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Persp. Teol.

34 (2002) 63-88

O PARADOXO DO FENMENO RELIGIOSO


NO INCIO DO MILNIO

Joo Batista Libanio SJ

Cansamo-nos dos profetas da morte da religio. Variam as formulaes. O poeta alemo Heine sentia no corao um frmito de compaixo ao ouvir o repicar dos sinos que anunciavam a morte de Jav. Sob
diversos sentidos, repetiu-se a frase hegeliano-nietzschiana de que
Deus morreu.
Cansamo-nos tambm de constatar o pipocar religioso como resposta
inesperada, embora antecipada, de uma secularizao que caminhava
a passos rpidos para o secularismo.
A Ilustrao considerava a religio e os tempos medievais com o
desprezo com que a luz olha para escurido, a inteligncia para o obscurantismo, a razo para os mitos, a conscincia para a sonolncia alienada, a crtica adolescente para a piedade infantil. A primeira inocncia
no parecia suportar a exploso iconoclasta do despertar juvenil.
De todo esse embate, o que sobrou no momento atual? O que se passa
com esse sujeito ps-moderno, que mistura atesmo com religio, conjuga f com superstio, goza hedonisticamente do gosto mstico do
transcendente, deixa os socilogos da religio desarmados, ilude muitos corifeus eclesisticos com uma freqncia religiosa massiva?
Tudo convergia para o silncio da religio. Quase todos os antroplogos da minha gerao creio , assim escrevia um deles, sus63

tentariam que a f religiosa uma iluso, um curioso fenmeno que


logo ser extinto e que poder ser explicado com expresses tais como
compensao e projeo, ou, como estabelecem algumas interpretaes sociolgicas, algo que diz respeito manuteno da solidariedade social1.
As teses fundamentais de S. Freud e K. Marx impunham-se, solenemente. (As idias religiosas) so iluses, realizaes dos mais antigos, fortes e prementes desejos da humanidade. O segredo de sua
fora reside na fora desses desejos2. O homem o mundo dos
homens, o estado, a sociedade. Este estado, esta sociedade produzem
a religio, uma conscincia invertida do mundo, porque so um mundo invertido... A abolio da religio enquanto felicidade ilusria do
povo necessria para sua felicidade real" 3.
E, agora, a realidade poltico-social parece inverter a inverso. Na
sua crise, campeia a religio. A fora do desejo a faz mais real
ainda. Enfim, so afirmaes que giraram o mundo e esto a misturadas, desafiando sempre nossa inteligncia. Quem sabe, nosso
corao!
Os telogos, especialmente a gerao bafejada pelos ares do Conclio,
alegraram-se com a diminuio do fenmeno religioso. Agora sim,
pensavam eles, nas pegadas de F. Gogarten, a tradio semita-crist
deu seu fruto. Os ensinamentos, lanados l nas primeiras pginas do
Gnesis, ao fazer o homem brotar michelangelamente do dedo de
Deus, soberano sobre todas as coisas, rasgavam toda pretenso de
divinizar, religionizar os minerais, as plantas, os animas e os prprios
humanos. Assim faziam, fizeram e faro tantos povos, antes, ao lado
e depois dos escritos bblicos.
Os cristos alegraram-se ainda mais com o desmoronar das religiosidades. S ento Mateus 25 adquiria todo seu esplendor. Decalcando
a expresso rahneriana, chamavam esse captulo do Evangelho do
cristo annimo. Tornava-se a fotografia de todos os comprometidos
da histria. Com esse anncio, o Cristianismo j tinha cumprido sua
misso principal. Todo o aparelho e aparato, que se construiu em
torno dele, pode desaparecer, sem que sua fora maior fique abalada.

E. PRITSCHARD, A religio e os antroplogos, Religio e Sociedade 13/n 1


(1986)11.
2
S. FREUD, O futuro de uma iluso: edio standard brasileira das obras psicolgicas completas de S. Freud, t. XXI, Rio: Imago, 1969, p. 43.
3
K. MARX, Contribucin a la crtica de la filosofa del derecho de Hegel, in K.
MARX / F. ENGELS, Sobre la Religin, editado por H. Assmann-Reyes Mate,
Salamanca: Sgueme, 1979, 2 edio, pp. 94s.

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Prosseguimento da onda secularizante


Agora o grito soa outro. Tudo religio! Os eclesisticos confundemse nessa onda. No profanssimo carnaval carioca, Escolas de Samba
teimam em levar imagens de santos no meio do delrio livre das convenes do pudor.
Num primeiro momento, antes de aventurar-me pelo campo do fenmeno religioso, cabe assinalar que a onda secularizante prossegue na
mesma linha da dcada de 60, embora mais veladamente.
No meio a muitos testemunhos do prosseguimento secularizante, cito
dois exemplos: M. Conche, filsofo ateu francs, e J. Spong, bispo
anglicano americano. So smbolos. Apontam para guas profundas
que circulam no subsolo da realidade visvel.
Em captulo intitulado Ser grego, M. Conche revela a felicidade filosfica a que chegou, ao conseguir desfazer-se totalmente dos ltimos resqucios de religiosidade e cristianismo de seu pensar. Confessa ter-se despojado de todos os elementos cristos, para confessar sua
plena secularidade. Critica as filosofias que ainda mantiveram, segundo ele, o vnculo com a religio. Vi-me ateu, para grande satisfao
da minha razo, talvez tambm para minha satisfao pessoal, porque, desde o surgimento da minha vocao, eu desejava renunciar aos
objetos culturais. Os objetos culturais a que se refere eram as noes
de Deus, alma, imortalidade da alma, pecado, arrependimento, amor ao prximo e outros, que por efeito da presso e
impregnao educativas haviam adquirido uma espcie de evidncia. A religio tornou-se para ele sofrimento, enquanto a filosofia
proporcionava felicidade. Mas sua felicidade em relao filosofia se
consumou somente quando conseguiu superar aquelas filosofias
cartesianismo, kantismo, hegelianismo que ainda conservavam uma
espcie de compromisso entre a razo e a religio. Para isso recorreu
quele momento filosfico anterior ao Cristianismo, a saber, ao esprito grego. Vai busc-lo em Homero e na figura de Heitor, por ser
apenas humano numa atitude tipicamente estica4.
Evidentemente h outros que trilham a mesma estrada aprofundando
o secularismo. Ilude-se quem pensa que o fenmeno religioso estancou essa sangria. Os novos movimentos sociais albergam muitas dessas pessoas seculares que mantm firme o ideal de compromisso com
a humanidade, sem nenhuma referncia religiosa. O Frum Social
Mundial de Porto Alegre tem sido a meca que os congrega em imenso
4

M. CONCHE, A anlise do amor, So Paulo: Martins Fontes, 1998, de modo


especial o captulo: Tornar-se grego, pp. 103-129.

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rito secular de humanidade. Evidentemente no faltou l a presena


religiosa, tambm marcante. Mas no o analisado nesse pargrafo.
A dcada de 60 leu, com surpresa, o best-seller do bispo anglicano J.
Robinson: Honest to God5. O ttulo j era programtico. Ele queria ser
honesto diante de Deus e de seu rebanho. J no conseguia vivenciar as
expresses religiosas nem encontrar significado nas formulaes teolgicas tradicionais. A concepo de Deus estava no centro de sua crise.
Queria superar o Deus l de fora e l de cima (out there, up there) para
traz-lo para o interior de ns mesmos, para a profundidade do ser.
Quase quatro dcadas depois, eis que outro bispo anglicano J. Shelby
Spong proclama-se discpulo e continuador de J. Robinson e prossegue numa linha mais radical de desmitologizao, de secularizao de
seu antecessor. Isso mostra que aquele processo de desmonte do cristianismo tradicional, embora obscurecido pelo surto religioso, ainda
continua. Ele pretende lev-lo at o final. Os ttulos de duas de suas
obras j marcam esse objetivo. Por que o Cristianismo deve mudar
ou morrer? (1998) e, mais recentemente, Um novo Cristanismo para
um novo mundo6.
guisa de resumo de seu projeto secularizante ao extremo, vejam a
seguinte citao. Estou quase certo de que a reavaliao do Cristianismo que pretendo desenvolver deve ser to completa a ponto de
levar algumas pessoas a temer que o Deus que elas adoraram tradicionalmente est, de fato, morrendo. A reforma necessria hoje deve,
na minha opinio, ser to total que comparada com a Reforma do
sculo XVI, esta parecia uma festa de criana. Retrospectivamente,
aquela Reforma tratou primariamente com temas da autoridade e
ordem. A nova reforma ser profundamente teolgica com a necessidade de desafiar cada aspecto de nossa f. Porque o Cristianismo no
pode continuar como uma pea de teatro religiosa irrelevante, a que
tem sido reduzido, procuro engajar as melhores mentes do novo milnio nessa reforma. Espero que ns, cristos, no tremeremos diante da
audcia do desafio. Enfrentamos hoje, como documentarei, uma mudana total na maneira de as pessoas modernas perceberem a realidade.
Esse desafio proclama que o modo que o Cristianismo formulou tradicionalmente j no tem mais credibilidade. Por isso o Cristianismo, que
conhecemos, manifesta crescentes sinais da rigidez de morte7.
5

J. A. T. ROBINSON, Honest to God, Bloomsbury: SCM, 1963; traduo portuguesa: Lisboa: Morais, 1967.
6
J. S. SPONG, Why Christianity must change or die: A Bishop speaks to believers
in Exile. San Francisco: Harper, 1998; Idem, A new Christianity for a new world,
San Francisco: Harper, 2000. Ver, num futuro nmero da Perspectiva Teolgica,
uma recenso deste ltimo livro.
7
J. S. SPONG, A new Christianity..., Op. cit., p. 8.

