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Valoración económica de servicios ambientales

El poner un precio a los bienes que nos proporcionan los ecosistemas es
posiblemente una buena herramienta para la conservación de la naturaleza, ya
que darles un valor monetario nos hace más evidente su importancia.
Muchos esfuerzos locales, nacionales e internacionales se están haciendo en
esto, incluso la ONU tiene un proyecto en marcha desde hace algunos años con
este objetivo llamado TEEB.
Sin embargo, al ponerle un precio a los servicios de los ecosistemas se corre el
riesgo de permitir su mercantilización, o lo que es lo mismo, abrir la posibilidad a la
compra-venta de los servicios, y con esto propietarios de los mismos.
Pero ¿cómo ponerle precio al aire limpio, a la pureza del agua o a la regulación del
clima?, ¿es posible medir el valor de estos servicios en Euros? , estos son solo
algunos de los servicios ambientales más obvios, pero la fertilidad del suelo, la
absorción de carbono o incluso la fertilización de plantas u hortalizas por insectos
¿cómo medir eso?. Imagínate que te cobren por el aire limpio que te proporciona
el parque El Retiro.
Han existido diferentes esfuerzos para poner precio a algunos servicios
ambientales que han derivado más en un especie de impuestos por mala práctica
ambiental, impuestos a empresas por contaminar, mercados de carbono,
incentivos a la inversión verde, pero estos han tenido (afortunadamente quizá) un
impacto muy limitado.
Antonio Machado dijo: “todo necio confunde el valor con el precio”, si nosotros no
comenzamos a valorar las cosas en lugar de cotizarlas, cualquiera podrá
comprarlas, y dejaremos ese bien público al criterio de un privado
La naturaleza nos provee gratuitamente de los servicios ambientales y de otros
bienes. No obstante, a muchos de ellos les podríamos adjudicar un valor
económico.
En el caso de los bienes, ponerles precio podría resultar muy sencillo, ya que casi
todas las materias primas tienen un precio en el mercado (por ejemplo: la madera,
las fibras, los alimentos etc.); sin embargo en el caso de los servicios ambientales
es una tarea muy compleja. ¿Te imaginas cómo podrías evaluar en dinero el
mantenimiento de la biodiversidad o el control de las inundaciones?
Fijarle precio a los servicios ambientales, es como calcular cuánto nos costaría
reproducirlos con la tecnología que poseemos. A pesar de lo compleja que pueda
parecer ésta labor de cálculo, los científicos la han intentado y los resultados son
sorprendentes. Se calculado que el valor de los servicios ambientales que

De entre los distintos tipos de humedales. Estas estimaciones equivalen entre 25 y 83% del valor total de los productos que se fabricaron en el mundo durante el 2006 ó. dicho en términos económicos. se sabe que los humedales han sido zonas muy importantes en el desarrollo geológico e histórico de nuestro planeta. Bosques: 4706. la estabilidad climática. pero nos dan una idea aproximada de la utilidad y el valor de los ecosistemas en el planeta. Estas cifras están en dados en dólares anuales Se entiende por servicios ambientales el conjunto de condiciones y procesos naturales que ofrecen los ecosistemas por su simple existencia y que la sociedad puede utilizar para su beneficio (reconociendo a su vez que la obtención de dichos beneficios implica costos ambientales). son los siguientes: Ecosistemas marinos: 20949. Entre estos servicios se pueden mencionar algunos como la conservación de la biodiversidad. el producto interno bruto (PIB) de todos los países en ese año. De forma desglosada.000000000. En particular.producen los ecosistemas anualmente en el mundo oscila entre los 16 y 54 trillones de dólares.000000000. sin . Estas cifras son estimaciones. la conservación de ciclos biológicos y el valor derivado de su belleza y significado cultural. Estos ecosistemas generan bienes y servicios para la sociedad y realizan varias funciones ecológicas y ambientales. el valor económico de los tipos de ecosistemas en el mundo. Pastizales: 906000000000.000000000. el mantenimiento de germoplasma. Entre los humedales se encuentran algunos de los ecosistemas más productivos. Lagos y ríos: 1700. en México destacan los manglares. tanto por sus componentes como por sus funciones.

