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Hacia la

Identidad I

3 Ao
Cd. 2301-16

Jefa Departamento: Marisa Ponisio


Compilacin: Celeste Gascn

Lengua y Literatura

Dpto. de Idiomas

Reflexiones en torno a la identidad

Yo tengo muy poco de m. Tengo mucho ms de los otros. Mucho ms es lo que tengo de mis ancestros,
de mis padres, de mis maestros, de mis compaeros de juego, de pilleras, de trabajo, de lucha, de mis
libros, de mis pelculas; es mucho ms lo que tengo de los otros que lo que tengo de m mismo. La
identidad cultural es lo que yo comparto con ustedes y con todos los otros que integramos los treinta
millones de argentinos en la Identidad Cultural Argentina y con los cuatrocientos millones de nuestra
Patria Grande o nacin sudamericana.
Guillermo Magrassi
Conferencia del 25/5/1988 en General Madariaga.

La construccin de la identidad
As como las personas, a pesar de que pueden parecerse muchsimo entre s, tienen distintos
rasgos que las diferencian unas de otras y que hacen que sean individuos, cada comunidad
tiene caractersticas culturales propias que le dan un particular modo de sentir y de ver el
mundo, es decir, una singular cosmovisin. Y como todo objeto cultural, la identidad es una
creacin.
La identidad es la representacin de quines somos (cmo hablamos, cmo nos vestimos, en
qu creemos, etc.) y de cul es nuestra comunidad o nuestra cultura. Adquirimos esta identidad
por un proceso de construccin y de aprendizaje social, mediante una toma de conciencia.
Tenemos a la vez muchas identidades, de acuerdo al contexto en que nos situamos: como
individuo, como grupo, incluido en una clase social, en una comunidad religiosa o tnica, como
nacin, como civilizacin.
Cuando estamos entre gente que comparte los mismos cdigos culturales, es ms difcil
percibirlos, porque los consideramos normales o naturales. En cambio, cuando nos
encontramos fuera de nuestro ambiente (por ejemplo en el exilio o al emigrar a otro territorio) las
diferencias son ms visibles: llegamos a sentirnos extraos y a extraar esas cosas que antes
eran habituales o normales.
Asimismo, cuando una comunidad tiene muchos aos de historia o est relativamente
aislada, cuando es ms pequea en cantidad de habitantes y sus rasgos culturales
son ms homogneos (es decir no existen tantas disparidades entre sus miembros)

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o sus objetos culturales son bastantes diferentes de las otras, nos resulta ms fcil
caracterizarla, y tambin resulta ms sencillo que sus integrantes definan su identidad. En

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cambio, cuando una sociedad es ms extensa y, por consiguiente, tiene mayores diferencias
culturales entre sus miembros, o cuando es ms reciente, y sus integrantes tienen diversos
orgenes (y por eso es probable que practiquen distintos credos religiosos o compartan
diferentes tradiciones, es decir que su cultura es ms heterognea) no es tan simple reconocer
una identidad cultural.
Entre los elementos que ayudan a constituir una identidad se encuentran la historia de los
miembros de la comunidad, el o los idiomas en los que se expresan, la o las religiones, las
tradiciones y las costumbres. Pero la historia tambin es una construccin: una construccin
deliberada del pasado del grupo, que tiene intencionalidades y olvidos. Si bien historia es todo lo
que pas, la narracin de lo que sucedi corre por cuenta de individuos que toman algunos
datos como importantes y descartan otros, muchas veces condicionados o influidos por quienes
estn en el poder y tienen un inters particular en que la historia se escriba de determinado
modo. Por eso, la memoria colectiva tambin funciona como historia: aunque los historiadores la
consideran no cientfica, es vlida para mucha gente que siente que la historia oficialmente
narrada no constituye toda la verdad sobre su pasado. Esos recuerdos, a veces parciales y
fragmentarios, tambin son importantes para la conformacin de la identidad de un pueblo.
De este modo, aunque un pueblo tenga una identidad cultural frente a otras comunidades,
esto no significa que tenga uniformidad con sus expresiones. Existen numerosas producciones
regionales que pueden o no seguir las tradiciones locales, que suman a lo antiguo nuevos
aportes creativos o que abrevan de otras fuentes y se arraigan firmemente en determinados
grupos, ms o menos amplios de poblacin. Quienes descartan sus obras, pretendiendo erigirse
en guardianes de la identidad, clasificando qu es realmente lo autntico y qu no, estn
ejerciendo un poder autoritario que no beneficia a la creacin. Y justamente es la creacin
humana lo que define a la cultura.

La cuestin del otro


Cuando un pueblo llega a otros territorios por medio del comercio o la conquista, puede tener
varias actitudes con respecto a la diferencia cultural: aceptarla como vlida para esa sociedad,
despreciarla como inferior, o tratar de destruir las caractersticas culturales consideradas como
negativas para el pueblo conquistador.
Si el descubrimiento se produce con respeto por el otro, con valoracin de la cultura y sus
habitantes, es probable que cada comunidad tome de la otra los elementos que le resulten

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tiles: se trata entonces de un encuentro que trae como consecuencia una transculturacin, un
intercambio de elementos culturales que transforme en cierta medida a ambas culturas
Muchos han catalogado la llegada de los espaoles, portugueses y dems europeos a las
tierras americanas como encuentro de culturas. Sin embargo, por las particularidades del
sometimiento impuesto a las distintas culturas aborgenes, por su desprecio general como
inferiores y por el intento de destruir sus caractersticas culturales acusando a sus diferentes
religiones, tradiciones y expresiones artsticas como demonacas, ms que de encuentro
habra que hablar de choque de culturas.
Aunque se hable en general acerca de que el hombre es biolgicamente el mismo (a pesar
de tener piel de distinto color, distinta altura, distinto peso, distinto pelo), que sufre, siente y ama
igual que cualquier otro ser humano, lo cierto es que ste tiene distintas claves para aproximarse
al mundo y a los otros seres segn el contexto cultural, social e histrico en que se encuentre.
Es decir, que cada persona interpreta el mundo siempre desde su propia cultura; y eso lo hace,
de algn modo, diferente a otros.
Por eso, tratar de entender cmo viven y cmo piensan otras sociedades, puede ayudar a
comprender a los distintos grupos humanos que conforman la humanidad. No podemos decir
que las costumbres diferentes a las nuestras estn bien o mal; no se trata de juzgar. En todo
caso, se trata de abrir los ojos, tener alerta los odos, agudizar el sentido crtico y tener siempre
presente el respeto y la tolerancia hacia los dems.

La pregunta por la identidad argentina


Ser o no ser
No somos europeos, no somos indios, sino una especie media entre los aborgenes y los espaoles.
Americanos por nacimiento y europeos por derecho, nos hallamos en el conflicto de disputar a los
naturales ttulos de posesin y de mantenernos en el pas que nos vio nacer, contra la oposicin de los
invasores, as nuestro caso es el ms extraordinario y complicado
Bolvar, 1819

La pregunta quines y cmo somos los argentinos? se ha planteado desde comienzos del
s. XIX, paralelamente a las luchas por la independencia de Espaa.
Por un lado, tenemos en Europa el origen de una parte importante de nuestro ser; por el otro
lado, por nuestras caractersticas mestizas (mezcla de distintas fuentes tnicas, especialmente
culturales) y por nuestra historia somos latinoamericanos. Esto quiere decir que nuestra cultura

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es mestiza. Mestizo significa que es producto de una mezcla, cruza, combinacin. Y es mestiza
por muchos motivos, no slo por ser amalgama de espaol e indgena.
En primer lugar, no existe en nuestro pas una sola cultura indgena, sino muchas. Adems,
la palabra indio, producto de varios equvocos, fue mal aplicada por los espaoles para
designar a los pueblos aborgenes americanos, pensando que haban arribado a Las Indias.
Los colonizadores englobaron, en el trmino indio, una multiplicidad de culturas,
desconocindolas y negando la riqueza de cada una de ellas. Los latinoamericanos tenemos
dentro de nuestro patrimonio esa herencia cultural de distintas civilizaciones americanas que
han sobrevivido, mezclndose muchas veces entre s, entre otras cosas por causa de la misma
conquista que traslad poblaciones para trabajar en las minas o radic forzosamente a pueblos
que resistieron a la dominacin espaola. Por ejemplo, la palabra pampa es de origen
quechua, porque los conquistadores que vinieron desde el norte tuvieron como guas (forzados)
a aborgenes de nuestro norte, que conocan el quichua porque antes haban sido dominados
por el imperio incaico. Pampa quiere decir llanura, y china, como se llamaba a la mujer del
gaucho, en quechua significa mujer del pueblo.
En segundo lugar, nuestra cultura es mestiza tambin por los aportes africanos: cuando los
europeos llegaron a Amrica, con ellos trajeron numerosos grupos de cautivos de ese origen.
Esclavizados a miles de kilmetros de sus hogares, estos trabajadores forzosos trasplantaron a
estas tierras jirones de sus culturas. Ac se reunieron por naciones de origen y crearon una
cultura nueva, la afroamericana, que tambin se fue mestizando en Amrica Latina con la criolla.
De hecho, la palabra tango es de origen africana, y sin embargo se utiliza para nombrar un tipo
de msica considerada profundamente rioplatense; lo que demuestra que en verdad, el tango es
un producto del mestizaje cultural.
En tercer lugar, durante fines del s. XIX y comienzos del s. XX, Argentina recibi gustosa la
llegada de miles y miles de inmigrantes europeos (predominantemente espaoles e italianos,
pero tambin franceses, turcos, polacos, rabes, griegos, etc.) quienes trajeron consigo sus
propias lenguas, religiones, costumbres, oficios, expresiones artsticas, etc. Todo lo cual, le
confiri a la cultura argentina una gran vitalidad y heterogeneidad.

