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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys

TRANSFORMATION DE
L'IMAGE RADIANTE X EN
IMAGE LUMINEUSE
1 LA VISION
1-1 Rappels anatomiques
Lil est form de deux systmes :
-un systme dioptrique assurant la convergence des rayons lumineux sur la rtine
(corne, humeur aqueuse, cristallin, vitr).
-un systme rcepteur, la rtine constitue de deux types de cellules : les cnes de
situation centrale (fova) en continuit individuellement avec une fibre du nerf optique et les
btonnets, de situation priphrique relis en groupe par l'intermdiaire d'une cellule bipolaire
une fibre du nerf optique.

1-2 La lumire
Il s'agit de rayonnements lectromagntiques
auxquels lil est directement sensible dont les
longueurs d'onde s'tendent de 0,4 (violet) 0,7
(rouge).
L'intensit physique de la lumire est insuffisante
pour reprsenter la sensation produite sur lil : en
effet l'intensit physique ncessaire pour produire
une gale sensation oculaire varie avec la longueur
d'onde et donc la couleur. Elle est minimale pour
0,56 (pour les cnes) et 0,51 (pour les btonnets).
C'est la raison pour laquelle on utilise des grandeurs
photomtriques obtenues par pondration des
grandeurs physiques en fonction de la sensibilit de
lil.

Intensit
physique

gale
sensation

cnes

btonnets

510

560

Parmi ces grandeurs photomtriques, la plus


intressante est la luminance, exprime en candela par
Sensation lumineuse
mtre carr (cd/m2) qui dfinit le caractre plus ou
moins lumineux d'une surface. Deux plages de luminance gale, quelle que soit leur couleur
provoque une gale sensation lumineuse.

1-3 Rappels physiologiques


1-3-1 Seuil de perception de la luminance
Il reprsente la plus petite luminance dcelable par lil et exprime la sensibilit du rcepteur
rtinien. Il varie considrablement avec l'adaptation l'obscurit avant la prsentation de la
source lumineuse. Le seuil absolu, aprs adaptation complte est de 10-6 cd/m2 et il est d la
grande sensibilit des btonnets (vision scotopique). Les cnes ont une sensibilit 1000 fois
moindre mais permettent la vision aux fortes luminances (vision photo-pique).

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cd/m
10
10

Vision
photopique

4
3

10 2
10
1

2
lampe forte
ngatoscope
film
sur
ngatoscope

10 -1
10

Vision
scotopique

10
10
10
10

-2
-3
-4
-5
-6

seuil absolu

1-3-2 Seuil diffrentiel de perception de la


luminance
C'est la valeur minimale de diffrence de
luminance que lil est capable de distinguer
entre deux plages lumineuses; il varie avec la
luminance.
Pour une luminance comprise entre 1 et 103
cd/m2, lil est capable de distinguer des
diffrences de l'ordre de 5%, c'est dire qu'il
peut percevoir environ 20 niveaux de luminance
ou niveaux de gris. Quand la luminance est trop
faible ou trop forte (blouissement), le nombre de
nuances perues diminue.
Des clairs rgulirement rpts peuvent
donner l'impression d'une luminance continue si
l'intervalle de temps qui les spare est
suffisamment bref (frquence suprieure
lafrquence de fusion de 18/sec). Ce principe
est utilis en radio-cinma et scopie tlvise.

Les diffrentes valeurs de la luminance


1-3-3 Acuit visuelle
C'est l'aptitude que possde lil distinguer deux structures de petite taille proches l'une de
l'autre : cette distance minimale ou minimum sparable est d'autant plus courte que la
luminance est grande. C'est avec les cnes que l'acuit visuelle est la meilleure.
1-3-4 Perception des contours
Pour qu'il y ait perception d'un contour par lil, il faut qu'il y ait une brusque discontinuit de
luminance, c'est dire que la variation ou gradient soit importante. En fait c'est le gradient de
luminance de l'image forme sur la rtine qui importe : il croit quand l'image rtinienne diminue
et donc quand lil s'carte du film. Ainsi pour voir les contours (lignes mdiastinales par
exemple), il faut s'carter alors qu'il faut se rapprocher pour voir les dtails (micro-nodules
pulmonaires).

2 RECUEIL ANALOGIQUE DE LIMAGE RADIANTE


2-1 Le rcepteur photographique
Il est compos au sein de la cassette du film et des crans renforateurs.
2-1-1 Le film photographique
2-1-1-1 Structure du film
On dcrit du centre vers la superficie :
- Support en polyester (170 )
- Couche intermdiaire assurant ladhrence entre support et mulsion
- Lmulsion proprement dite, en glatine contenant les cristaux de bromure dargent.
Lmulsion est habituellement distribue sur les deux faces du film (film bicouche) ou sur une
seule face (films monocouche).

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Structure dun film radiographique


Les films monocouche prsentent du ct oppos lmulsion une couche antihalo opaque
pour viter la rverbration du rayonnement : ils offrent une meilleure rsolution spatiale et sont
utiliss en mammographie ou lexploration des extrmits osseuses.
-Couche de protection pour viter les rayures ou les pliures. Cependant, le film reste
fragile. On vitera les coups dongle, les traces de doigts (fausses images de calcifications en
mammographie) et les frottements lorigine dlectricit statique se manifestant par des
images en araigne sur les films. La conservation des films se fera au mieux la verticale pour
viter lcrasement de lmulsion.
2-1-1-2 Caractristiques du film

2-1-1-2-1

La
densit
optique
Le film expos plac devant un
ngatoscope de luminance L0
laisse passer une lumire moindre
de luminance L. La densit optique
se dfinit comme le logarithme
dcimal du rapport L0/L.
Les variations de la densit en
fonction de lexposition sexpriment
par la courbe sensito-mtrique ou
caractristique du film. Elle est de
forme sigmode et comprend
plusieurs parties :
Courbe sensitomtrique

- Le voile de fond : partie


initiale de la courbe de densit
optique 0,15 environ qui correspond la partie du film non expose. Le voile de fond doit tre
le plus faible possible.
- Le coude : le noircissement nest pas proportionnel lexposition. Dimportantes
variations de lumire nentranent que de faibles variations de densit.
- La zone de proportionnalit : cest la partie rectiligne de la courbe o la densit
optique varie proportionnellement lexposition. Cette zone est dfinie par sa pente ou gamma
du film qui est la tangente de langle quelle forme avec laxe des abscisses.
Plus le gamma est important, plus la variation de noircissement est importante en fonction de
lexposition et donc plus le film est sensible. Le gamma est galement appel facteur de
contraste.
- Lpaule : mme phnomne dans les hautes densits que pour le coude.
- La zone de saturation : au del dune certaine valeur dexposition la courbe sinflchit.
Cest le phnomne de solarisation.
2-1-1-2-1 Latitude dexposition

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Lintervalle dexposition o la
courbe est rectiligne se dfinit
comme la latitude dexposition.
Plus le gamma est lev, plus le
film est contrast mais plus la
latitude dexposition est faible
exposant au risque de sousexposition (densits optiques trop
faibles) ou de surexposition (zone
de saturation).
Un film faible gamma possde
une large gamme dexposition. Il
est donc plus tolrant mais moins
contrast. On choisira un film
contraste lev en cas de
contraste objet faible (sein) et un
film latitude leve en cas de

Gamma du film
contraste objet lev (thorax).