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Todo o livro um desmonte conseqente, constante, do que ele chamou de concepo testica de Deus. Contaminara toda a estrutura do
Cristianismo, desde seu comeo. Influenciara o modo de narrar a concepo e vida de Jesus, a realidade da Igreja, a liturgia, a orao, a
misso. Consiste fundamentalmente numa concepo de Deus como
um ser protetor, cuja confiana buscamos conquistar e cuja ira queremos afastar por meio de ritos, oraes, sacrifcios, etc. Tal compreenso de Deus sustenta as religies. Por isso, seu desfazimento significa
a mais radical secularizao.

Elementos explicativos do fenmeno religioso


A secularizao no o nosso tema. Mas seria ingnuo pensar o ressurgir religioso, sem ter apontado o prosseguimento e a radicalizao
da secularizao, no s em meios filosficos agnsticos, como tambm no seio das igrejas a partir do testemunho de um bispo anglicano.
Voltando agora o olhar para a face religiosa da atual sociedade psmoderna, especialmente a nossa do Brasil, a interrogao se faz em
torno das razes explicativas. Por que explode o sentimento religioso?
Fenmeno to amplo no se entende a partir de um nico ngulo.
Cada saber oferece sua contribuio. Percorrendo a sua pluralidade
conseguimos mais luz. O fenmeno significa um trplice movimento.
A religio situa-se no corao da cultura, da sociedade. -lhe o prprio corao. Ora o corao depende do funcionamento de todo o
organismo. Uma infeco cutnea altera-lhe o ritmo. Assim as inflamaes ou os estmulos vindos do contexto econmico, poltico e cultural da sociedade afetam diretamente o corao da religio. Movimento de dependncia da religio em face ao contexto social.
Os cardiologistas conhecem muito bem a originalidade, a
especificidade, a propriedade dos movimentos do corao. Ele tem
sua autonomia, marcada pela sua constituio orgnica, funes,
posio no corpo. A religio possui igualmente um movimento de
autonomia. Ela mesma gera processos endgenos que guardam independncia do meio ambiente. No puro reflexo da infra-estrutura,
como equivocadamente pensavam ou atrasadamente ainda pensam
alguns marxistas ortodoxos ou filhos dos reflexos condicionados ou
dos determinismos da histria.
O corao no s reflete a situao dos organismos e segue seu ritmo
prprio, como tambm influencia todo o organismo. E como? Seus
distrbios se sentem na ponta do dedo. A religio cumpre funo
semelhante, num movimento de ao direta sobre a sociedade.
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Os vieses ideolgicos e as preferncias epistemolgicas levam-nos a


valorizar mais um movimento do que outro. As anlises socioculturais
preferem ler a religio sob o impacto do contexto social. Os telogos tm maior sensibilidade para a originalidade da religio e seu impacto sobre a sociedade. Conjugaremos os trs movimentos.
Um primeiro passo leva-nos s fontes externas do processo religioso.
So muitas. J muito estudadas e repetidas. Por isso aqui as indicaremos telegraficamente. Os breves dados permitiro o leitor chegar at
elas.
Natura horret vacuum. A natureza ter horror ao vazio. Axioma clssico,
tirado da experincia do mundo material, vlida na fsica mecnica.
L no mundo quntico, essas macro-experincias se embaralham. No
mundo social e afetivo vivemos a experincia do enchimento dos
vcuos. Os politlogos repetem que no h vazio de poder. A sua
iluso provoca a corrida de concorrentes para ocup-lo. Basta a sensao de que uma casa poltica est a esvaziar-se ou ameaa de s-lo
para aguar as ambies dos pretendentes. Que falem os palcios
imperiais e eclesisticos!
Os psiclogos preferem trabalhar com a falta, carncia. A imagem
da sede expressiva. Imaginem um magote de sedentos diante de
uma fonte cristalina! Com que voracidade correro para saciar-se.
A queda do socialismo, com a conseqente morte da utopia socialista,
que acenava para uma sociedade alternativa triste realidade do capitalismo inumano, produziu um buraco de bilhes de seguidores. Morria
a mais gigantesca religio secular da histria. Imaginem o que vai acontecer em termos religiosos: os amazonas e araguaias das religies despencaro fragorosos para encher essa colossal represa vazia.
Em termos de Amrica Latina, a decepo com o Sandinismo, as transformaes em Cuba, a destruio dos movimentos revolucionrios
por obra dos rgos de represso, as caricaturas deformadas pela
imprensa e modificadas por nossa sensibilidade dos ltimos grupos
revolucionrios na Colmbia, no Peru e no Chile, as derrotas de candidatos populares e dos movimentos dos pobres, a desconfiana da
mistura explosiva e degradante de foras ditas de libertao com a
mfia da droga, a vergonhosa corrupo dos poderes polticos aumentaram o vazio e descrdito poltico.
Quanto mais o neoliberalismo e os Davos avanam na racionalidade
econmica sem alma, triturando os pases da periferia, tanto mais a
reao religiosa aumenta, seja como grito dos crucificados, seja como
tbua nica de esperana, seja como consolo provisrio e imediato.
Aonde fazer desembocar tanta energia acumulada, se as portas da
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poltica, da militncia, do compromisso social esto fechadas? D.


Hervieu-Lger, analisando os novos movimentos religiosos, em termos mundiais, constatava que a desaguaram antigas correntes da
contestao poltico-religiosa que outrora alimentaram as comunidades de base, os grupos de cristos progressistas, bem mais seculares8.
Se os humanos da terra no conseguem faz-la justa, igualitria, fraterna, ento nada nos resta, pensam milhares de pobres, do que confiar nos milagres, nas religies que exorcizam os demnios e mergulhar na consolao dos cenrios neopentecostais.
Indo-se mais fundo na mecnica da propaganda capitalista, percebese como ela agua o universo do desejo de consumo de bens conspcuos, ampliando o buraco da frustrao9. O desejo insacivel de possuir cada vez mais bens materiais esbarra com duas fontes de desiluso. Tal desejo se faz impossvel pela prpria situao econmica das
massas pobres. E ainda por cima gera espao para a violncia vingativa. E as camadas de posse, que embarcam na espiral consumista,
experimentam tambm horrvel tdio da falta de sentido de uma vida
alta e bonita, como as Torres Gmeas, mas que, em poucos minutos,
desabam com terrvel fragor. Nos interstcios de tanta frustrao, tdio, angstia, a religio penetra.
Se avanarmos para o campo filosofico-cultural, deparamos com
razes mais profundas. A balana da histria tem os braos da religio-tradio e da razo-atualidade. Ela pende para o lado mais pesado. A religio, nas culturas primitivas, na era antiga e medieval, fazia
descer o brao para seu lado, deixando razo a funo submissa de
serva. Tempos da teologia rainha e da filosofia sua ancilla.
Com o raiar da modernidade ocidental, que H. Vaz chamou, num
primeiro momento, de modernidade moderna 10 e depois de
modernidade ps-crist11, o brao da religio cedeu fora do peso
da razo ilustrada, iluminada. J a expresso ilustrao,
iluminismo, era das luzes denuncia o vis ideolgico de ela vir
iluminar uma poca religiosa, escura, obscurantista.
E quando a luz se apaga ou, pelo menos, bruxuleia? Aquele pensar e
viver, que tinha sido expulso como trevas, volta triunfante, rindo-se
8

D. HERVIEU-LGER, Vers un nouveau christianisme? Introduction la sociologie


du christianisme occidental, Paris: Cerf, 1986, pp. 150s.
9
J. MO SUNG, Desejo mimtico, excluso social e cristianismo, PT 26 (1994) 341356.
10
. H. VAZ, Religio e modernidade filosfica, Sntese Nova Fase 18/ n 53 (1991),
147-165.
11
Idem, Escritos de Filosofia. III: Filosofia e cultura, So Paulo: Loyola, 1997, p.
234.

