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Licenciatura de Histria da Arte

Disciplina Histria da Arte Manuelina

Trabalho de Investigao

CONVENTO DA NOSSA SENHORA DA CONCEIO DE BEJA

______________________________________

__________________________________________
Docente Joana Rama
Discentes Snia Horta
Susana Pires
Teresa Carneiro

ndice
Introduo...

Captulo I
Problemtica...

Captulo II
Identificao.......

Contexto Histrico.............. 8
O Artista.. 8
Contexto Histrico e Cultural. 8
Analise Formal e Iconogrfica 11
Concluso...
Bibliografia.

19
20

Introduo
O objecto de estudo deste trabalho de pesquisa o Convento de Nossa Senhora da
Conceio de Beja.
Organizou-se o trabalho em dois captulos. No primeiro faz-se uma anlise do convento,
apoiada nos estudos que alguns autores fizeram do mesmo, para desse modo
percebermos melhor os problemas que o Convento levanta e assim compreendermos a
sua importncia na introduo do Tardo-Gtico na arquitectura religiosa Alentejana.
Salientamos contudo, que recorremos quase sempre aos estudos e opinies do Professor
Jos Custdio Vieira da Silva, por ter sido o autor que fez o estudo mais rigoroso do
mesmo.
No segundo captulo, identificamos o nosso objecto de estudo no seu respectivo
contexto histrico e cultural, seguimos para a descrio formal, e iconogrfica,
articulando a nossa apresentao, sempre que, considermos oportuno, com algumas das
informaes estudadas no primeiro captulo.
Evidenciamos que apesar da anlise histrica e cultural do Convento de Nossa Senhora
da Conceio de Beja, o descrevermos desde o incio dos trabalhos at actualidade. A
nvel formal e iconogrfico o nosso trabalho de pesquisa centra-se apenas ao perodo
inicial das obras at s intervenes do Rei D. Manuel.

Problemtica

I
Segundo o professor Vieira da Silva, a historiografia portuguesa tem praticamente
ignorado, o convento de Nossa Senhora da Conceio de Beja. No prestando muita
ateno aos elementos da estrutura primitiva que ainda conserva. O professor diz-nos
mesmo que Virglio Correia, se refere a ela muito parcamente e Mrio Chic limita-se a
fili-la ao Mosteiro da Batalha e a apontar alguns dos novos motivos que ali surgiram e
que continuaram a ser utilizados durante o reinado de D. Manuel.
Paulo Pereira dedica-lhe um pouco mais de ateno no livro Histria da Arte
Portuguesa, vol. II. filiando-a tambm Batalha, dando especial ateno s novas
solues estruturais dos elementos de suporte. Refere que ali so utilizados pela
primeira vez contrafortes de seco variada, por exemplo. Ao que decorao diz
respeito salienta a presena mais evidente da herldica. Em relao aos portais o seu
testemunho d maior destaque ao portal da Casa do Capitulo, que filia formalmente a
uma corrente iniciada em Palmela.
O professor Vieira da Silva tambm se refere a todos estes elementos novos filiao
ao mosteiro da Batalha, mas vai mais longe atribuindo a esta igreja a prioridade na
utilizao no Tardo-Gtico portugus, de bacos de lados cncavos e de elementos
torsos, embora apenas limitados aos pequenos pilares que coroam o edifcio. Vieira da
Silva diz mesmo to notvel esta antecipao no uso destes elementos quanto, na
prpria Espanha, o seu aparecimento em colunas e nervuras (como no belo edifcio da
Lonja de Valencia in. em 1483) ou no claustro do colgio de S. Gregrio em Valladolid
(in. em 1483) posterior, embora em poucos anos, fabrica da igreja de Beja.
Vieira da Silva refere-se tambm platibanda arrendada que coroa todo o edifcio, como
sendo a primeira a aparecer no Alentejo, e como sendo mais um elemento que filia o
Convento ao Mosteiro da Batalha.
Ainda no exterior o professor1 refere, que haveria sobre a igreja um amplo terrao, mais
tarde demolido para dar lugar a um telhado de duas guas, que durou at 1741, data em
que passou a ser de uma s. Sobre este telhado erguia-se a torre dos sinos, um simples
campanrio, cuja destruio data de 1719. A segunda torre foi construda por essa data e
durou at 1894, poca em que se edificou a actual.
1 Vieira da Silva , cita C. A. Ponces Canelas

