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Directorio

Epicentro
3 P3

El cerebro estudiando

al cerebro

Escner
3 P4

Cerebro, la frontera interior

Conversus

Impresin:

Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C.V. (IEPSA),


San Lorenzo Tezonco Nm. 244 Col. Paraje San Juan,
Delegacin Iztapalapa, C.P. 09830, Mxico D. F.
Tiraje: 20 mil ejemplares.

Conversus

Presentando al cerebro

ConCiencia
3P8

El cerebro de la mujer diferente


al del hombre
P10

El enamoramiento y el cerebro
P12

Un recorrido por tus sentidos


P14

La vida es un sueo...

si se duerme bien

STA
VI

TE ESTA R
E
AR

Es una publicacin bimestral (marzo - abril 2015) del Instituto Politcnico


Nacional, editada por el Centro de Difusin de Ciencia y Tecnologa
(CeDiCyT) de la Secretara de Servicios Educativos. Los artculos firmados
son responsabilidad exclusiva de su autor, por lo que no reflejan
necesariamente el punto de vista del IPN. Se autoriza la reproduccin
parcial o total, siempre y cuando se cite explcitamente la fuente.
Domicilio de la publicacin: Av. Zempoaltecas esq. Manuel Salazar,
Col. Ex Hacienda El Rosario. Deleg. Azcapotzalco. C.P. 02420. Telfono:
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Derecho de Autor: 04-2001-100510055600-102. Nmero de Certificado
de Licitud de Ttulo 11836. Nmero de Certificado de Licitud de Contenido
8437, otorgados por la Comisin Calificadora de Publicaciones y Revistas
Ilustradas de la Secretara de Gobernacin. Nmero issn 1665-2665.

P6

LA

Editora
Roco Ledesma Saucedo
Asesora Tcnica
Claudia Hernndez Garca
Periodistas
Ricardo Urbano Lemus, Carlos Ortega Ibarra
Maricela Cruz Martnez, Fabian Quintana Snchez
Diseo y Diagramacin
Gloria P. Serrano Flores, Tzi tziqui B. Lemus Flores
Jovan Campos Hernndez, Nayelhi J. Ramrez Labastida
Cuidado de la Edicin
David Guerrero Gonzlez
Redes Sociales
Adn Ramrez Altamirano y Diana May Trejo
Colaboraciones Especiales
Claudia Hernndez Garca, Norma Anglica Corado Nava,
Eduardo Calixto, Alonso Fernndez Guasti,
Rubn Jimnez, Mara Emilia Beyer,
Wilder Chicana, Wendolyn Guerra,
Isaura Fuentes Carrera, Carlos Gutirrez.
Comit Editorial
Hernani Yee-Madeira (ipn), Juan Tonda Mazn (dgdc- unam)
Mara de los ngeles Valds Ramrez (ipn)
Elaine Reynoso Hayness (RedPOP),
Edilso Reguera (ipn) Jos Franco (FCCyT)

COM
P

Enrique Fernndez Fassnacht


Director General
Julio Gregorio Mendoza lvarez
Secretario General
Miguel ngel lvarez Gmez
Secretario Acadmico
Jos Guadalupe Trujillo Ferrara
Secretario de Investigacin y Posgrado
Francisco Jos Plata Olvera
Secretario de Extensin e Integracin Social
Mnica Roco Torres Len
Secretaria de Servicios Educativos
Gerardo Quiroz Vieyra
Secretario de Gestin Estratgica
Francisco Javier Anaya Torres
Secretario de Administracin
Cuauhtmoc Acosta Daz
Secretario Ejecutivo de la Comisin de Operacin
y Fomento de Actividades Acadmicas
Jos Luis Ausencio Flores Ruiz
Secretario Ejecutivo del
Patronato de Obras e Instalaciones
David Cuevas Garca
Abogado General
Jess vila Galinzoga
Presidente del Decanato
Hugo Renn Gonzlez G.
Coordinador de Comunicacin Social
Juan Rivas Mora
Director del Centro de Difusin de Ciencia y Tecnologa

Realizacin: Tzi tziqui B. Lemus Flores

Instituto Politcnico Nacional

PA R
T

IR E S R E C

IC

Kernel
3P16

Qu tanto conoces a

tu cerebro?