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da arrogncia onipotente da luz. A crise da razo iluminista faz eclodir


tanto irracionalidades quanto outras formas da razo. O fenmeno
religioso exprime-se seja em formas irracionais como reivindica outra
forma de racionalidade.
A crise veio pelos efeitos desastrosos que seu reinado solitrio produziu. Est ao alcance de qualquer observador. Os monstros da razo
moderna chamam-se: bomba atmica, napalm e outras, guerras cada
vez mais frias e cirrgicas, ecocdio, gulags, campo de concentrao,
cmara de gs, industrializao selvagem, urbanizao enlouquecida,
brecha gigantesca entre camadas sociais e regies de um mesmo pas,
entre pases e continentes, imperialismos inumanos, indstria das armas e da droga etc. A ladainha longa e nem precisa explicitao.
de estranhar que pessoas desiludidas com essa razo, em vez
de entregar-se ao cinismo de usufruir de seus benesses, malgrado
sua irracionalidade, mergulhem no oceano da espiritualidade,
da religio?
Fruto ldimo da modernidade o individualismo. Repetidamente chamado de ideologia da modernidade12. Esse individualismo provocou enjo, desgosto, nusea de tanto ficar-se preso a si mesmo. E
como ele girava em torno, sobretudo, de bens materiais, a falta de
sentido foi ainda maior com o conseqente vazio existencial. Fragmenta-se a identidade das pessoas que sofrem o colapso do significado das coisas, a banalizao, o estreitamento ou perda total do sentido da vida. Vem-se tentadas aos narcisismo, hedonismo, relativismo
moral subjetivista, permissividade. Dobram-se sobre si, alienando-se
dos problemas e preocupaes religiosos, polticos ou histricos, que
lhes transcendem o Eu. Resumindo esta reflexo sobre a face obscura
do individualismo, Ch. Taylor conclui: Em outros termos, a face sombria do individualismo deve-se a um dobrar-se sobre si mesmo, que
banaliza e encurta nossas vidas, que empobrece o sentido e nos afasta
do cuidado dos outros e da sociedade13. Est aberto o espao para a
entrada do fluxo religioso.
O individualismo ps-moderno tem uma face que casa diretamente
com a dimenso religiosa. O anterior gestou-a por oposio. Este o faz
diretamente. Na ps-modernidade o individualismo se manifesta na
preocupao com o prprio prazer, gozo, realizao pessoal afetiva,
amorosa. Poucas expresses so to reveladoras desse clima como
dizer: fao o de que gosto. Considera-se autenticidade precisamente
12

L. DUMONT, O individualismo: Uma perspectiva antropolgica da ideologia


moderna, Rio: Rocco, 1985, pp. 20s.
13
Ch. TAYLOR, Le malaise de la modernit, Paris: Cerf, 1994, p.12.

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fazer coincidir as prprias escolhas, aes, prticas, conduta com a


satisfao individual.
to evidente esse trao da ps-modernidade que nem precisa de
comprovao. Mesmo assim, basta citar a pesquisa feita nos 10 pases
mais ricos da Europa que apontou como o maior valor a prpria
pessoa que busca sua auto-satisfao14.
As ofertas religiosas do momento presente visam diretamente a satisfazer as necessidades imediatas das pessoas. Respondem perfeitamente
ao individualismo do prazer15.
O contexto religioso modificou-se profundamente propiciando a
exploso presente. Vrias teses de explicao do fenmeno religioso
vm sendo defendidas.
Uma primeira reflete intuies weberianas. A exploso carismtica
nasce de dentro da institucionalizao, burocratizao, juridicizao,
rigidez das religies institucionais. R. Stark e W. Bainbridge levaram
a cabo uma pesquisa emprica sobre o futuro da religio, analisando
a relao entre a secularizao e a formao da revivescncia, do culto16 . Defende a tese de que a secularizao um processo que acontece no interior das economias religiosas, em todas as sociedades. A
secularizao cresce numa parte da sociedade, e, por reao, acontece
uma intensificao religiosa em outra; ora cresce o ritmo da secularizao, ora decresce. As organizaes religiosas predominantes,
hegemnicas tendem a mundanizar-se, a secularizar-se. Mas o resultado no o fim da religio, mas o deslocamento de chances entre
as religies como crenas de modo que as mais seculares so suplantadas pelas religies mais vigorosas e menos seculares.
Outra tese defende o surto religioso como a exploso do magma
religioso pago que fora soterrado pelo Cristianismo. Com o atual
enfraquecimento deste, seja por um movimento interno de secularizao, seja pelo desgaste dos ataques adversos, explodem expresses
religiosas17. Diminuindo a capa protetora do gs represado, este a
qualquer momento explui.

14

J. STOETZEL, Les valeurs du temps prsent: une enqute europenne, Paris: PUF,
1983.
15
J. Cl. GUILLEBAUD, A tirania do prazer, Rio: Bertrand Brasil, 1999.
16
R. STARK / W. BAINBRIDGE, The Future of Religion. Secularization, revival
and cult formation. Berkely / Los Angeles / London: University of California Press,
1985.
17
D. LECOMPTE, Do atesmo ao retorno do religioso: sempre Deus? So Paulo,
Loyola, 2000.

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Uma terceira posio, a mais comum, interpreta o presente revival


como conseqncia da individualizao e subjetivao da religio institucional. O uniforme religioso da sociedade foi substitudo
pelos trajes religiosos individuais, diversificados, a gosto dos indivduos. Quanto mais avana a privatizao da religio, mais se multiplicam os fenmenos religiosos. famosa tese de Th. Luckmann da
religio invisvel18.
H sempre aqueles que pensam mergulhar mais fundo. Agradalhes encontrar no corao humano o fundamento perene de todo surto
religioso. Invocam o homo religiosus de sempre19. Numa forma
moderna rahneriana, aposta-se no existencial sobrenatural20 que est
sempre a manifestar-se em expresses histricas, concretas. este
homo religiosus que desponta com sua sede de sinais espirituais, de
ritos, de smbolos, de celebraes quando menos se espera.

Futuro do fenmeno religioso


Depois da onda de futurologia da dcada de 60, quando o Instituto de
Hudson imperava e a figura de H. Kahn e outros circulavam em alta,
as vozes pretensiosamente cientificas de prever o vindouro baixaram
de tom, deixando o espao para os videntes, os quiromantes, os
decifradores de bzios e cartas.
possvel, sem a petulncia aventureira de anunciar o futuro de vida
ou de morte da religio, prolongar as linhas do presente na insegurana de possveis fatores novos e imprevistos. A partir da atual
conjuntura, como se manifestam as linhas de fora da religio?
Ao tratar do fenmeno religioso, entram em jogo trs grupos semnticos prximos, mas no idnticos. Nomeamo-los religio, religiosidade e f. Sob o termo de religio, entende-se aqui a dimenso
institucional e organizada do campo religioso por meio de espaos,
tempos, ritos, smbolos, doutrinas, liturgias, autoridades, prticas, tradies, comunidades, mitos, artes etc. D. Hervieu-Lger v entre todos
esses elementos da religio a tradio e a comunidade como decisivos21. Tudo isso para ligar o ser humano com o mundo divino, do
18

Th. LUCKMANN, La religin invisible: El problema de la religin en la sociedad


moderna, Salamanca: Sgueme, 1973.
19
J. DELUMEAU, Homo religiosus, Paris: Fayard, 1997; J. RIES, (dir.), Les origines et le problme de lhomo religiosus, Paris: Descle, 1992.
20
K. RAHNER, Curso fundamental da f: introduo ao conceito de Cristianismo,
So Paulo: Paulinas, 1989.
21
A religio estabelece uma ligao particular de continuidade entre fiis de geraes sucessivas. D. HERVIEU-LGER, Le plerin et le converti: La religion en
mouvement, Paris: Flammarion, 1999, p. 23.