Em relao s grgulas que assentam em msulas no exterior da igreja, o professor


refere-se s mesmas parcamente. Mas um estudo recente de Catarina Barreira atribuilhes um valor pedaggico e moral.
O interior da igreja do Convento de Nossa Senhora da Conceio de Beja sofreu muitas
modificaes, nomeadamente a recobertura da capela-mor em 1696 em talha dourada.
Segundo o professor Vieira da Silva baseado na documentao fotogrfica recolhida
pela Direco Regional dos Monumentos do Sul (DRMS), existir por cima desta nova
cobertura uma abbada estrelada, no que constitui uma das primeiras experiencias do
gnero no Sul do pas: os bocetes, conforme o documentam as fotografias da DRMS,
eram decorados, um deles com a sigla IHS (Jesus), outra com dois vasos florais
acompanhados de filactrias, numa aluso Anunciao e divina concepo de Maria,
o que estaria de acordo com a invocao do Convento.
Quanto ao incio e termo das construes da igreja do Convento, Vieira da Silva, diznos que como era costume na poca, sobretudo em conventos femininos, as obras da
igreja devem ter sido as primeiras a ser empreendidas. E se, em 1473, as religiosas
tomaram posse da nova casa, significa esse facto que o templo j deveria estar
concludo pois, sendo a ordem de clausura rigorosa, no poderia dispensar, nos seus
conventos, a existncia de uma igreja em cujo coro 2, vedado aos olhos do pblico por
grades e cortinas, assistiam as freiras aos ofcios religiosos. Entre 1459 e 1473 se deve
colocar, portanto, a construo da igreja do Convento de Nossa Senhora da Conceio
de Beja.

2 Este coro foi destrudo em 1696, quando se deu uma grande modificao na igreja: o revestimento em talha dourada da capelamor, o levantamento dos altares nas paredes da nave, a alterao da abboda do corpo principal, por exemplo.

II
CONVENTO DA NOSSA SENHORA DA CONCEIO DE BEJA

II
7

Identificao
Nome Convento da Conceio de Beja
Outras designaes - Real Mosteiro de
Nossa Senha da Conceio
Categoria Arquitectura Religiosa/ Igreja
Categoria de proteco Classificado
como Monumento Nacional (MN)
Localizao Largo da Nossa Senhora da
Conceio (Beja)
Estilo Tardo-Gtico/ Pr-Manuelino
fig. 1 Fachada do Convento

Cronologia c. 1459 1473


Materiais Pedra, alvenaria rebocada e caiada. mrmore (nos portais do claustro)

Contexto Histrico
O artista Desconhece-se a identidade do mestre que iniciou esta obra. Situao
normal na mentalidade medieval que privilegiava, como verdadeiro autor o
encomendante e no o executante da obra (salvo algumas excepes). Segundo o
professor Vieira da Silva, a noo de artista como indivduo criador, elevado ao mesmo
nvel do poeta e participante, ele prprio, do sopro criador da divindade, um dado
adquirido pelos artistas do Renascimento Italiano e que s muito tardiamente alcanar
Portugal. Contudo pela anlise formal de alguns elementos decorativos do edifcio,
podemos considerar a hiptese de este mestre ter trabalhado no estaleiro da Batalha.
Aparece contudo referenciado o nome do arquitecto Diogo Arruda que ter colaborado
nesta obra (numa fase mais tardia) no ano de 1485, como supervisor das obras.3
Contexto Histrico e Cultural - Com o incio do sculo XVI d-se um importante
surto construtivo no nosso pas. Ao longo da segunda metade do sculo XV tinham sido
levantados poucos edifcios de alguma importncia, tendo-se assistido ao acabamento
3 http://www.igespar.pt/pt/patrimonio/pesquisa/geral/patrimonioimovel/detail/70485/

