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Campaa en frica del Norte

Durante la Segunda Guerra Mundial, la Campaa en frica del Norte, tambin conocida como
la Guerra del Desierto, fue el segundo frente ms importante de la Segunda Guerra Mundial,
despus del frente ruso. Tuvo lugar en el desierto de frica del Norte, a partir del 10 de
junio de 1940 y hasta el 16 de mayo de 1943. Incluy campaas en la Libia Italiana y Reino de
Egipto (Desierto Occidental), en Protectorado Francs de Marruecos y Argelia Francesa (conocida
por los Aliados como Operacin Torch) y en el Tnez francs.
La campaa se produjo entre las potencias del Eje y las Aliadas. Los esfuerzos de guerra
principales fueron dominados por el Reino Unido y su imperio (con sus dominios y colonias
(Canad, Australia, Nueva Zelanda, India Britnica y Unin Sudafricana) y por exiliados de la
Europa ocupada, hasta que los Estados Unidos entraron en la guerra el 11 de mayo,
proporcionando ayuda directa a las fuerzas aliadas en el Norte de frica.
La lucha en el Norte de frica empez con la ocupacin del italiano Fuerte Capuzzo por fuerzas
britnicas en junio de 1940. Esto fue seguido por una ofensiva italiana y una contraofensiva
britnica. Cuando los italianos sufrieron terribles derrotas, elAfrika Korps alemn (mandado por
el mariscal de Campo Erwin Rommel) acudi en su ayuda. Despus de una serie de batallas de tira
y afloja por el control de Libia y de algunas partes de Egipto, las fuerzas britnicas (bajo el mando
del generalBernard Montgomery) empujaron a las fuerzas del Eje hacia Tnez.
A mediados de 1942, con los desembarcos aliados de la Operacin Torch en el noroeste de frica
(al mando del generalDwight Eisenhower), y despus de algunos enfrentamientos contra las
fuerzas de la Francia de Vichy (que posteriormente se unieron a los Aliados), la Commonwealth y
las fuerzas norteamericanas llevaron en un movimiento de tenazas a las fuerzas del Eje al norte de
Tnez, donde fueron obligadas a rendirse.
Haciendo que las fuerzas del Eje lucharan en un segundo frente en el norte de frica, los Aliados
occidentales ayudaron de alguna manera a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas, que
luchaba contra el Eje en el Frente Oriental. La informacin obtenida con la operacin Ultra de
descifrar mensajes criptados fue una ayuda muy importante para la victoria aliada en este frente.
Campaa del Desierto Occidental
La campaa en frica del Norte era muy importante estratgicamente para el Eje y los Aliados. Los
Aliados usaron la campaa como un acercamiento a un segundo frente de lucha contra el Eje de la
Fortaleza Europa, y ayud a disminuir la presin en el frente ruso. El Eje haba planeado dominar
el Mediterrneo a travs del control de Gibraltar y delCanal de Suez, y al emprender una exitosa
campaa en frica del Norte donde, atacando septentrionalmente, se apoderara de los ricos pozos
de petrleo del Medio Oriente. Esto habra cortado los abastecimientos de petrleo ms cercanos a
los Aliados, y habra aumentado los disponibles para el funcionamiento de la maquinaria de guerra
del Eje.