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mistrio, da Transcendncia. O termo religiosidade com seus afiliados espiritualidade, mstica, sentimento, piedade e outros denota a
dimenso do ser humano de abertura para o mistrio, a sua inclinao para as realidades religiosas. As religies buscam aliment-la com
seus produtos. Numa linguagem grotesca, comercial, elas disputam
os fregueses, oferecendo-lhes a mercadoria que mais os atrai e satisfaz. A f, no sentido estrito, refere-se a uma Palavra (de Deus) revelada. a acolhida inquestionvel e indubitvel de uma interpelao
transcendente, mediada pela Revelao, pela autocomunicao de Deus
na histria, atestada por testemunhas fidedignas.
Como o fenmeno religioso repercute na religio como instituio, na
religiosidade como dimenso subjetiva? E como a f crist reage, em
face a esse fenmeno?
O fenmeno religioso afeta profundamente a religio, provocando
reaes diversas.
guisa de esclarecimento prvio. O termo religio, enquanto instituio, pensado aqui, em grande parte, referido Igreja catlica. Ela
representa predominantemente a religio na sua funo institucional.
Por isso, os termos, s vezes, intercambiam-se.
A religio sofrera ataques virulentos da razo moderna. Houve um
primeiro momento de reao apologtica em trs movimentos: autoafirmao e autojustificao sem hesitao; refutao das objees dos
adversrios; e convencimento e converso dos mesmos. Ela permaneceu intocada pela tormenta. Quanto mais forte era esta, mais se autoreforava e se autodefendia.
No resistiu muito tempo, sem que lhe vazasse gua por todos os
lados. Encetou uma caminhada de purificao de entulhos tradicionais, que na linguagem bultmaniana se chama desmitologizao. A
religio lanou ao mar a carga pesada de muitas de suas tradies.
Aconteceu que se tornou, s vezes, to leve que vagou sem lastro
pelos mares agitados da modernidade.
A tradio religiosa brasileira catlica guardou, desde seus incios,
fcil porosidade em relao a outras influncias religiosas22. J veio de
Portugal bem sincrtica para aumentar aqui sua dose. Uma primeira
modernizao, comumente chamada de romanizao, deu-se no
sculo XIX e veio de dentro da Igreja em nome de um catolicismo tridentino. Na linguagem do ento bispo de Olinda e Recife, D.

22

. P. SANCHIS, O campo religioso contemporneo no Brasil, in A. P. ORO / C.


A. STEIL, (orgs.), Globalizao e Religio, Petrpolis: Vozes, 1997, p. 105.

73

Leme, a doena de nosso catolicismo era a ignorncia religiosa23. Leiase sincretismo. No sem certa ironia, J. Comblin, P. A. Ribeiro de
Oliveira e outros repetem, em vrios lugares, que se tratava de mtua
ignorncia: o clero ignorava o catolicismo do povo e este, o do clero24.
Uma segunda onda modernizante veio de fora da Igreja. o que
comumente se chama de secularizao. Fenmeno assaz estudado. A
sociedade destrona a Igreja de seu pedestal, de onde regia a vida dos
cidados religiosa e moralmente. As cincias desalojaram-na do mundo das explicaes dos fenmenos da natureza, reenviando-a para o
universo do mito. A modernidade filosfica abalou-lhe os alicerces da
Transcendncia, imanentizando-a. Criou uma cultura da subjetividade, que lhe des-tradicionalizou a fora, fazendo de cada sujeito uma
fonte e centro decisrio religioso. Se no chega a anunciar-lhe a morte
definitiva, ao menos passa-lhe um atestado de insignificncia social.
M. Gauchet resume bem essa perspectiva. No recomecemos a profetizar a morte e os funerais de velhos que passam. Se h um sentido em falar de algo como um fim ou como uma sada da religio,
no tanto do ponto de vista da conscincia dos atores quanto do
ponto de vista da articulao de sua prtica. Pois a religio foi antes
uma economia geral do fato humano, estruturando indissoluvelmente
a vida material, a vida social e a vida mental. Hoje no sobram mais
que experincias singulares e sistemas de convices, enquanto a ao
sobre as coisas, o lao entre os seres e as categorias do intelecto funcionam de fato e em todos os casos no antpoda da lgica da dependncia que foi sua regra constitutiva desde o comeo. propriamente
a que saltamos fora da idade das religies25.
A Igreja Catlica aceitou passar sua funo social de religio pelo crivo
da crtica em dois momentos diferentes. Um de carter universal: o
Conclio Vaticano II. Outro de carter latino-americano: Medelln e Puebla.
Olhando com distncia o evento do Conclio, captando-lhe a herana
e meditando a sua trajetria nesses mais de 30 anos, ele marcou mais
a Igreja pela destradicionalizao interna do que pela afirmao de
sua presena na sociedade de hoje. O Card. Ratzinger leu tal fato
como negativo26. No teme dizer que incontestvel que os ltimos
23

Carta Pastoral de S. Excia. o Sr. Cardeal Dom Leme, Petrpolis, Vozes, 1938.
J. COMBLIN, Para uma tipologia do Catolicismo Brasileiro, REB 28 (1968) 4673; P. R. de OLIVEIRA, Catolicismo popular e romanizao do catolicismo brasileiro, in REB 36 (1976) 131-141; Idem, Catolicismo Popular no Brasil, Rio: CERIS,
1970; Idem, Religiosidade popular na Amrica Latina, REB 32 (1972) 354-364; R.
AZZI, Elementos para a histria do catolicismo popular, REB 36 (1976) 95-130.
25
M. GAUCHET, Le dsenchantement du monde: Une histoire politique de la religion,
Paris: Gallimard, 1985, p. 133.
26
V. MESSORI, A f em crise? O Card. Ratzinger se interroga, So Paulo: EPU,
1985, p. 16.

24

74

anos foram desfavorveis Igreja Catlica por causa desse desgaste


secularizador interno sem a compensao de uma presena mais firme na sociedade.
A perda dessa presena pblica da Igreja sob a forma de tutela foi
interpretada por outros como algo positivo. Agora a f crist falaria
por si mesma na sua pureza e no pela fora social da instituio.
Afirmaes mais rotundas iam mais longe. Importa a presena do
Reino e no tanto da Igreja. E o Reino atua, presencializa-se pela justia, fraternidade, solidariedade. Essa leitura faz-se em nome do mesmo Conclio. Desloca-se a presena pblica da Igreja para a fora
annima do Evangelho, mas no menos real.
A outra linha, que remonta a Medelln, pensa diferentemente.
Reflete a situao do Continente latino-americano. A situao de
extrema injustia, cuja expresso maior a misria de milhes de
pessoas, pede Igreja mais que uma simples reformulao
secularizante de sua doutrina e atuao. No basta responder a pergunta que K. Rahner repetidas vezes se fazia em seus artigos: Como
se pode crer honestamente sem deixar de ser moderno? E, no fundo,
entendia ele por moderno a pergunta levantada pelas cincias e pela
subjetividade modernas. Para responder a tais interrogaes, a teologia europia procedeu a uma profunda reformulao, de que o Catecismo holands foi um primeiro e paradigmtico exemplo. Fica-se no
nvel da f pessoal, da fides quaerens intellectum.
A teologia da Amrica Latina interessava-se em responder a outra
questo: Como pensar e agir cristmente num continente de tanta
misria e injustia? No era suficiente a atualizao da teologia europia. E, por isso, elaborou-se aqui a teologia da libertao. E esta atribui relevncia maior prxis social. E esta implica que o corpo social
no caso a Igreja, a religio mantenha sua presena visvel e significativa na sociedade. O esfumar-se e perder-se no anonimato do agir
cristo coerente e ilustrado no responde a tal reclamo.
Outro fator tornou ainda mais imperativo o modo de pensar a presena pblica da Igreja e no contentar-se com a renovao interior do
Vaticano II. O Continente vivia, em quase todos os pases, regimes de
exceo sob o imprio da Ideologia da Segurana Nacional. As conseqncias eram represso de toda oposio, de toda mobilizao e
movimento popular, de qualquer voz dissonante de um regime repressivo na defesa dos interesses do capitalismo internacional. Pensar
numa religio subjetiva, individualizada, privatizada seria o mesmo
que reforar o sistema. Como a maioria das foras sociais da oposio
tinha sido aniquilada, a Igreja a religio sobrava como quase que
nica voz de defesa dos pobres.
75