dos que tinham sido anteriormente iniciados terminando-se assim, por exemplo,
mosteiros e Ss com os indispensveis anexos para as comunidades religiosas que a
habitavam.
No sculo XV, graas aos descobrimentos (entre outros factores), o poder econmico da
nobreza e das mais altas camadas da burguesia portuguesa, cresce rapidamente. Estes
grupos sociais constroem novas residncias ou reconstroem as antigas, remodelando
principalmente as fachadas, mandando levantar belos portais e janelas decoradas. Desta
forma ostentavam a sua riqueza terrena e precavendo a sua situao para alm da
morte4, promovem a remodelao, e a construo, das capelas de que eram ou se
tornam padroeiros, mandando a erguer abbadas de pedraria, arcos triunfais bem como
construir belos tmulos. Evidentemente que os monarcas e suas famlias no podiam
ficar atrs dos seus sbditos mais abastados e tomaram a iniciativa de promover muitas
construes, como o caso da igreja da Nossa Senhora da Conceio de Beja. Verificase deste modo que passam a ser os leigos, principalmente prncipes e nobres a ter a
iniciativa preponderante na fundao das casas religiosas. Esta uma poca de intenso
misticismo, de questionamento cada vez mais profundo da Igreja e da sua hierarquia, de
uma progressiva interveno dos leigos na prpria esfera da organizao do religioso,
aquilo a que vrios historiadores chamam de laicizao. Para o professor Vieira da Silva
a compreenso destas duas circunstncias que ocorrem praticamente em conjunto, so
fundamentais para se poder entender a mentalidade da sociedade Quatrocentista,
atravessada por fenmenos de renovao religiosa que, muito antes das Reformas
protestantes e catlica do sculo XVI, marcam a vida e a sociedade da Idade Mdia.
neste contexto cultural e social que nasce o Convento de Nossa Senhora da Conceio
de Beja. Foi fundado em 1459 pelo infante D. Fernando (irmo de D. Afonso V), e sua
mulher D. Beatriz, primeiros Duques de Beja e pais de D. Manuel, com a designao de
Real Mosteiro de Nossa Senhora da Conceio.
O Convento, da ordem das Clarissas e sujeito a jurisdio franciscana, foi favorecido de
proteco

real,

tornando-se

um

dos

mais

ricos

sumptuosos

do

reino.

Como j referimos, o Convento fundado em 1459, data em que foi obtida a bula papal,
concedida pelo Papa Pio II e foi seu executor o Bispo de vora D. Garcia de Meneses.
Com a morte de D. Fernando no ano de 1470, D. Brites v-se forada a continuar
sozinha, as obras do Convento. Este facto explica a demora da concluso das mesmas, e
4 Magalhes, Justino, Histria de Portugal vol. II, Porto, Contraponto, 1985, p.130

o auxlio que D. Joo II e D. Manuel, filhos dos duques de Beja, tiveram de prestar para
a sua concluso.
D. Manuel tinha por este convento uma afeio especial, como se pode comprovar nas
obras que ali mandou realizar. Esta predileco verifica-se tambm numa passagem do
seu testamento em que, encomendando ao seu sucessor todos os mosteiros franciscanos
destaca o de Beja e o de Jesus de Setbal, pella mais obrigao que a estes tenho .
No havendo referncia bibliogrfica da poca que confirme a data de concluso da
igreja em 1473, o professor Vieira da Silva justifica-a dizendo que se nesta data as
religiosas tomaram posse da nova casa, significa esse facto que o templo j deveria estar
concludo, pois sendo a ordem de clausura rigorosa, no poderia dispensar, nos seus
conventos, a existncia de uma igreja em cujo coro, vedado aos olhos do pblico por
grades e cortinas, assistiam as freiras aos ofcios religiosos. Entre 1459 e 1473 (ou at
antes) se deve colocar, portanto, a construo da igreja do Convento de Beja.5 O
dormitrio das monjas ficaria concludo nos incios do sculo XVI.
No sculo XVIII, executaram-se grandes obras que conferiram ao interior do templo o
seu aspecto barroco. Muitas destas obras desapareceram com os restauros verificados no
local no sculo XX, mas subsistem ainda a talha dourada da capela-mor, que a reveste
integralmente, o grupo de painis de azulejos atribudos a Policarpo de Oliveira
Bernardes (c. 1741), a pintura mural, e o estuque. A Sala do Captulo, construo do
reinado de D. Joo II, tambm sofreu grandes intervenes. A pintura da abbada,
datada de 1727, combinou-se com o revestimento azulejar seiscentista das paredes,
contribuindo assim para um dos mais importantes conjuntos artsticos barrocos do
Baixo Alentejo.
Com o fim das ordens religiosas, o
convento entrou em decadncia e
esteve beira da runa. Em 1895
foi demolido o Pao dos Infantes,
que

se

encontrava

convento,
conventual.

