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Leyes de Kirchhoff

Para otros usos de este trmino, vase Leyes de Kirchhoff (desambiguacin).


Las leyes de Kirchhoff son dos igualdades que se basan en la conservacin de la energa y
la carga en los circuitos elctricos. Fueron descritas por primera vez en 1846 por Gustav
Kirchhoff. Son ampliamente usadas en ingeniera elctrica e ingeniera electrnica.
Ambas leyes de circuitos pueden derivarse directamente de las ecuaciones de Maxwell, pero
Kirchhoff precedi a Maxwell y gracias a Georg Ohm su trabajo fue generalizado. Estas leyes
son muy utilizadas en ingeniera elctrica e ingeniera electrnica para
hallar corrientes y tensiones en cualquier punto de un circuito elctrico.

Ley de corrientes de Kirchhoff

La corriente que pasa por un nodo es igual a la corriente que sale del mismo. i1 + i4 = i2 + i3

Esta ley tambin es llamada ley de nodos o primera ley de Kirchhoff y es comn que se
use la sigla LCK para referirse a esta ley. La ley de corrientes de Kirchhoff nos dice que:
En cualquier nodo, la suma de las corrientes que entran en ese nodo es igual a la suma de las
corrientes que salen. De forma equivalente, la suma de todas las corrientes que pasan por el
nodo es igual a cero

Esta frmula es vlida tambin para circuitos complejos:

La ley se basa en el principio de la conservacin de la carga donde la carga en couloumbios


es el producto de la corriente en amperios y el tiempo en segundos.

Densidad de carga variante


La LCK solo es vlida si la densidad de carga se mantiene constante en el punto en el que se
aplica. Considere la corriente entrando en una lmina de un condensador. Si uno se imagina
una superficie cerrada alrededor de esa lmina, la corriente entra a travs del dispositivo, pero

no sale, violando la LCK. Adems, la corriente a travs de una superficie cerrada alrededor de
todo el capacitor cumplir la LCK entrante por una lmina sea balanceada por la corriente que
sale de la otra lmina, que es lo que se hace en anlisis de circuitos, aunque cabe resaltar
que hay un problema al considerar una sola lmina. Otro ejemplo muy comn es la corriente
en una antena donde la corriente entra del alimentador del transmisor pero no hay corriente
que salga del otro lado.
Maxwell introdujo el concepto de corriente de desplazamiento para describir estas situaciones.
La corriente que fluye en la lmina de un capacitor es igual al aumento de la acumulacin de
la carga y adems es igual a la tasa de cambio del flujo elctrico debido a la carga (el flujo
elctrico tambin se mide en Coulomb, como una carga elctrica en el SIU). Esta tasa de
cambio del flujo , es lo que Maxwell llam corriente de desplazamiento

Cuando la corriente de desplazamiento se incluye, la ley de Kirchhoff se cumple de nuevo. Las


corrientes de desplazamiento no son corrientes reales debido a que no constan de cargas en
movimiento, deberan verse ms como un factor de correccin para hacer que la LCK se
cumpla. En el caso de la lmina del capacitor, la corriente entrante de la lmina es cancelada
por una corriente de desplazamiento que sale de la lmina y entra por la otra lmina.
Esto tambin puede expresarse en trminos del vector campo al tomar la Ley de Ampere de la
divergencia con la correccin de Maxwell y combinando la ley de Gauss, obteniendo:

Esto es simplemente la ecuacin de la conservacin de la carga (en forma integral, dice que la
corriente que fluye a travs de una superficie cerrada es igual a la tasa de prdida de carga
del volumen encerrado (Teorema de Divergencia). La ley de Kirchhoff es equivalente a decir
que la divergencia de la corriente es cero, para un tiempo invariante p, o siempre verdad si la
corriente de desplazamiento est incluida en J.

Ley de tensiones de Kirchhoff

Ley de tensiones de Kirchhoff, en este caso v4= v1+v2+v3. No se tiene en cuenta a v5 porque no forma
parte de la malla que estamos analizando.

Esta ley es llamada tambin segunda ley de Kirchhoff, ley de lazos de Kirchhoff o ley de
mallas de Kirchhoff (es comn que se use la sigla LVK para referirse a esta ley).

En un lazo cerrado, la suma de todas las cadas de tensin es igual a la tensin total
suministrada. De forma equivalente, la suma algebraica de las diferencias de potencial
elctrico en un lazo es igual a cero.

De igual manera que con la corriente, las tensiones tambin pueden ser complejos, as:

Esta ley se basa en la conservacin de un campo potencial de energa. Dado una diferencia
de potencial, una carga que ha completado un lazo cerrado no gana o pierde energa al
regresar al potencial inicial.
Esta ley es cierta incluso cuando hay resistencia en el circuito. La validez de esta ley puede
explicarse al considerar que una carga no regresa a su punto de partida, debido a la
disipacin de energa. Una carga simplemente terminar en el terminal negativo, en vez del
positivo. Esto significa que toda la energa dada por la diferencia de potencial ha sido
completamente consumida por la resistencia, la cual la transformar en calor. Tericamente, y,
dado que las tensiones tienen un signo, esto se traduce con un signo positivo al recorrer un
circuito desde un mayor potencial a otro menor, y al revs: con un signo negativo al recorrer
un circuito desde un menor potencial a otro mayor.
En resumen, la ley de tensin de Kirchhoff no tiene nada que ver con la ganancia o prdida de
energa de los componentes electrnicos (Resistores, capacitores, etc.). Es una ley que est
relacionada con el campo potencial generado por fuentes de tensin. En este campo
potencial, sin importar que componentes electrnicos estn presentes, la ganancia o prdida
de la energa dada por el campo potencial debe ser cero cuando una carga completa un lazo.

Campo elctrico y potencial elctrico


La ley de tensin de Kirchhoff puede verse como una consecuencia del principio de la
conservacin de la energa. Considerando ese potencial elctrico se define como una integral
de lnea, sobre un campo elctrico, la ley de tensin de Kirchhoff puede expresarse como:

Que dice que la integral de lnea del campo elctrico alrededor de un lazo cerrado es cero.
Para regresar a una forma ms especial, esta integral puede "partirse" para conseguir la
tensin de un componente en especfico.

Caso prctico
Asumiendo una red elctrica consistente en dos fuentes y tres resistencias, disponemos la
siguiente resolucin:

De acuerdo con la primera ley de Kirchhoff (ley de los nodos), tenemos:


La segunda ley de Kirchhoff (ley de las mallas), aplicada a la malla segn el circuito
cerrado s1, nos hace obtener:
La segunda ley de Kirchhoff (ley de las mallas), aplicada a la malla segn el circuito
cerrado s2, por su parte:
Debido a lo anterior, se nos plantea un sistema de ecuaciones con las
incgnitas
:

Dadas las magnitudes:


,
la solucin definitiva sera:

Se puede observar que


tiene signo negativo, lo cual significa que
la direccin de
es inversa respecto de lo que hemos asumido en
un principio (la direccin de
-en rojo- definida en la imagen).