis e, ao mesmo tempo, um desejo de
renovao (LWY, 2005, p.19).
Segunda corrente, o messianismo judeu [...] est, segundo Benjamin, no cerne
da concepo romntica do tempo e da histria (LWY, 2005, p.21). Em suas teses, o
esprito messinico o componente fundamental capaz de agir, mesmo de forma oculta,
junto com o materialismo histrico na vitria das classes oprimidas sobre o fascismo
(tese I). Alm disso, para o autor, cada gerao tem um pequeno poder messinico
capaz de liberar os sonhos e desejos de futuro da gerao anterior, de contribuir para a
realizao de objetivos que no puderam ser alcanados pelos seus antepassados (tese
II).
O marxismo, a terceira corrente, passa a fazer parte do pensamento do autor

94

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

Sobre o Conceito de Histria em Walter Benjamin

a partir da leitura, em 1924, da obra de Lukcs intitulada Histria e conscincia de


classe. Foi nessa poca que Benjamin tomou conhecimento do comunismo e, envolvido
pela literatura marxista, foi aos poucos articulando-a em sua concepo do processo
histrico, com interesse especial pela luta de classes. Conforme Lwy (LWY, 2005, p.
17), em sua filosofia histrica, Walter Benjamin no faz apenas uma combinao dessas
correntes que, aparentemente, parecem incompatveis, mas utiliza-as para, a partir
delas, produzir um conceito de histria novo e original. Seu conceito de histria, ao se
opor ideia de continuidade de tempo homogneo, s pode ser pensado como crtica.
O historicismo conservador, o evolucionismo social-democrata, o progresso tcnico e a
consequente explorao da natureza e o marxismo vulgar sero o alvo principal de suas
crticas.
Trabalho de suma importncia para o sculo XX, as teses Sobre o conceito de
histria propem uma viso histrica do ponto de vista dos vencidos, das classes
oprimidas. Sob este prisma, a histria nada mais do que uma sucesso de derrotas, de
opresso e de esmagamento do dominado por seu dominador maior: o fascismo. Capaz
de dominar e manipular multides populares, o fascismo o responsvel pela [...]
falsificao, em escala sem precedentes, do passado (LWY, 2005, p. 66).
A historiografia vigente, totalmente contrria viso proposta pelo autor, configura
o relato histrico como a narrativa de sucessivas vitrias das classes dominantes: reis,
imperadores, papas. O poder dessas classes advm, no s por sua fora econmica e
poltica, mas especialmente porque pressupe sempre um triunfo histrico no combate
s classes subalternas (LWY, 2005 p. 60). Essa viso estabelecida pelos historiadores
do Historicismo deve-se, para Benjamin, inegvel identificao afetiva (Einfhlung)
que se estabelece entre esses historiadores e os vencedores que marcham juntos [...]
no cortejo de triunfo que conduz os dominantes de hoje [a marcharem] por cima dos
que hoje jazem por terra. A presa, como sempre de costume, conduzida no cortejo
triunfante. Chamam-na bens culturais (tese VII).
Para Benjamin, o conceito de cultura traz em si a barbrie, pois concebido
como conceito de um tesouro de valores considerado de forma independente, no
do processo de produo do qual nasceram os valores, mas do processo no qual
eles sobrevivem (BENJAMIN, 2009, p. 509). nesse contexto que ele entende o
documento da cultura como o documento da barbrie, os testemunhos da civilizao
como testemunhos da barbrie e como a celebrao das guerras e dos massacres delas
resultantes. Os conceitos de cultura e educao vigentes e registrados pelo historicismo
so aqueles do ponto de vista dos que triunfaram sobre os oprimidos. Walter Benjamin,
absolutamente em oposio subservincia deste historicismo, prope [...] escovar a
histria a contrapelo, isto , opor a tradio dos oprimidos verso oficial da histria,
lutar contra a corrente, interferindo no que poderia ser considerado o curso natural da
histria. Nesse sentido, o aspecto do marxismo que mais vai lhe interessar a luta de
classes (LWY, 2005, p. 59) (tese IV). Com uma posio que se ope ao marxismo