parte
Nessa

anexo

ao

da

rea

ocasio

foi

possvel reconstruir parcialmente o


convento, facto que lhe conferiu
5 Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p.52

10

um certo sabor revivalista, especialmente visvel na recuperao e adaptao de obras


vindas de outros locais. J no sculo XX, em 1927, aqui se instalou uma seco do
Museu Regional Rainha D. Leonor, especialmente dedicada Arqueologia romana,
epigrafia e coleco do arquelogo Fernando Nunes Ribeiro. Aqui se encontra a clebre
"Porta de Mrtola", monumento que evoca a paixo entre Mariana Alcoforado (autora
do celebre livro Cartas Portuguesas) e o oficial francs Noel Bouton.
Os meados do sculo XX trouxeram o processo de restauro efectuado pela Direco
Geral dos Edifcios e Monumentos Nacionais (DGEMN). De 1958 a 1967 o edifcio foi
fig. 2 Duques dealvo
Beja de sucessivas
integralmente intervencionado, tendo vindo a ser posteriormente

campanhas pontuais de consolidao, de que se destacam as obras de conservao


realizadas no incio da dcada de 80.

Anlise Formal e Iconogrfica


Como j referimos anteriormente, a igreja sofreu ao longo dos anos grandes
modificaes nomeadamente o revestimento em talha dourada da capela-mor em 1696 6,
o levantamento de altares nas paredes da nave, a alterao da abobada do corpo
principal, a destruio do coro (localizado a poente). Apesar de todas estas alteraes a
igreja conserva ainda elementos suficientes que segundo o professor Vieira da Silva nos
permitem ter dela uma ideia bastante correcta.
A igreja articula-se em dois volumes de planta rectangular, sendo o da cabeceira mais
elevado que o definido pela nave nica do corpo principal. Este pormenor atpico,
segundo Vieira da Silva ter sido motivado pela alterao da cobertura da nave, que
sendo originalmente de madeira deveria ser mais elevada que a da capela-mor. Apenas
esta capela apresenta contrafortes escalonados e chanfrados de seco prismtica, pois
sendo provavelmente a sua cobertura de madeira tornava desnecessria a aplicao de
elementos adicionais de suporte aos muros. Por esse motivo, estes so de alvenaria,
reservando-se o uso da pedra, ao exterior, aos contrafortes, porta principal e
platibanda ponteada de pinculos que coroa todo o edifcio. Estes elementos destacamse, pois sobre eles que recai toda a decorao. A parede frontal da igreja recta, o que
contribui para a clareza da definio dos volumes.
6

Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p.52

11

A porta principal est colocada, na fachada norte


como era uso em conventos femininos de
clausura.

Emoldurada

por

um

rectngulo,

saliente., o alfiz, cujos lados se rematam em dois


pinculos em forma de pirmide e adornados de
cogulhos, esse portal constitudo por arquivoltas
desenhadas por arcos quebrados, ornados de toros
e molduras alternadamente cncavas e convexas.
O toro que forma a
ltima

arquivolta

nasce directamente
da base do portal
fig. 3 - Porta principal da Igreja da Conceio de Beja

para,

(apenas

baco interrompe a sua ascenso, ao nvel do arranque do


arco) antes do quebramento, inflectir para o exterior,
desenhando um arco contracurvado, que vai morrer um
pouco acima do nvel dos pinculos e ostenta a mesma decorao destes. No espao
entre o arco contracurvado e os lados do alfiz anicham-se, um de cada lado, os escudos
dos fundadores, moldurados por um quadrilbulo. As esquinas exteriores do rectngulo
esto adornadas de dois finos colunelos sobrepostos, j que os bacos, de perfil
complexo de molduras rectas, cncavas e convexas, dividem a composio em dois
andares.7 Os bacos, mais do que elementos isolados de coroamento de cada um dos trs
colunelos existentes em cada lado do portal, constituem uma nica moldura horizontal,
pois apresentam-se contnuos.
Os colunelos, de fuste muito fino, colunas-baquetas de que fala Virglio Correia 8,
assentam em bases semelhantes s que surgem na Batalha, nas obras de Mestre Huguet.
Os respectivos capitis apresentam, decorao vegetalista semelhante dos capitis do
claustro real da Batalha e da casa do captulo 9, folhas grossas dispostas num s andar,
com a parte central arqueada e o limbo muito recortado: no primeiro capitel do lado
7 Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p.52
8 idem p.54
9 idem p.54

