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CRECIMIENTO MICROBIANO

Conceptos
1. El crecimiento de un microorganismo se define como el aumento de sus
componentes celulares, que puede tener como resultado un incremento de
su (tamao o del nmero de su poblacin, o de ambos.)
2. Cuando los microrganismos crecen en un sistema cerrado, el cremiento de
la poblacin permanece en fase exponencial durante tan slo unas pocas
generaciones, pasando a una fase estacionaria debido a factores como la
limitacin de nutrientes y la acumulacin de residuos. En un sistema
abierto, donde se renuevan continuamente los nutrientes y se eliminan los
residuos, la fase exponencial puede mantenerse durante perodos largos.
3. Se pueden emplear diversas tcnicas para estudiar el crecimiento
microbiano, midiendo los cambios observados en el nmero total de
clulas, la poblacin de microorganismos viables o la masa celular.
4. La disponibilidad de agua, el pH, la temperatura, la concentracin de
oxigeno, la presin atmosfrica, la radiacin y muchos otros factores
ambientales influyen sobre el crecimiento microbiano.

El crecimiento puede definirse como un incremento en los constituyentes


celulares; este crecimiento ocasiona un aumento del nmero de clulas en el caso
de los microorganismos que se multiplican por procesos como gemacin y fision
binaria. En el ltimo caso, clulas individuales se agrandan y dividen para originar
dos clulas hijas de un tamao aproximadamente igual.
CRECIMIENTO POBLACIONAL
Aumento en el nmero de clulas originado por el crecimiento celular y divisin
celular.
Cuando un microorganismo es cenocticoesto es, multinucleado, en el que las
divisiones nucleares no se acompaan de divisiones celularesel crecimiento
produce un incremento de tamao, pero no del nmero de clulas.
QUIMIOSTATO: Se utiliza para mantener una poblacin microbiana en un estado
de crecimiento constante.
SISTEMA ABIERTO: donde se renuevan continuamente los nutrientes y se
eliminan residuos, la fase exponencial puede mantenerse por largos perodos.

CURVA DE CRECIMIENTO
El crecimiento de una poblacin microbiana se estudia analizando la curva de
crecimiento de un cultivo microbiano. Cuando los microorganismos se cultivan en
un medio lquido, normalmente se trata de un cultivo discontinuo o en sistema
cerrado--- esto es, se incuban en un tubo de ensayo cerrado al que no se aade
ms cantidad de medio que la inicial---; en consecuencia, las concentraciones de
nutrientes disminuyen y las de residuos aumentan. Se puede representar el
crecimiento de los microorganismos que se multiplican por fisin binaria como el
logaritmo del nmero de clulas frente al tiempo de incubacin

FASE DE LATENCIA (LAG)


Cuando se introducen microorganismos en un medio de cultivo fresco,
normalmente no se produce un aumento inmediato del nmero de clulas o de
masa y, por ello, este perodo se denomina fase de latencia (lag). Aunque la
divisin celular no se produce inmediatamente y no hay un incremento neto de
masa, es un proceso activo, la clula est sintetizando nuevos componentes.
Una fase de latencia previa al comienzo de la divisin celular puede ser necesaria
por diversas razones. Las clulas pueden ser viejas y poseer cantidades reducidas
de ATP, cofactores esenciales o de ribosomas; estas sustancias deben sintetizarse
antes de que inicie el crecimiento. El miedo puede ser diferente al anterior donde
crecan los microorganismos; en este caso, necesitar nuevas enzimas para usar
esos otros nuevos nutrientes. Por ltimo, tambin es posible que los

microorganismos hayan alterado y necesiten un tiempo de recuperacin.


Cualquiera que sea el motivo, durante la fase de latencia las clulas se equipan de
nuevo, replican su DNA, comienzan a incrementar su masa y por ltimo, se
dividen.
La duracin de la fase de latencia vara considerablemente segn el estado de los
microorganismos y la naturaleza del medio. Esta fase puede ser bastante larga si
el inoculo procede de un cultivo viejo o de uno que haya sido refrigerado. La
inoculacin de un cultivo en otro qumicamente diferente resulta tambin en una
fase de latencia mayor. En este mismo sentido, cuando se transfiere un cultivo en
fase de crecimiento exponencial a un medio nuevo de la misma composicin, la
fase de latencia se acorta o no se produce.
FASE EXPONENCIAL
Durante la fase exponencial o logartmica (log), los microorganismos crecen y
se dividen hasta el nivel mximo posible, en funcin de su potencial gentico, el
tipo de medio y las condiciones en que crecen. La velocidad de crecimiento es
constante durante la fase exponencial; esto es, los microorganismos se duplican
en nmero a intervalos regulares. No existe sincronizacin, cada clula se divide
en un momento ligeramente diferente del resto, por ello, la curva de crecimiento
aumenta suavemente, en lugar de realizar saltos discretos. Durante esta fase, la
poblacin es ms uniforme, qumica y fisiolgicamente; por ello, los cultivos en
fase exponencial se utilizan normalmente en estudios bioqumicos y fisiolgicos.
FASE ESTACIONARIA
Finalmente, el crecimiento de la poblacin cesa y la curva de crecimiento se hace
horizontal. Las bacterias llegan normalmente a la fase estacionaria cuando la
concentracin es de, aproximadamente, 10^9 clulas por mL. El tamao final de la
poblacin depende, por supuesto, de la disponibilidad de nutrientes y otros
factores, as como del tipo de microorganismo que se cultive. En la fase
estacionaria, el nmero total de microorganismos viables permanece constante.
Este hecho poder ser el resultado del equilibrio entre la divisin y la muerte de las
clulas o, simplemente, que la poblacin deje de dividirse, aunque siga
metablicamente activa.
Las poblaciones microbianas entran en fase estacionaria por varias razones. Un
factor obvio es la limitacin de nutrientes; si se reduce drsticamente la
concentracin de un nutriente esencial, la poblacin crecer muy lentamente. Los
organismos aerobios estn limitados a menudo por la disponibilidad de O2. El
oxgeno no es muy soluble y puede reducirse tan rpidamente que slo la
superficie del cultivo tenga una concentracin de O2 adecuada para el
crecimiento. En este caso, las clulas situadas por debajo de la superficie no
podrn crecer, salvo que el cultivo se agite o airee de otra forma. El crecimiento de
una poblacin puede tambin cesar debido a la acumulacin de productos