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Identidad latinoamericana y literatura


La identidad americana y la identidad argentina se constituyen como verdaderos mosaicos.
La integracin entre culturas diversas es, desde los orgenes, la caracterstica distintiva de
nuestra cultura y aunque parezca paradjico, la nocin de identidad americana encuentra sus
orgenes en los cronistas extranjeros.
Desde sus inicios y a lo largo de su historia, la literatura latinoamericana refleja esos
conflictos de identidad social y cultural. Esta es una constante en el desarrollo de la literatura del
continente: la identidad americana se constituye a partir de la diversidad, de la fusin entre lo
tpicamente americano y lo europeo. Ulrico Schmidl1 narr la fundacin de Buenos Aires en
lengua alemana. Los autores posteriores, desde el siglo XVI hasta hoy, lo harn en otro idioma
extranjero para los habitantes nativos de estas tierras que ser, sin embargo, la lengua
predominante en Amrica del Sur: la espaola. As las crnicas de Indias (relatos escritos por
los conquistadores, que se refieren al descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica)
muestran el asombro y la incomprensin del espaol o europeo ante la naturaleza y el hombre
americano.
Lo que, durante muchos aos, se consider literatura latinoamericana fue la escrita en
espaol a partir de la llegada de los conquistadores al continente. Tal es el caso de Critbal
Coln, el primer cronista de Indias, quien intent hacer sin lograrlo una descripcin objetiva de
lo que encontr en el territorio americano. Su visin de la realidad estaba teida por sus
creencias basadas en textos religiosos, como la Biblia o en autores de la Antigedad clsica. Sin
embargo, en esa concepcin de la literatura latinoamericana se olvid la literatura que haban
producido los aborgenes y que expresaba su realidad y problemtica. La produccin literaria de
las principales culturas aborgenes es conocida como literatura precolombina, esto significa,
anterior a la llegada de Coln. Entre estas obras, cabe destacar la poesa azteca, los relatos
maya y el teatro inca. Uno de los tpicos de estas literaturas son las cosmogonas (relatos que
tratan sobre el nacimiento del mundo) como el Popol Vuh de los mayas.

Ulrico Schmidl: Viajero alemn que acompa a los grandes navegantes en sus viajes a Amrica. Fue testigo de la
fundacin de Buenos Aires y ha narrado con prosa eurocntrica momentos importantes del encuentro de culturas que signific la
Conquista.

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Literaturas precolombinas
La nocin de Literaturas precolombinas es ciertamente confusa. En sentido estricto remitira a textos
escritos originalmente en lenguas aborgenes americanas. De todos los pueblos americanos que
construyeron algn tipo de cultura slo se sabe que tuvieran escritura los mayas y los aztecas.
De los incas, por el contrario, se sabe que no tuvieron escritura. Las escrituras precolombinas
utilizaban jeroglficos, de modo que los textos escritos en lengua indgena pero utilizando el alfabeto latino,
son tardos. Muchas veces, por lo tanto, se consideran textos precolombinos a aquellos que en un
sentido o en otro den cuenta de las culturas precolombinas, independientemente de las lenguas en que
fueron escritos. Muchos textos clsicos (el caso del Popol Vuh) fueron adaptados y traducidos al espaol
en versiones que se parecen tanto a la Biblia que su autenticidad es, por lo menos, sospechosa. Otros
textos, escritos en espaol, son interesantes porque muestras la influencia lingsticas de las lenguas
americanas, como el caso particularsimo de Felipe Guamn 2.
Naturalmente todo esto hace que los textos precolombinos sean difciles de datar y que manifiesten
todo el tiempo un rasgo que probablemente sea uno de los ms permanentes en la cultura americana: la
mezcla ideolgica. Escritos en espaol por nativos que dominan mal la lengua, o escritos por espaoles
que conocen mal la cultura, o traducidos por espaoles a quienes no les interesa demasiado la integridad
cultural de los pueblos aborgenes, los pocos textos americanos que conocemos son un muestrario
esplndido de contradicciones y reelaboraciones de mitos que supuestamente, organizaron las culturas
nhuatl, quich y quechua de los pueblos mayas, aztecas e incas que dominaban Amrica cuando la
conquista.
Daniel Link
Literator V. La batalla final. 1994

Felipe Guamn Poma de Ayala: Historiados peruano descendiente de pobladores jarovilcas. Encarcelado por
reclamar su cacicazgo, escribi un apasionado alegato contra el sistema colonial.

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Literatura argentina
Expresin de libertad
Desde la llegada espaola se fue produciendo en Amrica una toma de conciencia muy
notoria sobre los principios de autonoma, independencia de pases, bsqueda de races y por lo
tanto, de identidad y cambios profundos en los modos de encarar la relacin con Espaa en
principio y con otros pases luego.
En la Argentina esa idea se manifiesta en nuestro Himno Nacional cuya letra fue encargada
por la Asamblea General Constituyente a Vicente Lpez y Planes. El cataln Blas Parera se
encarg de la msica. La primera vez que se escuch fue el 25 de mayo de 1813 en la casa de
Mariquita Snchez de Thompson, entonado por Remedios de Escalada.
Un himno es una celebracin, un canto festivo que habla de una gesta de vida, de proyecto
de independencia, de libertad. Est formado por nueve octavas de versos decaslabos y un coro.
Durante la presidencia de Julio A. Roca (1880-86) se decret no cantar el himno completo ya
que algunos versos podan molestar a los espaoles.
El Himno nacional argentino consta de 76 versos y abunda en recursos estilsticos: anforas,
personificaciones, metforas, metonimias, onomatopeyas e interrogaciones retricas. Hay
alusiones mitolgicas a hechos histricos que marcaron caminos en la liberacin del pas.

Lee y luego resuelve:


1) Seala los aspectos histricos mencionados en su contenido.
2) Subraya las frases con que Vicente Lpez y Planes nombra a los espaoles y explcalas.
3) Reconoce algunos de los recursos expresivos que aparecen (Comparacin - Metfora Personificacin - Enumeracin).

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Himno Nacional Argentino


l
Oid, mortales, el grito sagrado:
libertad, libertad, libertad.
Oid el ruido de rotas cadenas,
ved en trono a la noble Igualdad.

No lo veis sobre el triste Caracas


luto, y llantos, y muerte esparcir?
No los veis devorando cual fieras
todo pueblo que logran rendir?

Se levanta a la faz de la tierra


una nueva y gloriosa nacin,
coronada su sien de laureles,
y a sus plantas rendido un len.

V
A vosotros se atreve, argentinos!,
el orgullo de vil invasor;
vuestros campos ya pisa, contando

II
De los nuevos campeones los rostros
Marte mismo parece animar,
la grandeza se anida en sus pechos,
a su marcha todo hacen temblar.

tantas glorias hollar, vencedor.


Mas los bravos que unidos, juraron
su feliz libertad sostener,
a estos tigres sedientos de sangre
fuertes pechos sabrn oponer.

Se conmueven del Inca las tumbas.


Y en sus huesos revive el ardor,
lo que ve renovando a sus hijos
de la Patria el antiguo esplendor.

VI
El valiente argentino a las armas
corre ardiendo con bro y valor,
el clarn de la guerra, cual trueno,

III
Pero sierras y muros se sienten
retumbar con horrible fragor;
todo el pas se conturba por gritos
de venganza, de guerra y furor.

en los campos del Sud reson.


Buenos Aires se pone a la frente
de los pueblos de la nclita Unin,
y con brazos robustos desgarran
al ibrico altivo len.

En los fieros tiranos, la envidia


escupi su pestfera hiel;
su estandarte sangriento levantan,
provocando a la lid ms cruel.

VII
San Jos, San Lorenzo, Suipacha,
ambas Piedras, Salta y Tucumn,
la Colonia y las mismas murallas

IV
No los veis sobre Mjico y Quito
arrojarse con saa tenaz?
Y cual lloran baados de sangre
Potos, Cochabamba y la Paz?

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del tirano en la Banda Oriental,


son letreros eternos que dicen:
Aqu el brazo argentino triunf,
aqu el fiero opresor de la Patria
su cerviz orgullosa dobl.

VIII
La Victoria al guerrero argentino,

y de Amrica el nombre enseando

con sus alas brillante cubri,

les repite: Mortales, oid!

y azorado a su vista el tirano

Ya su trono dignsimo abrieron

con infamia a la fuga se dio.

las provincias unidas del Sud;

Sus banderas, sus armas se rinden

y los libres del mundo responden:

por trofeos a la libertad,

Al gran pueblo argentino, salud

y sobre alas de gloria alza el pueblo


trono digno a su gran majestad.

CORO
Sean eternos los laureles

IX

que supimos conseguir

Desde un polo hasta el otro resuena

coronados de gloria vivamos,

de la fama el sonoro clarn,

o juremos con gloria morir.