12

esquerdo a parte superior do limbo fragmenta-se em trs. As folhas dos outros capiteis
apresentam um recorte contnuo ao longo do limbo que alongado e mais estreito na
parte inferior que na parte superior. Este tipo de folhas como j referimos remete-nos
para a Batalha, apesar das modificaes que sofrem ao longo do seu percurso,
perduram, ao longo de todo o sculo XV, segundo
Virglio

Correia10

podem

mesmo

servir

pela

sua

uniformidade de classificador ou indicador cronolgico;


contudo o professor Vieira da Silva acrescenta que alm de

fig. 4 Pormenor de dois capiteis


do lado direito do portal.

perdurarem no Alentejo, pelo sculo XVI, podem servir para atestar umas das
influncias dos estaleiros da Batalha, transportada, como elemento adquirido, pelos seus
pedreiros para os locais, sobretudo do sul do pas, onde foram emprestar os seus
conhecimentos.
Apenas dois capitis do portal no apresentam estas caractersticas: o da ombreira
esquerda apresenta uma composio com folhas de videira que brotam de um fino caule
que as envolve e unifica; o capitel do lado oposto apresenta uma mascara de cujos olhos
saem duas folhas, representao que se reporta de novo ao que sucede em alguns
capitis do claustro real da Batalha.11
A unificar toda a base, ostenta o portal um soco elevado de formato rectangular e
acompanhando, no seu recorte, a disposio dos colunelos e respectivas molduras. Os
colunelos dispem-se em progresso oblqua, nos ngulos da pedra que foram
escavados, eliminando-se desse modo as arestas vivas. Este efeito permite uma
progresso mais suave da luz, anula-se assim a sucesso abrupta da luz para a sombra.
Outro elemento decorativo exterior de grande significado e que mais uma vez aproxima
esta igreja do Mosteiro da Batalha a platibanda arrendada que coroa todo o edifcio.
Segundo Vieira da Silva ser o primeiro exemplar a aparecer no Alentejo. Esse
coroamento constitudo por um friso de arcos quebrados, muito salientes e com o
interior trilobado. Sobre este friso, e aps a cornija saliente, ergue-se uma delicada
platibanda de quadrilbulos rematados por flores-de-lis. Entre estes dois elementos
desenha-se em toda a extenso do edifcio, um ornato em forma de corda, novidade
segundo Vieira da Silva em todo o tardo gtico portugus. Esta corda emoldura tambm
as armas da infanta, que alternam, na base dos pinculos, com as armas do infante. Essa
10 Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p.55
11

idem, p. 55

13

corda abre-se em duas pontas de um n sob o braso central de D. Brites, colocado no


corpo da igreja por cima da porta principal; ladeiam este braso dois personagens, que
podero ser anjos; um segura o escudo de D. Fernando e o outro talvez tivesse a segurar
o de D. Brites, uma vez que o mesmo desapareceu.
Pontuando a espaos iguais o ritmo da construo e
correspondendo, naturalmente, aos tramos da diviso
interior12, erguem-se pinculos torsos, separados da
pequena coluna que os suporta por bacos de seco
octogonal e lados cncavos. No corpo da igreja, o
perfil dessas
colunas, que arrancam de msulas igualmente

fig.6 Grgula (de freira) representa o pecado da


luxuria.

torso. Na cabeceira, a existncia de contrafortes


serve de base ao levantamento de pequenos
pilares;

primeiro

em

forma

de

cunha,

ostentando nessa zona grgulas zoomrficas e


fig. 5 Decorao
herldica
ao centroreceber
da facha sulos
da
antropomrficas13; ganham depois, seco quadrangular,
para
poderem
igreja da Conceio

escudos dos infantes; adquirem finalmente, antes dos pinculos um movimento torso
que os irmana aos do corpo da igreja.
As grgulas desta edificao foram recentemente estudas por Catarina Barreira 14 que
lhes atribui um forte pendor moralizante e pedaggico. Segundo ela parecem ilustrar
alguns pecados mortais.