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

95

Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares

evolucionista vulgar, a revoluo no para ele uma consequncia natural do progresso


econmico e tecnolgico, mas sim o meio capaz de por fim a uma evoluo histrica,
que a seu ver, fadada catstrofe.
O filsofo do romantismo alemo F. Schlegel afirma que o historiador um
profeta que olha para trs. A histria, ao mesmo tempo em que est distante, est,
tambm, em ns de forma real e indestrutvel. Na tese IX, um de seus textos mais
conhecidos, a imagem do anjo da histria construda em cima de um quadro de
Paul Klee, Angelus Novus, adquirido por Walter Benjamin em sua juventude. Voltado
para o passado, o anjo da histria v o futuro. Onde ns vemos evoluo, construo
e progresso, ele s v catstrofe. Nesta tese, fica claro que, para o autor alemo, o
progresso a tempestade que tudo arruna, destri e que vem contribuir de forma
decisiva para a catstrofe [...] que sem cessar amontoa escombros sobre escombros. O
anjo obrigado a ver a catstrofe e no tem como impedi-la. Ele gostaria que o vento
parasse para que ele pudesse fechar as asas e despertar os mortos e juntar os destroos.
As runas so como mnadas que contm em si universos inteiros. Nesse sentido, as
runas escondem a imagem do futuro e podem significar o incio de algo novo. Esse
algo novo s poder surgir, no entanto, pela interrupo messinica/revolucionria do
Progresso (LWY, 2005, p. 93).
preciso esclarecer que Walter Benjamin no um conservador contrrio
modernidade, para quem o progresso , necessariamente, destruidor. O autor aceita a
ideia de que houve progresso na cincia e no conhecimento como um todo. Ele se ope
ideia de que o progresso humano esteja totalmente atrelado s descobertas tcnicas,
dominao da natureza e ao sistema de produo que o capitalismo imputa aos operrios.
Situada no contexto da tradio marxista, sua crtica ao progresso tem grande valor. Ele
critica a crena cega que o conformismo social-democrata deposita no progresso tcnico
sem atentar para os terrveis retrocessos sociais que a modernidade industrial/capitalista
impe, principalmente, classe operria. Ele refuta a ideia de um progresso pacfico,
igual para todos, que a teoria da social-democracia tenta fazer parecer que existe. Alm
disso, em sua crtica ao otimismo que vigorava em relao aos padres de progresso da
poca, ele aponta para os perigos que surgem junto com o desenvolvimento tcnico no
que se refere ao desenvolvimento de armamentos e explorao da natureza.
Em sua tese XIII, Benjamin deixa claro que preciso observar a diferena entre
o progresso da humanidade e o progresso de suas habilidades e conhecimentos. Onde
a teoria social-democrata v um progresso interminvel e irresistvel, caminhando
junto com o progresso da humanidade, Benjamin v a continuidade da dominao e
chama a ateno para o avano da histria [...] percorrendo um tempo homogneo
e vazio. preciso lutar contra esse avano e romper radicalmente com essa histria
milenar da opresso (LWY, 2005, p. 117).
A histria objeto de uma construo, cujo lugar no formado pelo tempo
homogneo e vazio, mas por aquele saturado pelo tempo-de-agora, afirma Benjamin