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Historia de opuestos
Sarmiento define el modo de ser argentino como una lucha de opuestos planteados desde el
subttulo: civilizacin y barbarie. La antinomia tambin se expresa mediante otros pares
contrarios: unitarios y federales, Europa y America Latina, gaucho y hombre culto, ciudad y
campaa. Este enfoque se inspir en una corriente historiogrfica que interpretaba determinados
procesos histricos sobre la base de antinomias como campia-ciudad, asimilando a cada uno
de estos trminos a los de feudalismo y burguesa, respectivamente. El primero, campesino,
resultaba derrotado frente al avance del progreso burgus urbano. Sin embargo, este sistema de
anlisis no es estrictamente aplicable a la Argentina del siglo XIX, ya que en ella exista un
vnculo estrecho entre la ciudad comerciante y la pampa ganadera. Adems, los grandes
propietarios provenan de las ciudades, en ellas se haban enriquecido, y esto les haba
permitido comprar tierras. Pertenecan por origen a la ciudad y, por eleccin al campo.
Por eso, a lo largo de Facundo, las antinomias que plantea Sarmiento se desplazan y as se
relativizan o anulan. Por ejemplo, si bien los federales son los representantes de la campaa y
por lo tanto de la barbarie; y los unitarios, de la ciudad y por ende de la civilizacin, Sarmiento
reconoce que hay unitarios en las provincias y federales en las ciudades. Ms an, la irrupcin
de Rosas en el gobierno significa el trastocamiento de la teora: l es un hombre de Buenos
Aires, pero representa al campo la barbarie- y su estilo de gobierno no es federal sino unitario,
en tanto centraliza el poder en Buenos Aires y su persona. Buenos Aires no simboliza el
progreso sino el atraso. Quiroga, el brbaro interior, resulta ser constitucionalista y, por esto,
opositor a los planes de Rosas.
Finalmente, la antinomia sobreviviente es econmica: Buenos Aires, poderosa y rica, se
aprovecha de un interior empobrecido y aislado. En lugar de enfrentar Buenos Airesinterior,
Sarmiento opuso Rosasinterior. De esta manera desvirtu el problema, que pas a ser
circunstancial y solucionable con la cada del gobernante.
Sin embargo, el problema central queda claro: es el desequilibrio de poder entre el interior y
Buenos Aires que, segn Sarmiento, se resolvera en el momento en que las provincias se
desarrollaran, cuando se les permitiera comunicarse, cuando llegaran a ellas la educacin y los
beneficios del comercio. Sarmiento explicita esta idea al plantear el modo en que deber
conducirse el Nuevo gobierno. Slo con el desarrollo equilibrado entre las provincias y Buenos
Aires se lograra, para l, la unidad nacional.
Pero el de Sarmiento no es un programa, sino una suma de expresiones de deseo, y la
verdadera antinomia que parece no atreverse a pronunciar (Buenos Aires duea del poder

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econmico vs. interior dependiente) resulta ser, a lo largo de la historia del pas, una marca
permanente.

Recuperando Ideales
El Romanticismo en el Ro de la Plata y la generacin de 1837
El Romanticismo expres los ideales de los jvenes pertenecientes a la burguesa mercantil y
portuaria y a la lite intelectual del interior nacidos durante el primer decenio del siglo XIX y
formados en las instituciones educativas creadas durante el gobierno de Rivadavia. Ante la
lucha que haba dividido a los hombres de la generacin anterior en unitarios y federales,
quisieron superar esa antinomia de sangrientas consecuencias. Se postularon como las voces
de la civilizacin y del progreso y aspiraron a ser, al menos en un primer momento, el brazo
intelectual del poder de Rosas.
Se nuclearon alrededor de algunos maestros. Alberdi, Echeverra, Juan Mara Gutirrez,
fueron en un comienzo los ms escuchados y aglutinantes. Circularon por distintas tertulias y
grupos de lectura en los que se discutan y difundan las ideas del romanticismo social francs y
se proponan las soluciones para la organizacin definitiva de la nacin. Esta generacin de
1837 fue importante porque pens y defini el pas en trminos que permanecieron vigentes por
ms de un siglo.

El Saln Literario
Marcos Sastre ofreci un saln de su librera para que all se efectuaran las reuniones de uno
de estos grupos de lectura y discusin. La sesin inaugural se realiz en junio de 1837. A ella
fue invitado el polglota napolitano Pedro de Angelis, representante de Rosas. Los discursos
inaugurales (ledos por Marcos Sastre, Juan Mara Gutirrez y Juan Bautista Alberdi) permiten
conocer los conceptos bsicos que cohesionaron al grupo:
Necesidad de reflexionar sobre los acontecimientos polticos del pasado para actuar sobre
el presente.
Retorno a los ideales de la Revolucin de Mayo, de la que se consideraban hijos y
sucesores.
Creacin de una literatura nacional, unida al medio geogrfico y social, que atendiera al
fondo ms que a la forma del pensamiento, a la idea ms que al estilo, a la belleza til ms
que a la belleza en s (Alberdi); que armonice con la virgen y grandiosa naturaleza

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americana (Echeverra). Los modelos literarios sern los ofrecidos por el Romanticismo
europeo.
Propuesta de un divorcio con respecto a los modelos literarios espaoles y a la tutela
acadmica.
Defensa de la libertad en el empleo de la lengua, aceptando las variantes del espaol
americano.
La construccin de la nacin
Echeverra reconoci el conflicto que mantena enfrentados a los argentinos y sostuvo la
necesidad de la unin. Rehus alinearse en alguno de los bandos en lucha, unitarios y
federales, y propuso la creacin de un orden nuevo que tomara lo mejor de cada faccin. Sin
embargo, finalmente debi optar frente a la realidad que se le impona: la fractura social. El de la
violencia, que expres de manera brutal en el cuento, fue el nico aspecto comn a ambos
bandos y, en l, se centra temticamente El matadero.
El otro gran tema que se manifiesta en la obra es el de la libertad como camino para la
construccin de la nacin. As, Echeverra elogia la independencia conseguida y critica el
autoritarismo imperante en su poca, en sus dos vertientes: eclesistica y poltica. La iglesia
aparece cuestionada, porque claramente se haba embanderado tras la causa rosista. El
sistema de gobierno, por su parte, est representado por los personajes del matadero a quienes
se ve incapaces de ejercer su libertad responsablemente y de respetar la de los otros. Ambos,
iglesia y tirana, al atentar contra la libertad individual, impedan la organizacin nacional sobre la
base del respeto a los derechos de todos los habitantes.
Los personajes, que aparecen tipificados, representan las facciones en pugna. Pero esta
tipificacin no es solo literaria. Echeverra expres el modo en que el sector al que perteneca
vea a unitarios y federales en la vida y no solo en las letras. As, Rosas era el antihroe; sus
seguidores, una horda de brutos sin pensamiento propio y dueos de una fuerza y violencia
descontroladas; el pueblo era una masa manejable por el miedo o el hambre; y el unitario, el
representante de la libertad de ideas, el honor, el valor y la dignidad.
Adems de lo ideolgico, la obra adquiere identidad nacional por su carcter renovador y
particular en lo que se refiere al estilo. Es la primera manifestacin del cuento en la Argentina;
introdujo el realismo como modo de representar la realidad. Las costumbres se describen, en
general, para enfatizar lo que deba superarse, pues eran expresin del atraso. Esta postura
crtica frente a lo popular se explica porque, en el cuento, el pueblo con sus hbitos- es mucho

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ms que el grupo menos favorecido en lo econmico y en lo cultural; es smbolo de la sociedad


segn Rosas la conceba.
Otro gran logro estilstico fue, sin duda, la renovacin en el plano de la lengua. Se incorpor
el sociolecto de la clase baja, con el uso de expresiones groseras y arcaicas, y un lxico de
origen latinoamericano. El habla del unitario, por otra parte, reflej el sociolecto de la clase culta,
semejante al del narrador. As la lengua alcanz su forma propia y nacional mediante la inclusin
no solo de vocabulario y expresiones locales, sino de un tono particular, una manera dinmica y
vital de contar lo nacional.

Escenas del perodo rosista

Contratapa de Misteriosa Buenos Aires (Editorial Losada)


Editada en 1950, Misteriosa Buenos Aires contiene cuarenta y dos cuentos sobre Buenos Aires y sus
personajes, desde la hambruna en el villorio de Pedro de Mendoza (1536) hasta la poca de Rosas y la
organizacin nacional. El ciclo termina en 1904, con la historia de una arruinada seorona. Desfilan en
esta obra costumbres, leyendas, hechos histricos, supersticin, hechicera, historias de seres humanos
con sus sufrimientos y sus pecados. Es una obra de arqueologa literaria en la que la narracin se torna
tensa y dramtica, y que demuestra un trabajo de investigacin por parte del autor combinado con una
escritura elegante y moderna.
El tapir (1835) Manuel Mujica Linez
Mister Hoffmaster no se ha quitado todava la pintura del rostro. Brillan sus ojos de mico en la mscara
blanca, azul y roja que le retuerce los labios y le inventa unas cejas angulares. Al terminar la ltima
funcin, terci una capa sobre el traje de fantoche, ocult bajo ella el bulto que tena preparado y ech a
andar por los senderosdel Vaux-Hall. se es el nombre que le dan los europeos: Vaux-Hall, pero los
criollos prefieren llamarlo sencillamente Parque Argentino.
El fro de junio hace tiritar los rboles y las plantas, bajo un cielo fnebre y unas estrellas que tambin
tiritan, casi celestes. Ya se despobl el jardn. El invierno no tienta a trasladarse desde el centro de la
ciudad hasta el parque de diversiones creado por Santiago Wilde donde fue la antigua quinta de Zamudio,
en la manzana comprendida por las calles Crdoba, Paran, Uruguay y del Temple, frente a las tunas de
la quinta de Merlo. La funcin de adis de la compaa cont con un pblico escaso, difcil de
entusiasmar. S: Mister Laforest tiene razn; lo mejor es irse a otra parte. Hace un ao que trabajan all y
Buenos Aires empieza a cansarse del espectculo.

