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Trabalho, valor e classe em Moishe Postone e Robert Kurz

Bruno Lamas
As notas que se seguem constituem o guio da apresentao feita a 11 de Outubro de
2014 no Seminrio Pensamento Crtico Contemporneo, dedicado ao tema
Trabalho, organizado pela Unipop e a revista Imprpria, e que se realizou no
ISCTE-IUL.
1. Os dois autores chegaram a concluses muito idnticas no final da dcada de
1980/princpios da dcada de 1990, e isso sem conhecerem a obra um do outro e
com precursos bastante distintos.
a. Postone um acadmico americano, professor de histria e teoria social
na Universidade de Chicago. Dedicou-se de forma totalmente isolada e
num contexto acadmico pouco favorvel a anlise marxiana da
mercadoria
b. Kurz alemo, estudou filosofia, pedagogia e cincia poltica mas
sempre se manteve afastado do, ou em oposio ao, mundo acadmico,
ganhando a vida como motorista de pesados, taxista durante vrios anos
e trabalhando em part time na parte tcnica de um jornal. Fundou a
revista Krisis e posteriormente a Exit!, um projecto que apesar da sua
morte continua a desenvolver-se.
2. A proximidade quanto s concluses tericas no uma coincidncia, mas um
sinal de que pairava qualquer coisa no ar e que as condies sociais que
haviam alimentado os velhos paradigmas do marxismo tinham mudado
profundamente:
a. O desemprego estrutural
b. A 3 revoluo industrial da microelctronica
3. Isto no significa que Postone e Kurz digam exactamente a mesma coisa e
do mesmo modo: na verdade, no dizem.
a. De facto, o que tm em comum distingue-os claramente de outras
crticas ao capitalismo, e por isso so tantas vezes apresentados como
dizendo mais ou menos a mesma coisa.
b. Mas existem diferenas, que mais recentemente tem sido tematizadas,
que parecem meras nuances mas que tm consequncia decisivas para o
entendimento da fase actual do capitalismo (o prximo artigo da
Roswitha Scholz).
c. Por isso tambm no podem continuar a ser simplesmente
apresentados em bloco.
4. POSTONE
Cronologicamente, Postone foi de facto o primeiro a abrir a porta crtica
categorial do trabalho.

a. O artigo Necessidade, tempo e trabalho em 1978, com


desenvolvimentos posteriores na dcada de 1980 e a elaborao final no
livro Tempo, trabalho e dominao social de 1993.
b. verdade que houve crticas ao trabalho antes dele (Lafargue, o
operasmo, a internacional situacionista, etc); mas nestes o trabalho
mantinha-se como uma categoria positiva. O que a se criticava era o
excesso de trabalho, ou o facto das condies de trabalho estarem
separadas dos trabalhadores ou uma decadncia do trabalho.
c. Para Postone, no se trata de fazer uma crtica do capitalismo do
ponto de vista do trabalho mas de fazer do trabalho o prprio
objecto da crtica.
5. Crtica ao Marxismo tradicional
a. uma crtica do capitalismo do ponto de vista do trabalho
b. O trabalho visto como o princpio ontolgico estruturante em todas as
sociedades
c. A classe a categoria fundamental da anlise da estrutura social
d. A contradio principal do capitalismo entre a propriedade privada e
mercado, por um lado, e o desenvolvimento dos meios de produo
industrial, por outro.
e. Que assume que a abolio da propriedade privada dos meios de
produo, ou seja, um novo modo de distribuio dos meios de produo
industrial, a condio fundamental para a abolio do capitalismo; ou
seja, na verdade o modo de distribuio (e no o modo de produo)
o foco de toda a crtica.
6. A releitura de Marx por Postone
a. a teoria do valor de Marx no uma teoria da riqueza em geral; a
teoria de uma forma de riqueza abstracta, social e especificamente
moderna
b. se existe um duplo carcter de valor nas mercadorias (valor de uso e
valor de troca), ento o trabalho incorporado nelas no pode ser
simplesmente trabalho em geral mas possui necessariamente, tambm
ele, um carcter duplo: trabalho concreto e trabalho abstracto.
c. As mercadorias s podem ser trocadas porque possuem algo em comum:
o trabalho abstracto. O que Marx chama uma substncia social
comum constituda por trabalho humano indiferenciado, dispndio de
fora de trabalho humana sem atender forma do seu dispndio, apenas
puro dispndio de crebro, nervos, msculos, rgos do sentido, etc.
que est representado na objectividade fantasmagrica das
mercadorias e do dinheiro
d. O trabalho no capitalismo uma forma de integrao e mediao
social, e s nessa sociedade que ele desempenha essas funes.
e. Mas tambm uma forma de mediao social dinmica porque a
magnitude da substncia social do valor medida em tempo.
f. Cada capitalista aumenta o seu lucro apenas de duas formas possveis:
i. baixando os salrios dos trabalhadores (mais-valia absoluta)
ii. aumentando o nmero de mercadorias produzidas num tempo
determinado com a introduo de novos meios tcnicos (maisvalia relativa).
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g. Compulso moderna para a inovao tecnolgica e uma dinmica