Un problema recurrente en estos estudios es que se generan parámetros y valores que resultan difícilmente extrapolables a otros entornos ambientales o contextos sociales (como el mexicano). en relación con el valor económico del manglar aplicado a México. el estudio se realizó en seis apartados. y IV. corresponde a lo que se quiere sea el primer paso en la consecución de estudios de valoración económica de servicios ambientales prestados por ecosistemas en México.embargo. A fin de cumplir con los objetivos planteados. en los últimos dos apartados se describe la metodología y los resultados esperados. Con la finalidad de definir el mejor enfoque para un estudio sobre valoración de servicios ambientales prestados por ecosistemas. esto es. En el tercer aparatado se recogen los principales estudios de valoración económica realizada para ecosistemas de manglar en México y en el mundo. lo que se requiere es una serie de actividades las cuales incluyen entrevistas con autoridades y personas enteradas de la materia. Lo siguiente. el cual requiere de la aplicación de diversas técnicas de valoración ambiental. bienes y servicios que se pueden medir en términos monetarios no han sido valorados económicamente para un mejor manejo del recurso. definir una zona de estudio que cumpla con las características de diseño para aplicar una amplia gama de metodologías. incluyendo la introducción. esto es. III. Recopilar y describir las metodologías de los estudios elaborados previamente. su valor no ha sido reconocido en su totalidad. Posteriormente se justifica la definición de un área de estudio específica y se realiza una pequeña descripción del medio físico y socioeconómico de la zona propuesta. La valoración económica de servicios ambientales es un tema relativamente nuevo en el mundo y para el cual existen pocos estudios en México. En el segundo apartado se establece el marco teórico bajo el cual se realizará el estudio. II. social y económica. Finalmente. grupos clave que ayuden a determinar las condiciones en las que un estudio de valoración puede dar los mejores productos de interés. El marco teórico propuesto es el del Valor Económico Total. y que la misma tenga relevancia política. En esto. provocando el deterioro de una importante fuente de riqueza para el país. En lo que respecta a la metodología se detallan las distintas etapas que deben seguirse para la realización de un estudio sobre el valor . Por tal motivo. recopilar las bases de datos relevantes para la elaboración de estudios de valoración económica del manglar mexicano. en el caso particular del manglar mexicano. muchos de esos valores no se incluyen en las tomas de decisión públicas y privadas. se platearon los siguientes objetivos particulares: I. describir a detalle y analizar las posibles metodologías a seguir en la consecución de una valoración económica del ecosistema propuesto.

se centran en el tema de estudio. que puede tener importantes implicaciones teóricas de suma relevancia científica. En la metodología propuesta. el organizar los resultados mediante este sistema obliga a medir el ingreso del área geográfica estudiada y no los ingresos de las actividades productivas por separado. y el valor de existencia de aves migratorias y tortugas en peligro de extinción. no existe ninguno que incluya los beneficios por el servicio recreativo de los manglares. 1998). el servicio de filtrado de aguas residuales. Adicionalmente el simple hecho de comparar métodos. y se realiza una discusión acerca de la aplicación y diferencias entre los métodos de preferencias reveladas versus los métodos de preferencias declaradas. la prestación de servicios recreativos.al. ni tampoco alguno que mida la riqueza de los manglares de acuerdo con el crecimiento del capital natural. es en sí mismo una innovación. ya que aunque sí existen en México dos casos de valoración económica en manglares (Barbier y Strand. pecuaria. El tema de estudio resulta innovador. Las innovaciones que presenta la metodología propuesta. Los beneficios del proyecto se dividen en los beneficios para la sociedad y en los beneficios para la ciencia económica. silvícola. y en la integración de los resultados en un sistema de cuentas agroforestales (CAF). la valoración contingente y su comparación con los resultados obtenidos con otros métodos. En lo que se refiera a los beneficios para la . es sumamente innovador y de mucha utilidad para los usuarios del estudio. pesquera. como sus implicaciones específicas para los diferentes bienes y servicios que se deben incluir. Finalmente.económico de un ecosistema. lo que implica la internalización de las externalidades generadas por el ecosistema estudiado. 1997 y LaraDomínguez et. se describe de manera detallada el esquema mediante el cual se deben ordenar los resultados de los estudios de valor económico total. el hecho de organizar los datos en un sistema de cuentas agroforestales. ya que salvo el caso de la valuación de los manglares como hábitat crítico de especies en extinción.. bajo un sistema de cuentas agroforestales que garantice la homogeneidad de los resultados obtenidos. Entre estos bienes y servicios se encuentran: la producción agrícola. Por otra parte. La organización de resultados mediante el sistema CAF asegura que los resultados sean medidas de ingreso comparables con las otras mediciones y con los resultados de contabilidad nacional de otros sectores. la metodología empleada. La metodología empleada resulta innovadora. es fundamental. Esta discusión incluye tanto los aspectos generales de los distintos métodos. la valoración contingente no ha sido utilizada. Por su parte en la sección de resultados esperados.