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Mister Hoffmaster no se preocupa por estas cosas. Lo que ansa ante todo es que no le descubran a la
claridad de las linternas que mueve la brisa. Se esconde ahora detrs de un aguaribay y se hace ms
pequeito, l que es casi enano, porque los mulatos desafinadores de la orquesta atraviesan entre las
mesas abandonadas, con los bombos a la espalda y las cornetas erguidas como cuernos bestiales dentro
de sus fundas.
El payaso sigue su camino. Aqu est, en su jaula, el jaguar del Chaco. Mister Hoffmaster se detiene y
lo contempla. Siempre le pareci que el felino tena los mismos ojos verdes de Mister Laforest, y que
cuando se desliza con sinuoso paso recuerda a Peter Smith, el rpido y grcil Peter Smith, orgullo del
circo. Pero l no ha venido a ver al tigre. El tigre es su enemigo, como lo son los bellos bailarines
ecuestres.
La seora Laforest se aleja hacia su carromato por la avenida de parasos. Camina canturreando el
aria de Rossini que tantos aplausos le vali. Y Mister Hoffmaster vuelve a emboscarse, temeroso de que
le encuentren. Sera muy grave que le descubrieran.
Qu hermosa es la seora Laforest! Cmo espejea su traje de luces! En las pantomimas no hay
quien se le compare. Cuando represent la parte de Torilda en Timour, el Trtard, la concurrencia
alfombr la pista de flores. Ella lo hace todo bien: lo mismo emociona con una cancin de Weber que
transporta con sus danzas. Mister Hoffmaster la prefiere en el ballet de El tirano castigado o El naufragio
feliz. Y su marido, Mister Laforest, es tambin insuperable cuando aparece en el ruedo guiando sus ocho
caballos de la Banda Oriental. Todos son insuperables en el Circo Olmpico de los ingleses. Peter Smith,
con sus audaces dieciocho aos, se lleva las ojeadas y el corazn de las porteas.
Este Peter Smith llega a realizar pruebas asombrosas. Una tarde, de pie sobre el lomo de Selim, el
mejor de los caballos, se despoj de nueve chalecos que, con ser tantos, apenas desfiguraban su
elegancia de junco. Luego se arrebuj en un manto de pieles y se puso un sombrero de mujer crepitante
de plumas sobre el pelo dorado. Todo ello sin que Selim parara de trotar. Mister Hoffmaster le persegua
tropezando y cayendo, dando vueltas de carnero y pegndose unos golpes sonoros, porque as lo exige
su condicin de clown. Cazaba al vuelo las prendas arrojadas por el muchacho con tan fina desenvoltura y
las revesta a su vez. El pblico ri hasta no poder ms. Los negros pateaban en la galera llena del humo
de los cigarros. Hasta se esboz una sonrisa sobre los labios de don Juan Manuel de Rosas, el
gobernador, en el palco ennoblecido por el oro de los uniformes.
Sale de su escondite, frente a la jaula del jaguar, y se dirige hacia el corral de troncos duros donde el
tapir le estar aguardando como todas las noches. El tapir es su amigo, su nico amigo. Los dems no le
buscan ms que para rerse.
Pero el payaso tiene que disimularse de nuevo en los matorrales. Aprieta, bajo la capa, el bulto que
envolvi tan cuidadosamente. Las linternas chinas le muestran a Peter que avanza del brazo de una
muchacha. Es una muchacha bonita, de ojos oscuros, y Mister Hoffmaster recuerda haberla visto muchas
veces, en uno de los escaos del circo, acompaando con la mirada anhelosa los brincos mortales del
adolescente. Van hacia el prtico oriental de siete arcos. Detrs, en el palenque, los gauchos pobres atan

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POLITECNICO

sus mancarrones (=Caballo viejo. Nota de Pablo) junto a los parejeros de los paisanos ricos y a los
caballitos nerviosos de los dandis. Mister Hoffmaster les oye partir al galope. Tendrn que aprovechar la
noche bien, porque es la ltima. Maana el circo se ir, con sus carros, con sus toldos, con sus
gallardetes.
El payaso bordea el pequeo lago artificial donde la luna ascendente copia su mueca. Se asoma al
agua pacfica, entre los patos inmviles y los flamencos de biombo, para observar su faz pintarrajeada,
blanca como la luna y como ella triste.
He aqu los troncos que limitan la morada del tapir. Dulcemente, el clown lo llama, y el animal acude a
su voz. Mister Hoffmaster le pasa la mano sobre el lomo spero y lo contempla largamente. El tapir es su
amigo, su hermano.
Cuando hace buen tiempo, en el centro de la ciudad de Buenos Aires, en la azotea de la casa de don
Pablo Villarino, izan cuatro banderas, dos blancas y dos encarnadas, visibles desde muy lejos. Entonces
los porteos saben que hay funcin en el Parque; saben que podrn llegar hasta su Prtico de siete arcos,
porque el agua turbia del Zanjn de Matorras no alcanza a cubrir el puente de ladrillo levantado por
Santiago Wilde. Seoras y seores hacen el viaje a caballo o en volanta. Muchos lo hacen a pie, saltando
los charcos entre grandes risotadas, para no enlodarse. El general Rosas fue as una vez desde el Fuerte,
con sus edecanes.
Mister Hoffmaster piensa en ese extrao general Rosas, mientras acaricia el lomo del tapir. Dijrase
que el payaso trata de que otros pensamientos le distraigan del que esta noche le gua hasta el corral.
Piensa en Rosas presidiendo el palco del Gobierno, en el circo, el da en que asumi el mando por
segunda vez. Le rodeaban unos militares, unos perfiles de litografa enmarcados por las patillas crespas.
Al mirarles desde la pista, deslumbrantes de alamares y charreteras, ureos, escarlatas y azules, tuvo la
curiosa sensacin de que no eran hombres sino imgenes esculpidas, conos terriblemente quietos, y
aunque no los haba, se le antoj que la luz surgida de sus rostros y de sus bordados proceda de
centenares de cirios que temblaban alrededor. Ahora el retrato del Hroe del Desierto pende sobre la
entrada del circo.
Cunta gente desfil por all desde que iniciaron las funciones hace un ao! Iban a admirar los
terciopelos y las fosforescencias del tigre y a burlarse del tapir, que es una caricatura de animal, un poco
jabal y un poco rinoceronte, con algo de mulo y algo de ceb. Iban a admirar el ritmo majestuoso de
Selim, de Bucephalus, de Poppet, de los caballos de larga cola y revueltas crines; a admirar la destreza
con que Mister Laforest dibuja arabescos en el aire, restallante el ltigo sutil: a admirar a Peter en el
cuadro del regreso de Napolen de la Isla de Elba, en el que treinta y un corceles relinchan entre nubes
de polvo. Iban a pasmarse con los gorgoritos de la seora Laforest, que cuando canta crispa los dedos en
que chispean las piedras falsas, sobre el pecho redondo. E iban a rer hasta las lgrimas de Mister
Hoffmaster, el clown. Mister Laforest siempre inventaba algo nuevo, ingenioso, para que el payaso lo
hiciera. Una vez el mamarracho debi vestirse de mujer, coronarse con el enorme peinetn de moda, y as

