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INTERRUPTORES

Un interruptor elctrico es un dispositivo que permite desviar o interrumpir el curso


de una corriente elctrica. En el mundo moderno sus tipos y aplicaciones son
innumerables, van desde un simple interruptor que apaga o enciende
una bombilla, hasta un complicado selector de transferencia automtico de
mltiples capas, controlado por computadora.
Su expresin ms sencilla consiste en dos contactos de metal inoxidable y el
actuante. Los contactos, normalmente separados, se unen mediante un actuante
para permitir que la corriente circule. El actuante es la parte mvil que en una de
sus posiciones hace presin sobre los contactos para mantenerlos unidos.

Material de fabricacin de los interruptores


Los materiales empleados para hacer los contactos depender la vida til del
interruptor. Para la mayora de los interruptores domsticos se emplea
una aleacin de latn (60% cobre, 40% zinc). Esta aleacin es muy resistente a
la corrosin y es un conductor elctrico apropiado.
En los casos donde se requiera una prdida mnima se utiliza cobre puro por su
excelente conductividad
elctrica.
El
cobre
bajo
condiciones
de
condensacin puede formar xido de cobre en la superficie interrumpiendo el
contacto.
Para interruptores donde se requiera la mxima confiabilidad se utilizan contactos
de cobre pero se aplica un bao con un metal ms resistente al xido como lo son
el estao, aleaciones de estao/plomo, nquel, oro o plata. La plata es de hecho
mejor conductor que el cobre y adems el xido de plata conduce electricidad

Clasificacin de interruptores.
Los actuantes de los interruptores pueden ser normalmente abiertos, en cuyo caso
al accionarlos se cierra el circuito (el caso del timbre) o normalmente cerrados en
cuyo caso al accionarlos se abre el circuito.

Pulsadores.
Tambin llamados interruptores momentneos. Este tipo de interruptor requiere
que el operador mantenga la presin sobre el actuante para que los contactos
estn unidos. Un ejemplo de su uso lo podemos encontrar en los timbres de las
casas o apartamentos.

Cantidad de polos.
Son la cantidad de circuitos individuales que controla el interruptor. Un interruptor
de un solo polo como el que usamos para encender una lmpara. Los hay de 2 o
ms polos. Por ejemplo si queremos encender un motor de 220 voltios y a la vez
un indicador luminoso de 12 voltios necesitaremos un interruptor de 2 polos, un
polo para el circuito de 220 voltios y otro para el de 12 voltios.
Cantidad de vas.
Es la cantidad de posiciones que tiene un interruptor. Nuevamente el ejemplo del
interruptor de una sola va es el utilizado para encender una lmpara, en una
posicin enciende la lmpara mientras que en la otra se apaga.
Interruptor de doble va.
Los hay de 2 o ms vas. Un ejemplo de un interruptor de 3 vas es el que
podramos usar para controlar un semforo donde se enciende una bombilla de
cada color por cada una de las posiciones o vas.

Interruptor rotativo.

Interruptor cuyo miembro de actuacin es una barra o un eje que debe rotarse
en la/las posicin(es) indicada(s) para lograr un cambio en el estado del contacto.
Interruptor conmutador.
Un conmutador es un dispositivo elctrico o electrnico que permite modificar el
camino que deben seguir los electrones. Los conmutadores a la vez que
desconectan un circuito, conectan otro.
Interruptores de cruce.
Interruptor que se emplea junto con otros dos conmutadores de tres direcciones
permitiendo que un aparato se pueda encender desde tres sitios diferentes.
Tambin llamado conmutador de cuatro direcciones.