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Los silicatos son los componentes ms importantes de las rocas y, por consiguiente, de la

corteza terrestre, integrando el 95 por ciento de sta. Es, adems, el grupo de minerales
ms rico en especies.
Son silicatos todos los minerales en los cuales el silicio y el oxgeno se coordinan en
estructura tetradrica, formando los denominados tetraedros (SiO4).

En general, los silicatos se caracterizan por no tener aspecto metlico y por su elevada
dureza. Su divisin se establece en varios conjuntos atendiendo a su estructura que est
determinada, en cada caso, por la forma de agrupacin de los tetraedros (SiO 4). En
cualquier tipo de silicatos, el silicio puede ser sustituido parcialmente por el aluminio (y en
algunos casos, el boro), obtenindose as los aluminosilicatos, minerales que se
describen junto a los silicatos.
Por lo tanto, el grupo funcional de todos los silicatos puede expresarse as:

(Sia-kAlkOb)-(2b+k-4a)
Los cinco conjuntos de silicatos ms importantes son:

GRUPO A. NESOSILICATOS
Tetraedros (SiO4) aislados o independientes unidos por puentes de cationes metlicos
(Fig. 2). Su grupo funcional es:

(SiO4)-4
(Si4-kAlkO16) -(16+k)

GRUPO B. CICLOSILICATOS
Tetraedros (SiO4) en anillos triples, cudruples o sxtuples. En este ltimo caso, (Fig. 3),
su grupo funcional es:

(Si6O18)-12
(Si6-kAlkO18)-(12+k)

GRUPO C. INOSILICATOS
Tetraedros (SiO4) en cadenas o en cintas (dobles cadenas).

PIROXENOS: Tetraedros (SiO4) en cadenas sencillas. Su grupo funcional


es:
(SiO3)-2
(Si4-kAlkO12)-(8+k)

ANFIBOLES: Tetraedros (SiO4) en cadenas dobles. Su grupo funcional es:


(Si4O11)-6
(Si4-kAlkO11)-(6+k)

GRUPO D. FILOSILICATOS
Tetraedros (SiO4) dispuestos en redes planas Su grupo funcional es:

(Si2O5)(Si4-kAlkO10)-(4+k)

GRUPO E. TECTOSILICATOS
Tetraedros (SiO4) dispuestos en redes tridimensionales. Su grupo funcional es:

(SiO2)
(Si4-kAlkO8)-k

NESOSILICATOS
1. Introduccin
Los nesosilicatos, caracterizados por su estructura de tetraedros aislados se dividen, a su
vez, en:

a. Nesosilicatos Verdaderos
b. Subnesosilicatos, donde existen, adems, iones oxgenos no ligados al
silicio 0, si se prefiere, poliedros aninicos distintos de la coordinacin
tetradrica.
c. Nesosilicatos-Sorosilicatos, donde existen, adems de tetraedros
aislados, pares de tetraedros unidos por el vrtice (Si 2O7)

Los minerales petrognicos ms importantes de cada uno de estos grupos se ven a


continuacin.

2. Nesosilicatos verdaderos
Olivino
Tambin denominado Peridoto, es un silicato ferromagnesiano de frmula SiO 4(Fe,Mg)2.
La proporcin relativa de hierro y magnesio es variable formndose as una serie isomorfa
continua de minerales que, genricamente, se llaman Olivino, pero que cuando hay
ausencia de hierro se conoce por Forsterita y cuando no hay magnesio se denomina
Fayalita.

Sistema de cristalizacin: rmbico.


Dureza: de 6,5 a 7. Es un mineral frgil.
Densidad: de 3,2 a 4,2 g/cm cm segn su riqueza en hierro.
Color: de verde oliva a verde amarillento (a veces parduzco por oxidacin
del hierro). En general se presenta en fragmentos pequeos,
equidimensionales, de brillo vtreo, transparentes o traslcidos.
Exfoliacin: imperfecta y poco visible, presentando fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en una serie de rocas gneas: Peridotita,
Gabro olivnico, Dolerita olivnica y Basalto olivnico.

Granate
Los granates son minerales de composicin qumica muy variable, definindose como
silicatos dobles de frmula genrica (SiO4)3D3T2 donde D es un catin divalente (calcio,
hierro, magnesio, manganeso) y T uno trivalente (aluminio, hierro, cromo, titanio).

Sistema de cristalizacin: regular.