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Hacia la identidad I
Lengua y Literatura I
ataviado sentarse en la cazuela entre las damas. Cmo rean! Le palmeaban y l repeta en su castellano
tartamudo la frase que le enseara Mister Laforest:
-Cmo est, compadre? Cmo est, comadre?
Otra vez le hicieron trepar a la punta de una barra largusima, colocarse all de cabeza, con los pies en
alto, y aguardar para descender a que se encendieran las ruedas de fuegos de artificio ubicadas en la
parte inferior. Pero las ruedas no se encendan. Mister Laforest arrimaba una antorcha, guiando un ojo al
pblico, y luego la apartaba. La gente enronqueca de rer. Y l, all arriba, esperaba, muerto de miedo,
muerto de miedo.
No se elige. El tapir hubiera preferido ser jaguar; tener una piel como el manto de un prncipe, en lugar
de su cuero; tener una cabeza fina y astuta como la del tigre, en lugar de la que prolonga su trompa
grotesca. Y l tambin, l hubiera preferido ser esbelto como Peter; hubiera preferido no embadurnarse la
cara. Hubiera querido revestir una malla de lentejuelas y no el levitn disparatado que destaca su ridcula
pequeez. Hubiera querido... Sobre todo hubiera querido no provocar la risa todo el tiempo, no hacer rer
con cualquier gesto, con cualquier ademn, aun los ms naturales, los ms simples, los que no persiguen
la carcajada. Pero no se elige. Quien elige es el destino.
Y Mister Hoffmaster piensa que el tapir es su hermano, su nico hermano. Por eso, noche a noche, ha
acudido a verlo, a consolarlo. Le hablaba a media voz, mientras se extinguan las postreras linternas
sobre los canteros diseados al modo ingls. As le habla ahora, quedamente. Le dice que el circo se ir
maana. Le dice que el jaguar y l permanecern en el Vaux-Hall, el uno para entusiasmar con su
soberbia afelpada, el otro para que la concurrencia, despus de estallar en carcajadas rotundas o de
aguzar la risa hasta el silbido, declare, meneando la cabeza:
-Es un monstruo. Este animal es un monstruo.
Ser un monstruo l tambin? Mister Hoffmaster se palpa la nariz respingada, los pmulos
manches, la boca cuyo carmn le pinta las yemas. Se toca las canillas, el pecho hundido, los hombros
desiguales. Sbitamente ese impulso trae a su mente otro similar que tuvo hace muchos aos, quizs
treinta.
Fue en Stratford-on-Avon, su ciudad natal. Viva en una casa vieja, revieja, en Henley Street, casi
frente a la morada donde Shakespeare vio la luz. De nio soaba con ser poeta. Vagaba cerca del ro
Avon y sus cisnes, y recitaba los versos de Hamlet. A los catorce aos se enamor de una nia del
vecindario, rubia como Peter Smith. Juntos paseaban por las calles torcidas. A veces se asomaban a las
ventanas de la casa del bardo, para espiar su interior, y crean adivinar al espectro del gran Will en la
penumbra, cerca de la chimenea, volcado sobre el jubn el cuello de encaje isabelino, con un libro en la
mano, la alta frente iluminada por el fuego.
Una tarde le declar su amor a la mocita y le rog que huyera con l. Ella se ech a rer con la
crueldad inocente de los chicos.
-Mi pobre Harry -pudo entenderle-, ests loco! Nunca te has mirado bien?

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POLITECNICO

Y Harry Hoffmaster, como hoy ante el tapir, desliz sus dedos sobre su cara, sobre sus bracitos, sobre
su pecho magro. Al da siguiente escap solo de Stratford. Unos saltimbanquis le recogieron en Warwick y
le llevaron con ellos. Desde entonces pas de un circo al otro, sin cesar, y siempre haciendo de payaso,
siempre con la cara pincelada de blanco, de amarillo, de azul.
El tapir entrecierra los ojos tmidos bajo la presin que se demora sobre su pelambre. A la distancia,
Mister Hoffmaster oye a Mister Laforest que le est llamando. Tendr que ir a ayudarle a embalar las
ropas de las pantomimas; los trajes de La batalla de Montereau, la plumajera de Los caciques rivales,
a la cual la lisonja britnica agreg una que otra divisa punz. Bah! que le ayude Fay, el pintor de
telones... l tiene otras cosas de que ocuparse.
Se pone de hinojos y deshace el envoltorio. Saca de l una barra de hierro y un cuchillo filoso, grande,
y entra resueltamente en el corral del tapir. De un golpe en la nuca, derriba al confiado animal. Luego le
hunde entre las vrtebras la hoja fra. Es tan duro el cuero, que debe afirmarse con ambas manos para
que el facn penetre. La sangre mana a borbotones y mancha el levitn del payaso.
Ya no tornarn a hacer mofa del tapir. Ha regresado a sus bosques verdes, donde lo aguardan los
papagayos relampagueantes, como l quisiera regresar a Stratford-on-Avon, a sus cisnes melanclicos, a
lo que fue de nio, cuando recorra las calles medievales entre las enseas antiguas que el viento haca
chirriar, rumbo a la casita de Anne Hathaway, la mujer del poeta; ha vuelto como l quisiera volver a lo
suyo, lejos de este mundo de generales impvidos y de muchachas que ren sin fin.
Mister Hoffmaster, el diminuto clown, est llorando en la soledad de la noche. Limpia el cuchillo en las
hierbas que el roco abrillanta; alza la muerta cabezota horrible, la besa con sus labios pintados y
murmura:
-Alas, poor Yorick!
Despus corre hacia el circo, donde los hombres robustos como gladiadores empaquetan las
armaduras de latn.

Panorama de la Argentina en el siglo XIX


La literatura gauchesca naci y evolucion en el espacio histrico que abarca desde las
luchas intestinas posteriores de la declaracin de la independencia, en 1816, hasta la
consolidacin definitiva del Estado liberal en 1880. Coincidi, as, con el momento en que el
debate entre lo autctono y lo europeo marc los caminos por seguir, en una constante
bsqueda de cmo deba ser la identidad argentina, ms que en una observacin de cmo
realmente era. El comienzo de este perodo desemboc en el predominio de la figura de Juan
Manuel de Rosas.

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Hacia la identidad I
Lengua y Literatura I
El gobierno de Rosas, con una retrica federal, solidific el poder econmico y poltico de
Buenos Aires a travs de un rgimen centralista. A partir de su derrota en la batalla de Caseros,
en 1852, y tras el breve liderazgo de Justo Jos de Urquiza, la hegemona de Buenos Aires se
acentu, a medida que se afianzaba la poltica econmica liberal que termin por destruir la
industria local y regional.

La organizacin nacional
Tras la Batalla de Pavn, en 1861, se impusieron los ideales civilizadores de los liberales
porteos. Bartolom Mitre subi al poder y, con l, se comenz a luchar contra los montoneros
en el interior y contra los indios en la frontera. El desarrollo del ferrocarril, establecido en 1857, la
pacificacin en el interior y el restablecimiento de las comunicaciones entre las provincias a
travs de caminos y postas, la difusin de la enseanza, el telgrafo, la inmigracin y la
centralizacin del poder fueron los principales factores que transformaron el pas.
A Mitre lo sucedi Sarmiento, cuya presidencia, adems de estar signada por numerosas
medidas progresistas en materia de comunicaciones, educacin, navegacin fluvial y desarrollo
de las ciencias, se vio sacudida por la guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay. La accin
de Brasil, la Argentina y Uruguay estaba apoyada por Gran Bretaa, que quera acabar con la
poltica proteccionista del Paraguay. Fue un enfrentamiento largo y sangriento, que sumi a los
pases participantes en una grave crisis econmica y social. La participacin forzada en esta
guerra, la lucha contra los malones en la frontera y las epidemias diezmaron a los habitantes de
la campaa, los gauchos.
As, el gaucho se transform de hombre libre en pen asalariado de un terrateniente, en
franca competencia con el inmigrante para el trabajo agrcola. En su defecto pas a ser soldado
en la frontera o en la guerra para sufrir an ms en carne propia su condicin de marginado
social. De las dicotomas que rigieron la definicin de nacin en el siglo XIX -unitarios vs.
federales, ciudad vs. campo, Europa vs. Amrica, civilizacin vs. barbarie- triunfaron los
primeros elementos de los pares, gracias al sacrificio y a la transformacin de patrones
culturales que, sin embargo, continuaron actuando y, paradjicamente, se convirtieron en
smbolo de la identidad argentina.

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POLITECNICO

La vinculacin del gaucho con los proyectos polticos


El gaucho se vincul con los proyectos polticos alternativos hegemnicos de diferentes
maneras.
Durante el predominio del proyecto unitario, fue marginado como consecuencia de la
dificultad de su incorporacin al modelo econmico. En especial durante el perodo rivadaviano,
fue confinado a la defensa de la frontera sur de la provincia de Buenos Aires. Esta decisin del
gobierno tuvo su apoyatura legal en la llamada Ley de Vagos. La definicin de vagos era muy
amplia, y poda incluir tanto a personajes cercanos a la criminalidad como a trabajadores que no
tenan empleo fijo e intentaban sobrevivir ocupando pedazos de tierra fiscal, y, tambin, a
arrendatarios y mano de obra estacional. El juez de paz cumpla funciones de polica, y decida
el reclutamiento segn su voluntad: las pulperas, centros de la vida social de entonces, eran el
mbito adecuado para estas redadas.
Durante el predominio del proyecto federal, el gaucho particip como base social del modelo
poltico. Los caudillos representaban sus intereses, que se podan sintetizar en la defensa de
sus libertades frente a toda forma de dominacin. Ramrez en Entre Ros, Lpez en Santa Fe y
Rosas en Buenos Aires los incorporaron a la lucha contra el partido unitario.
El triunfo de Rosas y la creacin de la Confederacin Argentina iniciaron una etapa positiva
para los gauchos. Rosas se apoy en ellos como sustento indiscutible de su poder y cont con
esa fuerza leal para enfrentar a sus opositores internos y externos.

El gaucho despus de la organizacin nacional


Despus de la organizacin nacional, el gaucho vivi su definitiva marginacin. La nueva
Argentina adopt un modelo econmico liberal, que slo necesitaba el acuerdo de los
terratenientes y los comerciantes ligados a la exportacin de materias primas. Se utilizaron
nuevos mtodos de trabajo rural, se impuso el alambrado para delimitar las grandes
propiedades y se consider prioritaria la incorporacin de nuevas reas de cultivo y cra de
animales. Como resultado, se organiz la Conquista del Desierto, y el gaucho fue reclutado para
esa dura guerra contra el indio. Muchos gauchos murieron en el desierto o en la defensa de los
fortines. Otros perdieron sus escasas tierras, y la mayora termin en la pobreza absoluta. Las
tierras conquistadas aumentaron las propiedades de las familias latifundistas, de los jefes del
ejrcito y de los extranjeros deseosos de invertir en el pas.

