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ALCOHOLISMO

El alcoholismo (o dependencia alcohlica) es uno de los principales motivos de consulta de salud mental, y se
caracteriza por un consumo excesivo de alcohol durante un tiempo prolongado, que supone dependencia del
mismo.
Se considera un grave perjuicio para la salud, que aumenta el riesgo de muerte como consecuencia de
enfermedades en el hgado, cncer, depresin, accidentes, etc.
Sin embargo, muchos alcohlicos no reconocen su problema y, por tanto, nunca buscan ayuda para resolverlo,
mientras que en otros casos la verdadera razn por la que solicitan asistencia (el abuso del alcohol) aparece
enmascarada por los efectos del alcoholismo sobre el estado fsico y psicolgico del paciente, que a esas alturas
de la adiccin ya resultan evidentes.
El tratamiento del alcoholismo requiere de una intervencin multidisciplinar de diversos profesionales que atiendan
los aspectos fsicos y psquicos de la dependencia, as como las diversas patologas asociadas.
TIPOS DE ALCOHOLISMO
Hay dos tipos:

Tipo I: es caracterstico de personas adultas, las cuales pueden tener una etapa de grandes ingestas
puntuales separadas por tiempos de abstemia pero que sin embargo van siendo ms pequeos hasta poder
alcanzar una gran dependencia, acompaada progresivamente por el desarrollo de enfermedades hepticas.

Tipo II: se desarrolla en personas durante la adolescencia y est asociado a menudo a un historial
violento y arresto policial. No se caracteriza por un aumento progresivo del consumo de alcohol. Algunos
estudios han determinado una menor expresin de la enzima monoamino oxidasa en este grupo, lo que se ha
correlacionado con una menor produccin de serotonina (relajacin y activacin del sistema nervioso
simptico) en el sistema nervioso central.

FACTORES DE RIESGO DEL ALCOHOLISMO


Existen una serie de factores de riesgo que influyen para que una persona desarrolle una adiccin al alcohol. Los
ms importantes son:
La herencia
Los estudios indican que las personas que han vivido con un familiar alcohlico tienen ms probabilidades de
desarrollar ellos mismos esta adiccin. Aunque hasta ahora este dato se apoyaba en las teoras de
aprendizaje/educacin los ltimos estudios parecen apuntar ms a la hiptesis gentica, que sostiene que la
presencia de ciertos genes aumentara la predisposicin de un individuo a desarrollar conductas adictivas como el
alcoholismo.
Los factores psicolgicos
Las emociones negativas como la ansiedad, la tristeza, la soledad, la baja autoestima o la ira muchas veces se
encuentran en el origen y mantenimiento de esta enfermedad, ya que el paciente utiliza el alcohol para huir de
ellas. El consumo de alcohol proporciona al paciente una sensacin placentera que debera conseguir realizando
actividades de su agrado como leer un libro o ver una pelcula, disfrutar de la compaa de familiares y amigos,
practicar su aficin favorita En el otro extremo estn aquellas personas que emplean el alcohol con frecuencia
para acompaar las emociones positivas (como celebraciones, reuniones con amigos, salir de fiesta, etctera). La
tolerancia social ante el consumo excesivo de alcohol en estas situaciones refuerza estos comportamientos
inadecuados y, a la larga, el bebedor ocasional corre un riesgo importante de convertirse en un alcohlico.
Las relaciones sociales y el consumo de alcohol
Las malas relaciones con la pareja o la familia, los problemas econmicos, la presin de los amigos para que
beba, etctera, pueden actuar tambin como precipitantes o mantenedores de la dependencia alcohlica. En este
sentido, algunas personas tambin comienzan su patrn de consumo para superar los problemas que tienen al
relacionarse con los dems, como la timidez o la falta de habilidades sociales (por ejemplo, beben para

desinhibirse o para sentirse ms simpticos a la hora de conocer a una persona o integrarse en un nuevo grupo),
as como para enfrentarse a alguien a quien no saben cmo expresar algo que les molesta.
SINTOMAS
El alcoholismo es una dependencia o adiccin fsica a una sustancia, en este caso el alcohol, y para determinar
que una persona es alcohlica debe presentar alguno de los siguientes sntomas de forma continuada durante un
tiempo:

Deseo intenso de beber alcohol.


Falta de control sobre el consumo de alcohol, referido tanto a la necesidad de empezar a beber, como a la
incapacidad para suspender o reducir este consumo.
Bebe cuando est solo, y trata de ocultar su conducta a las personas de su entorno.
Sndrome de abstinencia cuando no se consume, que se caracteriza por un malestar fsico intenso que el
paciente intenta aliviar bebiendo.
Tolerancia. Esto implica que el individuo necesita consumir mayor cantidad de alcohol para lograr los
mismos efectos.
Lapsus o lagunas en la memoria.
Interferencia en la vida cotidiana: por ejemplo aparece un abandono progresivo de otras fuentes de placer,
se descuida el aspecto personal, disminuye el rendimiento laboral o acadmico, o se emplea mucho
tiempo para conseguir alcohol o recuperarse de sus efectos.
El consumo de alcohol persiste con independencia de sus consecuencias fsicas (como el dao heptico o
la desnutricin), psicolgicas (depresin, ansiedad), del deterioro cognitivo, o de las repercusiones que
tenga sobre la actividad laboral, las relaciones familiares y sociales, etctera.