Entre as muitas grgulas que se encontram no convento

destacamos quatro: o co e o drago por constiturem segundo Catarina Barrena uma


metfora, da inveja e da soberba complementada com a ira, uma vez que os dois
animais aparecem representados mostrando os dentes afiados: a freira tem subjacente o

12 Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p. 55


13

idem

14 Barreira, Catarina,

Grgulas: representaes do feio e do grotesco no contexto portugus. Sculos XIII a XVI. Tese de
Doutoramento em Belas Artes

14

pecado da luxuria; uma harpia ou uma esfinge 15, pelo esgar do seu rosto e pela ausncia
de membros poder representar a avareza.
H que ter em ateno que estas grgulas no foram colocadas todas na mesma poca,
mas sim em momentos diferentes da construo do convento (Perodo inicial e nos
perodos de D. Manuel e D. Joo II) contudo, segundo Catarina Barrena, os mestres que
as foram colocando esforaram-se por manter a coerncia temtica das primeiras
grgulas. Respeitando as tendncias devotas da sua fundadora que acompanhou de
muito perto as obras e da importncia da sua linhagem, pretendia tambm, de modo
evidente, estabelecer uma relao com os rigores da Observncia16.
O claustro tem quatro quadras simples, de
abbodas de alvenaria com cruzada de
ogivas fortes de seco rectangular e
arestas chanfradas, nascendo de msulas
prismticas, foi terminado j no tempo de
D. Manuel. Preserva ainda duas portas: a
do captulo da primeira fase das obras, e a
do refeitrio, mais tardia, de 1506, ambas
de grande qualidade, que o mrmore
cinzento evidencia.
A porta da casa do Captulo, segundo o
professor Vieira da Silva ter, influncias
de Mestre Huguet, segundo mestre da
Batalha.
O vo rasga-se num elegante arco
quebrado,

encimado

pelo

escudo

portugus sustentado por dois anjos. A abertura define-se pelos finos colunelos apostos
nas ombreiras e prolongados pelos arcos e, principalmente, pelo intradorso da abertura
onde se colocou a decorao. Os colunelos esto assentes sobre um plinto prismtico,
15

Est representada com um estranho penteado, e com dois cornos como as cabras. No possu membros superiores e parece
usar uma corda em torno do pescoo, corpo escamado como os drages e patas de leo. A autora pensa que seja uma harpia ou
esfinge porque a ltima representada na arte grega, como um hibrido resultante da cabea de uma mulher, patas de leo e corpo de
drago.

16

Cumprimento rigoroso das regras e da lei em matria religiosa; penitncia. in http://www.priberam.pt/dlpo/

15

constitudo por molduras cncavas e convexas, que


fig. 7 Claustro, porta do Capitulo e porta do Refeitrio ao fundo

unificam toda a composio. Os dois colunelos mais


exteriores,

muito

finos,

assentam

em

bases

multifacetadas (semelhantes s da porta principal). A


interromper a ascenso dos colunelos encontra-se, ao
nvel do arranque do arco e substituindo o capitel, uma
pequena msula de forma piramidal. O terceiro
colunelo, mais desenvolvido, assenta idntica base em
segmento prismtico de coluna muito elevado, sendo o
fuste constitudo por trs finos toros que, a espaos
fig. 8 Pormenor, porta do Capitulo

regulares, sofrem uma toro, o que proporciona um

contraste com a linearidade dos primeiros colunelos. O desenvolvimento decorativo