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Hacia la identidad I
Lengua y Literatura I
Los gauchos que protagonizaron los levantamientos del interior, conducidos por Pealoza,
Varela y Lpez Jordn, tambin fueron derrotados. La civilizacin se impuso sobre la
barbarie.

Testimonios sobre los gauchos:


[...] gauderios. Estos son unos mozos nacidos en Montevideo y en los vecinos pagos. Mala camisa y
peor vestido, procuran encubrir con uno o dos ponchos en que hacen cama con los sudaderos del caballo,
sirvindoles de almohada la silla [...] Se pasean a su albedro por toda la campaa y con notable
complacencia de aquellos semibrbaros colonos, comen a su costa y pasan las semanas enteras tendidos
sobre un cuero, cantando y tocando
Concolorcorvo. Lazarillo de ciegos y caminantes, 1773.

[...] Los llaman Gauchos, Camiluchos o Gauderios. Como les es muy fcil carnear pues a ninguno le
falta caballo, volas y lazo y cuchillo con que coger y matar una res, como cualquiera les da de comer
de valde[...] trabajan nicamente para adquirir Tabaco

que fuman o el Mate de la Yerva del

Paraguay[...](sic.)
Miguel Lastrara. Memoria sobre las colonias orientales del ro Paraguay,,o del Plata, l798.
El gaucho malo: ste es un tipo de ciertas localidades, un outlaw, un squatter, [...] La justicia lo
persigue desde muchos aos su nombre es temido, pronunciado en voz baja, pero sin odio, caso con
respeto. Es un personaje misterioso, mora en la pampa, son sus albergues los cardales, vive de perdices
y mulitas: si alguna vez quiere regalarse con una lengua enlaza una vaca, la voltea solo, la mata, saca su
bocado predilecto y abandona lo dems a las aves montecinas. [...]
Este hombre divorciado de la sociedad, proscripto por las leyes, este salvaje de color blanco, no es en
el fondo un ser ms depravado que los que habitan las poblaciones. [...] El gaucho malo no es un
bandido, no es un salteador, el ataque a la vida no entra en su idea[...] roba es cierto pero sa es su
profesin, su trfico, su ciencia. Roba caballos. [...]
Domingo Faustino Sarmiento, Facundo

[...] los gauchos o campesinos son muy superiores a los que residen en las ciudades. El gaucho se
distingue invariablemente por su cortesa obsequiosa y su hospitalidad, jams he tropezado con uno que
no tuviese esas cualidades. Es modesto [...] y a la vez animoso, vivaracho y audaz. Por otra parte, es

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POLITECNICO

menester decir que tambin se cometen muchos robos y se derrama mucha sangre humana, lo que debe
atribuirse como causa principal a la costumbre de usar cuchillo.
Charles Darwin Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo en el navo de S.M. Beagle.
La guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay (1865-1870) fue buen pretexto para iniciar la
extirpacin formal y material del gaucho, mediante conscripciones forzosas del elemento rural como
carne de can, pero las indiscriminadas levas no terminaron con las guerras; lejos de ello, se
intensificaron perfeccionando la crueldad de sus mtodos. Si la defensa de la soberana dio razn al
reclutamiento de gauchos a lo largo del quinquenio blico, durante la paz exterior subsiguiente la razn
valedera sera, por curiosa paradoja, el afn civilizador cuyo norte era el progreso europeizante[...]
[...] Los contingentes de gauchos vuelcan en las unidades militares fronterizas a desgraciados que slo
tienen dos caminos: morir en la lucha contra el indio o ser sableados impunemente por la autoridad bajo
la acusacin de vagos y malentretenidos
A. J. Prez Amuchstegui Mentalidades argentinas 1860-1930
Ante el temor que sienten por las levas, a la

opresin permanente, los gauchos cambian con

frecuencia de residencia esperando de esa manera superar los problemas de la represin organizada. El
nomadismo, una respuesta a la realidad, acentase durante los meses o semanas en que las autoridades
salen a recorrer la campaa con un fin bien especfico: reclutar, cazar vivos a los hombres.
R. Rodrguez Molas Historia social del gaucho 1982
[...] Y el poema de Jos Hernndez, inusitado en su monumentalidad, es un acto de merecimiento y
una invitacin a la grandeza, cumplidos en el alborear de una patria que puede, quiere y debe merecer su
futuro.[...] Hay, pues, en el Martn Fierro, un mensaje lanzado a lo futuro. Ms adelante se ver tambin
cmo el poema insina una profeca concerniente al devenir de la nacin [...]
Entonces, a quin va dirigido el mensaje de Martn Fierro?
Va dirigido a la conciencia nacional, es decir, a la conciencia de un pueblo que naci recin a la vida
de los libres, y que recin ha iniciado el ejercicio de su libertad.
Y, por qu necesita un mensaje la conciencia de la nacin?
Porque la nacin, desgraciadamente, no se ha iniciado bien en el ejercicio de su libertad recin
conquistada y no se ha iniciado bien porque y en los primeros actos libres de su albedro ha comenzado
la enajenacin de lo nacional [...]
Por aquellos das el pas cuenta con una clase dirigente y con una clase intelectual [...]. Con la accin
de aquellas dos clases (Marechal se refiere a Alberdi, Sarmiento, Mitre, etc.) se inicia ya la enajenacin o
el extraamiento del pas con respecto a sus valores materiales y espirituales. Martn Fierro, pletrico de
su mensaje alarmado, sale recin a la imprenta y busca los horizontes de su difusin. Y entonces qu

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Hacia la identidad I
Lengua y Literatura I
sucede?. Las dos clases de elite, a que acabo de referirme, o lo ignoran o lo aceptan como un hecho
literario que gusta o no gusta. [...]
Cul era, pues, la nica rbita de accin que a Martn Fierro le quedaba? La del pueblo mismo cuyo
mensaje quera transmitir el poema. Y entonces ocurre lo enigmtico: el mensaje desodo vuelve al pueblo
de cuya entraa sali. [...]
Sus ediciones estn en las pulperas, en los abigarrados almacenes, entre los tercios de yerba mate y
las bolsas de galleta dura [...]
[...] Martn Fierro es el ente nacional en un momento crtico de su historia es el pueblo de la nacin
salido recin de su guerra de la independencia y de sus luchas civiles y atento a la organizacin de sus
fuerzas que ha de permitirle realizar su destino histrico.[...]
En la historia del segundo hijo de Martn Fierro hace su aparicin un personaje novedosos, el viejo
Vizcacha [...que es] la expresin simblica de aquella parte del ser nacional que, desertando su propio
estilo, se adapta cazurramente al estilo invasor y se hace su cmplice. La circunstancia de que el viejo
sirviese a la autoridad y se hiciera el menguado tutor del hijo de Fierro, su torpe filosofa de vencido, todo
ello parece confirmarlo.[...]
[...] la clave del Martn Fierro se oculta y se revela en su despedida[...]
[Partir a los cuatro vientos]. Trabajar por abajo, en el humus autntico de la raza, con la raz hundida
en sus puras esencias tradicionales, he ah la metodologa de su accin futura. Porque el humus de abajo
siempre conserva la simiente de lo que se intenta negar en la superficie.
Leopoldo Marechal Simbolismos de Martn Fierro.

Martn Fierro
Quin fue Jos Hernndez?
Naci en la chacra de Pueyrredn, en San Isidro (Prov. de Buenos Aires) el 10 de noviembre
de 1834. La familia de su padre, Rafael Hernndez, era rosista y la de su madre, Isabel
Pueyrredn, se opona a Rosas. Junto a su hermana mayor, fue criado por su ta Victoria.
Debido a una amenaza de la mazorca rosista, sus tos se trasladaron a Brasil y l qued con su
abuelo paterno. Curs estudios primarios con el maestro Pedro Snchez .En 1843 falleci su
madre y en 1846 fue a vivir al campo junto a su padre. All se puso en contacto con las tareas y
costumbres rurales .Luch en la accin de El Tala contra fuerzas federales .Al morir su padre en
1857 se traslad a Paran. Con el ejrcito de Urquiza actu en Cepeda. Realiz tareas de
taqugrafo en el Congreso. Particip en la batalla de Pavn. En 1863 fund y redact el diario
El Argentino opositor del gobierno de Mitre y del

gobernador de San Juan, Domingo F.

Sarmiento. Se cas en Paran con Carolina Gonzlez del Solar.

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POLITECNICO

En 1871 tom parte de la batalla de Naemb y se exili en Santa Ana do Livramento (Rio
Grande do Sul) Al ao

siguiente, 1872, volvi a Buenos Aires y se hosped en el Hotel

Argentino, muy cercano a la Casa de Gobierno. All se dice que compuso el Martn Fierro.
En 1878 adquiri una librera a la que llam Librera del Plata En 1879 public La vuelta de
Martn Fierro y se incorpor como diputado a la Legislatura bonaerense. En 1880 fue elegido
vicepresidente de la Cmara de Diputados y ms tarde ocup distintos cargos en el gobierno
provincial.
Muri en 1886 debido a una miocarditis.
En 1872 Hernndez escribi El gaucho Martn Fierro (la Ida) obra que consta de trece
cantos escritos en versos que narran la vida del gaucho en la estancia y luego en la frontera.
En 1879 se public La vuelta de Martn Fierro (la Vuelta) de treinta y tres cantos que cuentan la
vida del personaje en las tolderas y tambin el reencuentro con sus hijos.