Trotamundos
3
P18

Neurociencia

Mousike Tchne

Recuerda que
Conversus incluye
Realidad Aumentada y
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En este nmero los
marcadores los
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pginas: 21, 23, 24 y 30.
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seccin Conversus

3 P20

Causa y efecto

rolas en tu cerebro

Bon Apptit
3 P22

Lo que es bueno para tu


corazn es bueno para
tu cerebro...

y para todo tu cuerpo

Conversus
Divulgacion
Cientifica

Aldea Global
P24

Focalzate

CultivArte
3 P26

Ireneo Funes: Literatura y

neurociencias

@conversusdelipn

Zona Estelar
3 P28

El cielo de mayo y junio

Manos a la ciencia
3 P30

Dr. Trabucle
P32

Ciencia en cuadritos

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Epicentro

El

cerebro

estudiando
al

cerebro

l cerebro es tan profundo, misterioso y complejo


como el propio Universo. Es nuestra puerta de
entrada: de nosotros hacia el mundo y viceversa.
Por ello su estudio toma cada da mayor relevancia,
prueba de esto es que en 2014 se otorg el premio
Nobel de Medicina al estadounidense John OKeefe
y al matrimonio noruego de May Britt Moser y Edvard
I. Moser por sus descubrimientos de clulas que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro,
es decir, dan cuenta de que tenemos una especie de
GPS que nos permite ubicarnos y saber dnde estamos. Esta investigacin en particular ayuda a entender
y conocer an ms enfermedades como el Alzheimer y
las alternativas para poderlo manejar.
En este mismo sentido, cabe mencionar que para
este 2015 la Society for Neuroscience realizar su
45a reunin anual del 17 al 21 de octubre en la ciudad de Chicago, IL, EE.UU., principal espacio de los
neurocientficos del mundo, donde se presenta la ciencia emergente de esta rea de conocimiento.
Conocer y saber un poco ms sobre nuestro cerebro no solo es responsabilidad de los cientficos. Mark
Fenske (del departamento de Psicologa de la Universidad de Guelph, en Ontario, y uno de los autores
del libro El cerebro del triunfador) afirma que: quien
aprende un poco sobre el cerebro puede asumir un
papel ms activo para hacer que trabaje mejor; as
que no dudes que lo poco o mucho que te llegues a
interesar por este nmero de Conversus le har muy
bien a tus neuronas.
Por lo pronto nuestra recomendacin de lectura
es el libro Neuro Tuits en pldoras de 140 caracteres del mdico, acadmico e investigador en el campo de las neurociencias Eduardo Calixto, editorial
INTERWRITERS, quien nos habla acerca del cerebro
en la vida cotidiana de una manera muy peculiar,
pero familiar para ti: a travs de breves tweets de
no ms de 140 caracteres, lo que hace que la lectura
sea muy sencilla y amena.
Hay mucho por descubrir, encontrar y entender de
este maravilloso rgano, las reas multidisciplinarias
que lo estudian como las neurociencias se irn especializando cada vez ms y requerirn de expertos
que acepten el reto de contar esta historia: el cerebro estudiando al cerebro. No te gustara ser uno
de ellos?

Es nuestro centro de control.


Gracias a l nos movemos,
pensamos, recordamos y
sentimos.

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

Cerebro,
la
frontera interior

Escner

Claudia Hernndez Garca


Direccin General de Divulgacin
de la Ciencia, UNAM

E
Si hay algo que diferencia al
cerebro humano del resto de
nuestros rganos y de los rganos de cualquier otro ser vivo
es su capacidad de estudiarse
a s mismo.