Somando esses dois fatores, a Amrica Latina fez uma recepo do


Conclio Vaticano II diferente que no implicou o esvaziamento da Igreja como instituio, antes um reforo no sentido da opo pelos pobres.
Esta conjuntura modificou-se ultimamente por influncia da democratizao, pelo menos, formal de nossos pases, pelo imprio do
neoliberalismo e de uma ps-modernidade ainda mais subjetivista.
A onda religiosa provoca a Igreja, como instituio, a transformar-se
numa simples agncia de fornecimento religioso para as subjetividades individualizadas.
Cabe-lhe o papel institucional menos em relao sociedade, do que
em relao aos fiis. Tambm menos instncia normativa de doutrina, moral e de ritos religiosos rigorosamente prescritos. Quanto mais
fluidez e porosidade houver em sua doutrina, moral e ritos religiosos,
tanto mais ela responder aos anseios, buscas, necessidades dos
freqentadores. J no a escolhero por uma deciso prvia, mas no
embalo das necessidades satisfeitas.
Nessa nova situao de sociedade e de expectativas, qual o papel da
religio, da Igreja, como instituio?
As reaes possveis, e, em alguns casos, j acontecidas, da religio
diante da situao atual tm sido diversas. Identifico algumas de
maneira bem breve.
A religio assume diretamente o sistema neoliberal. Torna-se sua
coluna vertebral, sua religio. Posio de identificao. o caso do
neoconservadorismo protestante norte-americano27, da teologia da
prosperidade28 e da maquiagem sacrificial da religio29.
A religio assimila a cultura ps-moderna, sem tomar nenhuma
posio crtica explcita em face ao sistema econmico: nem aceitao,
nem rejeio. Simplesmente conforma-se nova cultura. Restringe-se
a alimentar-se do clima religioso reinante e aliment-lo. Termina indiretamente favorecendo o sistema neoliberal. Posio de adaptao cultural. A forma mais acabada desse movimento a Nova Era30.

27

Citam-se entre outros os nomes: Bell, Berger, Lipset, Shils, Kristol, Novak,
Podhoretz: J. M. MARDONES, Un debate sobre la sociedad actual: I. Modernidad
y posmodernidad, Razn y Fe 214 / no1056 (1986) 204-217: aqui 207.
28
R. MARIANO, Neopentecostais: Sociologia do novo Pentecostalismo no Brasil, So
Paulo: Loyola, 1999, pp. 147-186; R. CAVALCANTI, A classe evanglica vai ao
pa(lcio)raso, Contexto Pastoral 5 / no 29 (1995) 5.
29
J. MO SUNG, A idolatria do capital e a morte dos pobres: Uma reflexo teolgica
a partir da dvida externa, So Paulo: Paulinas, 1989.
30
V. G. FELLER, Nova Era e f crist: Mtua excluso? REB 55 (1995) 338-364;
A. NATALE TERRIN, Nova Era: A religiosidade do ps-moderno, So Paulo: Loyola,
1996.

76

A religio fecha-se diante da cultura moderna e ps-moderna


numa atitude defensiva. Rejeita-lhe os valores que corroem o sistema religioso. Posio de gueto. O budismo, como vem sendo vivido
por muitos grupos no Ocidente, isola-se da modernidade e cultiva
seus prprios valores de desprendimento, de serenidade espiritual31.
A esto tambm as religies esotricas. Como o prprio nome diz,
fecham-se num hermetismo prprio.
A religio no s se cerra diante da cultura moderna e psmoderna, mas tambm toma uma atitude agressiva contra ela.
Posio de cruzada, neoconservadora, fundamentalista. Aqui esto
todos os fundamentalismos religiosos que se prendem letra de seus
livros, condenando a modernidade em muitos de seus aspectos. H
formas muulmanas, protestantes, catlicas, judaicas e outras32.
A religio sem rejeitar o sistema neoliberal, a cultura moderna
e ps-moderna, mas tambm sem capitular diante dessa realidade, encontra uma posio positiva, crtica e propositva. A est
seu futuro. Ao faz-lo, refora sua identidade institucional e a partir
dela discerne a realidade exterior, ora rejeitando, ora aceitando. As
consideraes seguintes detm-se nesse cenrio.
A religio, e especialmente a Igreja catlica, como instituio, continua
representando no Brasil uma presena pblica fundamental. Alguns
dizem que sua influncia j no resolutiva na tomada das decises
polticas importantes que se regem exclusivamente por critrios econmicos. verdade. Mas isto no significa que lhe tirada toda presena e influncia pblica. Modifica-se a maneira. No se faz como na
sociedade tradicional por via da tutela. Reflete outro jogo. Cumpre
antes uma funo de crtica, de oposio resistente ou propositiva.
Ela significa cada vez uma fora tica na sociedade juntamente com
todas as outras religies. E medida que o movimento de tica na
poltica, alis substancialmente sustentado pela Igreja catlica, crescer
de importncia, tambm a sua figura pblica se firmar.
Em termos mundiais, representantes das Religies do mundo, elaboraram em 1993, a Declarao para uma tica Mundial no Parlamento das Religies do Mundo, realizado em Chicago33. E o futuro da
31

A. SAMUEL, El budismo, in Idem, Para comprender las religiones en nuestro


tiempo, Estella: Verbo Divino, 1998, pp. 69-86.
32
A forma catlica mais conhecida em tempos recentes foi a do Mgr. Lefebvre que
se ops radicalmente modernidade, de que o Conclio Vaticano II, segundo ele, era
uma expresso.
33
H. KNG / H. SCHMIDT, Uma tica mundial e responsabilidades globais: Duas
declaraes, So Paulo: Loyola, 2001, pp. 11-41.

77

presena das grandes religies depender de quanto elas conseguirem dialogar entre si e oferecer uma plataforma tica para a humanidade, apoiada no Absoluto, na ltima Realidade. As tentativas da
razo no conseguem chegar a este fundamento, enfraquecendo assim sua fora persuasiva.
Mais recentemente, Joo Paulo II convidou representantes das Religies Mundiais para rezar em Assis pela Paz no dia 24 de janeiro de
2002. O apelo do Papa pela paz faz ressoar no concerto das naes a
voz da religio, como instituio. O dio se vence com o amor, clara
aluso ao conflito blico do Afeganisto, em que a vingana americana ressudava mais dio do que justia, mais revanche do que busca
de paz. O Papa em sua declarao pblica por aquela ocasio dizia
claramente: Viemos a Assis, em peregrinao de paz. Encontramonos aqui como representantes das vrias religies, para nos interrogarmos diante de Deus, sobre o nosso compromisso pela paz, para
lhe pedir perdo, para dar testemunho do nosso anseio conjunto por
um mundo mais justo e solidrio. Queremos oferecer a nossa contribuio para afastar as nuvens do terrorismo, do dio, dos conflitos
armados, nuvens que nestes ltimos meses se adensaram de modo
particular no horizonte da humanidade34. So fatos que mostram a
relevncia da religio como instituio.
Na vida pblica do Brasil, a presena institucional da Igreja catlica
permanece significativa. Em muitos momentos, ela provocou reaes do
Estado, assumindo uma estratgica criativa. Uma realizao dentro da
Igreja, que marca cada ano a vida pblica do pas, a Campanha da
Fraternidade. Tem provocado o nascimento de muitas iniciativas de
cunho social no interior da Sociedade civil e mesmo do Estado. Acrescentem-se as experincias do Grito dos Excludos que cresce de participao e ultrapassa as fronteiras do pas. O Plebiscito da dvida foi tambm um marco importante de tal presena. E mais recentemente, no 2o
Frum Social Mundial de Porto Alegre, a Igreja fez-se presente por meio
de figuras eminentes do episcopado, leigos e outros grupos de Igreja.
Mais difcil tem sido a presena da religio institucional no dilogo
com as cincias, sobretudo com as biocincias. As discrepncias so
profundas no tocante manipulao da vida. Para muitos cientistas o
processo visto como uma luta contra a morte e a doena em busca
de controle rigoroso das embriopatias. Portanto, algo extremamente
positivo. As religies so sensveis sacralidade da vida, de seus incios, de sua imanipulabilidade. No entanto, so corpos sociais as
34

Discurso do Santo Padre, no contexto do dia de orao pela paz em Assis 24


de janeiro, in LOsservatore Romano, Edio Semanal em portugus. 33 (26 de
janeiro de 2002) n 4(1.676), p. 5 (41).