El poltico detrs del poema


Jos Hernndez naci el 10 de noviembre de 1834 en la chacra de Pueyrredn( en el actual partido bonaerense de
San Martn), hijo de Pedro Rafael Hernndez y de Isabel Pueyrredn, dos estancieros.
La madre de Hernndez muere cuando el chico todava no ha cumplido 9 aos. En 1846, a los 12 aos, su padre lo
lleva a su campo en la provincia de Buenos Aires.
En 1853, Hernndez forma parte de las fuerzas de Pedro Rosas y Belgrano, que combaten a Hilario Lagos. Tiene 19
aos, pero una gran experiencia de vida. Casi sin estudios, a los 22 aos empieza a colaborar en el peridico La
Reforma Pacfica.
Periodista, militar, escritor, tambin trabaj como taqugrafo en el Senado de la Confederacin. En 1861 es
nombrado sargento mayor, despus de participar en la batalla de Cepeda. Ese ao ingresa a la masonera.
En 1863 se casa con Carolina Gonzlez del Solar, madre de sus siete hijos. Nueve aos despus publica la primera
edicin de Martn Fierro.
El mismo ao en que es electo diputado por la provincia de Buenos Aires (1879), aparece Lavuelta de Martn
Fierro. Dos aos despus, es elegido senador bonaerense.
El 21 de octubre de 1886, poco antes de cumplir 52 aos, Hernndez muere de un ataque al corazn en su quinta de
Belgrano. Esto est concluido, le dijo a su hermano Rafael. Y despus, sus ltimas palabras: Buenos Aires.

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Hacia la identidad I
Lengua y Literatura I
Prlogo a El gaucho Martn Fierro
Carta: Del autor a don Jos Zoilo Miguens3

Querido amigo:
Al fin me he decidido a que mi pobre Martn Fierro, que me ha ayudado algunos momentos a alejar el
fastidio de la vida del Hotel, salga a conocer el mundo, y all va, acogido al amparo de su nombre.
No le niegue su proteccin, Ud. que conoce bien todos los abusos y todas las desgracias de que es
vctima esa clase desheredada de nuestro pas.
Es un pobre gaucho, con todas las imperfecciones de forma que el arte tiene todava entre ellos y con
toda la falta de enlace en sus ideas, en la[s] que no existe siempre una sucesin lgica, descubrindose
frecuentemente entre ellas apenas una relacin oculta y remota.
Me he esforzado, sin presumir haberlo conseguido, en presentar un tipo que personificara el carcter
de nuestros gauchos, concentrando el modo de ser, de sentir, de pensar y de expresarse, que le es
peculiar; dotndolo con todos los juegos de su imaginacin llena de imgenes y colorido, con todos los
arranques de su altivez, inmoderados hasta el crimen, y con todos los impulsos y arrebatos, hijos de una
naturaleza que la educacin no ha pulido y suavizado.
Cuantos conozcan con propiedad el original podrn juzgar si hay o no semejanza en la copia.
Quizs la empresa habra sido para m ms fcil, y de mayor xito, si slo me hubiera propuesto hacer
rer a costa de su ignorancia, como se halla autorizado por el uso en este gnero de composiciones; pero
mi objeto ha sido dibujar a grandes rasgos, aunque fielmente, sus costumbres, sus trabajos, sus hbitos
de vida, su ndole, sus vicios y sus virtudes: ese conjunto que constituye el cuadro de su fisonoma moral
y los accidentes de su existencia llena de peligros, de inquietudes, de inseguridad, de aventuras y de
agitaciones constantes.
Y he deseado todo esto, empendome en imitar ese estilo abundante en metforas, que el gaucho
usa sin conocer y sin valorar, y su empleo constante de comparaciones tan extraas como frecuentes: en
copiar sus reflexiones con el sello de la originalidad que las distingue y el tinte sombro de que jams
carecen, revelndose en ellas esa especie de filosofa propia que, sin estudiar, aprende en la misma
naturaleza; en respetar la supersticin y sus preocupaciones, nacidas y fomentadas por su misma
ignorancia; en dibujar el orden de sus impresiones y de sus defectos, que l encubre y disimula
estudiosamente, sus desencantos, producidos por su misma condicin social, y esa indolencia que le es
habitual, hasta llegar a constituir una de las condiciones de su espritu; en retratar, en fin, lo ms fielmente
que fuera posible, con todas sus especialidades propias, ese tipo original de nuestras pampas, tan poco
conocido por lo mismo que es difcil estudiarlo, tan errneamente juzgado muchas veces y que, al paso
que avanzan las conquistas de la civilizacin, va perdindose casi por completo.

Hernndez acompa con esta carta la primera edicin de su poema. Es un documento de extraordinaria importancia para conocer el
pensamiento del autor sobre la vida del gaucho y valorar el esfuerzo de reflexin y estudio en la composicin literaria del poema.

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POLITECNICO

Sin duda que todo esto ha sido demasiado desear para tan pocas pginas, pero se me puede hacer un
cargo por el deseo sino por no haberlo conseguido.
Una palabra ms, destinada a disculpar sus defectos. Pselos Vd. por alto, porque quiz no lo sean
todos los

que, a primera vista, puedan parecerlo; pues no pocos se encuentran all como copia o

imitacin de los que lo son realmente.


Por lo dems espero, mi amigo, que Vd. lo juzgar por benignidad, siquiera sea porque Martn Fierro
no va a la ciudad a referir a sus compaeros lo que ha visto y admirado en un 25 de mayo, u otra funcin
semejante(referencias algunas de las cuales, como el Fausto y varias otras, son de mucho mrito
ciertamente), sino que cuenta sus trabajos, sus desgracias, los azares de su vida de gaucho; y Vd. no
desconoce que el asunto es ms difcil de lo que muchos se lo imaginaran.
Y con lo dicho basta para prembulo[s], pues ni Martn Fierro exige ms, ni Vd. gusta mucho de ellos,
ni son de la predileccin del pblico, ni se avienen con el carcter de
Su verdadero amigo
Jos Hernndez

Prlogo a La vuelta de Martn Fierro


Cuatro palabras de conversacin con los lectores

Entrego a la benevolencia pblica, con el ttulo La vuelta de Martn Fierro, la segunda parte de una
obra que ha tenido una acogida tan generosa, que en seis aos se han repetido once ediciones con un
total de cuarenta y ocho mil ejemplares.
Esto no es vanidad de autor, porque no rindo tributo a esa falsa diosa; ni bombo de Editor, porque no
lo he sido nunca de mis humildes producciones.
Es un recuerdo oportuno para explicar por qu el primer tiraje del presente libro consta de 20.000
ejemplares, divididos en cinco secciones o ediciones de 4.000 nmeros cada una, y agregar, que confo
en que el acreditado Establecimiento Tipogrfico del seor Coni har una impresin esmerada, como las
que tienen todos los libros que salen de sus talleres.
Lleva tambin diez ilustraciones incorporadas en el texto, y creo que en los dominios de la literatura es
la primera vez que una obra sale de las prensas nacionales con esta mejora. As se empieza.
Las lminas han sido dibujadas y calcadas en la piedra por don Carlos Clerice, artista compatriota que
llegar a ser notable en su ramo, porque es joven, tiene escuela, sentimiento artstico y amor al trabajo.
El grabado ha sido ejecutado por el seor Supot, que posee el arte, nuevo y poco generalizado todava
entre nosotros, de fijar en lminas metlicas lo que la habilidad del litgrafo ha calcado en la piedra,

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creando o imaginando posiciones que interpretan con claridad y sentimiento la escena descripta en el
verso.
No se ha omitido, pues, ningn sacrificio a fin de hacer una publicacin con las ms aventajadas
condiciones artsticas.
En cuanto a su parte literaria, slo dir que no se debe perder de vista al juzgar los defectos del libro,
que es copia fiel de un original que los tiene, y repetir que muchos defectos estn all con el objeto de
hacer ms evidente y clara la imitacin de los que lo son en realidad.
Un libro destinado a despertar la inteligencia y el amor a la lectura en una poblacin casi primitiva, a
servir de provechoso recreo, despus de las fatigosas tareas, a millares de personas que jams han ledo,
debe ajustarse estrictamente a los usos y costumbres de esos mismos lectores, rendir sus ideas e
interpretar sus sentimientos en su mismo lenguaje, en sus frases ms usuales, en su forma general,
aunque sea incorrecta; con sus imgenes de mayor relieve, y con sus giros ms caractersticos, a fin de
que el libro se identifique con ellos de una manera tan estrecha e ntima, que su lectura no sea sino una
continuacin natural de su existencia.
Solo as pasan sin violencia del trabajo al libro; y solo as, esa lectura puede serles amena, interesante
y til.
Ojal hubiera un libro que gozara del dichoso privilegio de circular de mano en mano en esa inmensa
poblacin diseminada en nuestras vastas campaas, y que bajo una forma que lo hiciera agradable, que
asegurara su popularidad, sirviera de ameno pasatiempo a sus lectores, pero:
Enseando que el trabajo honrado es la fuente principal de toda mejora y bienestar.
Enalteciendo las virtudes morales que nacen de la ley natural y que sirven de base a todas las virtudes
sociales.
Inculcando en los hombres el sentimiento de veneracin hacia su Creador, inclinndolos a obrar bien.
Afeando las supersticiones ridculas y generalizadas que nacen de una deplorable ignorancia.
Tendiendo a regularizar y dulcificar las costumbres, enseando por medios hbilmente escondidos, la
moderacin y el aprecio de s mismo; el respeto a los dems; estimulando la fortaleza por el espectculo
del infortunio acerbo, aconsejando la perseverancia en el bien y la resignacin en los trabajos.
Recordando a los padres los deberes que la naturaleza les impone para con sus hijos, poniendo ante
sus ojos los males que produce su olvido, inducindolos por ese medio a que mediten y calculen por s
mismos todos los beneficios de su cumplimiento.
Enseando a los hijos cmo deben respetar y honrar a los autores de sus das.
Fomentando en el esposo el amor a su esposa, recordando a sta los santos deberes de su estado;
encareciendo la felicidad del hogar, enseando a todos a tratarse con respeto recproco, robusteciendo
por todos estos medios los vnculos de la familia y de la sociabilidad.
Afirmando en los ciudadanos el amor a la libertad, sin apartarse del respeto que es debido a los
superiores y magistrados.