lgico-histrica inteiramente desconhecida nas sociedades prcapitalistas.
h. A reter: ao aumento da produo material no corresponde um
concomitante aumento da produo de valor.
i. O que Postone chama o efeito esteira rolante: correr cada vez mais
rpido sem se sair do mesmo stio, produzir cada vez mais output
material sem modificaes no valor produzido por unidade temporal.
j. Limites ecolgicos: consumo de recursos e a inundao de mercadorias
escala mundial.
7. Postone relembra ento a contradio fundamental do capitalismo para Marx
a. O prprio capital a contradio em processo, [pelo fato] de que
procura reduzir o tempo de trabalho a um mnimo, ao mesmo tempo que,
por outro lado, pe o tempo de trabalho como nica medida e fonte da
riqueza.
b. Nos Grundrisse Marx mostra que o resultado historicamente previsvel
do capitalismo seria a crescente contradio entre a importncia da
cincia e do conhecimento social geral aplicado na produo material e
uma forma de riqueza social abstracta fundamentada no trabalho.
8. A dominao social impessoal e abstracta
a. A dominao social no capitalismo, no seu nvel mais fundamental,
no consiste na dominao das pessoas por outras pessoas, mas na
dominao das pessoas por estruturas sociais abstratas constitudas pelas
prprias pessoas.
b. No que no existam momentos de dominao social directa e aberta
entre grupos e classes sociais; a questo que no so esses conflitos
que fazem surgir a dinmica histrica de desenvolvimento do
capitalismo.
c. Face a isso, no h nem pode haver um sujeito histrico com um ponto
de vista crtico privilegiado. Na verdade, enquanto contradio em
processo, para l da conscincia e controlo dos indivduos, o capital o
verdadeiro sujeito da histria moderna (como Marx afirmou mais do
que uma vez): o capital como um sujeito automtico.
d. A abolio do capitalismo uma possibilidade que emerge da
contradio crescente entre o tipo de trabalho que as pessoas executam
sob o capitalismo e o tipo de trabalho que poderiam executar se o valor
fosse abolido e o potencial produtivo desenvolvido sob o capitalismo
fosse usado reflexivamente para libertar as pessoas do domnio das
estruturas alienadas constitudas pelo seu prprio trabalho.
9. Se o princpio da dcada de 1990 marca de certo modo o ponto alto do
desenvolvimento da teoria de Postone, no caso de Kurz o incio de um novo
ciclo de desenvolvimento terico
10. KURZ
Um aprofundamento do conceito de fetichismo de Marx

a. Fetiche como processo de autonomizao de regras sociais que ganham


uma espcie de vida prpria enquanto pressuposto e matriz de percepo
e aco humana.
b. Inconscincia das formas de conscincia e reproduo social
c. Superao da dicotomia teoria da aco vs teoria da estrutura ou do
sujeito vs objecto
d. Histria como histria das relaes de fetiche
e. As relaes de fetiche so relaes de dominao.
f. O fetiche no faz dos indivduos marionetes mas uma condicionalidade
real, social e inconscientemente constituda.
g. O facto do momento fundamental da dominao ser uma matriz social de
aco humana e no uma classe social no a torna menos merecedora de
dio.
11. Crtica a Postone: o problema fundamental de Postone desde logo procurar
apresentar um Marx inteiramente coerente e livre de contradies.
a. A tese do duplo Marx de Kurz:
i. Marx esotrico, crtico do fetichismo da mercadoria e da
submisso dos seres humanos (tanto capitalistas como
trabalhadores) aos seus prprios produtos ideais e materiais
ii. Marx exotrico, da modernizao, da metafsica do progresso
iii. Por um lado, um crtico radical da sociedade capitalista na sua
totalidade negativa e, por outro, um partidrio do movimento
operrio que lutava pelo reconhecimento social no interior dessa
mesma totalidade.
b. Os resqucios de uma metafsica do trabalho em Postone
i. Fala do trabalho no capitalismo, do trabalho nas sociedades
pr-modernas ou dos tipos de trabalho que as pessoas tm no
capitalismo e dos tipos que tero depois do valor ser abolido
12. Kurz: O trabalho tem de ser definido como uma abstraco real exclusiva da
sociedade capitalista
a. A aporia de Marx nos Grundrisse (que Postone curiosamente no
refere): a categoria trabalho um produto das condies sociais
modernas. S se aplica, s tem validade plena, s uma realidade
prtica ou praticamente verdadeira na sociedade moderna; mas afinal,
por causa do seu nvel elevado de abstraco, tambm se pode aplicar a
todas as pocas e ter a validade. Uma confuso derivada da filosofia da
histria.
b. Antes de mais, a categoria trabalho j uma abstraco. Nas
sociedades pr-capitalistas no existe conceitos equivalentes ao que ns
modernos chamamos trabalho, em parte porque tambm no h uma
separao das actividades produtivas dos outros momentos da vida
quotidiana.
c. A expresso trabalho concreto uma contradio. A expresso
trabalho abstracto na verdade um pleonasmo lgico que s faz