78

cincias e as religies que no seu confronto podem fazer emergir


mais luz para a humanidade. Ambas cumprem papel insubstituvel.
O fenmeno religioso afeta profundamente a religiosidade das pessoas. Que pessoas? Que buscam a? E como a f crist reage?
Estas perguntas nos ocuparo a ateno. Entram em jogo trs fatores.
1. Um imenso pblico a buscar sedentamente experincias religiosas.
2. Com o crescimento da demanda, surge doutro lado um pulular de
ofertas. Inflaciona-se o mercado religioso com seus respectivos agentes. 3. E, finalmente, a f crist se v interpelada a dar uma resposta.
Quem so os que buscam o fenmeno religioso?
So fundamentalmente indivduos, pessoas isoladas, fora de grupos
religiosos estveis, que um dia freqentaram alguma religio ou que
j no as conheceram. Consideram-se um blido solto no espao em
busca de algum ponto luminoso que lhe diminua a noite do sem sentido da existncia. Tm forte trao individualista, de autonomia, de
liberdade.
So filhos de uma gerao sem formao religiosa que comearam a
sentir enorme vazio e insatisfao existencial. Filhos cansados e desiludidos da sociedade da abundncia, do desperdcio, da festa burguesa.
So pessoas sofridas em todos os sentidos. Situao material precria.
Pobreza, desemprego, marginalizao das benesses da sociedade. So
gentes desprezadas, sem voz nem vez, que voam para o espao religioso espera de a encontrar algum alvio material, psicolgico e/ou
espiritual.
Muitos vm da sociedade moderna avanada estressante e agitada.
Pessoas envolvidas pelo barulho exterior e interior busca de algum
lugar de silncio e de beleza, que cenrios religiosos oferecem.
Cresce o nmero de pessoas que vivem de emoo em emoo, de
sensao em sensao. Aproximam-se das formas religiosas que oferecem excelente campo para satisfazer-lhes a sofreguido afetiva. No
raro procuram formas selvagens e primitivas do sagrado. Com freqncia, misturam-se expresses religiosas com uso de determinadas
drogas, pensadas para facilitar o ambiente religioso.
A curiosidade de novidade leva a que se experimentem formas religiosas advindas de qualquer parte do mundo ou conhecidas at mesmo
pelas infovias. A globalizao cultural facilita tais acessos.
As figuras institucionais mediadoras das religies so substitudas pelo
desejo de um acesso imediato e direto s experincias salvficas. Bus79

cam-se canais mais livres de encontro com o sagrado, onde haja manifestaes espontneas repletas de emoes35 .
H aquelas pessoas que reproduzem no mundo religioso o hbito
comercial. Os produtos religiosos funcionam a modo de auto-servio.
A tendncia do mercado deixar a mercadoria facilmente exposta
para que cada um pegue e pague. As pessoas preferem ficar de longe
vendo o desenrolar dos gestos programados pela instituio e aproximar-se dos ritos acessveis sem precisar de pedir, de esperar, de
depender da anuncia do seu administrador.
As pessoas reprimidas explodem em dado momento. Realidades
recalcadas eclodem. A modernidade ocidental tecnolgica, secularizada, atia recalcou o lado religioso. E eis que pessoas que viveram esse
longo inverno secularizado aspiram a uma primavera religiosa florida. Cansaram-se do silncio imposto pela racionalidade e vibram com
o frescor novo das experincias religiosas.
H aqueles que vm de movimentos alternativos, especialmente o
ecolgico. Procuram na sacralidade de smbolos religiosos uma resposta de seus anseios por desenvolver uma conscincia ecolgica
ampla. Pretendem superar o excessivo individualismo atual com uma
viso holstica. Sonham com integrar numa compreenso de totalidade os aspectos diversos da vida, tendo como base a dimenso religiosa, mstica.
De dentro da sociedade moderna, tecnolgica, eficiente, produtiva sob
o imprio da razo instrumental, emergem pessoas que buscam uma
alternativa a ela. Os campos da religio, da esttica ou da ldica
atraem-nas. E quando a religio se veste de beleza, a atrao ainda
maior.
H os bgamos culturais. Desposaram a tecnologia e o mundo moderno com suas exigncias e peso. Buscam na religio uma
complementariedade que os alivia, sem deixar a primeira fidelidade
por razes econmicas e utilitrias.
H visitantes religiosos que vm das paragens da utopia. Buscam na
religio alimento para seus sonhos de futuro, j que as sociologias
secaram essa fonte.
Prximos destes, esto os atemorizados com o fim do mundo. Vem
sinais iminentes de catstrofes histricas e csmicas. Aproximam-se
35
J. PEREIRA RAMALHO, Desafios no campo religioso brasileiro, Cadernos CERIS,
Pentecostalismo, Renovao Carismtica Catlica e Comunidades Eclesiais de
Base:.Ano 1 / no 2 (2001) 5.

80

das expresses religiosas apocalpticas que os deixam na espera prxima da hecatombe final. Nos anos que antecederam passagem do
milnio pulularam tais seitas. Mas continuam ainda com o livro do
Apocalipse na mo, descobrindo sinais da chegada do fim do mundo
nos acontecimentos presentes.
No falta quem visite o espao religioso pela fora mecnica de um
superego fortemente construdo. A prtica religiosa ainda permanece
no horizonte do tabu. Navegantes cada vez mais raros no vasto oceano da religiosidade. Mas ainda existem tais.

O mercado religioso das ofertas e seus agentes


As ofertas visam a satisfazer a dimenso de espiritualidade, de religiosidade presente no interior das pessoas. Esbarra-se numa Realidade
ltima, no mistrio de muitos nomes.
H buscas mais superficiais que no implicam um encontro real com
a Transcendncia. Busca-se um clima de consolo, de reconhecimento,
de acolhida que os ritos ou celebraes geram. Algo muito comum
com adolescentes e jovens cuja sensibilidade mais aguda e cuja carncia afetiva costuma ser maior. A vida torna-se assim mais suportvel e prazerosa.
No raro se confunde uma busca individualista de si com um mistrio
que se percebe no prprio ntimo. H um conjunto de experincias
humanas que se misturam: o auto-reconhecimento, a presena de um
Deus interior, a conquista de um Eu superior, o autoaperfeioamento,
o crescimento harmnico interno, prticas de cultivo da subjetividade
e do ideal de um self perfeito e deificado, a maestria humana sobre a
natureza interna e externa, o alargamento da conscincia, a ultrapassagem das fronteiras do tempo e do espao terrestres, experincias
prximas da morte etc.36.
Outra experincia a do xtase pela via psicodlica. Entram fatores
extrnsecos realidade espiritual, mas que interferem sobre o psiquismo,
propiciando iluses religiosas, tais como drogas alucingenas, msicas
estimulantes, tipo rock and roll, efeitos visuais extraordinrios. Trata-se
mais de fugas da realidade do que de experincias religiosas. No entanto, freqentemente tudo isto acontece numa atmosfera religiosa37.

36
. A. DANDREA, O Self perfeito e a nova era: Individualismo e reflexividade em
religiosidades ps-tradicionais, So Paulo: Loyola, 2000, pp. 24s.
37
A. GREELEY, Le psychdlisme et le sacr, Informations Catholiques
Internationales n 345 (1969- 1er octobre) 26ss.

81

H tambm uma mistura confusa de formas tradicionalistas, profticas, apocalpticas, neomsticas, esotricas e travestidas que so oferecidas diante de uma procura selvagem de sensaes religiosas fortes
e densas.
H ofertas de curas fsicas e espirituais, de milagres por meio dos
mais diversos rituais. Qualquer pessoa que consiga provocar algo sensivelmente parecido com milagre torna-se centro de atrao. Os milagres cobrem o campo fsico das doenas, as necessidades imediatas at
as fragilidades psquicas e espirituais. Mistura-se um sadio desejo de
salvao com pseudo-formas religiosas gnsticas, esotricas. O desnorteio geral das mentes favorece o consumo de tais prticas espirituais.
Cenrios belos da natureza tm alimentado essa sede de mistrio.
Unem-se espiritualidade e ecologia numa simbiose profunda. Ressuscita-se o pensamento de Teilhard de Chardin que vem sendo retomado pelos freqentadores da mstica csmica38.
H uma religiosidade ao encalo de comunidades emocionais, que
se constituem a partir de deciso pessoal e no necessariamente
de uma converso, como acontece em igrejas pentecostais39. So mais
pessoais que propriamente institucionais. Predomina a escolha individual ao vnculo congregacional.
As agncias religiosas so escolhidas a partir dos gostos, interesses
dos sujeitos e no a partir do seu valor objetivo, como instituio
garantida pela tradio. Qualquer igreja ou religio serve, desde que
satisfaa a necessidade em questo.
Consoante com a atual cultura miditica, os pastores e ministros religiosos adestram-se cada vez mais na arte da comunicao de massa
para fazer passar sua mercadoria religiosa. Montam-se canais de TV
e emissoras de rdio em nmero crescente. Tornam-se centros de irradiao religiosa. A maneira da oferta assemelha-se muito aos programas de auditrio, seguindo as regras da propaganda. Um sacerdote catlico disse com toda simplicidade: a nossa mercadoria tima Jesus Cristo. S que a embalagem nem sempre o . Portanto, questo
de marketing religioso.
A Nova Era e Neopaganismo configuram duas formas importantes de
irradiao religiosa. Seria longo entrar a fundo nesses dois captulos
da religiosidade atual. Breves toques.
38

Frei BETTO, Teilhard de Chardin: sinfonia universal, So Paulo: Letras & Letras, 1992.
39
D. HERVIEU-LGER, Vers un nouveau christianisme? Introduction la sociologie
du christianisme occidental, Paris: Cerf, 1986, pp. 349-354.