residuales txicos. Este ltimo factor limita el crecimiento de muchos cultivos


anaerobios (cultivos que crecen en ausencia de O2). Por ejemplo, los
estreptococos pueden producir a partir de la fermentacin de azcares altas
concentraciones de cido lctico y otros cidos orgnicos, que acidificarn su
medio, inhibiendo el crecimiento. Las bacterias en condiciones de estrs
nutricional producen frecuentemente una serie de protenas del hambre, que las
hace mucho ms resistentes al dao por diferentes mecanismos. Incrementan los
puentes cruzados del peptidoglicano y, por consiguiente, la fuerza intrnseca de la
pared celular. Se producen protenas que se unen y protegen al DNA.
Las Chaperonas protegen a las protenas de su desnaturalizacin, adems de
recuperar el estado nativo de protenas daadas.
FASE DE MUERTE
Cambios ambientales perjudiciales, como privacin de nutrientes y acumulacin
de residuos txicos, originan la disminucin del nmero de clulas viables, hecho
que caracteriza la fase de muerte. La muerte de una poblacin microbiana, al
igual que su crecimiento durante la fase exponencial, es normalmente logartmica
(esto es, una cantidad constante de clulas muere cada hora).
La nica forma de decidir si una bacteria es viable consiste en incubarla en un
medio fresco; si no crece ni se multiplica, se considera que est muerta. Es decir,
la muerte microbiana se define como la prdida irreversible de la capacidad de
multiplicarse.

INFLUENCIA DE LOS FACTORES AMBIENTALES SOBRE EL CRECIMIENTO.


Los microorganismos que crecen en condiciones tan extremas se suelen
denominar extremfilos.
SOLUTOS Y ACTIVAD DEL AGUA.
La mayora de las bacterias, algas y hongos poseen una pared celular rgida que
mantiene la forma e integridad celular, pero cuando se colocan microorganismos
con pared celular rgida en ambiente hipertnicos, disminuye el nivel de agua
celular, la clula se contrae, y la membrana plasmtica se separa de la pared
celular. Este proceso se denomina plasmlisis. Esta situacin deshidrata la clula
y puede daar la membrana plasmtica; normalmente, la clula no muere, aunque
es inactiva metablicamente y deja de crecer.
Microorganismos osmotolerantes: Son aquellos que pueden crecer en un rango
amplio de actividad del agua o concentracin osmtica.

PH
Acidfilos: Tienen un valor de pH ptimo de crecimiento entre 0 y 5,5
Neutrfilos: entre 5,5 y 8.0
Alcalfilos: Prefieren un rango de pH entre 8,5 y 11,5
Alcalfilos extremos: Tienen un valor de pH ptimo de crecimiento de 10 o ms.
La mayora de las bacterias y protozoos son neutrfilos. La mayor parte de los
hongos prefieren medios ligeramente cidos, con valores de pH de 4 a 6.
Aunque los microorganismos crecen a menudo en medios con un amplio rango de
pH, su tolerancia tiene un lmite. Variaciones intensas en el pH pueden daar a los
microorganismos alterando la membrana plasmtica o inhibiendo la actividad de
las enzimas y protenas transportadoras. En general, las procariotas mueren si el
pH interno desciende por debajo de 5.0 a 5.5

TEMPERATURA.
Mesfilos: crecen a una temperatura ptima de 20 a 45 C, siendo la minima de
15 a 20 C, y la mxima de casi 45C. Casi todos los agentes patgenos humanos
son mesfilos.
Termfilos; Pueden crecer a temperaturas de 55C o superiores.
Hipertermfilos: Temperatura ptima de entre 80C y casi 113C

METALES PESADOS.
Durante muchos aos, los iones de metales pesados, como mercurio, plata,
arsnico, cinc y cobre se han empleado como germicidas, aunque muchos
metales pesados son ms bacteriostticos que bactericidas.
Los metales pesados se combinan con las protenas, a menudo con sus grupos
sulfhidrilos, inactivndolas. Tambin pueden precipitar las protenas celulares.

HONGOS Y LEVADURAS.
Morfologia de los mohos: se les llama tambin Eumicetos, no producen flagelos,
es decir, son inmviles la mayor parte de ellos, los mohos microoscopicos pueden
ser:
1. Mohos unicelulares: se llaman mohos levaduriformes o levaduras.
2. Mohos filamentosos: se llaman mohos y constan de muchas clulas.
Las levaduras como los mohos presentan clulas eucariotes, es decir, con
cromosomas mltiples, membrana nuclear bien definida, mitocondrias, retculo
endoplsmico y pared celular.
Microorganismos que contienen paredes celulares rgidas hechas de glucgeno,
celulosa, quitina o mananas. Adems la membrana celular fngica, presenta
esteroles. Estos microorganismos carecen de clorofila y son hetertrofos.
El conjunto celular de mohos son llamados micelios. Es decir, a cada filamento
individual se le llama hifa, al conjunto de hifas se le llama micelio, y a la colonia
entera del moho se le llama talo