96

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

Sobre o Conceito de Histria em Walter Benjamin

em sua tese XIV. Ao tempo homogneo e vazio (Chronos), Benjamin ope um tempo
qualitativo, heterogneo e pleno que foi comparado por Adorno ao Kairs do socialista
cristo Paul Tillich (LWY, 2005, p.119). O Kairs refere-se a uma experincia temporal
durante a qual somos capazes de perceber o momento oportuno, o instante singular
que guarda a hora certa da ao. um tempo no absoluto, no linear e no contnuo
que est relacionado qualidade construtiva da histria. E somente pela revoluo
possvel dar [...] o salto do tigre em direo ao passado e romper com a continuidade
do tempo histrico. Pois [...] a conscincia de fazer explodir o contnuo da histria
prpria das classes revolucionrias no instante de sua ao (tese XV).
A historiografia materialista, por Benjamin defendida, destaca-se do historicismo,
entre outros fatores, pelo mtodo do qual faz uso. Enquanto o historicismo tradicional
satisfaz-se em estabelecer uma relao de causa entre os fatos histricos e desenvolve
uma concepo de acumulao de acontecimentos para preencher o tempo homogneo
e vazio, a historiografia materialista apoia-se no princpio construtivo do tempo
histrico. O materialista histrico olha para a histria buscando ver as mnadas (tese
XVII). A histria, para ele, no um momento fechado em si mesmo. Cada momento
da histria tem relao com outra poca, com outro sculo, outro perodo, outra
tendncia, outro movimento. Cada momento como uma semente que est pronta
para germinar no tempo da histria, e contribuir para o processo de construo da
histria. Ao buscar as mnadas, o historiador do materialismo histrico demonstra seu
desejo de interromper o fluxo do tempo e mostrar que a partir de uma pequena ideia, a
histria que se formou poderia ter sido diferente.
Walter Benjamin procura ver a histria do ponto de vista dos que tiveram sua
voz calada e no puderam se manifestar. Ele busca os indcios da histria a partir deste
ponto de vista e formula uma histria do corao. Seu objetivo tirar o foco da
histria dos reis e imperadores e desloc-lo para os desprovidos. Deste modo ele leva o
leitor a perceber que aqueles que no puderam se manifestar, que foram calados tm,
tambm, seu prprio poder. Sua ideia seria voltar aos acontecimentos e batalhas e criar
uma nova abordagem, a partir de outro ponto de vista.
Voltar aos acontecimentos e rememor-los parece ser imprescindvel no
processo de construo desta nova histria, conforme proposta por Walter Benjamin.
A rememorao o que pode impelir as novas geraes a perseverar na luta contra os
opressores.

Histria, Memria e Redeno em Walter Benjamin


O poder da rememorao j era reconhecido na Grcia arcaica onde foram
produzidos documentos de natureza religiosa que dizem respeito divinizao da
memria e ao mito de Mnemosine, a deusa grega da memria que iluminava os aedos

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

97

Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares

[...] sobre tudo que foi, tudo que , tudo que ser (VERNANT, 1990, p. 138). No
mundo contemporneo, distante dos relatos e explicaes mticas, o direito de memria
no mais concedido pela deusa grega Mnemosine, nem exclusivo dos poetas. A tarefa
de rememorao passa a ser, tambm, do historiador.
Para Le Goff, a partir da segunda metade do sculo XX que as sociedades
passam a destacar com maior veemncia o papel que a memria coletiva desempenha.
A memria coletiva faz parte das grandes questes das sociedades desenvolvidas e das
sociedades em vias de desenvolvimento, das classes dominantes e das classes dominadas,
lutando, todas, pelo poder ou pela vida, pela sobrevivncia e pela promoo (2003, p.
469). Esta afirmativa corrobora o pensamento benjaminiano de que a memria tem
papel fundamental na escritura da histria. em funo da memria coletiva que a
compreenso do passado e a forma como ele retomado no presente deixam de ser
feitas por meio de uma estrutura predeterminada e passam a ser feitas na perspectiva de
grupos sociais envolvidos na sua construo. Ao possibilitar o confronto entre os grandes
discursos e os testemunhos de vida de indivduos e grupos no hegemnicos, a ideia de
processos de construo social da memria viabiliza a anlise de novos relatos sobre o
passado, traz luz fatos antes desconhecidos e propicia uma reviso e uma reescritura de
memrias estabelecidas. Novos atores, novos espaos, novos agentes e outros interesses
entram no jogo de disputa pela memria. Nesse contexto, alm de surgirem, por parte
de estudiosos, crticas a histrias e memrias oficiais, so desenvolvidos, tambm,
conceitos sociolgicos mais flexveis que buscam compreender a construo da memria
em uma perspectiva que acolhe a pluralidade.
De acordo com Jeanne Marie Gagnebin, a rememorao uma categoriachave da filosofia da histria de Benjamin, oriunda, sem dvida nenhuma, da tradio
religiosa judaica (2009, p. 14). Desse modo, pode-se observar que, a todo momento,
suas teses so perpassadas pela necessidade de rememorao como o combustvel capaz
de mover, moral e espiritualmente, os oprimidos em sua luta contra o inimigo. A
rememorao (Eingedenken) em conjunto com a redeno messinica (Erlsung) so
ambas essenciais e inseparveis na construo do novo conceito de histria proposto
por Benjamin. Rememorao e redeno so o desejo do historiador materialista. A
rememorao, a conservao, a preservao configuram o trabalho humano no esforo
da salvao, mas no a garantem, pois cabe ao Messias o triunfo da redeno. Conforme
afirma Gagnebin,
O que desejam o historiador materialista, o crtico e o tradutor
autnticos, sempre, em Benjamin, a salvao, isto , mais que a
conservao piedosa do passado e das obras, mais que sua preservao,
para sempre, nos arquivos e nas bibliotecas da memria. Esses
gestos de conservao e de preservao so, certamente, essenciais;
definem com sobriedade e humildade o trabalho humano. Mas
no esgotam a significao da salvao, mais precisamente ainda da