Dureza: de 6,5 a 7,5.
Densidad: de 3,4 a 4,3 g/cm.
Color: variable; generalmente rojo, pardo, amarillo o verde, de transparente
a opaco. Brillo vtreo y resinoso.
Exfoliacin: muy imperfecta, con fractura concoidea.
Origen: fundamentalmente, de metamorfismo, aunque tambin puede tener
origen magmtico.
Presencia: es un mineral accidental, muy comn en rocas metamrficas y,
menos, en rocas gneas, presentndose en cristales equidimensionales,
frecuentemente rombododecaedros. Las variedades ms corrientes son
Grosularia (Ca y Al), Almandina (Fe y Al) y Piropo (Mg y Al).

Circn

Silicato de zirconio, de frmula SiO4Zr.

Sistema de cristalizacin: tetragonal.


Dureza: 7,5.
Densidad: 4,6 g/cm.
Color: incoloro en estado puro, pero presenta tintes amarillos o parduzcos
por impurezas de hierro. Brillo vtreo diamantino. La variedad roja es el
verdadero Jacinto.
Exfoliacin: imperfecta y fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia es mineral accidental en muchas rocas gneas, aunque tambin
aparece en metamrficas y en sedimentarias debido a su inalterabilidad. Se
suele presentar en cristales equidimensionales, con aspecto de granate,
formando, a veces, prismas tetragonales apuntados por dos pirmides.
Es muy normal que exista en el circn una substitucin isomrfica parcial
por Torio o Uranio, lo cual le convierte en mineral radioactivo.

3. Subnesosilicatos
Silicatos de aluminio
Existen tres minerales petrognicos, todos ellos con origen fundamental de
metamorfismo, accidentales en este tipo de rocas y con la misma frmula estequiomtrica
(SiO4)Al2O:
Andalucita,
Sillimanita
y
Distena.
Los tres poseen cadenas de octaedros de aluminio, (AlO6), unidas entre s por tetraedros
aislados de silicio (SiO4), pero se diferencian entre s en que en la distena estas cadenas
se unen, tambin, por octaedros (AlO6), en la Andalucita por grupos AlO5 y en la
Sillimanita por tetraedros de aluminio, AlO 4, con lo que este mineral es, en realidad, un
aluminosilicato
de
aluminio.
Es decir, la escritura estructural de estos tres minerales puede significarse as:

Andalucita

Sistema de cristalizacin: rmbico, presentndose siempre en cristales


muy sencillos, prismas de seccin cuadrada.
Dureza: 7,5.
Densidad: 3,1 a 3,2 g/cm.
Color: gris rojizo. Frecuentemente los cristales se recubren de muscovita
formada por alteracin de la andalucita. Raya blanca.
Fractura: variable.
Exfoliacin: imperfecta.
La andalucita tiene una variedad: la Quiastolita, que se presenta en prismas
redondeados impregnados de sustancias carbonosas que ofrecen en
seccin transversal un ncleo oscuro con figura de cruz.

Distena o Cianita

Sistema de cristalizacin: triclnico, presentndose en prismas alargados,


rayados transversalmente y ligeramente ondulados en su superficie.
Dureza: en direccin vertical, de 4 a 4,5, y en direccin transversal de 6 a 7
siendo esta anisotropa lo que le da el nombre de distena.
Densidad: de 3,6 a 3,7 g/cm.
Color: generalmente azul de diferentes tonos en manchas irregulares.
Tambin blanco, rosa y otros colores.
Exfoliacin: perfecta, con brillo nacarado en los planos de exfoliacin.

Sillimanita o Fibrolita

Sistema de cristalizacin: rmbico, presentndose en agregados


finamente fibrosos algo aplanados y redondeados, no formando nunca
cristales aislados.
Dureza: 6 a 7.
Densidad: 3,2 g/cm
Color: gris amarillento, verde grisceo y parduzco. Brillo: sedoso o
nacarado.
Exfoliacin: perfecta.

Estaurolita
La estructura de la estaurolita puede concebirse intercalando entre los planos de una
estructura de distena, lminas de Fe(OH)2. Su frmula, pues, es ((SiO4)Al2O)2Fe(OH)2.
Se presenta corrientemente en cristales prismticos, formando frecuentemente maclas de
penetracin en ngulo recto o en ngulo de 60 aproximadamente.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 7 a 7,5
Densidad: 3,7 g/cm
Color: pardo rojizo o pardo negruzco, con brillo vtreo a mate y raya blanca.
Exfoliacin: media, dando normalmente fractura concoide.
Origen fundamental: de metamorfismo.

Presencia: es mineral accidental en rocas metamrficas.