82

A Nova Era abriga sob sua gide as mais diversas formas religiosas.
Na feliz expresso de A. DAndrea, faz parte de um conjunto de
espiritualidades ps-tradicionais40, no convencionais, a modo da arte
ps-moderna que mistura elementos arcaicos da antigidade com artefatos da tecnologia moderna. Ela invade todos os recintos com seu
clima espiritual, suas expresses, sua cosmoviso. A h ofertas para
todos os gostos.
O neopaganismo fez-se moda em requintados meios europeus41. Cultos pagos, que tinham sido recalcados pela cultura crist, explodem,
em nome de uma apregoada inocncia, em relao dura pregao
asctica e moral do Cristianismo. Eles seduzem uma gerao liberada
nas ondas de Maio 68. Faz eco com o narcisismo e hedonismo presentes. Substitui a racionalidade cansada da modernidade e o rduo trabalho da elaborao dogmtica crist por uma mitologia de
enraizamento csmico, mstico no sentido popular do termo.
Sua oposio radical dirige-se tradio bblico-crist. L est o maior
adversrio por ter combatido o paganismo em toda sua longa tradio em vrias batalhas desde os deuses dos povos circunvizinhos de
Israel at as religies evangelizadas pelo cristianismo nos diversos
continentes. Sem ter esse nome pomposo, h no Brasil uma
revivescncia das religies afro. Elas expurgam de seu seio os elementos catlicos sincrticos, voltando s fontes africanas. Assumem assim
formas mais nitidamente pags.
Todo esse conjunto de Nova Era, neopaganismo, surto das religies
afro-americanas e indgenas cria um clima religioso poroso e
impregnante. Levanta-se ento a ltima pergunta sobre o papel
da f crist em face a esse fenmeno.

A f crist diante do fenmeno religioso


Uma primeira resposta evangelizar a religio das necessidades
e do milagre. Sinal importante da invaso desse clima de religiosidade difusa no meio cristo catlico tem sido uma carismatizao vaga.
No me refiro Renovao Carismtica Catlica, enquanto uma rea-

40

A. DANDREA, O Self perfeito..., Op. cit., p.10.


A. DUMAS, A nova seduo do neopaganismo. Fenmeno ou epifenmeno poltico, cultural e espiritual Concilium 197/1(1985) 84; J.-M. DOMENACH, Enqute
sur les ides contemporaines, Paris: Seuil, 1981, pp. 80s; J. VERNETTE, Nopaganisme, in P. Poupard (dir.), Dictionnaire des Religions, Paris: PUF, 31993, II:
1420-1423. S. NATOLI, Dizionario dei vizi e delle virt, Milo: Feltrinelli, 1996, pp.
94-97.
41

83

lidade eclesial, mas ao fenmeno de espiritualizao que envolve grupos, fiis, movimentos, prticas religiosas.
A religiosidade popular conheceu ao longo de sua histria prticas devocionais e de promessa que se aproximavam muito da superstio, da magia. Uma catequese mais esclarecida e com toques
de libertao tem procurado encontrar um equilbrio difcil entre
f pessoal, comprometida e ritos que parecem funcionar por eles
mesmos. As CEBs cumpriram e cumprem papel importante nessa
catequese com o deslocamento ntido para a relevncia da Palavra
e da prxis social.
Surge no momento uma onda diferente nas suas formas externas, mas
que reflete um mesmo fundamento mgico, pago. A significantes
nitidamente catlicos, como a hstia consagrada, esttuas da Virgem
ou de santos, associam-se significados ambguos para muitos fiis.
No traduzem eles o sentido do mistrio eucarstico comunho e
misso , nem a funo de modelo do seguimento de Jesus no caso da
Virgem e dos santos, mas objetos carregados de fora para solucionarem problemas imediatos fsicos, econmicos, espirituais. Escondese a a primitiva busca de milagres, sem a contrapartida da f-entrega
e do seguimento comprometido do Senhor.
Evangelizar tal religiosidade implica mergulhar nos evangelhos e descobrir a pedagogia salvfica de Jesus. Os milagres eram sinais da novidade do Reino. O Reino exigia converso e f na boa nova de Jesus
que consistia numa relao filial com Deus e fraterna com os irmos.
A cena narrada teologicamente por Joo do encontro de Jesus com a
multido depois da multiplicao dos pes paradigmtica. O povo
viu o milagre. Buscou Jesus por causa do milagre. E a resposta de
Jesus foi contundente. Na verdade eu vos digo: vs me procurais,
no porque vistes os sinais, mas porque comestes o po e ficastes
saciados. Esforai-vos, no pelo alimento que se estraga, e sim pelo
alimento que permanece at vida eterna. este o alimento que o
Filho do homem vos dar, porque Deus Pai o marcou com seu selo.
Ento lhe perguntaram: O que devemos fazer para trabalhar nas
obras de Deus? Jesus respondeu: A obra de Deus que acrediteis
naquele que ele enviou (Jo 6, 26-29).
Cabe, pois, uma evangelizao do maravilhoso, da busca do milagre
do lado visvel e sensvel para a f-seguimento de Jesus na comunidade eclesial. A busca do milagroso pode ser um ponto de partida, mas
no deve ser cultivada e mantida custa de celebraes provocadoras
de milagres.
A sede de milagre agua-se diante de realidades limites: sofrimento
imenso, doena grave ou terminal, abandono. Em vez de incentivar a
84

busca do maravilhoso e do milagroso, cabe um aprofundamento da


f. As reflexes teolgicas de J. Moltmann e H. Urs Balthasar sobre a
knosis da Trindade, ao imergir no nosso mundo de sofrimento, respondem mais em profundidade do que insistir na tecla de pedir o
milagre.
A partir de sua experincia pastoral de assistncia aos enfermos, o
pastor Edson F. de Almeida estudou em profundidade o pensamento
de Moltmann42. Na perspectiva do telogo alemo, diz o pastor Edson
que sombra da cruz, no eclipse de Deus, a f crist, ainda que
trpega e vacilante, em obscuridade e protestos, afirmar, sobretudo
em silncio: nenhum sofrimento em vo desde que o ressuscitado
o crucificado43.
Na expresso do telogo luterano japons K. Kitamori, a dor de Deus
cura nossas dores44. Esse veio teolgico mostra-se profundamente
profcuo para um evangelizao em profundidade da sede de milagre
como o caminho da superao da aflio, da dor, da doena. A f no
substitui a realidade. D-lhe sentido. Parece que o cristo ou quem cr
imagina que Deus possa criar-lhe um mundo parte, privilegiado,
onde Ele realiza milagres protetores. A f crist, pelo contrrio, ensina-nos que Deus Trindade quis assumir nossos sofrimentos, acompanhar-nos nas dores, estar ao nosso lado no maior abandono, j que o
Filho o experimentou.
A teologia da presena de Deus, da sua imanente Transcendncia,
leva-nos a pens-lo habitando-nos todos os momentos de nossa vida.
Como observa Norka Yrigoyen, ao estudar o mesmo autor alemo, o
Esprito inabita, com-padece, contristado e sufocado, se alegra; na
criatura perdida e sofrendo, o Esprito se acha presente com toda sua
fora impulsiva e sua saudade de unificao com Deus, anelando seu
repouso na nova criao plenificada45.
A perspectiva do sofrimento de Deus unida esperana na ressurreio a melhor evangelizao que temos para aplacar a sede incontida
do milagre como soluo ltima de nossas dificuldades.