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Enseando a los hombres con escasas nociones morales, que deben ser humanos y clementes,
caritativos con el hurfano y con el desvalido; fieles a la amistad; gratos a los favores recibidos; enemigos
de la holgazanera y del vicio; conformes con los cambios de fortuna; amantes de la verdad, tolerantes,
justos y prudentes siempre.
Un libro que todo esto, ms que esto, o parte de esto enseara sin decirlo, sin revelar su pretensin,
sin dejarla conocer siquiera, sera indudablemente un buen libro, y por cierto que levantara el nivel moral
e intelectual de sus lectores aunque dijera naides por nadie, resertor por desertor, mesmo por mismo, u
otros barbarismos semejantes, cuya enmienda le est reservada a la escuela, llamada a llenar un vaco
que el poema debe respetar, y a corregir vicios y defectos de fraseologa que son tambin elementos de
que se debe apoderar el arte para combatir y extirpar males morales ms fundamentales y trascendentes,
examinndolos bajo el punto de vista de una filosofa ms elevada y pura.
El progreso de la locucin no es la base del progreso social, y un libro que se propusiera tan elevados
fines debera prescindir por completo de las delicadas formas de la cultura de la frase, subordinndose a
las imperiosas exigencias de sus propsitos moralizadores, que seran en tal caso el xito buscado.
Los personajes colocados en escena deberan hablar en su lenguaje peculiar y propio, con su
originalidad, su gracia y sus defectos naturales, porque despojados de ese ropaje, lo seran igualmente de
su carcter tpico, que es lo nico que los hace simpticos, conservando la imitacin y la verosimilitud en
el fondo y en la forma.
Entra tambin en esta parte la eleccin del prisma a travs del cual le es permitido a cada uno estudiar
sus tiempos, y aceptando esos defectos como un elemento, se idealiza tambin, se piensa, se inclina a
los dems a que piensen igualmente y se agrupan, se preparan y conservan pequeos monumentos de
arte, para los que han de estudiarnos maana y levantar el grande monumento de la historia de nuestra
civilizacin.
El gaucho no conoce ni siquiera los elementos de su propio idioma, y sera una impropiedad cuando
menos, y una falta de verdad muy censurable, que quien no ha abierto jams un libro siga las reglas de
arte de Blair, Hermosilla o la Academia.
El gaucho no aprende a cantar. Su nico maestro es la esplndida naturaleza que en variados y
majestuosos panoramas se extiende delante de sus ojos.
Canta porque hay en l cierto impulso moral, algo de mtrico, de rtmico que domina en su
organizacin, y que lo lleva hasta el extraordinario extremo de que todos sus refranes, sus dichos agudos,
sus proverbios comunes, son expresados en dos versos octoslabos perfectamente medidos, acentuados
con inflexible regularidad, llenos de armona, de sentimiento y de profunda intencin.
Eso mismo hace muy difcil, si no de todo punto imposible, distinguir y separar cules son los
pensamientos originales del autor, y cules los que son recogidos de las fuentes populares.
No tengo noticia que exista ni que haya existido una raza de hombre aproximado a la naturaleza, cuya
sabidura proverbial llene todas las condiciones rtmicas de nuestros proverbios gauchos.

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Qu singular es, y qu digno de observacin, el or a nuestros paisanos ms incultos expresar en dos
versos claros y sencillos, mximas y pensamientos morales que las naciones ms antiguas, la India y la
Persia, conservaban como el tesoro inestimable de su sabidura proverbial; que los griegos escuchaban
con veneracin de boca de sus sabios ms profundos, de Scrates, fundador de la moral, de Platn y de
Aristteles; que entre los latinos difundi gloriosamente el afamado Sneca; que los hombres del Norte les
dieron lugar preferente en su robusta y enrgica literatura; que la civilizacin moderna repite por medio de
sus moralistas ms esclarecidos, y que se hallan consagrados fundamentalmente en los cdigos
religiosos de todos los grandes reformadores de la humanidad.
Indudablemente, que hay cierta semejanza ntima, cierta identidad misteriosa entre todas las razas del
globo que slo estudian en el gran libro de la naturaleza; pues de l deducen, y vienen deduciendo desde
hace ms de tres mil aos, la misma enseanza, las mismas virtudes naturales, expresadas en prosa por
todos los hombres del globo, y en verso por los gauchos que habitan las vastas y frtiles comarcas que se
extienden a las dos mrgenes del Plata.
El corazn humano y la moral son los mismos en todos los siglos.
Las civilizaciones difieren esencialmente. "Jams se har, dice el doctor don V. F. Lpez en su prlogo
a Las neurosis, un profesor o un catedrtico europeo, de un Bracma"; as debe ser: pero no ofrecera la
misma dificultad el hacer de un gaucho un Bracma lleno de sabidura; si es que los Bracmas hacen
consistir toda su ciencia en su sabidura proverbial, segn los pinta el sabio conservador de la Biblioteca
Nacional de Pars, en "La sabidura popular de todas las naciones", que difundi en el nuevo mundo el
americano Pazos Kanki.
Saturados de ese espritu gaucho hay entre nosotros algunos poetas de formas muy cultas y correctas,
y no ha de escasear el gnero porque es una produccin legtima y espontnea del pas, y que, en
verdad, no se manifiesta nicamente en el terreno florido de la literatura.
Concluyo aqu, dejando a la consideracin de los benvolos lectores lo que yo no puedo decir sin
extender demasiado este prefacio, poco necesario en las humildes coplas de un hijo del desierto.
Sea el pblico indulgente con l! y acepte esta humilde produccin, que le dedicamos, como que es
nuestro mejor y ms antiguo amigo.
La originalidad de un libro debe empezar en el prlogo.
Nadie se sorprenda, por lo tanto, ni de la forma ni de los objetos que ste abraza; y debemos
terminarlo haciendo pblico nuestro agradecimiento hacia los distinguidos escritores que acaban de
honrarnos con su fallo, como el seor d. Jos Toms Guido, en una bellsima carta que acogieron
deferentes La Tribuna y La Prensa, y que reprodujeron en sus columnas varios peridicos de la
Repblica. -El doctor don Adolfo Saldas, en un meditado trabajo sobre el tipo histrico y social del
gaucho. -El doctor don Miguel Navarro Viola, en la ltima entrega de la Biblioteca Popular estimulndonos,
con honrosos trminos, a continuar en la tarea empezada.

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Diversos peridicos de la ciudad y campaa, como El Heraldo, del Azul; La Patria, de Dolores; El
Oeste, de Mercedes, y otros, han adquirido tambin justos ttulos a nuestra gratitud, que conservamos
como una deuda sagrada.
Terminamos esta breve resea con La Capital, del Rosario, que ha anunciado LA VUELTA DE
MARTN FIERRO, haciendo concebir esperanzas que Dios sabe si van a ser satisfechas.
Cirrase este prlogo diciendo que se llama este libro LA VUELTA DE MARTN FIERRO, porque este
ttulo le dio el pblico antes, mucho antes de haber yo pensado en escribirlo; y all va a correr tierras con
mi bendicin paternal.
Jos Hernndez

El gaucho Martn Fierro:


1)
2)
3)
4)
5)

Qu tipo de versos predomina?


Quines son los narradores a lo largo de los 13 cantos?
En qu marco ubica Hernndez las acciones?
Compara a Martn Fierro y Cruz.
Describe el contexto socio poltico en que se inspira Jos Hernndez.

La vuelta de Martn Fierro:


Averigua qu cambios hubo en el pas y explica de qu modo se reflejan en esta parte de
la obra.
Caracteriza al protagonista.
Compara la visin del indio que tiene el autor en esta parte con la de La ida.
Lee los consejos de Martn Fierro a sus hijos y los de Vizcacha, analiza la postura de cada
uno y elabora una conclusin.
Qu es una payada de contrapunto? Quines realizan la payada en la obra? Qu
temas tratan?
Confronta ambas partes de la obra teniendo en cuenta los siguientes tems:
intencionalidad del autor

temas

personajes

caracterizacin de: el gaucho, los indios, las mujeres, los gringos, la autoridad

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