Film grande latitude

Film haut contraste

2-1-2 Les crans renforateurs


Pour diminuer lirradiation, on peut placer au contact du film des crans renforateurs,
structures luminescentes mettant de la lumire sous laction des rayons X, lumire qui va
impressionner lmulsion et renforcer laction des Rayons X.
2-1-2 1 Structure
Lcran est form :
- dun support en plastique blanc, rflchissant la lumire,
- dune fine couche de
cristaux luminescents excits par les
rayons X et restituant la lumire sous
forme de photons lumineux.
- dune couche pro-tectrice
incolore et antistatique. Elle est
lavable et devra tre rgulirement
nettoye
notam-ment
en
mammographie o les poussires
peuvent
simuler
des
microcalcifications.
Si lon utilise des films bicouche
Disposition du couple cran-film
(configuration habituelle), la
cassette contiendra deux crans
renforateur, disposs au contact de
chaque face du film. En cas dutilisation de films monocouche, lcran est dispos dans la
cassette au contact de lmulsion (face postrieure du film).

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2-1-2-2 Caractristiques des crans
2-1-2 2-1 Nature du cristal
La nature du cristal conditionne la
longueur donde de la radiation
lumineuse mise. Les films
doivent tre sensibles la lumire
mises par lcran (bleu pour les
crans en tungstate de calcium ou
vert pour les crans aux terres
rares (lanthanides).

2-1-2-2-2 La rapidit
Flou dcran
Lpaisseur de la couche
luminescente va gouverner la sensibilit ou la rapidit des crans. Plus lpaisseur augmente,
plus les crans sont rapides et plus la part de la lumire est importante dans limpression de
lmulsion. Lconomie de dose augmente avec la rapidit des crans mais au dtriment de la
rsolution spatiale car lmission lumineuse saccompagne dun phnomne de diffusion qui
augmente avec lpaisseur de la
couche luminescente et en cas
dutilisation de film bi-couche
(phnomne de cross-over).
Les crans lents donnent une
image dune grande finesse mais
ncessitent une dose dirradiation
plus importante.
Les crans intermdiaires
qui
ralisent un compromis finesse/
sensibilit sont les plus utiliss.
Il existe galement des crans
Flou de dtecteur
paisseur
variable
dits
dgressifs
utiliss
pour
lexploration des structures
grande
variation
dpaisseur
(rachis).
2-1-3 La cassette
La cassette contient le couple film cran et possde une face antrieure transparente aux
rayons X en aluminium ou plastique et une face postrieure contenant une fine plaque en
plomb pour attnuer le rayonnement direct et arrter le rayonnement rtro-diffus.
Al intrieur de la cassette une couche de mousse permet dassurer une bonne cooptation
entre film et cran avec un contact uniforme pour viter la diffusion de la lumire. Cette
cooptation doit tre vrifie rgulirement dans le cadre du contrle qualit.
Le systme douverture-fermeture de la cassette dpend de la dveloppeuse utilise, les
chambres noires avec dveloppement manuel ayant pratiquement disparu au profit des
systmes plein jour avec dveloppement automatique.
Enfin certaines cassettes disposent dune grille incorpore, utilises pour les clichs au lit du
malade permettant de limiter le diffus au dtriment du poids de la cassette.

2-2 Leffet photographique


La formation de limage se fera en deux tapes : formation de limage latente puis
dveloppement. Sous leffet conjugu des rayons X et de la lumire mise par es crans
renforateurs, les cristaux de bromure dargent de lmulsion se dcomposent et librent de
largent mtallique mais en trop faible quantit pour tre visible lil nu. Cest limage latente
qui sera transforme en image visible lors du dveloppement.

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2-2-1 Formation de limage latente
Elle se fait en plusieurs tapes :
- Transformation des ions Br en atomes de brome
- Migration des lectrons librs vers le sulfure (impuret du cristal)
attraction des ions Ag+ par le germe de sensibilit et transformation en atomes dargent
La libration dargent est fonction des variations de fluence de limage radiante et limage
latente est le fidle reflet de linformation contenue dans limage radiante.
2-2-2 Dveloppement
Mme si le dveloppement manuel nest pratiquement plus employ, on peut en dcrire les
diffrentes tapes qui seront retrouves dans le dveloppement automatique.
2-2-2-1 Rvlation
Le film sorti manuellement ou automatiquement de sa cassette va tre entran par des
rouleaux dans des cuves contenant successivement du fixateur, du rvlateur puis de leau de
lavage avant de passer dans un dispositif de schage.
2-2-2-2 Fixation
Le fixateur est compos dhyposulfite de sodium qui se combine avec le bromure dargent
restant pour former des argentithiosulfates solubles quittant la glatine. Le temps de fixation est
de 10 minutes environ. Sil est trop court, il va rester des cristaux de bromure dargent qui vont
se dcomposer secondairement sous laction de la lumire et noircir le film. Lagitation du bain
favorise la fixation.
2-2-2-3 Lavage
Le bain de lavage est constitu deau adoucie liminant les complexes dargentithiosulfates
solubles qui imprgnent encore la glatine.
Le temps de lavage qui dpend de la temprature de leau et de son renouvellement est en
moyenne de 15 minutes. Un lavage trop court maintient dans la glatine des complexes
dargent qui en se dcomposant librent du sulfure dargent qui va jaunir le film.
2-2-2-4 Mouillage
Le bain mouillant vite la formation
de gouttelettes la surface du film
et favorise un schage plus
uniforme.

Plan de coupe dune dveloppeuse

2-2-2-5 Schage
Il limine leau contenue dans la
glatine. Au total, le dveloppement
manuel est au minimum de 30
minutes.

2-2-2-6 Dveloppement automatique.


Le film est entran par des rouleaux dans des cuves contenant le rvlateur, le fixateur et leau
de lavage avant dtre essor par des rouleaux et de passer devant un distributeur dair chaud
pour le schage.
Le temps de dveloppement a pu tre rduit 45 secondes grce :
- lagitation permanente et au renouvellement frquent des bains
- laugmentation de la temprature des diffrents bains
- laugmentation de concentration des produits.

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2-3 Contrle de qualit


Lensemble des lments qui constituent la chane dimagerie
priodiquement. Pour leffet photographique, le contrle doit porter sur :

doit

tre

contrl

2-3-1 Le stockage des films


Les films vieillissent sous leffet de la temprature et de lhumidit, ce qui va se traduire par une
augmentation du voile de base et des pertes de sensibilit ou de contraste. On recommandera
un stockage chronologique et vertical. La temprature de la salle de stockage ne doit pas
dpasser 22.
2-3-2 Le contrle du couple film cran
2-3-2-1 Contrle des crans
Il repose en premier lieu sur le nettoyage priodique des crans, les moindres poussires
crant sur les films des points clairs pouvant poser des problmes dinterprtation,
principalement en mammographie o ils peuvent simuler des microcalcifications. En
mammographie, ce nettoyage doit tre quotidien.
2-3-2-2 Contact film-crans
Un mauvais contact film-cran peut engendrer un flou dimage. Ce contact est vrifi par la
radiographie de cassettes laide de grilles de cooptation. En cas de mauvais contact,
apparaissent des zones sombres de plus d1 cm2.
2-3-3 Le contrle du dveloppement
2-3-3-1 La sensitomtrie
Dans la chambre noire, on marque un film avec un sensitomtre (chelle de gris) puis on le
dveloppe, chelle de gris en tte. 3 densits sont mesures laide dun densitomtre :
- le voile de base (tolrance +/- 0,02 D)
- la densit dun chelon moyen, toujours le mme, voisin de 1 (sensibilit) (tolrance +/0,1 D)
- la densit dun chelon suprieur, toujours le mme, voisin de 2 (contraste) (tolrance +/0,1 D). Une variation suprieure au seuil de tolrance traduit un dveloppement dfectueux
dont il faudra chercher la cause.
Aspect du fil dvelopp

Causes possibles

Augmentation du voile de base

Temprature trop leve


Rvlateur pollu par du fixateur

Sensibilit trop faible

Temprature du rvlateur trop


faible
Dure du dveloppement trop faible
Rgnration du rvlateur
insuffisante

Sensibilit trop leve

Temprature du rvlateur trop


leve
Dure de dveloppement leve
Rvlateur mal prpar

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Contraste trop faible

Temprature du rvlateur trop


faible Rvlateur trop dilu
Rvlateur sous-rgnr

Contraste trop lev

Temprature du rvlateur trop


leve
Dur du dveloppement trop leve

Modification de la sensitomtrie et causes possibles.