Las tropas italianas, aunque numerosas, estaban constituidas inicialmente en 1940 por una
mayora de unidades coloniales libias. Como estos spahis montados en camello, que obviamente
no pudieron resistir el ataque de los tanques britnicos en laOperacin Compass.
El 13 de septiembre de 1940, los italianos lanzaron a su Ejrcito, compuesto de unos doscientos
cincuenta mil hombres, contra el Egipto controlado por los britnicos y montaron fuertes defensas
en Sidi Barrani. El Ejrcito no estaba muy mecanizado y el general italiano Graziani, al no tener
informacin sobre el estado de las fuerzas britnicas decidi no continuar hacia El Cairo.
Las fuerzas britnicas eran muy superadas en nmero por los italianos. Un total de doscientos mil
contra treinta y cinco mil, y solo la mitad de las fuerzas britnicas eran combatientes. Sin embargo
lanzaron un contraataque, Operacin Compass. Fue bastante ms exitoso de lo que pensaban.
Lograron la rendicin de todo el Ejrcito y el avance aliado hasta El Agheila. La impactante noticia
de la derrota italiana no pas desapercibida y pronto tropas alemanas, el Deutsches Afrikakorps al
mando de Rommel (El Zorro del Desierto), fueron enviadas en ayuda.
Aunque solo se les orden defender la lnea, Rommel lanz una ofensiva desde El Agheila en que
recuper el terreno perdido hastaSallum, con la excepcin de Tobruk, dejando el territorio casi
como estaba antes del conflicto.
Durante el siguiente punto muerto, las fuerzas aliadas se reorganizaron como el 8. Ejrcito, que
estaba formado por unidades de los ejrcitos britnico y de otros pases, especialmente del Ejrcito
australiano y el Ejrcito Indio, aunque tambin del Ejrcito sudafricano, el Ejrcito neozelands y
una brigada de las Franceses Libres al mando de Marie-Pierre Koenig. La nueva formacin lanz
una nueva ofensiva y recuper casi todo el territorio recientemente conquistado por Rommel,
excepto las guarniciones deBardia y Sallum. Otra vez el frente qued en El Agheila.
Tras recibir suministros desde Trpoli, Rommel volvi a atacar. Derrotando a los Aliados
en Gazala y capturando Tobruk, los empuj hacia la frontera de Egipto donde fue detenido en
la Primera Batalla de El Alamein.

En este momento, Bernard Montgomery tom el mando como comandante de las fuerzas Aliadas
en el Norte de frica y, despus de las victorias en las batallas de Alam Halfa y del Segundo El
Alamein, Montgomery empez a obligar a retroceder a las fuerzas del Eje, hasta capturar Trpoli.
Operacin Torch

Operacin Torch: tropas estadounidenses desembarcan en la playa de Arzeu, cerca de Orn.


La campaa en el Marruecos Franco-Argelino empez el 8 de noviembre y acab el 11 de
noviembre de 1942. En un intento de hacer un movimiento de pinza sobre las fuerzas alemanas,
los aliados desembarcaron en el Norte de frica francs controlado por la Francia de Vichy con la
suposicin de que encontraran poca o nula resistencia.
No obstante, las fuerzas de la Francia de Vichy se resistieron duramente a los Aliados en Orn y
en Marruecos. Pero no en Argel, donde la Resistencia francesa dio un golpe de Estado el 8 de
noviembre, que triunf al neutralizar el XIX Cuerpo de Ejrcito francs y al arrestar a los oficiales
de Argel antes de la llegada de los Aliados. Por lo tanto, prcticamente los desembarcos no
hallaron resistencia en la ciudad y fue capturada el primer da con todo el mando vichyista.
Despus de tres das de conversaciones y amenazas, el general Mark Wayne Clark, un asistente
de Eisenhower, oblig al almirante vichyista Franois Darlan y al comandante en jefe (el
general Alphonse Juin), a que ordenasen a las fuerzas francesas el alto al fuego en Orn y
Marruecos, entre el 10 y el 11 de noviembre. As, Darlan pasara a ser el jefe de la administracin
francesa del Norte de frica y de la frica Occidental con el ttulo de "Alto comisario de Francia
para frica"
Los desembarcos Aliados provocaron la invasin alemana de la Francia de Vichy (Operacin
Anton). Como respuesta, la flota francesa fue barrenada en Toulon y el ejrcito de Vichy en el
Norte de frica se uni a los Aliados (vase Fuerzas Francesas Libres).
Campaa de Tnez
La campaa de Tnez empez el 17 de noviembre de 1942 y termin el 13 de mayo de 1943.
Aunque Rommel estuviese rodeado por las fuerzas estadounidenses y de la Commonwealth, los
pudo resistir con una serie de operaciones defensivas. La ms importante fue la derrota del II
Cuerpo en la batalla del Paso de Kasserine. Pero de todas formas, Rommel fue superado en

tctica, en hombres y en potencia de fuego. Despus que el Ejrcito britnico, destroz las
defensas enemigas de la Lnea Mareth, los Aliados apretaron al Eje hasta que su resistencia en
frica colaps, terminando con la rendicin de stos el 12 de mayo de 1943, con unos doscientos
veinticinco mil prisioneros de guerra en el cabo Bon. Esta prdida de tantas unidades
experimentadas redujo enormemente la capacidad militar del Eje y la fe en la victoria en la guerra
de los satlites del mismo.
Conclusin
Despus de la victoria aliada, se cre el marco idneo para que empezase la campaa de Italia.
La invasin de Sicilia empez apenas dos meses despus.