Esfena
La Esfena o Titanita posee tetraedros independientes (SiO4) y octaedros de titanio (TiO6)
unidos entre ellos por iones calcio. Su frmula es (SiO4)TiCaO.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5 a 5,5.
Densidad: 3,5 g/cm.
Color: verde amarillento a pardo rojizo, con brillo resinoso intenso a
adamantino.
Exfoliacin: media, con fractura concoide, siendo muy frgil.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral accidental en rocas gneas y, a veces, en
metamrficas, presentndose en cristales tabulares.

4. Nesosilicatos-Sorosilicatos

Epidota
La epidota o pistacita tiene tetraedros aislados (SiO 4) y dobles tetraedros (Si2O7) que se
unen con octaedros de aluminio, hierro y calcio rodeados por iones de oxgeno y oxhidrilo.
Su frmula es (SiO4)3(Al,Fe)3Ca2(OH).

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 6 a 7.
Densidad: 3,3 a 5,5 g/cm.
Color: cristales de color verde, con brillo vtreo, que dan raya gris.
Exfoliacin: perfecta, con fractura concoide, desigual y astillosa.
Origen fundamental: de metamorfismo.
Presencia: es un mineral accidental en rocas metamrficas, que se
presenta en cristales prismticos o grupos radiados de cristales.

CICLOSILICATOS
Berilo

El berilo tiene como frmula (Si6O18)Al2Be3 y su estructura responde a la de anillos de seis


tetraedros Si-O unidos entre s por tetraedros en el centro de los cuales hay iones de
berilio o aluminio.

Sistema de cristalizacin: hexagonal.


Dureza: 7,5 a 8.
Densidad: 2,6 a 2,8 g/cm.
Color: el berilo es incoloro aunque alguna de sus variedades coloreadas
como la esmeralda (verde intenso) y el aguamarina (azul) constituyen
piedras preciosas.
Exfoliacin: ninguna, fractura concoidea.
Origen fundamental: aunque el origen fundamental es magmtico y como
tal es un mineral accidental en muchas rocas gneas, el berilo y,
concretamente, sus variedades preciosas, aparecen por metasomatismo en
esquistos metamrficos y por metasomatosis en algunas rocas
sedimentarias.

Turmalina
La turmalina, tiene una estructura similar a la del berilo pero bastante ms complicada ya
que el tamao tan reducido del catin boro obliga a ste a una coordinacin no tetradrca
sino
triangular.
El grupo de la turmalina engloba a minerales con gran variacin en su composicin
qumica, que forman una serie isomorfa con todos los trminos de la transicin. Se
pueden referir a la frmula aproximada:

(Si6O27B3)(OH)4Al6Y3Na
en la que Y puede ser, normalmente, magnesio, hierro o manganeso.

Sistema de cristalizacin: hexagonal.


Dureza: 7.
Densidad: 3 a 3,5 g/cm
Color: transparente, en diversos grados, a opaco, con brillo vtreo. Las
turmalinas frricas son negras y forman el mineral chorlo; las pobres en
hierro o sin l son de color pardo, azul, verde, rojo o incoloras. No deja
raya.
Exfoliacin: no tiene, presenta fractura concoidea.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral accidental en rocas gneas, generalmente
plutnicas, presentndose en forma de prismas alargados, esbeltos, de
seccin trigonal o hexagonal.

INOSILICATOS
1. Piroxenos.
La estructura general de los piroxenos est formada por cadenas simples de tetraedros
Si-0. Cada uno de los oxgenos no puente est unido a otros cationes metlicos. Si stos
son de tamao mediano (Mg++, Fe++) en coordinacin 6 (octadrica) y s son de tamao
grande
(Ca++,
Na+)
en
coordinacin
8
(cbica).
La frmula general de los piroxenos es XY(SiO3)2. Si tanto X como Y son cationes de
tamao mediano, tenemos los Ortopiroxenos que cristalizan en el sistema rmbico. Si los
cationes X son de tamao mediano y los Y grandes, tenemos los Clinopiroxenos que
cristalizan
en
el
sistema
monoclnico.
Por lo general, esta cristalizacin es una forma de cristales cortos, prismticos. Las
excelentes
exfoliaciones
se
intersecan
en
ngulos
casi
rectos.
Los piroxenos ms comunes son la Augita y la Hiperstena.