2-3-3-2 Les autres paramtres
Il faudra contrler galement la temprature des bains, le temps de dveloppement et ltat des
rouleaux de dveloppement.
2-3-4 Ltat des appareils de lecture
Lefficacit de la perception visuelle des informations contenues sur le film dpend de lintensit
lumineuse des ngatoscopes. Celle-ci doit tre suprieure 2000 Cd/m2. En mammographie,
il est souhaitable de disposer de ngatoscopes volets qui permettent avec une luminance
leve du ngatoscope de limiter la fatigue visuelle et daugmenter la perception du contraste
de limage. Lclairement de la pice doit tre autour de 50 Lux.

2-4 Limites de limage radiographique analogique


Linformation reue sur le rcepteur photographique est fige et ne peut plus tre modifie. La
rponse du rcepteur lexposition, matrialise par la courbe de sensitomtrie qui traduit les
variations de densits optiques en fonction de l'exposition montre
- dune part que la rponse nest linaire que pour une faible gamme dexposition et
quune partie seulement de linformation contenue dans limage radiante est correctement
exploite (sur un clich dos, on ne peut correctement visualiser los et les parties molles
simultanment).
- dautre part que cette faible gamme rponse linaire expose au risque de sousexposition du clich ou de sur-exposition (si les paramtres dacquisition choisis ne
correspondent la gamme dexposition optimale) avec ncessit de renouveler le clich
(environ 6% des clichs refaire en moyenne).
De plus, la numrisation de toutes les autres techniques dimagerie (chographie, TDM et IRM)
et le dveloppement des rseaux dimages imposent luniformisation du plateau dimagerie,
donc la numrisation de la radiologie conventionnelle.
Ce quil faut retenir du recueil analogique de limage radiante :
- Il est de plus en plus remplac par les dtecteurs numriques ( lexception de la
mammographie) en raison des limites du film (faible latitude dexposition,
information fige) et le dveloppement des rseaux dimages.
- Il fait appel au couple film-cran avec le plus souvent un film monocouche et un
seul cran.
- Les crans aux terres rares qui ralisent le meilleur compromis dose/rsolution
spatiale sont les plus utiliss.
- Les chambres noires sont remplaces par des dveloppeuses plein jour.
- Le contrle qualit de la chane dacquisition est essentiel en particulier en
mammographie et porte notamment sur le dveloppement qui doit tre vrifi
quotidiennement.

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3 RECUEIL NUMERIQUE DE LIMAGE RADIANTE


Elle va se faire en plusieurs tapes :
- la dtection : l'image radiante est reue sur un dtecteur (qui remplace le couple filmcran) lorigine dun signal analogique
- la conversion du signal analogique en signal numrique
- le traitement du signal numrique
- la conversion du signal numrique en signal analogique sur console de visualisation
ou sur film

Chane de radiologie numrique

3-1 Les dtecteurs numriques


On distingue deux types de dtecteurs de recueil de limage radiante :
- les dtecteurs balayage : tube intensificateur dimage, crans mmoire, tambour
au slnium. Limage radiante est reue sur un support plat (crans mmoire ou amplificateur
de luminance du tube intensificateur dimages) ou lgrement curviligne (tambour au
slnium). Lobtention dun signal lectrique numrisable ncessite une analyse par balayage
de limage latente
- soit par une camra (tube intensificateur dimages)
- soit par un faisceau laser (crans mmoire)
- soit par barrette dlectromtres (tambour)
- les dtecteurs-plan matriciels : le signal lectrique gnr au sein du dtecteur sera
recueilli point par point sur une matrice active .

Dtecteurs balayage

Dtecteurs-plan matriciels

Tube intensificateur dimage

A conversion lectrique directe

Ecrans mmoire

A conversion lumineuse

Tambour au slnium
Diffrents types de dtecteurs

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3-1-1 Le tube intensificateur d'image


3-1-1-1 Description
Ce type de dtecteur n'est pas nouveau : c'est lui qui a permis dans les annes 60 le
dveloppement de la radioscopie tlvise puis secondairement de l'angiographie numrise.
Son installation peut tre faite sur une table prexistantes avec conservation ventuelle de
l'acquisition
analogique.
Son principe consiste transformer l'image radiante en signal lumineux (amplificateur) puis en
signal vido (tube analyseur d'image) qui sera numris.
3-1-1-1-1 L'amplificateur
Rappelons qu'il s'agit d'un tube lectronique form d'un cran d'entre ou cran primaire, d'une
enceinte o rgne un vide pouss et une forte diffrence de potentiel, d'lectrodes de
focalisation et d'un cran de sortie ou cran secondaire. Les photons X de l'image radiante vont
tre transforms en photons lumineux d'intensit proportionnelle celle des photons X de
l'image radiante mais amplifie d'un gain de 8000 15000.

Principe du tube intensificateur dimage

3-1-1-1-2 La camra de tlvision


Elle va analyser l'image dynamique de l'amplificateur de luminance l'aide d'un tube analyseur
d'image qui reoit l'image lumineuse par l'intermdiaire d'un systme de fibres optiques.
Le tube analyseur d'image est une enceinte o rgne le vide dans laquelle un faisceau
d'lectrons mis par un filament, focalis par un canon d'lectrons et dirig par un enroulement
dflecteur va venir balayer une cible photoconductrice de nature variable en fonction du type
de tube (oxyde de plomb pour le Plumbicon ou slnium dop aux arsniures et au tellure pour
le Saticon)
Le faisceau lectronique balaye la cible ligne par ligne et joue le rle d'une lectrode
baladeuse : il va dposer sur la cible une charge lectrique qui varie dans le temps comme la
rsistance en chaque point de la cible : la diffrence de potentiel de sortie reproduit les
variations de luminance des diffrents points de l'image de l'cran secondaire : c'est ce signal
qui, aprs amplification, donnera le signal vido qui sera numris.
En rgime scopique, l'mission X est continue et le balayage de la cible se fait selon le mode
entrelac (2 demi-images successives) : c'est la fluoroscopie numrique qui permet, outre une
visualisation des phnomnes dynamiques, de mmoriser la dernire image scopique
rduisant ainsi le temps d'irradiation.
En rgime graphique, l'mission X est discontinue alterne avec le balayage de la cible :
l'mission de RX est intense et brve et, durant cette impulsion, le pinceau lectronique est
bloqu et l'image est donc en mmoire sur la cible. Puis l'arrt de l'mission x, la cible est lue
de faon squentielle : c'est la fluoroscopie pulse qui a l'avantage de permettre des temps de
pose trs courts et une cadence d'images leve permettant des tudes dynamiques.