La Campaa de frica Oriental


se refiere a una serie de batallas libradas en el este de frica durante la Segunda Guerra
Mundial, que enfrentaron al Imperio britnico con las fuerzas del Reino de Italia, durante el
perodo comprendido entre junio de 1940 hasta noviembre de 1941
Antecedentes

Segunda Guerra talo-Etope


A partir de 1932 Italia comenz a violar el espacio territorial de Etiopa, construyendo caminos
y fortificaciones bien adentro del territorio. Para enfrentar esta situacin, el emperador Haile
Selassie reclut un ejrcito de medio milln de hombres, pero pobremente armado, algunos
con arcos y flechas.
El 3 de octubre de 1935 Italia atac a Etiopa desde sus colonias en Eritrea y Somalia sin
previa declaracin de guerra. Para el 15 de octubre haban tomado la ciudad sagrada
de Aksum, y para el 5 de mayo de 1936 haban tomado la capitalAddis Abeba. El emperador
huy al exilio y el rey Vctor Manuel fue proclamado emperador. La Sociedad de
Nacionesimpuso leves sanciones econmicas a Italia, que no tuvieron mucha repercusin.
Situacin de las fuerzas Aliadas
La gran mayora de las fuerzas aliadas involucradas pertenecan al Reino Unido y
la Mancomunidad Britnica de Naciones, incluyendo tropas de Sudn, Somalilandia
Britnica, frica Oriental Britnica, India, Sudfrica, Rodesia del Norte, Rodesia del
Sur, Nyasalandia y la frica Occidental Britnica. Haba incluso, una pequea unidad de

comandos del Mandato Britnico de Palestina, fuerzas irregulares etopes, fuerzas de


la Francia Libre y fuerzas de la Blgica Libre.
Inicialmente, las fuerzas britnicas y de la Commonwealth en el Africa Oriental ascendan a
unos 30.000 hombres bajo el mando del General William Platt en el Sudn, el general Douglas
P. Dickinson en frica Oriental Britnica, y el teniente coronel Arthur Reginald Chater en
Somalilandia Britnica. A pesar de estar numricamente en desventaja, se encontraban mejor
equipados y tenan acceso a las rutas de reabastecimiento y refuerzos, gracias al control que
tenan del Canal de Suez.

Real Fuerza Area


Las tropas britnicas contaban en todo el frica Oriental con unos 100 aviones operativos, los
cuales se encontraban desplegados del siguiente modo:

En Sudn: 3 escuadrones de bombarderos (n 14, n 47 y n 223), equipados con los


anticuados modelos Vickers Wellesley. Posteriormente fueron reforzados con el
Escuadrn n45 estacionado en Egipto y equipado con Bristol Blenheim.

En Puerto Sudn, adems, haba 6 cazas biplanos Gloster Gladiator.

Las unidades acantonadas en Sudn tenan la misin de protegrer la navegacin aliada en


el Mar Rojo (incluidas las patrullas anti-submarinos). As como defender las ciudades
de Puerto Sudn, Jartum y Atbara, adems de apoyar a las fuerzas de tierra. El Escuadrn de
Cazas n1 de la Fuerza Area Sudafricana (SAAF), equipado con Gloster Gladiator, lleg a
Jartum el 8 de agosto de 1940, para reforzar a las fuerzas britnicas.

En Kenia: Escuadrn de bombarderos de la SAAF, equipado con aviones Junkers Ju


86; Escuadrn de bombarderos de la SAAF, equipado con aviones Fairey Battle;
Escuadrn de cooperacin con el Ejrcito, equipado con anticuados modelos Hawker
Hart; Escuadrn de la SAAF, equipado con antiguos cazas biplanosHawker Fury; y el
237. Escuadrn de la Fuerza Area de Rodesia de Sur, equipado con Hawker Hart.

Flotilla Britnica de Oriente


Situacin de las fuerzas Italianas
Las fuerzas italianas incluan a miembros del Regio Esercito, tropas coloniales del frica
Oriental Italiana (eritreas, etopes y Dubats de Somalia), e incluso un reducido nmero de
voluntarios alemanes (la compaa motorizada alemana). La mayora de estas fuerzas estaba

constituida por soldados coloniales dirigidos por oficiales italianos. Si bien, el ejrcito italiano
era numricamente consistente, adoleca de falta medios y suministros adecuados. En el
perodo inmediatamente anterior al estallido de la guerra, poco se hizo para reforzar a los
ejrcitos presentes en la colonia. El duque de Aosta, se vio obligado, en la prctica, a hacer
frente a las tropas britnicas, con los escasos y anticuados medios con los que contaba en el
lugar, pues no poda recibir suministros.