98

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

Sobre o Conceito de Histria em Walter Benjamin

redeno (Erlsung) que Benjamin sempre definiu igualmente, de


maneira fundamentalmente anrquica e profundamente teolgica,
como o que no somente libertao, mas tambm des-enlace,
dis-soluo (Er-lsung), o que pe fim histria e s obras, o que
as aniquila e as consome. Combusto ltima onde resplandece
a breve cintilao da felicidade em sua relao essencial com a
morte, como a descrevia o Fragmento Teolgico-poltico. Como
o ressaltava esse texto e como o redizem as Teses, a verdadeira
redeno no de nossa competncia, ela pertence ao Messias
(GAGNEBIN, 2009, p. 112).

Em sua segunda tese, Walter Benjamin afirma que [...] um encontro secreto
est ento marcado sobre as geraes passadas e a nossa. E quem pode contribuir para
que esse encontro acontea de forma bem-sucedida o ano teolgico que conduz as
jogadas do boneco do materialismo histrico no tabuleiro de xadrez turco (tese I). A
exigncia da rememorao feita s prximas geraes o primeiro passo para que os
sofrimentos e opresses das geraes passadas possam ser reparados. E essa reparao
implica a ideia de um presente transformado que, se capaz de representar um reencontro
com o passado perdido, pode, por sua vez, retom-lo e transform-lo.
nesse contexto que Gagnebin introduz e compreende o sentido de origem
(Ursprung) em Benjamin como profundamente histrica. Para ela, paradoxalmente,
a restaurao da origem no pode cumprir-se por meio de um suposto retorno s
fontes, mas, unicamente, pelo estabelecimento de uma nova ligao entre o passado e o
presente (GAGNEBIN, 2009, p. 16).
A origem benjaminiana est relacionada possibilidade de um retorno a um
estado de harmonia que se perdeu na conjuntura contempornea. O conceito de
Ursprung torna possvel o entendimento do tempo histrico em termos de intensidade
e no de cronologia (GAGNEBIN, 2009, p. 8) e por isso pode servir como ponto
de partida para uma historiografia baseada em outra temporalidade, no linear. O
Ursprung designa a origem como um salto (GAGNEBIN, 2009, p. 10) que remete ao
passado pela via da rememorao e que interrompe o tempo cronolgico ao associar-se
narrativa da historiografia tradicional. Essa interrupo causa uma ruptura no discurso
nivelador do historicismo e provoca recortes inovadores que estilhaam a cronologia
tranquila da histria oficial (GAGNEBIN, 2009, p. 10). Desse modo a origem , ao
mesmo tempo, um retorno ao passado e uma abertura ao futuro em forma de promessa
da criao e da realizao de algo novo que, s historicamente, pode ser concretizado.
A epgrafe da tese XII uma citao de Nietzsche: Precisamos da histria,
mas precisamos dela de outra maneira que o mimado caminhante ocioso no jardim
do saber. A ideia de Nietzsche de que a histria precisa ser til ecoa no pensamento
de Benjamin. E ela til quando ajuda a classe operria a manter-se viva e a se nutrir
da viso dos ancestrais escravizados para, ento, entender seu papel de redentora,
no das geraes futuras como deseja a social-democracia mas sim das geraes