deste portal praticamente todo no seu intradorso. Sob um fundo liso, instala-se a
decorao. Logo a seguir base (de cada lado) dois drages, de cuja boca sai um caule
de videira que sobe de cada lado, por toda a extenso do interior da ombreira e do arco,
desenhando um entranado de curvas largas, de relevo suave, sendo o espao assim
criado preenchido por ramos que sustentam pequenas parras e cachos de uvas, com as
gavinhas enrolando-se ao caule. Ao atingir o centro do arco, marcado por uma roseta,
uma gavinha sobe, pelas molduras do arco, anichando-se as parras nas zonas concavas
do mesmo. Segundo Vieira da Silva estamos perante uma composio original apesar de
utilizar uma simbologia conhecida: o drago, smbolo do mal e a vide, smbolo antigo
de Cristo e do triunfo final do Bem. Integra-se sem margem para dvidas no tardogtico de feio internacional. Vieira da Silva justifica esta afirmao dando como
exemplo a forma delgada que os colunelos assumem, e a ausncia de capitis, segundo
um processo evolutivo comum ao tardo-gtico europeu. Contudo refere tambm que
este portal adquire uma feio indita e original pelo modo como combina e representa
os vrios elementos que o compem, destacando-se o formato do colunelo com tores
e a forma e o quadrado em que se desenvolve a decorao fitomrfica e zoomrfica. Por
estes motivos, para Vieira da Silva o portal torna-se um exemplo perfeito das
caractersticas definidoras do tardo-gtico europeu, sofrendo porm um tratamento
original, indicativo da regionalizao desse formulrio a um nvel nacional ou, neste
caso concreto, a um nvel mesmo local.

16

A Porta do Refeitrio do convento foi construda aquando das obras mandadas executar
por D. Manuel em 1506, sabe-se a sua datao devido a uma lpide ali encontrada, que
actualmente se encontra no Museu Regional Rainha D. Leonor em Beja.
Tem um vo em arco de volta inteira, composto em cada lado de um meio colunelo,
assente sobre uma base prismtica de lados oblquos sobre um plinto alto, prismtico
tambm e de faces cncavas. O fuste composto por faixas estreitas e animadas por um
movimento em espiral em cuja superfcie parcamente escavada, se colocaram a
ornamenta-lo meias esferas, perlongando-se a sua forma e decorao, no capitel (mas
aqui em sentido oposto) pouco desenvolvido mas muito saliente em forma de turbante, e
na moldura que desenha um arco de volta perfeita. A ombreira muito desenvolvida em
largura, limitada pelos colunelos, anteriormente descritos, na parte inferior apresenta
finas molduras rectas, a superfcie lisa anima-se com uma serie de entrelaces ondulados
em cujo interior se forma um trevo de quatro folhas, (lembrando estas formas o estilo do
gtico flamejante francs). A sua ascenso apenas interrompida ao nvel dos capitis,
que aqui foram substitudos por grandes esferas armilares ocas. Numa moldura
rectangular colocada sobre o centro do arco est o escudo de armas reais, j com os
escudetes todos perpendiculares, como usavam os monarcas depois da reforma
herldica promovida por D. Joo II
O que se destaca nesta porta a ausncia de elementos mais ou menos ligados ao
sagrado, como ainda acontecia na porta da Casa do Captulo. Estes so substitudos pela
decorao herldica que segundo o professor Vieira da Silva e Pedro Dias, manifestam a
laicizao que caracteriza, em diferentes aspectos a vivncia colectiva e a sociedade e a
arte do tardo gtico.

17

Ao contrrio da porta do captulo, nesta porta a decorao e formas combinam-se de um


modo original e totalmente portugus17, apesar de se conhecerem a provenincia dos
elementos decorativos, quase todos geomtricos. Segundo Vieira da Silva, o tratamento
que eles sofreram, nas propores e na modelao um exemplo revelador do trabalho
portugus que a historiografia artstica apelidou de manuelino: formas baixas,
desenvolvidas em largura, cheias de decorao, sinais herldicos com presena
avassaladora, ocupando um local que anteriormente estava reservado a um elemento
arquitectnico bem definido, o capitel. Contudo apesar de todas estas transformaes
estruturais, o portal de concepo simples e rigorosa.
Vieira da Silva considera que a verdadeira originalidade destas estruturas manuelinas
est no alargamento das ombreiras pois nessa superfcie muito desenvolvida que se ir
anichar a decorao grossa, por vezes rude, (a porta da igreja de Marvila em Santarm,
talvez o exemplo mais extremo
dessa decorao), mas sempre
exuberante. Considera esta uma
das marcas fundamentais do
trabalho
fig. 8 Porta do Refeitrio

portugus

tratamento
estruturas

formal

no
destas

arquitectnicas.