conservación y restauración de los humedales costeros (NOM-022-RECNAT2000). también existen otros servicios que son igualmente importantes. Mostrar la importancia económica de un ecosistema que ha sido tradicionalmente sustituido por otros usos menos rentables. estudios costo – beneficio para programas y proyectos enfocados a la protección. ya que son los principales requerimientos para la vida. La existencia de resultados que demuestren la enorme rentabilidad y los beneficios económicos de la conservación de los manglares puede llevar incluso. Por último. ¿Qué son los servicios ambientales? Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno natural se conocen como servicios ambientales (SA). todos ellos de buena calidad. Por tal motivo es indispensable que se realicen estudios de valoración económica de este tipo de ecosistema y que estos estudios se efectúen con una solidez teórica y metodológica totalmente estricta. Sin duda. existe una estrecha . el estudio genera importantes beneficios para una sociedad que perdió la mitad de sus manglares en un lapso de 20 años. que se encuentra en discusión. a la futura aplicación de políticas que impidan el deterioro de los manglares.ciencia económica destaca el servir como referencia para futuros estudios de valoración económica de manglares. Por otra parte. al mostrar el valor monetario de los ecosistemas se pueden realizar de manera simple. aire y alimentos. resulta importante para los tomadores de decisión. adicionalmente. revisión y aplicación de la Norma Oficial Mexicana que establece las especificaciones para la protección. como es la protección contra desastres naturales como los huracanes. Los servicios ambientales con los cuales estamos directamente vinculados son la provisión de agua. Dentro de la propuesta de norma. la comparación de métodos de preferencias reveladas versus preferencias declaradas será una de las implicaciones teóricas más importantes. uno de los beneficios que este estudio aportará a la sociedad está íntimamente relacionado con la promulgación. Finalmente el mayor beneficio para la ciencia es el servir como punta de flecha para iniciar un ambicioso proyecto capaz de medir de manera correcta y depurada la totalidad de los beneficios existentes en un ecosistema de manglar y aplicar criterios para imputar estos valores a otros manglares del país. se establece que debe existir una valoración económica de los servicios ambientales prestados por los humedales costeros y en particular de los manglares y las marismas. el control de plagas o la recreación. que se está trabajando en la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat). Sin embargo. conservación o restauración de los ecosistemas estudiados. Adicionalmente.

relación entre la calidad de los servicios ambientales y la calidad y mantenimiento de nuestra vida (De Groot et al. Por ejemplo los ecosistemas costeros brindan protección contra inundaciones. de provisión. de regulación y culturales (MEA.. son dependientes del contexto sociocultural. Además pueden ser o no renovables. maderas y fibras. el ciclo de nutrientes. el ciclo hidrológico. los servicios ambientales han sido agrupados como sigue: servicios de soporte. Por ejemplo la producción de alimentos. Estos pueden o no tener implicaciones directas sobre el bienestar humano. Otro servicio de provisión es el agua limpia mediante la recarga de los mantos freáticos. a través de las cuales se regulan las condiciones del ambiente humano. Servicio de soporte. También la protección contra el impacto de los huracanes es un servicio de regulación Servicios de regulación.. Turner et al. 2008). Clasificación de los servicios ambientales Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen. que se contabilizan y consumen. 2005) (Cuadro 1). Los servicios de soporte: son aquellos que mantienen los procesos de los ecosistemas que mantienen y permiten la provisión del resto de los servicios. 2002. Los servicios de regulación: son lo que mantienen los procesos y funciones naturales de los ecosistemas. Entre ellos encontramos la regulación del clima y gases como los de efecto invernadero. Entre ellos se encuentra el mantenimiento de la biodiversidad. el control de la erosión o de las inundaciones. Intervienen en la forma en que interactuamos con nuestro entorno y con . Entre ellos se encuentra la provisión de agua para consumo humano. Los servicios de provisión: son recursos tangibles y finitos. Procesos ecológicos que nos benefician de forma indirecta. la provisión de productos como la madera y la producción de comida. Los servicios culturales: pueden ser tangibles e intangibles y son producto de percepciones individuales o colectivas. por ejemplo la polinización. y la producción primaria. Servicios de provisión.

las demás personas. . Entre ellos se encuentra la belleza escénica de los ecosistemas como fuente de inspiración y la capacidad recreativa que ofrece el entorno natural a las sociedades humanas.