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

99

Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares

passadas. nesse sentido que Benjamin entende que o compromisso e a fora para lutar
pelo futuro e redimir os ancestrais martirizados esto diretamente relacionados ao no
esquecimento, memria dos acontecimentos passados.
A ideia de redeno que aparece, primeiramente, na tese II, tem continuidade
nas teses III e IV. Esse tema tem, para o autor, um alcance tanto poltico quanto
teolgico (LWY, 2005, p. 109) e tem relao com o conceito de histria que pode
apresentar uma perspectiva externa e uma perspectiva interna. A primeira refere-se
histria secular que se liga a datas, documentos, dados referentes a uma linha de tempo
linear. A segunda a histria relacionada ao corao das pessoas e que no se desenvolve
no mesmo tempo da primeira.
Na tese III, Benjamin escreve: Certamente, s humanidade redimida cabe o
passado em sua inteireza. Nesta citao, o autor reafirma o vnculo entre redeno e
rememorao e aponta para a importncia de uma rememorao que se d por inteiro,
que inclua pequenos e grandes acontecimentos, que nada deixe de fora. Walter Benjamin
no est preocupado em fazer uso do que considerado valioso para desenvolver seu
conceito de histria. Ele prontifica-se a utilizar os resduos da histria e aplicar a ela o
princpio da montagem. Isto : erguer as grandes construes a partir de elementos
minsculos, recortados com clareza e preciso. E, mesmo, descobrir na anlise do
pequeno momento individual o cristal do acontecimento total (BENJAMIN, 2009,
p. 503). Esse cristal como uma mnada que o historiador materialista busca para
construir a histria.
Sua proposta de rememorao integral pode se dar por meio da narrao da
histria feita pelos cronistas, sobre os quais Benjamin afirma:
Na base de sua historiografia est o plano da salvao, de origem
divina, indevassvel em seus desgnios, e com isso desde o incio
se libertaram do nus da explicao verificvel. Ela substituda
pela exegese, que no se preocupa com o encadeamento exato de
fatos determinados, mas com a maneira de sua insero no fluxo
insondvel das coisas. (BENJAMIN, 1994b, p. 209)

A importncia da rememorao de todas as coisas deve-se necessidade de uma


experincia revolucionria culturalmente rica dos mais diversos fenmenos do passado.
A memria viva e concreta dos acontecimentos que envolveram os ancestrais dominados
pode agir como uma fora que tem razes to profundas na histria quanto a fora
fascista (BENJAMIN, crites autobiographiques, p. 346 apud LWY, 2005. p. 111).
Dando sequncia ao tema da redeno, na tese IV Benjamin retoma a questo
da luta de classes. Para ele, mesmo movidos pelo desejo das coisas brutas e materiais,
os atores sociais se valem de coisas finas e espirituais em sua luta pela libertao. A
confiana, a coragem, o humor, a astcia e a tenacidade, qualidades que habitam o
esprito desses atores sociais, so capazes de retroagir ao fundo longnquo do tempo.