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3-1-1-2 Caractristiques du dtecteur
3-1-1-2-1 L'amplificateur de luminance
Il est caractris essentiellement par la taille de l'cran primaire : un compromis est ncessaire
entre dune part un champ d'exploration suffisant dautre part un encombrement acceptable et
une rsolution spatiale qui sera d'autant meilleure que l'cran est petit pour cette raison, bien
que des crans primaires de grande taille (57 cm) aient pu tre mis au point grce au
remplacement de la classique enceinte en verre par une enceinte mtallique, ils ne sont que
peu utiliss en radiologie numrique car ils altrent trop la qualit de l'image et sont de plus
coteux et encombrants.
La rsolution spatiale est lie la taille de l'cran primaire mais aussi la taille des grains
luminescents de cet cran qui ne peut tre rduite qu'au dtriment de la luminescence et donc
du gain de l'amplificateur : un compromis est donc ncessaire. La vaporisation sous vide du sel
luminescent de l'cran primaire lui donne une structure basaltique ordonne et rgulire qui a
amlior la rsolution spatiale de l'amplificateur. La rsolution spatiale nest pas uniforme en
tous points de lcran. Elle varie selon les diffrentes zones de l'cran : elle est moins bonne en
priphrie o la lumire est moins intense et du fait des distorsions lies la focalisation
lectronique.

3-1-1-2-2 La camra de tlvision


La camra est caractrise par le nombre de lignes du balayage de l'image lumineuse ou
standard du tube (actuellement 1249 lignes) et sa bande passante ou nombre d'lments
images transmis par seconde (25 MHz) qui vont fixer la rsolution spatiale et le rapport
signal/bruit. Plus le standard est lev, plus la bande passante augmente : mais il y a l aussi
une notion de compromis car l'augmentation de la bande passante va se faire au dtriment du
rapport signal sur bruit.
La camra de tlvision reste le point faible de l'intensificateur d'image limite par sa
rsolution spatiale insuffisante grand champ et surtout par une dynamique assez faible
nettement infrieure celle des crans mmoire. L'utilisation de camras CCD est
actuellement l'tude : des capteurs transfert de charge (lectrodes disposition matricielle
collectant une charge proportionnelle l'clairement de la cible) ont remplac le tube analyseur
d'images; elles ont l'avantage d'avoir une sensibilit et une dynamique suprieure celle des
camras vido; mais le champ de la camra est limit et sa rsolution spatiale encore
insuffisante.
3-1-1-3 Evaluation pratique
L'atout principal de ce mode de numrisation est que l'information contenue dans l'image
radiante est disponible lil immdiatement sur l'cran de visualisation : c'est une acquisition
en temps rel qui va permettre de raliser une triple conomie :
- conomie radique : les tudes comparatives montrent une conomie de dose de plus
de 50% par rapport la radiographie analogique. Cette rduction de dose est lie l'utilisation
de l'amplificateur de luminance.
- conomie financire : la possibilit de slectionner les images que l'on va reproduire
sur film et la prsentation en multidcoupe vont engendrer une conomie en surface de film
importante. La rduction de dose va allonger la dure de vie du tube par deux
- conomie de temps : la visualisation immdiate des expositions ralises et l'absence
de manipulation de cassettes vont rduire le temps d'examen.

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Avantages

Inconvnients

acquisition en temps rel et

rsolution spatiale limite

rapidit des examens

grand champ

rduction de dose

implantation stationnaire

conomie de films
suppression des cassettes
Etude critique du tube intensificateur dimages.
Les progrs ergonomiques sont galement incontestables : la rapidit de l'examen et surtout la
suppression des cassettes facilitent le travail du manipulateur. Nanmoins le post-traitement
est coteux en temps-oprateur.
La fiabilit est bonne grce l'exprience accumule avec l'angiographie numrique. La dure
de vie de l'amplificateur est nanmoins limite 10 ans environ.
Ses inconvnients sont sa rsolution spatiale insuffisante, la limitation du champ. Ils
n'empchent pas la possibilit d'acquisition analogique associe ce qui compense les
limitations lies au champ d'exploration. Cependant, l'option tout numrique est maintenant
propose, la suppression du sriographe permettant l'utilisation avec arceau. Ses indications
sont reprsentes par les examens dynamiques en particulier chez l'enfant et la radiologie
interventionnelle.
Ce quil faut retenir du tube intensificateur dimage
- Il fait appel au couple amplificateur de luminance tube analyseur dimage ou
camra CCD
- Il est caractris principalement par la taille maximale du champ de lamplificateur
- Il permet des acquisitions scopiques et graphiques en temps rel et dynamiques
- Sa rsolution spatiale est limite notamment grand champ et en priphrie
- Ses principales indications sont les examens avec contraste (opacifications
digestives

et

urinaires,

arthrographies,

artriographies)

et

la

radiologie

interventionnelle
- Il sera remplac terme par les dtecteurs-plan dynamiques.

3-1-2 Les crans mmoire


3-1-2-1 Description
3-1-2-1-1 Principe
L'acquisition se fait toujours avec
une chane de radiologie classique :
gnrateur, tube RX, cassette
avec ou non utilisation d'une grille.
La cassette contient un cran dit
"cran mmoire" qui remplace le
couple film-cran traditionnel et va
recueillir une image latente. La
cassette impressionne sera ensuite
transfre dans une unit de lecture
relie au processeur de numrisation
d'image.
Aprs
lecture,
les
informations contenues sur lcran
sont effaces pour permettre une
Cycle de formation de limage
12

Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
nouvelle utilisation. Ces diffrentes tapes dfinissent un cycle de formation de limage.
3-1-2-1-2 Constitution de lcran
L'cran est constitu de 4 couches :
- deux pellicules protectrices transparentes l'une ventral, l'autre dorsale
- entre les deux, une couche luminescente forme de cristaux inorganiques constitus
de fluoro-halognure de baryum dops avec des ions d'europium divalent (qui va jouer le rle
d'activateur.)
et un support en polythylne sur lequel est plaque la couche luminescente
et qui vise viter la rtro-diffusion.
3-1-2-1-3 Formation de limage
L'acquisition des images se fait par luminescence photostimulable en deux tapes : recueil de
l'information puis lecture de l'information par photostimulation.
- Recueil de l'information : elle se fait sur un cran, compos de cristaux caractriss
par leurs proprits de luminescence : mission lumineuse conscutive des phnomnes
d'excitation par absorption d'nergie, en l'occurrence le rayonnement X. L'excitation des
molcules du cristal entrane la projection d'un lectron un niveau d'nergie suprieur ; le
nouveau niveau d'nergie de l'lectron est instable : celui-ci va retourner son niveau initial en
mettant de la lumire mais passe d'abord par un niveau intermdiaire appel niveau pige :
ce pigeage est de dure variable : il est trs court en cas d'mission fluorescente (mission
instantane) mais plus long en cas de phosphorescence (mission rmanente).
Les crans renforateurs classiques
ont des proprits fluorescentes :
l'mission
lumineuse
est
instantane. Par contre les crans
mmoire
ont
des
proprits
phosphorescentes
(phospholuminescence)
car
l'mission lumineuse est rmanente
: ils sont pour cela appels "crans
au phosphore"; ces crans sont en
fait composs de cristaux de fluorohalognure de baryum dops
l'europium qui est un activateur
forte luminescence : sous l'effet des
photons X, les ions divalents
d'europium vont tre excits, les
Formation de limage latente
lectrons jects sont pigs par les
halognures monovalents ; la
conservation au niveau pige sera longue : l'information est donc en quelque sorte stocke : on
dispose d'une image latente qui pourra tre conserve plusieurs heures sans perte
d'information. Pour rvler l'information contenue dans l'image latente, l'mission lumineuse va
tre acclre, stimule lors d'une deuxime tape appele photostimulation.
- Photostimulation : la
deuxime tape est donc une
tape de lecture : l'mission
luminescente rsultant du retour
l'tat fondamental des lectrons
pigs ncessite une stimulation
d'nergie suffisante : c'est la
photostimulation fournie par un
rayonnement infrarouge mis par
un faisceau laser : celui-ci balaye
l'cran (temps de lecture : 45
secondes environ), va librer les
lectrons lis aux halognures et
13 de lecture de lcran par photostimulation
Principe

Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
dclencher des missions lumineuses dont l'intensit va reflter point par point l'intensit de
l'image radiante.
Ces missions lumineuses se font dans un spectre d'mission diffrent du spectre de
stimulation du rayonnement infrarouge. Une fois la lecture laser effectue, les informations qui
pourraient encore se trouver sur l'cran vont tre effaces par exposition un flash de haute
intensit lumineuse (type lampe au sodium) qui va nettoyer en quelque sorte les niveaux
piges et l'cran sera de nouveau disponible.
- Photomultiplication : le signal lumineux obtenu va ensuite tre transform en signal
lectrique et amplifi par l'intermdiaire d'un tube photomultiplicateur.
C'est ce signal lectrique qui sera numris.
3-1-2-2 Caractristiques du dtecteur
3-1-2-2-1 L'cran radioluminescent
- Format des cassettes : tous les formats classiques sont disponibles. Des cassettes 30X120
ont t rcemment mises au point utilisant 3 crans se chevauchant partiellement. Un logiciel
de reconstruction dimage permet de grer linterface entre les crans.
- Deux types d'crans sont proposs : les crans standard et les crans haute rsolution avec
dans ce cas une couche luminescente
plus fine et un faisceau de lecture de
diamtre rduit (50 ) amliorant la
rsolution spatiale et permettant des
applications en mammographie.
- la caractristique essentielle de l'cran
mmoire est sa grande dynamique,
c'est--dire une rponse linaire pour
une large gamme d'exposition (5 microRoentgens

50
milliRoentgens)
nettement suprieure celle du couple
film-cran.
Rponse des crans lexposition
3-1-2-2-2 L'unit de lecture
- Calibrage : la luminescence mise par les crans,
et c'est l la grande diffrence avec le couple filmcran classique, va tre proportionnelle au flux de
photons X capts pour une large gamme
d'exposition : cette grande latitude de pose qui
confre l'cran une dynamique suprieure celle
de l'objet examin va imposer au systme
d'identifier
la plage dynamique qui contient
l'information ncessaire : autrement dit le systme
va faire un inventaire de l'nergie stocke sur
l'cran : c'est le calibrage, effectu en mme temps
que la lecture, qui va rechercher dans l'image
latente les niveaux extrmes d'nergie. On obtient
un histogramme de rpartition de l'nergie stocke
Correction automatique de lexposition
sur l'ensemble de l'cran. Ce calibrage garantira
l'utilisation de tous les niveaux de gris lors de la
transformation en signal numrique et permettra lors de la restitution de l'image analogique un
noircissement identique quelles que soient les constantes utilises. Il n'y a plus de risque de
sous ou de surexposition. Cette standardisation de la qualit de l'image est un des gros atouts
de ce dtecteur.
Puisque le noircissement reste identique, on serait tent de rduire la dose d'irradiation : en
fait une rduction trop importante va altrer la qualit de l'image par augmentation de la
fluctuation quantique et donc diminution du rapport signal/bruit. On a valu 20 % la
rduction de dose possible sans perte de la qualit de l'image.

14

Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
-

Dbit de lecture : le cycle de traitement d'une cassette comprend :


- le temps de dchargement-rechargement de la cassette : 10 secondes
- le balayage : 30 secondes
- le transfert la console : 60 secondes.
Si on ajoute 90 120 secondes pour le dveloppement, on arrive un total de 3 minutes 30
environ entre l'introduction de la cassette et la sortie du film. Le dbit du systme est
actuellement d'environ 60 80 cassettes par heure, ce qui permet au systme de drainer deux
voire trois salles de radiologie.
3-1-2-2-3 La qualit d'image
- La rsolution spatiale reste infrieure celle du couple film cran : elle est limite par le
diamtre du faisceau laser, le choix de ce diamtre rsultant d'un compromis entre rsolution
spatiale et vitesse de lecture. Les grands formats (36X43) utilisent un diamtre de lecture de
100 200 microns. Les petits crans sont plus haute rsolution avec un diamtre du faisceau
laser de 100 voire de 50 pour la mammographie.
Format (cm)
35X43
35X35
24X30
18X24

Taille de pixel
200
200
150
50

Taille matrice
1760X2140
1760X1760
1576X1976
3600X4800

Rs. Spatiale (pl./mm)


2,5
2,5
3,4
10

Rsolution spatiale des crans mmoire


- La rsolution en contraste : elle est excellente avec une efficacit de dtection quantique
proche de 100%.
- Les artefacts : ils peuvent se produire aux deux tapes de la formation de l'image.
- lors de la 1re tape :
*artefacts d'cran : ils sont lis une manipulation inadquate ou un entretien dfectueux
(poussires ou rayures).
*artefacts lis au rayonnement rtro diffus (au lit du malade chez un patient obse avec
mauvaise collimation du faisceau) entranant un effet de surexposition du clich en priphrie
de l'image (risque de masquer un pneumothorax)
*occasionnels : d'autres artefacts sont secondaires la grande sensibilit des crans :
irradiation par des sources extrieures comme les implants de curiethrapie (rares)
- lors de la 2me tape :
*bandes de modulation lies un dfaut de synchronisation entre le balayage laser et le
dfilement de la plaque
*calibrage dfectueux et inadapt d notamment une mauvaise collimation, un centrage
imparfait de l'image ou un mauvais choix de l'algorithme de la rgion d'intrt.
*artefacts lis au filtrage spatial : bandes parallles aux interfaces entre zones de grande
diffrence de densit (fausses images de pneumothorax, de calcifications diaphragmatiques ou
de descellements de prothses)
*artefacts lis au traitement du contraste : en cas de traitement excessif, une partie de
linformation peut disparatre notamment dans les zones priphriques de limage
3-1-2-3 Ergonomie du systme
L'absence de clichs refaire est un avantage apprci des manipulateurs. La procdure
d'utilisation qui ncessite une centralisation des dossiers, un contrle de l'image sur l'cran de
visualisation avant transfert vers la dveloppeuse ou une console haute dfinition, le dbit
encore lent de traitement des dossiers font qu'actuellement le temps de travail du manipulateur
est allong : une valuation a pu estimer ce surcrot de travail 15% : on peut nanmoins
esprer rduire ce temps de travail avec l'volution du matriel. Le temps de post-traitement
la console est galement coteux en temps-mdecin.