2015

l cerebro es una parte del sistema


nervioso y funge como un director
de operaciones del cuerpo. Una
vez que recibimos un estmulo del entorno a travs de los sentidos, el cerebro lo analiza y emite la instruccin
correspondiente; aunque tambin hay
veces, como es el caso de los reflejos,
en que otras partes del sistema nervioso emiten las instrucciones antes de
que el estmulo se interprete en el cerebro. Los movimientos, las funciones corporales, el aprendizaje, la memoria, el
sueo, el hambre, el pensamiento, los
sentimientos, la conciencia todo lo
que somos, todo lo que podemos sa-

ber, hacer o sentir se orquesta en el


cerebro. Entender su enorme complejidad ha requerido de las tecnologas
ms sofisticadas y de cientficos del
ms alto nivel.
Hace apenas poco ms de 100
aos, en 1906, el italiano Camilo
Golgi y el espaol Santiago Ramn
y Cajal reciban el premio Nobel por
sus investigaciones sobre la estructura
bsica del sistema nervioso. El primero
en subir al estrado fue Golgi y ocup
parte de su discurso en defender la
teora reticular que sugiere que el sistema nervioso est formado por una
red de clulas unidas entre s. Cuan-

do toc el turno a Cajal, padre de la


teora contraria, este explic que las
neuronas son clulas unitarias, desconectadas unas de otras. Este debate
ya exista antes de aquella ceremonia
del Nobel y continu por aos hasta
que con el desarrollo del microscopio
electrnico a mediados del siglo XX,
la estructura del tejido nervioso se
pudo observar con mayor definicin,
se pudo comprobar la teora de Cajal
y el desarrollo de las neurociencias
modernas se dispar. Sin embargo,
gracias a la creciente sofisticacin de
los microscopios, a finales del siglo XX
se comprob que Golgi tambin tena
razn pues s hay una cierta conexin
entre las neuronas. Este descubrimiento
abri un nuevo mbito del conocimiento en donde hay cabida tanto para
una teora como para su contraria; y
con ello el panorama de las neurociencias se ampliaba an ms.
En dcadas pasadas, el estudio del
cerebro se haca principalmente de
manera indirecta. Por ejemplo, ante
una enfermedad neuronal los resultados de las investigaciones se limitaban
a describir cmo reaccionaba el cuerpo; pero para aventurarse a describir
los efectos especficos en el cerebro
haba que esperar a que la persona
hubiera muerto. Hoy en da el cerebro
se puede estudiar de manera directa
y mientras est funcionando, gracias
al desarrollo de la imagenologa;
hasta se puede decir que las tomografas son al estudio del cerebro lo
que las radiografas son al estudio de
los huesos. Gracias a tcnicas modernas como la resonancia magntica o
la electroencefalografa sabemos que
nuestro cerebro est activo todo el
tiempo, incluso cuando dormimos, que
diferentes funciones del cuerpo activan diferentes regiones del cerebro,
que el cerebro puede enfermarse y es
capaz de auto-regenerarse en cierta
medida y que es mentira que slo utilizamos el 10% de su capacidad (lo
utilizamos todo, aunque no necesariamente al mismo tiempo), entre mucha
ms informacin.
Las neurociencias son el mejor ejemplo de un campo de investigacin interdisciplinario. Investigadores en reas
tan diversas como la biologa, la me-

dicina, la qumica, la fsica, la computacin, la ingeniera, la lingstica, las


matemticas, la gentica, la sociologa,
la pedagoga y la psicologa contribuyen todos los das con informacin que
poco a poco esclarece la estructura y
el funcionamiento del sistema nervioso
en general, y del cerebro en particular. Por ejemplo, a partir de estudios
en el mbito de la biologa, de la fisiologa para ser precisos, se supo que el
cuerpo humano, como el de otros seres
vivos, realiza diversas funciones que
ocurren de manera peridica como el
hambre o la respiracin. A estas funciones se les conoce como ritmos biolgicos. En algunos casos el ritmo podra
considerarse completamente involuntario como el ritmo cardiaco: el corazn
late cuando debe hacerlo independientemente de nuestros deseos. Otros
ritmos son de carcter menos involuntario como el sueo: si bien es cierto
que no podemos incidir en la hora a la
que nos da sueo, s podemos decidir
cundo ir a dormir y durante cunto
tiempo (aunque esta decisin dependa
ms de nuestras obligaciones que de
nuestros deseos).
En la dcada de 1960 se comprob
que estos ritmos son de carcter endgeno, es decir que no dependen de
nuestro entorno, sino que son regulados
por una regin del cerebro a la que luego se llam ncleo supraquiasmtico.
Por eso, por ejemplo, todos los das nos
da hambre ms o menos a las mismas
horas, aunque estemos superentretenidos realizando alguna actividad y no
sepamos qu hora es o hayamos viajado al otro lado del mundo y all sea
media noche. Es ms, la hora del da a
la que preferimos realizar muchas de
nuestras actividades est codificada en
nuestros genes: as como hay personas
matutinas que suelen ser muy activas
durante la maana y estar muy cansadas al caer la noche, hay personas
nocturnas que prefieren desvelarse porque son ms productivas de noche y
usualmente presentan dificultades para
arrancar el da.
Con las aportaciones de investigadores en diferentes mbitos de la
ciencia, hoy tambin sabemos que
la alteracin de estos ciclos naturales
puede ir desde meras molestias has-