42

E. F. de ALMEIDA, O drama pascal na cristologia de J. Moltmann e as representaes contemporneas do sofrimento e da morte. Tese de doutorado, Departamento de teologia, ed. provisria, Rio: PUC, 2002.
43
Ibidem, p. 220.
44
K. KITAMORI, Teologa del dolor de Dios, Salamanca: Sgueme, 1975, citado por
E. F. de ALMEIDA, Op. cit., p. 215.
45
N. L. YRIGOYEN FAJARDO., El espritu de la vida. Pneumatologa a partir de
la experiencia en las Aportaciones sistemticas a la teologa de Jrgen Moltmann,
Dissertao de Mestrado, ed. provisria, Belo Horizonte: CES, 2002, p. 50.

85

Evangelizar a religio do consolo


Muito prximo do desejo de milagres que atravessa a religiosidade de
ontem e mais acentuadamente a de hoje, h a busca do consolo. J
no se trata de uma ao extraordinria que nos arranque do cotidiano, mas do desejo interior de harmonia, paz, alegria, felicidade, gozo.
Vai-se ao encalo de qualquer fonte que sacie as angstias interiores,
as carncias doloridas, os enjos existenciais.
O mundo secular oferece infinitas terapias. E muitos encarreiram-se
por essas vias seculares. H enorme exrcito de psiclogos, psiquiatras e profissionais afins, que assumem a tarefa de ajudar as pessoas
a encontrarem sua harmonia interior, uma aceitao tranqila de si.
Infinitas outras pessoas preferem a via espiritual, seja porque no tm
acesso econmico s caras terapias, seja porque se desiludiram delas,
seja porque guardam maior afinidade com a espiritualidade, seja enfim por outras inmeras razes. O fato est a. Templos e celebraes
festivas, consoladoras transbordam de fiis.
A evangelizao das prticas religiosas do consolo se faz, antes de
tudo, reconhecendo-lhes o valor e aceitando as crticas de tais prticas
a uma f pesada. Mesmo que revelem um pano de fundo antropolgico pago, no significa necessariamente algo negativo. O Cristianismo nos primeiros sculos guardou uma dupla atitude diante do paganismo. S. Paulo paradigmtico. Condenou-lhe as aberraes (Rm 1,
18-32), mas assumiu-o como ponto de partida para a pregao no
arepago (At 17, 23ss). Cabe-nos fazer o mesmo hoje.
Celebraes orientadas quase unicamente para o consolo e gudio
das pessoas no so ms. Satisfazem a dimenso humana aberta e
desejosa do Mistrio sem nome. No ainda evangelizao no sentido estrito, mesmo que a celebrao seja repleta de smbolos religiosos
cristos. Estes esto l, no como significantes cristos, mas como
smbolos carregados de fora teraputica.
No seu evangelho, Marcos resume o ncleo da evangelizao. Logo
de incio, h um apelo converso: Convertei-vos (Mc 1, 15). A
converso no se faz no vazio. Acontece diante da proximidade do
tempo privilegiado do Reino de Deus. Cumpriu-se o tempo e o Reino
de Deus aproximou-se (Mc 1, 15).
O apelo de converso aos envolvidos no fenmeno religioso provocaos sada do individualismo, da preocupao exclusiva consigo e com
suas angstias. As formas religiosas neopags e outras freqentemente
prendem as pessoas a elas mesmas ou a grupos simbiticos. A fora da
f crist consiste precisamente no movimento oposto. Sada de si para
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Deus e para os irmos. Em termos de hoje significa empenhar-se na luta


contra o individualismo reinante em todas as esferas.
Prossegue S. Marcos com outra exigncia de Jesus: Crede no evangelho (Mc 1, 15). O evangelho encerra o cerne de nossa f crist: Deus
Trindade, a Encarnao do Verbo, o mistrio pascal, a presena
pentecostal do Esprito, a celebrao em comunidade do mistrio
trinitrio, principalmente na Eucaristia, a dimenso escatolgica da
existncia.
Este ncleo duro da f constitui uma plataforma crtica da religiosidade. O Trindade fala-nos que viemos de uma comunidade de amor,
que vivemos nela e para ela caminhamos. A Encarnao ensina-nos
que a Trindade no Filho sofreu nossas dores e abandonos para
transfigur-los na ressurreio. Pentecostes anuncia-nos uma presena do Espirito em todas as criaturas: seres humanos e demais realidades. A Eucaristia nos fala de ser Igreja em comunidade para celebrar
os mistrios de Jesus e segui-lo no amor aos pobres. A dimenso
escatolgica recorda-nos da eternidade-valor de cada ao livre do ser
humano. J acontece o definitivo que ainda no se revelou em sua
plenitude. A partir dessa perspectiva crist, cabe-nos evangelizar a
religiosidade atual, difusa, de fundo neopag.

Concluso
Desafios existem para ser enfrentados. A f crist defronta-se com
complexo fenmeno religioso. O fato pertence s evidncias at visuais. A explicao vem plural de muitos olhares epistmicos diferentes.
A partir de uma distino preliminar entre religio, religiosidade e f,
traamos os quadros da religio e religiosidade no seu presente e em
algumas de suas prospectivas. E a f crist posicionou-se, sobretudo,
diante da dimenso de religiosidade numa perspectiva evangelizadora.
S possvel hoje pensar a evangelizao numa perspectiva de
inculturao46. Num primeiro lance, o olhar detm-se sobre a realidade religiosa. Capta-lhe as linhas de fora positivas e negativas. Submete-as ao crivo da identidade crist com duplo efeito. Abre a identidade crist para horizontes maiores, mas tambm oferece elementos
crticos da religiosidade em questo.
Ao fazer isso, percebemos como a religio perdeu o espao referencial
fundamental na sociedade para adquirir outra funo. Na perspectiva
46

M. de FRANA MIRANDA, Inculturao da f: uma abordagem teolgica, So


Paulo, Loyola, 2001.

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crist, conserva a voz proftica, cuja audincia varia muito conforme


os lugares, momentos concretos e instituies. O silncio, a
privatizao, a individualizao, a subjetivao da religio no significam um destino fatal, mas uma tendncia da modernidade e psmodernidade. Cabe-lhe ser contracultural. E para isso conta com sua
experincia histrica e com a fora interna de seu potencial.
A f crist tem ainda mais a dizer religiosidade. Posto esta esteja em
crescimento e em distanciamento das ortodoxias, a f desafiada a
empreender com lucidez novo tipo de evangelizao. O futuro da f
crist, enquanto expresso explcita dos seus mistrios fundamentais
e da sua institucionalizao em Igreja, depender da capacidade de
evangelizar o fenmeno religioso. Implica reconhecer nele as sementes do Verbo, oferecendo-lhes campo de fertilizao e arrancando o
joio que as sufoca. Nenhuma situao determina a histria, embora a
influencie. O atuar da liberdade e do discernimento iluminado pela
luz da esperana escatolgica abrir caminhos novos de viver a religio como instituio, a religiosidade evangelizada e a f como referncia ltima de ambas47.

Joo Batista Libanio SJ, doutor em Teologia pela Pontifcia Universidade


Gregoriana - Roma (1968); professor de Teologia na Faculdade de Teologia do
Centro de Estudos Superiores da Companhia de Jesus em Belo Horizonte; fundador
e membro da SOTER (Sociedade de Teologia e Cincias da Religio); membro do
Conselho Arquidiocesano de Pastoral de Belo Horizonte, e autor de muitas obras,
entre as quais, de publicao recente: Deus e os homens: os seus caminhos, Petrpolis:
Vozes: 3 ed. 1996; Cenrios da Igreja, Coleo CES - 2, So Paulo: Loyola, 2 ed.
1999; Teologia da Revelao a partir da modernidade, Coleo F e Realidade - 31,
So Paulo: Loyola, 4 ed. 2000; Eu Creio - Ns Cremos: Tratado da F, coleo
Theologica - 1. So Paulo: Loyola, 2000; As lgicas da cidade, o impacto sobre a f
e sob o impacto da f, Coleo Theologica - 2, So Paulo: Loyola 2001; A arte de
formar-se, Coleo CES - 10, So Paulo: Loyola, 2001; Introduo vida intelectual,
Coleo Humanstica - 1, So Paulo: Loyola, 2001.
Endereo: Caixa Postal 5047
31611-970 Belo Horizonte - MG
e-mail: isiprof.bhz@zaz.com.br

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Abordei este tema, de maneira ampla, no livro a aparecer nas Ed. Loyola, So
Paulo sob ttulo Religio e religiosidade no incio do milnio.

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