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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
3-1-2-4 Evaluation pratique
L'atout principal des crans mmoire est leur grande latitude d'exposition d'o une
standardisation de la qualit d'image qui en font le dtecteur idal pour le suivi des malades de
soins intensifs (radiologie thoracique) et la ralisation des clichs au lit. La qualit d'image
permet d'en faire une alternative intressante au couple film-cran en radiologie osseuse et
pulmonaire.
Avantages

Inconvnients

suppression des risques de sur ou


sous-exposition
dynamique leve

lenteur de la cadence de lecture des


crans
acquisition en temps diffr

reproductibilit de la qualit d'image


utilisation au lit du malade
Etude critique des crans mmoire
Ce quil faut retenir des crans mmoire
- Ils permettent une acquisition numrique laide de cassettes mobiles, de taille
identique celles des cassettes analogiques et utilisables sur toutes les tables de
radiologie ainsi quau lit du malade
- Ils sont composs dune structure phospholuminescente permettant dobtenir une
image latente lors de lexposition aux RX.
- Le recueil de linformation est obtenu dans un deuxime temps par
photostimulation au laser au sein dune unit de lecture
- Ils sont caractriss par une latitude dexposition plus large que le couple filmcran
- Ils couvrent toutes les indications de la radiologie conventionnelle lexception
des acquisitions dynamiques.
- Ils constituent la seule technique numrique utilisable au lit du malade.

3-1-3 Le tambour au slnium


3-1-3-1 Description
3-1-3-1-1 Principe
il est identique celui de la
xrographie. Le dtecteur de l'image
radiante est une couche amorphe de
slnium qui est un photo-semiconducteur : lorsqu'il est expos aux
rayons X, il devient conducteur.
L'exposition aux rayons X entrane la
formation d'lectrons- trous qui vont
neutraliser partiellement les charges
positives du slnium. Les charges
rsiduelles vont reflter l'image
radiante : elles seront lues par un
condensateur-lecteur de charge.
Exposition
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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys

3-1-3-1-2 Capteur d'image


Il s'agit d'un tambour de 50 cm de diamtre et de hauteur sur lequel a t vaporise de faon
homogne un dpt d'une fine couche de slnium l'tat amorphe sur un support en
aluminium. La formation de l'image se fait en 3 tapes :
- Mise en charge lectrique : un champ lectrique est cr par dpt d'une charge positive la
surface du tambour pendant qu'on applique une charge ngative l'aluminium.
- Phase d'exposition : les photons de l'image radiante sont projets sur la surface avant du
tambour (le 1/3 de sa surface totale) et entranent la formation de paires d'lectrons-trous qui
sont attirs par les charges positives en superficie. Les charges rsiduelles constituent l'image
latente.
- Phase de lecture : le tambour va tre anim par un mouvement de rotation grande vitesse
qui va l'amener au contact d'une barrette de dtecteurs constitus de condensateurs lecteurs
de charges. A chaque rotation, les condensateurs (0,2mm) sont dplacs par translation de 0,1
mm et analysent la surface du tambour. C'est la rotation qui permet de lire l'information
horizontale et la translation chaque tour qui permet de couvrir toute la hauteur du tambour. La
lecture totale dure environ 10 secondes. Le signal lectrique obtenu est amplifi et numris.
La dformation de l'image latente lie la surface courbe du tambour est corrige par un
algorithme mathmatique.
3-1-3-2 Caractristiques du
dtecteur
Le dtecteur au slnium est
un systme statique pour
l'instant ddi exclusivement
la radiographie thoracique.
L'image
est
directement
obtenue sur la console de
visualisation dans un dlai
d'environ 10 secondes aprs
l'exposition .
Le systme permet de raliser
Lecture
environ 60 clichs par heure.
La rponse l'exposition est
de type linaire pour une large gamme d'exposition avec une efficacit de dtection quantique
proche de 100%. La rsolution est suprieure 3 pl./mm.
3-1-3-3 Evaluation pratique
Les avantages de ce dtecteur sont la rapidit d'obtention de l'image, qui permet une activit et
un dbit lev du poste, ainsi que la qualit de cette image.
Par contre, les indications sont pour l'instant limites la radiologie thoracique, celle-ci ne
pouvant tre ralise qu'en position debout ou la rigueur assise.
D'autres applications sont envisageables en particulier en mammographie.

3-1 4 Les dtecteurs-plan matriciels


3-1-4-1 Principe
Contrairement aux dtecteurs prcdents (crans mmoire , amplificateur de luminance,
tambour au slnium), la conversion de limage radiante en signal analogique numrisable ne
sobtient plus aprs balayage de la surface de recueil de limage radiante mais par conversion
puis transfert du signal lectrique obtenu sur le dtecteur, point par point laide dun systme
de conversion disposition matricielle.
3-1-4-2 Description
La conversion de limage radiante peut tre directe ou indirecte

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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
3-1-4-2-1 La conversion lectrique directe
Elle fait appel comme pour le tambour au slnium aux proprits de semi-conducteur du
slnium.

Dtecteur-plan conversion lectrique directe


- Le dtecteur comprend deux couches :
- une couche de slnium amorphe assurant la conversion des photons X en lectrons.
Aprs polarisation du dtecteur crant un champ lectrique, larrive des photons X entrane
une transition lectronique des couches stables vers les couches instables de la structure
lectronique du slnium. Le champ lectrique permet le transfert des lectrons vers la
deuxime couche.
une couche lectronique (matrice active) collectant les charges lectriques. Les
lectrons vont tre recueillis par des microdtecteurs de 140 disposition matricielle. - Chaque capteur est compos :
- dune lectrode de collection des charges (70% de la surface du pixel) relie un
condensateur qui stocke ces charges.
- de commutateurs (transistors en couche mince) avec une lecture ligne ligne en
adressant paralllement une range de commutateurs qui commande le transfert du signal
vers les colonnes.
- dune lectronique de commande assure ensuite lamplification et la conversion
numrique du signal. La tension vite la dispersion des lectrons et permet daugmenter
lpaisseur de la couche de slnium pour en augmenter la sensibilit sans perte dinformation
en termes de rsolution spatiale au sein du dtecteur. Par contre il existe un temps de
rmanence aprs la cration des charges qui impose un dlai dune vingtaine de secondes
entre deux acquisitions.
3-1-4-2-2 La conversion indirecte lumineuse
- Couple scintillateur-photodiodes : la surface de recueil de limage radiante est galement
compose de deux couches :
- une couche de scintillation en iodure de csium ( structure en aiguilles pour limiter la
diffusion de la lumire dans lpaisseur de la couche comme lcran primaire dun amplificateur
de luminance) ou de sulfure de gadolinium (comme les crans renforateurs). Le scintillateur
va gnrer sous laction des RX des photons lumineux.
- la matrice active : elle est forme de photodiodes en silicium amorphe gnrant les
charges lectriques proportionnelles lclairement de la cible par les photons lumineux,
charges qui vont tre stockes dans le condensateur.