100

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

Sobre o Conceito de Histria em Walter Benjamin

A ao de retroagir no tempo significa entender que o passado aspira ser iluminado


pelo presente e nele ressurgir transformado no futuro. A rememorao no restaura a
imagem em runas, mas ajuda a criar uma nova imagem, a imagem do futuro.
De acordo com Walter Benjamin, articular o passado historicamente [...]
significa apoderar-se de uma lembrana tal como ela lampeja num momento de perigo
(tese VI). E esse momento de perigo est relacionado ameaa que a tradio e a classe
oprimida correm de deixar-se transformar em instrumento da classe dominante.
Nesta hora, imprescindvel lutar contra o conformismo e reatualizar a tradio para o
tempo que vir. As lembranas do passado e suas tradies passam cleres e furtivas e,
por isso, precisam ser capturadas no exato momento em que lampejam. Cada lampejo
capturado seria como uma imagem verdadeira do passado que vem para ser confrontada
com a verdade apresentada pela historicismo. Cada lampejo capturado seria, para usar
uma metfora de Walter Benjamin, como uma estrela perdida na imensido do cu.
Isoladas, essas imagens verdadeiras, na maioria das vezes, mal so reconhecidas, perdem
sua fora e seu brilho, podem ficar perdidas no tempo homogneo e vazio ou at mesmo
ser usadas em benefcio do discurso triunfal dos vencedores. No entanto, quando essas
imagens de importantes momentos do passado so sucessivamente rememoradas
como estrelas que ao se reunirem, formam um traado e se constituem em uma
constelao devidamente reconhecida e nomeada , elas adquirem fora necessria para
serem capazes de romper o continuum do tempo como uma constelao salvadora e
ligar o presente e o passado.
Na tese XVIIa, encontrada na obra Walter Benjamin: aviso de incndio, de
Michael Lwy (2005), Benjamin afirma que cada instante possui sua prpria chance
revolucionria que pode ser concretizada quando este instante, na forma de uma ao
poltica, provocar a entrada em um determinado compartimento do passado, at
ento fechado. Este pensador revolucionrio critica o conformismo social-democrata.
preciso agir. No se pode ficar passivamente esperando que a revoluo acontea por
si s, preciso provoc-la, lutar por ela. Ele entende que o desejo de uma sociedade
sem classes, que no uma consequncia ou uma meta do progresso da histria, s
ser realizado por meio dessa ao poltica. E essa ao poltica, segundo o pensamento
benjaminiano inclui, conjuntamente, a memria a entrada em determinado
compartimento do passado e a interveno messinica na histria.

Referncias
BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito de histria. In: ______. Magia e tcnica, arte
e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994a.
______. O narrador: consideraes sobre a obra de Nicolai Leskov. In: ______.
Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria da cultura. So Paulo:
Brasiliense, 1994b.

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012

101

Renata Ribeiro Gomes de Queiroz Soares

_______. Passagens. Belo Horizonte: Editora da UFMG; So Paulo: Imprensa Oficial


do Estado de So Paulo, 2009.
GAGNEBIN, Jeanne Marie. Walter Benjamin ou a histria aberta (Prefcio). In:
BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica: ensaios sobre literatura e histria
da cultura. So Paulo: Brasiliense, 1994.
______ . Histria e narrao em Walter Benjamin. So Paulo: Perspectiva, 2009.
LE GOFF, Jacques. Histria e memria. Campinas, SP: Editora da UNICAMP, 2003.
LWY, Michael. Walter Benjamin: aviso de incndio: uma leitura das teses Sobre o
conceito de Histria. So Paulo: Boitempo, 2005.
________. A filosofia da histria de Walter Benjamin. Palestra feita pelo autor em 28
de janeiro de 2002 na sede do Instituto de Estudos Avanados da USP. Disponvel
em: <http://www.scielo.br/scielo.php?pid=S010340142002000200013&script=sci_
arttext>. Acesso em: 30 ago. 2010.
PEIXOTO, Luiz Antonio da Silva. Walter Benjamin: uma viso crtica do progresso e
da tecnologia. Vrtices, v. 2, n. 1, p. 33-36, 1999.
VERNANT, Jean-Pierre. Mito e pensamento entre os gregos. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1990.

Artigo recebido em: 29 maio. 2011


Aceito para publicao em: 8 abr. 2012

102

VRTICES, Campos dos Goytacazes/ RJ, v.14, n. 1, p. 93-102, jan./abr. 2012