Regia Aeronautica
En junio de 1940, la Real Fuerza Area Italiana (Regia Aeronautica) en frica Oriental contaba
con entre 200 y 300 aviones de combate listos. Si bien algunos de estos aviones eran
obsoletos, en trminos relativos, eran algunos de los mejores aviones disponibles en el este
de frica en 1940. Los italianos tenan a su haber los bombarderos Savoia-Marchetti
S.M.79 y Savoia-Marchetti S.M.81 y los cazas Fiat C.R.42. Adems, los aviones italianos
contaban con mejores bases areas que sus homlogos britnicos. Al estallar la campaa, los
pilotos italianos se encontraban bien entrenados y seguros de sus habilidades. Pero, la falta
de combustible, municiones, repuestos y reemplazos finalmente desgast la capacidad area
italiana.

CAMPAA EN AFRICA OCCIDENTAL

Campaa en frica Occidental


Segunda Guerra Mundial

Tropas estadounidense desembarcando en la playa

de Arzeu.

Fecha

10 de julio 12 de noviembre de 1940

Lugar

frica Occidental, frica Ecuatorial


Francesa

El ttulo de Campaa en frica Occidental se refiere a dos batallas de la Segunda Guerra


Mundial: la batalla de Dakar(tambin conocida como "Operacin Amenaza") y la batalla del
Gabn, que tuvieron lugar a finales de 1940, y durante las cuales las fuerzas Aliadas atacaron
a las fuerzas de la Francia de Vichy en los territorios ultramarinos franceses del frica
Occidental.
Despus de la captura de Gabn, las fuerzas de la Francia Libre controlaron el frica
Ecuatorial Francesa, mientras el frica Occidental Francesa continu bajo el control de Vichy
hasta la llegada de los Aliados a frica del Norte (Operacin Antorcha) en noviembre de 1942.
Desarrollo de la campaa
El sentimiento antibritnico en frica haba crecido despus de que el buque de guerra
francs "Richelieu" fuera atacado en el puerto de Dakar, Senegal, en el frica Occidental
Francesa el 10 de julio de 1940.1 En agosto, el general de la Francia Libre Charles de
Gaulle sugiri una campaa terrestre, desembarcando en Conakri, Guinea Francesa. Anticip
que el apoyo popular al movimiento de la Francia Libre sera impulsado en Dakar. Sin
embargo, la sugerencia de De Gaulle fue revocada por los deseos britnicos de actuar con
rapidez.
El 18 de septiembre tres cruceros ligeros franceses, el Georges Leygues, el Gloire y
el Montcalm, fueron interceptados por los buques aliados en el camino a Libreville. La
interceptacin de los buques aliados incluy el crucero pesado HMASAustralia. Los tres
cruceros ligeros franceses se vieron obligados a retirarse.

frica Occidental Francesa[editar]


Batalla de Dakar
La resistencia se endureci como consecuencia de los ataques a los barcos franceses. Del 23
de septiembre al 25 de septiembre de 1940 se libr la batalla de Dakar cuando las fuerzas
aliadas no lograron convencer a la Francia de Vichy, defensora de Dakar, de poder entrar a la
ciudad de forma pacfica. Primero, las fuerzas aliadas trataron de persuadir a las fuerzas de
Vichy por medio de propaganda. A continuacin, intentaron tomar Dakar por la fuerza de las
armas. Ambos intentos concluyeron en derrotas. Las esperanzas aliadas de controlar el frica
Occidental Francesa se dejaron de lado; en su lugar, las consideraciones estratgicas fueron
trasladadas al frica Ecuatorial Francesa.

frica Ecuatorial Francesa[editar]


Batalla del Gabn
Esta batalla, librada entre el 8 de noviembre y el 12 de noviembre, supuso la captura
de Libreville y la liberacin del frica Ecuatorial Francesa del control de Vichy.

Resultado
Las fuerzas de la Francia Libre consolidaron sus ganancias en el frica Ecuatorial Francesa y
fueron capaces de participar en otras campaas, incluidas la Campaa en el frica Oriental y
la Campaa en frica del Norte. Sin embargo, el frica Occidental Francesa no capitul o uni
a la causa aliada hasta el desembarco de la Operacin Antorcha en noviembre de 1942.