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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
Lavantage de la numrisation
indirecte est sa rsolution temporelle
leve, autrement dit la rmanence
trs faible du dtecteur permettant
dobtenir des acquisitions non
seulement statiques mais aussi
dynamiques
Des
acquisitions
scopiques faible rsolution et
dynamiques cadence rapide sont
aussi possibles actuellement petit
champ (20 X 20 cm).
- Les dtecteurs CCD : lcran de
scintillation est reli non plus la
matrice active de photodiodes mais
plusieurs camras CCD (jusqu 12
camras pour une acquisition
grand champ) qui vont convertir la lumire aprs rduction optique par lentilles ou fibres
optiques de la lumire du fait du diamtre rduit des camras (6 cm environ). L galement , la
rmanence du systme est trs faible.
Dtecteurs-plan conversion lumineuse

3-1-4-3 Caractristiques des dtecteurs plan


Ils permettent dobtenir une image pratiquement en temps rel comme lamplificateur de
luminance mais avec
- dune part une architecture certes statique mais beaucoup moins encombrante que
les amplificateurs (paisseur infrieure 5 cm et poids allant de 8 20 kg) pour une taille de
dtecteur suprieure (36X43 ou 43 X 43 cm).
- dautre part une rsolution spatiale bien suprieure et constante en tout point de
limage
Lefficacit de dtection quantique est proche de celle de lamplificateur et donc bien
suprieure celle du couple film-cran et mme des crans mmoire.
Leur handicap est dtre statique. Ils ont t commercialis initialement au sein de statifs
verticaux pour la ralisation de radiographies thoraciques (dtecteurs 43 X 43 et rsolution de
200 ) et permettent la ralisation de mammographies numriques (dtecteur de 19 X 23 cm
et rsolution de 100 ). Ils permettent galement une acquisition dynamique actuellement
petit champ (20cm, applications en cardiologie) mais remplaceront terme le tube
intensificateur dimage pour lacquisition grand champ.
Ce quil faut retenir des dtecteurs-plan
- Il sagit dune technologie en pleine mutation
- Ils permettent une acquisition numrique grand champ (43X43) point par point
laide de matrice actives
- Le signal lectrique numrisable est obtenu soit par conversion lectrique directe
(semi-conducteur type slnium) soit par conversion lumineuse puis lectrique
(scintillateur + photodiodes).
- Ils disposent dune grande efficacit quantique de dtection leur confrant une
excellente rsolution en contraste faible dose
- Ils remplaceront terme le tube intensificateur dimage et le couple film-cran.

3-1-5 Les dtecteurs linaires


Le principe est voisin de celui utilis pour acqurir le mode radio en tomodensitomtrie : le
faisceau de rayons X diaphragm et rduit un pinceau est solidaire d'une barrette de

19

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dtecteurs ( chambre d'ionisation gaz, ensemble scintillateur-barrette de photodiodes ou
barrette CCD) et balaye l'objet par dplacement linaire.
L'intrt de cette technique est d'une part la possibilit d'obtenir en temps rel une image
directement numrique, d'autre part la rduction importante du rayonnement diffus. En
contrepartie, l'utilisation trs partielle du faisceau et le temps de pose de plusieurs secondes
ncessaire l'analyse de l'ensemble de l'objet entranent une charge calorifique leve
ncessitant des tubes de hautes performances et donc trs onreux limitant leur exploitation :
les constructeurs se sont donc orients vers la mise au point de barrettes multilinaires qui
vont raliser un compromis entre rduction du diffus, utilisation plus large du faisceau et
rduction du temps de pose.

3-2 La numrisation et le traitement du signal


3-2-1 L'chantillonnage du signal
La numrisation va consister prlever intervalles rguliers et une certaine frquence un
chantillon du signal analogique.
Pour mieux comprendre l'chantillonnage du signal, il faut le reprsenter sous forme d'un
ensemble de sinusodes de frquences diffrentes. L'chantillonnage va consister
reconnatre plusieurs points de chaque courbe sinusodale. On conoit facilement que plus les
prlvements seront rapprochs, c'est dire plus la frquence d'chantillonnage sera leve,
meilleure sera la reconnaissance de la fonction sinusodale : si la frquence d'chantillonnage
est trop faible, la sinusode ne sera pas correctement reconnue. Deux chantillons du signal
par cycle sont ncessaires pour reconnatre correctement la courbe et obtenir une bonne
concordance entre reprsentation continue et discrte. Et comme le signal est form de
frquences diffrentes, la frquence d'chantillonnage devra au moins tre gale au double de
la plus haute frquence contenue dans le signal pour transmettre correctement l'information
spatiale, la frquence maximale du signal tant le reflet de la rsolution spatiale du systme de
dtection.
3-2-2 La quantification du signal
Elle va consister attribuer une valeur numrique chaque chantillon du signal sur une
chelle de quantification appele chelle de gris. On va donc traduire la dynamique en
amplitude du signal en niveaux de gris. Cette numrisation sera de type binaire et l'chelle de
gris comprendra 2 puissance n niveaux de quantifications, n correspondant la profondeur de
la matrice.
L galement, plus le nombre de niveaux de gris sera lev, plus la transmission des
contrastes contenus dans l'image latente sera fidle.
En radiologie numrique, la quantification se fait le plus souvent sur 1024 niveaux de gris soit
une profondeur de matrice de 10 bits.
3-2-3 Le stockage numrique
de l'information
Cest la mmorisation de l'image
numrique
qui
peut
tre
reprsente sous forme matricielle.
La matrice est 3 dimensions : le
plan de la matrice est divis en
ranges et colonnes
dont le
nombre va dfinir la taille des
pixels. Les matrices actuelles ont
de 2000 4000 ranges et
colonnes. La taille du pixel va
gouverner la rsolution spatiale de
l'image numrique. Mais celle-ci
dpend aussi de la rsolution
spatiale de l'image fournie par le
dtecteur.
Autrement
dit,
la
diminution de la taille du pixel ne
se conoit que jusqu' la valeur du
Reprsentation matricielle du stockage de linformation numrique
20

Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
flou du dtecteur. Ce ne sont donc plus les capacits de stockage de l'ordinateur qui limitent la
taille du pixel mais le dtecteur de l'image radiante. En somme, la rsolution spatiale reste lie
la qualit du dtecteur.
La troisime dimension de la matrice , sa profondeur, exprime en bits, reflte le nombre de
niveaux de gris que l'on pourra stocker. Une profondeur de 10 bits correspond 2 puissance
10 soit 1024 niveaux de gris. Les dtecteurs-plan ont une profondeur de 14 bits. La profondeur
de la matrice va gouverner la rsolution en contraste de l'image numrique. L galement, la
rsolution en contraste sera lie celle du dtecteur autrement dit la dynamique de ce
dtecteur.
3-2-4 Le traitement du signal numrique
Alors qu'en radiologie analogique, le film radiographique va constituer la fois le dtecteur et le
support de l'image, la numrisation de l'image radiologique va raliser le dcouplage entre
dtection et visualisation permettant par un traitement mathmatique du signal d'exploiter au
mieux l'information capte par le dtecteur. Ce traitement d'image peut se faire au niveau de la
mmoire de stockage des donnes, c'est la filtration spatiale, au niveau de la conversion du
signal numrique en signal analogique, c'est le traitement du contraste.
Le traitement d'image peut tre programm avant l'acquisition des donnes ou effectu aprs
l'acquisition partir des donnes en mmoire, sur la console de visualisation, c'est le posttraitement interactif o l'oprateur applique les paramtres de son choix, notamment pour
amliorer la perception de certains dtails ou analyser une rgion d'intrt.
3-2-4-1 Filtration spatiale
L'image, comme le signal qui la reprsente, peut galement tre dcrite comme une somme
d'images de nature sinusodale de frquence et d'amplitude diffrentes. C'est la reprsentation
dans le domaine des frquences, les lments de basse frquence correspondent aux formes
globales des objets alors que les lments de haute frquence correspondent aux dtails de
l'image. En privilgiant les hautes frquences (filtre passe-haut), on va optimiser les contours
c'est--dire la rsolution spatiale. Mais le bruit se situant galement dans les hautes frquences
va tre major par cette filtration.
Par contre en slectionnant les basses frquences (filtre passe-bas), on va rduire le bruit et
privilgier la rsolution en contraste.
En radiologie numrique, l'utilisation des techniques de filtration spatiale vise compenser le
flou de contour li la rsolution spatiale infrieure celle du systme film-cran traditionnel.
La plus utilise est la technique du masque flou car elle ralise le meilleur compromis entre une
rsolution spatiale renforce et un rapport signal sur bruit conserv.
Schmatiquement, on soustrait les basse frquences (B=masque flou) de l'image originale (A)
puis on amplifie l'image de haute frquence obtenue (A-B) d'un facteur f et on l'additionne
l'image originale : dans l'image finale, seul le contraste des dtails est renforc alors que le
contraste de base de l'image originale est conserv.
On peut rsumer les tapes successives de cette filtration par l'quation :
A* =A + f(A-B)
et les reprsenter sous la forme des fonctions de transfert de modulation obtenues.
La filtration est caractrise par
deux paramtres : le choix du
masque
et
le
facteur
d'amplification.
Le masque est obtenu en
effectuant un lissage, c'est--dire
un moyennage de la valeur des
pixels par rapport aux pixels
voisins. La taille du masque
correspond aux nombres de
pixels qui vont participer au
moyennage. Elle va influencer le
niveau de frquence modifi
dans le spectre spatial de