Augita
La augita tiene como frmula genrica (SiO 3)2Ca(Mg,Fe). La proporcin relativa de hierro
y magnesio es variable formando as una serie isomorfa que va desde el Dipsido
totalmente carente de hierro, hasta la Hedenbergita carente de magnesio. Tambin algo
de silicio puede ser sustituido por el aluminio en coordinacin tetradrica.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5,5 a 6.
Densidad: 3,2 a 3,5 g/cm.
Color: variable segn la proporcin de hierro y magnesio, normalmente
verdoso a negruzco. Raya gris verdosa. Brillo vtreo o mate.
Exfoliacin: de facilidad variable.
Origen fundamental: magmtco.
Presencia: es un mineral esencial en muchas rocas gneas, sobre todo en
las pobres en slice, presentndose en general en cristales cortos,
prismticos, de ocho caras, corrientemente maclados y tambin en masas
compactas y granos diseminados.

Hiperstena
La hiperstena tiene como frmula genrica (SiO 3)(Mg,Fe). Anlogamente a como ocurre
en la augita, la proporcin relativa de hierro y magnesio es variable, definindose una
serie isomorfa que va desde la Enstatita, sin hierro, hasta la Ferrosilita, sin magnesio.

Sistema de cristalizacin: rmbico.


Dureza: 5 a 6.
Densidad: 3,4 a 3,8 g/cm.
Color: negro a verde negruzco, a veces con reflejos cobrizos. Raya gris.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en la piroxenita y accidental en otras
rocas bsicas, sobre todo en medios pobres en calcio.

2. Anfboles
Los anfboles, al igual que los piroxenos, pueden ser: Ortoanfboles, cristalizando en el
sistema rmbico, y Clinoanfboles, con el sistema monoclnico de cristalizacin, porque,
tambin como aqullos, pueden poseer slo cationes medianos en coordinacin 6 o,
adems, cationes mayores en coordinacin 8. Pero, en adicin, la presencia de un gran
hueco hexagonal en el centro del anillo de la doble cadena va a originar dos nuevas
posiciones estructurales: un lugar aninico monovalente a nivel de los vrtices no puentes
de los tetraedros, ocupado usualmente por OH-, y un lugar catinico en coordinacin
dcuple a duodcuple slo capaz de ser ocupado por un in monovalente de gran
tamao,
que
puede
faltar.
Es decir, la frmula general de los anfboles es:

WX2Y5(Z4O11)2(OH)2
donde Z es siempre Si en los silicatos, y Si y Al en los aluminosilicatos; Y, los cationes
medianos en coordinacin 6; X, los cationes que son medianos y de coordinacin 6 en los
Ortoanfboles, y grandes en coordinacin 8 en los Clinoanfboles; W, el catin
monovalente
de
gran
tamao
cuando
existe.
Los anfboles forman cristales prismticos, hexagonales y largos. Los planos de
exfoliacin se cortan en ngulos de 124. Estas dos propiedades los distinguen bien de
los
piroxenos.
Los anfboles ms comunes son la actinota y la hornblenda.

Actinota
La actinota o actinolita es un anfbol muy sencillo de frmula Ca 2(Mg, Fe)5(Si4O11)2(OH)2
con proporciones variables de hierro y de magnesio, que se conoce como tremolita
cuando hay ausencia total de hierro.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5,5 a 6.

Densidad: 2,9 a 3,1 g/cm.


Color: casi blanco cuando hay poco hierro a verde brillante cuando abunda
este elemento. Raya blanca.
Exfoliacin: perfecta.
Origen fundamental: de metamorfismo.
Presencia: es un mineral accidental, pero muy comn, en rocas
metamrficas presentndose en cristales prismticos largos, aciculares,
constituyendo en esta forma la actinota propiamente dicha.
Variedades: Cuando se presenta en forma de fibras flexibles recibe el
nombre de Amianto y si lo hace en forma de fibras rgidas constituye una
variedad conocida con el nombre de Asbesto. En masas afieltradas
informes y algo flexibles se denomina Cartn de montaa.

Hornblenda
La hornblenda tiene una frmula genrica algo ms complicada: NaCa2(Mg,Fe)4(Al,Fe)
(Si3AlO11)2(OH)2
Se trata, pues, de un aluminosilicato en el que la substitucin tetradrica permite la
presencia de un trvalente dentro de Y y de un catin de sodio en el gran hueco
hexagonal.

Sistema de cristalizacin: monoclnico.


Dureza: 5 a 6.
Densidad: 2,9 a 3,3 g/cm.
Color: negro verdoso a negro, dando raya verde o pardo griscea.
Generalmente brillo vtreo intenso.
Exfoliacin: perfecta.
Origen fundamental: magmtico.
Presencia: es un mineral esencial en muchas rocas gneas, presentndose
en agregados finamente fibrosos o escamosos o en cristales laminares