CONSECUENCIAS DEL ALCOHOLISMO


Podemos clasificar las consecuencias del alcoholismo por sus efectos:
Fsicos: cncer,
enfermedades
en
el
hgado,
cefaleas, diabetes, gastritis, problemas
cardiovasculares, insomnio,pancreatitis, apopleja (es decir, un infarto o una hemorragia cerebral), deficiencias
nutricionales, degeneracin cerebral, disfuncin erctil, etc.
Psicolgicos: depresin, ansiedad,
ira,
celotipia
(imposibilidad
psicosis,sndrome de Korsakoff, demencia alcohlica, etc.

de

controlar los

celos), epilepsia,

Sociales: desestructuracin familiar, problemas laborales, problemas econmicos, accidentes, maltrato, etc.
EFECTOS EN EL EMBARAZO
El alcohol (vino, cerveza o licor) es la principal causa evitable de anomalas congnitas fsicas y mentales. Cuando
una mujer bebe alcohol durante el embarazo, se arriesga a dar a luz a un beb que pagar las consecuencias -con
deficiencias mentales y fsicas- para el resto de su vida, uno de cada 750 bebs nace con un cuadro de problemas
fsicos, evolutivos y funcionales conocido como sndrome de alcoholismo fetal (SAF). Otros 40.000 nios nacen
cada ao con efectos del alcoholismo fetal (EAF). Signos y sntomas Las caractersticas de los nios con SAF son:

bajo peso al nacer.

menor permetro craneal.

retraso del crecimiento.

retraso del desarrollo.

disfuncin orgnica.

anomalas faciales, incluyendo ojos de tamao inferior al normal, mejillas aplanadas y surco naso labial
poco desarrollado.

epilepsia.

problemas de coordinacin y de motricidad fina.

escasas habilidades sociales, incluyendo dificultad para establecer y mantener vnculos de amistad y para
relacionarse en grupo.
falta de imaginacin o curiosidad.

dificultades de aprendizaje, incluyendo poca memoria, incapacidad para entender conceptos como el
tiempo y el dinero, deficiente comprensin lingstica y escasa capacidad de resolucin de problemas.

problemas de comportamiento, como hiperactividad, incapacidad para concentrarse, retraimiento social,


testarudez, impulsividad y ansiedad.

Los nios con Efectos de alcoholismo fetal presentan los mismos sntomas, pero en menor grado y tienen menos
probabilidades de presentar deficiencia mental.
TRATAMIENTO
Debido a que el alcoholismo es una enfermedad multicausal, su tratamiento debe seguir un enfoque
multidisciplinar en el que se integre el trabajo de varios profesionales especializados en la adiccin al alcohol. Los
tratamientos actuales no inciden sobre la dependencia, sino sobre el consumo y la decisin de consumir.
Hay varias fases en el tratamiento y la primera estriba en el reconocimiento de la adiccin por parte del paciente.
Cuando este deja de beber manifiesta el sndrome de abstinencia, que debe ser tratado adecuadamente y que,
dependiendo del grado de dependencia, puede hacer necesario el ingreso hospitalario del paciente. Esta fase se
conoce como desintoxicacin. En la ltima etapa del tratamiento, la deshabituacin, el objetivo es que el paciente
permanezca abstemio durante el resto de su vida. Todo el proceso teraputico se basa en intervenciones
psicoteraputicas, psicofarmacolgicas y psicosociales, que incluyen: terapia individual y/o de grupo, programa de
prevencin de recadas, farmacoterapia, psicoterapia familiar o de pareja, coordinacin con grupos de autoayuda,
seguimiento desde atencin primaria, atencin especializada, servicios sociales, y unidades de internamiento
generales, y especficas para la dependencia (UDA).
Los tratamientos conductuales se basan en que la dependencia alcohlica es una conducta adquirida,
consecuencia directa de una serie de factores que motivaron el inicio del consumo de alcohol, que en muchos
casos tambin estn relacionados con la permanencia del hbito. Por tanto, su objetivo es modificar esta conducta
actuando sobre el individuo, con la colaboracin de familiares y amigos. La influencia de las redes sociales de
apoyo del paciente tendr un papel crucial en la rehabilitacin del alcoholismo.
COMO PREVENIRLO
La prevencin del alcoholismo debe iniciarse en la adolescencia o incluso antes. La recomendacin es no beber
nada de alcohol antes de la edad adulta. Para fomentar la abstencin alcohlica es fundamental la actitud de la
familia del menor; as, hay padres que no quieren que sus hijos beban pero consumen bebidas alcohlicas con
frecuencia en presencia de sus hijos, o hacen comentarios sobre cunto beban de jvenes. Esta conducta proalcohol puede hacer que el joven considere que el consumo de alcohol es algo normal y deseable en algunas
ocasiones (por ejemplo cuando se est con amigos).
En segundo lugar, es preciso informar al adolescente sobre las consecuencias reales del alcohol. Afortunadamente
cada vez son ms los jvenes que conocen los efectos del alcohol y las graves consecuencias que puede tener
sobre su salud y su calidad de vida, pero si no se acompaa de medidas efectivas de prevencin, la informacin
no es suficiente.
Por eso, un tercer pilar fundamental para evitar la adiccin, ser dotar al adolescente de las estrategias necesarias
para eliminar los factores de riesgo que le pueden inducir a consumir alcohol, como mejorar su autoestima y sus
habilidades sociales. En este sentido, ser fundamental tambin ayudar al joven a soportar la presin del grupo y
mostrarle formas alternativas de diversin. En esta lnea, la FAD (Prevencin de Ayuda Contra la Drogadiccin) ha
desarrollado un programa de prevencin del alcoholismo desde el mbito familiar. Sus objetivos son desarrollar
una visin adecuada del uso y abuso del alcohol, y proporcionar estrategias de intervencin que ayuden a los
padres a prevenir el consumo de alcohol en el mbito familiar.