21

Principe du masque flou

Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys
l'image originale. Plus le masque sera petit, plus la filtration intressera les hautes frquences.
La forme du masque peut galement tre modifie, un filtre rectangulaire privilgiant la filtration
des colonnes ou des lignes de la matrice. Le facteur d'amplification concerne l'image de
contours, celle o ont t slectionnes les hautes frquences. Il va gouverner l'intensit de la
filtration.
L'amplification peut tre linaire ou adapte l'intensit de l'image originale : c'est la fonction
de rehaussement choisie parmi des courbes caractristiques dites courbes-.
3-2-4-2 Traitement du contraste
Lors de la transformation du signal numrique en signal analogique, c'est--dire en valeurs de
densits optiques, un traitement du contraste va permettre d'adapter volont la densit
optique de l'image : la fonction reliant le signal d'entre (valeurs numriques) et le signal de
sortie (valeurs de densit optique) va simuler une courbe de noircissement du film ou courbe
de gradation.
L'oprateur va ainsi choisir parmi
plusieurs types de courbes (courbes
sigmodes auxquelles lil est le mieux
adapt) en fonction de l'organe explor
: la visibilit des microcalcifications en
mammographie
peut
tre
ainsi
amliore en augmentant le contraste
du pied de la courbe. Autre exemple,
en radiographie thoracique, une courbe
adapte permettra de visualiser les
zones de forte densit (mdiastin,
coupoles) avec un contraste maximal
alors que la paroi sera reprsente
avec un faible contraste.
D'autres paramtres vont raliser des
fonctions de fentrage :
- position du centre de rotation et angle
de gradation, quivalent de la largeur
de la fentre en tomodensitomtrie.
Traitement du contraste
- dplacement latral de la courbe :
niveau de la fentre.
3-2-4-3 Les autres traitements
Il s'agit de traitements de soustraction (comme en angiographie) mais aussi de corrections par
histogramme. Aprs ralisation d'un histogramme des niveaux de gris de l'image originale, les
zones haute densit de pixels sont dilates (leur contraste est augment) alors que les zones
faible intensit sont comprimes. Ce traitement permet de mieux exploiter la dynamique
leve de certaines rgions de l'objet.
Enfin, la technique de compression numrique de la dynamique vise afficher une grande
dynamique tout en conservant un bon contraste, notamment en radiographie thoracique pour
permettre la fois une bonne visualisation du mdiastin et des plages pulmonaires. Un masque
est gnr par application d'un filtre passe-bas puis l'image obtenue subit une inversion vido
puis est additionne l'image initiale. Le contraste au sein des plages pulmonaires n'est pas
modifi par rapport l'image initiale mais la visualisation du mdiastin est amliore.

4 QUALITE DE LIMAGE RADIOLOGIQUE


4-1 Fonction de transfert de modulation (FTM) et rsolution spatiale
Elle se dfinit comme la variation de contraste (exprime en pourcentage de contraste) en
fonction de la frquence spatiale (exprime en paires de lignes par millimtres). Lanalyse de la
FTM des dtecteurs numriques montre que le contraste sannule pour une frquence spatiale
plus faible que celle du couple film-cran (frquence de coupure lie la taille du pixel de
dtection) traduisant donc une rsolution spatiale infrieure.

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Bases physiques des rayons X - CERF 2001 - Solacroup, Boyer, Le Marec, Schouman Claeys

4-2 Rsolution en contraste et dynamique


Elle se dfinit comme la plus petite diffrence de noircissement dcelable entre deux ponts
voisins de limage et peut tre apprcie sur la courbe FTM. Le contraste reste plus lev que
celui du couple film-cran dans les frquences spatiales infrieures traduisant une meilleure
rsolution en contraste.
La dynamique, qui est le rapport entre le signal maximal dtectable et le seuil du bruit du signal
minimum sexprime en nombre de niveaux de gris. La dynamique des dtecteurs numriques
est bien suprieure celle du couple film-cran.

4-3 Efficacit de dtection quantique


Lefficacit quantique de dtection (EQD) exprime le rendement dutilisation des photons X
incidents et se dfinit comme le rapport du signal sur bruit en sortie sur le signal sur bruit en
entre :
EQD : (S/B en sortie)2 / (S/B en entre)2

EQD comparative du film et du dtecteur-plan

Elle varie en fonction de la


frquence
spatiale
et
sexprime en pourcentage.
Plus lEQD est faible, plus
faible est la dose de RX
ncessaire
pour
une
qualit donne et meilleur
est le contraste.
Ce sont les dtecteursplan
et
le
tube
intensificateur dimage qui
ont la meilleure EQD loin
devant les crans
mmoire et le couple filmcran.

4-4 Rsolution temporelle


Elle sera dautant meilleure que le temps dacquisition est faible. Actuellement, cest le tube
intensificateur dimage qui dispose de la meilleure rsolution temporelle avec une obtention
instantane de limage et la possibilit dacquisition cadence rapide. Mais les dtecteurs-plan
permettront prochainement une acquisition dynamique tout dabord petit champ puis grand
champ.

5 CONCLUSION
Le recueil analogique de limage radiante fait de plus en plus appel aux dtecteurs numriques
qui ont remplac le couple film-cran qui ne garde des indications quen mammographie.
Les deux dtecteurs les plus utiliss sont le tube intensificateur dimage et les crans
mmoire. Ils sont concurrencs par les dtecteurs-plan.
Le tube intensificateur dimage sera remplac dans les annes venir par les dtecteurs-plan
qui permettent dj des acquisitions statiques en temps rel et bientt dynamiques. Par contre,
les crans mmoire, grce leur grande souplesse de manipulation et leur utilisation au sein
de plusieurs salles ne sont que partiellement concurrences par les dtecteurs-plan,
handicaps par leur implantation stationnaire, et restent actuellement le seul dtecteur
numrique utilisable au lit du malade.

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