sentido como conceito imediatamente crtico: a combusto de energia


humana representada em mercadorias e dinheiro.
d. O trabalho abstracto uma abstraco real, uma metafsica real
socialmente constituda.
13. O trabalho abstracto s se pde afirmar historicamente atravs de um processo
de dissociao sexual (influncia de Roswitha Scholz)
a. Delegao na mulher de todas as actividades que no so passveis de ser
integradas no processo de valorizao do capital
b. Evidente tambm no carcter machista e patriarcal do movimento
operrio
c. Valor e dissociao sexual presupem-se reciprocamente, sendo
portanto uma nica forma social, essencial e dinmica
d. Crtica do valor transforma-se em crtica da dissociao-valor
14. A crtica do sujeito
a. A dicotomia sujeito-objecto no conceptualizao trans-histrica mas
justamente uma das polarizaes da constituio fetichista do
capitalismo
b. O sujeito justamente a forma abstracta exigida pela relao de valor aos
indivduos modernos de se relacionarem com o mundo social e sensvel:
uma categoria do homem branco ocidental
c. O sujeito uma categoria armadilhada: ao encararem-se como
sujeitos os indivduos modernos j se julgam para l do
condicionalismo da sua prpria forma social negativa e objectivada
d. O que leva Kurz a uma crtica radical do Iluminismo, enquanto ideologia
de imposio do sujeito, e do paradigma da luta de classes enquanto
expresso da forma do sujeito concorrencial moderno
e. A procura de um sujeito emancipatrio definido prvia e
objectivamente j um paradoxo que desmente qualquer ideia de
emancipao. Como pode ser um sujeito emancipatrio aquele que j se
espera que seja o sujeito emancipatrio?
15. A teoria da crise e o limite interno absoluto
a. As teorias da crise sempre foram redutoras no prprio campo do
marxismo: partem do pressuposto que a produo sempre produz
valor e que o problema est na distribuio desproporcional entre os
vrios sectores ou injusta entre as classes, e que poderia ser resolvido por
meios polticos
b. Os poucos que apontaram a possibilidade de um verdadeiro colapso, uma
crise inultrapassvel (Rosa Luxemburgo e Henrik Grossmann) foram
marginalizados, sem no entanto irem para alm do entendimento
reduzido distribuio do valor
c. A problemtica s resolvida se virmos as crises como a expresso de
uma produo cada vez menor de valor, escala do conjunto da
sociedade, olhando para a dinmica da relao contraditria entre a
forma do valor e a sua substncia, que o trabalho abstracto.
d. O mecanismo de compensao e o limite interno absoluto: no
conjunto da sociedade, uma produo cada vez menor de valor novo
5

e.

f.
g.

h.

(mais-valia) s pode ser compensada por uma absoro cada vez maior
do nmero de trabalhadores. Isto apenas funciona enquanto o
desenvolvimento da maquinaria cria mais postos de trabalho do que
aqueles que suprime.
Postone no tirou todas as consequncia da sua prpria teorizao,
sobretudo porque no viu o conjunto do processo social global do capital
i. Parece acreditar que a dinmica histrica do capital possa
continuar indefinidamente
ii. A reconstituio do valor num novo nvel de produtividade s se
pode dar se o crescente nmero de mercadorias produzidas forem
realmente compradas, e a mais-valia retornar para um novo ciclo
de investimento
iii. Mas isso pressupe uma massa de trabalhadores produtivos
sempre em crescimento
O agudizar da contradio no contexto da 3 revoluo industrial da
micro-electrnica
Nesta dinmica de desenvolvimento tcnico, e de forma inversa, os
custos cabea aumentam progressivamente e, portanto, tambm a
necessidade de capital; da a importncia crescente do crdito que
acompanha a revoluo da microelctronica.
O colapso no comea quando for eliminado o ltimo trabalhador
produtivo de valor, mas quando so eliminados mais trabalhadores
produtivos de valor do que os que so absorvidos. Um processo que h
muito j comeou.

16. Crise e crtica


a. No existe nenhum caminho imediato do colapso do capitalismo para
a emancipao; e inversamente em princpio possvel que os seres
humanos se emancipem sem que o capitalismo colapse.
b. O reconhecimento de uma tendncia objectiva do capitalismo para o
colapso tambm no significa que se deva esperar que o cadver do
capitalismo passe por ns a boiar. At porque o seu colapso arrastar a
humanidade para a barbrie. Neste contexto, so absolutamente
perigosas as ideologias que negam por princpio a existncia de
qualquer tendncia objectiva do capitalismo.
c. Actualmente, o potencial barbrico da decomposio do capitalismo
parece ser maior do que a capacidade humana de pensar contra a sua
prpria forma destrutiva de sociabilidade.
d. O desafio mais urgente parece estar na insistncia e desenvolvimento de
uma crtica e ruptura categorial que rompa com entendimento habitual
balizado pelas categorias do capitalismo.