Estas podem apresentar vrios


tipos de arcos, o portal pode ser
mais ou menos desenvolvido,
porm quase todos tm em
comum o alargamento da zona
dos

inter-colnios

das

ombreiras e das vergas onde se


ir concentrar toda a decorao
grossa, que arranca por norma
de um suporte entrelaado, de
um vaso, de uma mascara
humana, entre outros.

17

Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989 p.153

18

fig. 9 Pormenor, porta do Refeitrio

Concluso

Aps a elaborao desta investigao sobre a Igreja da Nossa Senhora da Conceio de


Beja, conclumos em primeiro lugar que a mesma edificada numa poca de profundas
mudanas na sociedade Quatrocentista portuguesa que inevitavelmente se iro reflectir
tambm na arte.

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Esta uma poca de intenso misticismo, de questionamento cada vez mais profundo da
Igreja e da sua hierarquia, de uma progressiva interveno dos leigos na prpria esfera
da organizao do religioso, aquilo a que vrios historiadores chamam de laicizao.
Esta nova religiosidade permite que o profano e o sagrado andem praticamente de mos
dadas uma vez que so os leigos que passam a patrocinar muitas das construes
religiosas, e por esse motivo progressivamente sinais herldicos vo substituindo
anteriores smbolos religiosos dentro e fora das igrejas, marcando deste modo a
presena profana e laica dos mecenas e encomendantes.
A nvel formal percebemos que numa primeira fase se optam por solues construtivas e
decorativas filiadas ao Mosteiro da Batalha, na segunda fase deste, como: a platibanda
rendilhada que coroa todo o edifcio, utilizada pela primeira vez no Alentejo (com
excepo na Batalha, tambm no resto do pas); os capitis de folhas carnudas da porta
da fachada norte; as colunas baquetas.
So utilizados pela primeira vez no gtico portugus: contrafortes escalonados e
chanfrados de seco prismtica; bacos de lados cncavos; elementos torsos; molduras
encordoadas; motivos herldicos; a abobada estrelada.
Os capitis vo-se reduzindo, como verificamos na porta do captulo, at desaparecerem
por completo o que j acontece na porta do refeitrio. As bases das molduras que
formam os pilares tornam-se maiores, como para compensar diminuio ou o
desaparecimento dos capitis. Verifica-se tambm que so utilizados outros tipos de
arcos como o arco de volta inteira da porta do refeitrio.
Outro elemento importante o gosto pela simplicidade e o uso de diversos materiais, na
mesma construo, alvenaria e pedra, reservando-se esta ltima para os contrafortes,
vos, onde se concentra a decorao.
Todos estes elementos j faziam parte do reportrio do gtico internacional, contudo no
nosso pas os mestres do-lhes um tratamento original, neste caso diramos mesmo
regional.
Aos poucos e poucos todos estes elementos passaro a fazer parte do reportrio
ornamental da chamada arte manuelina, como se verifica na porta do refeitrio do
convento.
Por todos estes motivos o Convento de Nossa Senhora da Conceio to importante
para a compreenso e estudo da arte manuelina.

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Bibliografia
Barreira, Catarina, Grgulas: representaes do feio e do grotesco no contexto
portugus. Sculos XIII a XVI. Tese de Doutoramento em Belas Artes
Chic, Mrio, A Arquitectura Gtica em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1968,
p. 124, 193, 194, 195

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Dias, Pedro, Histria da Arte em Portugal, o manuelino, Lisboa, Publicaes Alfa,


1986, p. 74
Pereira, Paulo, Histria da Arte Portuguesa, Vol. II, Lisboa, Circulo de Leitores, 1995, p.
31, 32
Magalhes, Justino, Histria de Portugal vol. II, Porto, Contraponto, 1985, p.130, 131
Vieira silva, Custdio, O Tardo-Gtico em Portugal, Lisboa, Livros do Horizonte, 1989
p.51 a 57 e 151 a 154 e 185
Folheto informativo do Museu Regional de Beja
Textos fornecidos pela Docente Joana Rama

Sites
http://www.igespar.pt/pt/patrimonio/pesquisa/geral/patrimonioimovel/detail/70485/
http://www.priberam.pt/dlpo/

Fotos
Susana Pires

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