IPN

ta graves enfermedades e incluso la


muerte. Por ejemplo, no comer a nuestras horas una vez puede ponernos de
muy mal humor, no hacerlo de manera
regular puede provocar enfermedades
gastrointestinales o deficiencias en el
desarrollo cognitivo. Mientras que no
dormir lo suficiente durante una noche nos hace andar como zombis al
da siguiente sin podernos concentrar
o hablar correctamente, no hacerlo
de manera regular puede cambiar la
composicin qumica de nuestro cerebro y provocar trastornos de personalidad. A partir de descubrimientos como
estos se han hecho recomendaciones
que trascienden del mbito acadmico
al mbito social: cada vez es ms de
conocimiento general que es bueno tomar algn alimento cada 4 horas para
tratar de mantener niveles de azcar
estables y que conducir cansados es
tan riesgoso como conducir en estado
de ebriedad.
Uno de los grandes logros en salud
a nivel mundial es el aumento de la
esperanza de vida alrededor del mundo. Poder vivir ms aos conlleva un
precio que puede ser muy caro si no
nos cuidamos desde jvenes. Aunque
an no se entiende del todo qu es lo
que origina las enfermedades neurodegenerativas, lo que s se sabe es que
para mantener la buena salud de nuestro cerebro es necesario ejercitarnos de
manera regular, dormir suficiente todas
las noches, alimentarnos adecuadamente y evitar consumir sustancias txicas en exceso. Aun as, entre mejor sea
nuestro entendimiento del cerebro y de
las enfermedades neurodegenerativas,
mayor ser nuestra oportunidad de desarrollar tratamientos para prevenirlas
o controlarlas. Vivir los ms aos que
podamos con buena calidad de vida
es otro de los grandes retos del reciente
campo de investigacin de las neurociencias; y es adems un reto que nos
conviene a todos.
El cerebro es una de las mayores
barreras del conocimiento cientfico,
y dentro de nosotros mismos est el
potencial para cruzarla. An queda
mucho, mucho por hacer y la capacidad de todas las personas que estn
dispuestas a enfrentar el reto es ms
que bienvenida.

Donde la ciencia se convierte en cultura

Presentando
al

Escner

Norma Anglica Corado Nava


*Comunicadora de la Ciencia, unam

Cmo recuerdas el camino a la casa de un amigo? Por qu parpadeas


sin siquiera pensarlo? De
dnde vienen los sueos?
Todo esto lo regula tu
cerebro. Pero, cmo funciona este rgano? Qu
partes de l estn encargadas de controlar nuestros movimientos? Qu
reas del cerebro estn
activas cuando ves a la
persona que amas?

cerebro

l cerebro es el rgano principal del sistema nervioso. Al igual que en todos los vertebrados, su funcin consiste en procesar y enviar informacin.
Como los otros rganos del cuerpo el cerebro est formado por diversas clulas; en l, estas se llaman neuronas y se encargan de procesar la informacin. Al
resto de las clulas del sistema nervioso se les llama clulas gliales, y son quienes
cumplen las funciones de nutricin, proteccin y sostn de las neuronas.
Para cumplir con su objetivo, las neuronas se comunican entre s a travs
de sitios especficos de proximidad que denominamos sinapsis. Las
sinapsis tambin se definen como la unin funcional entre dos
neuronas. A travs de las sinapsis, las neuronas forman redes o
circuitos neurales que realizan funciones especficas. El nmero de sinapsis involucradas entre las neuronas aumenta de
acuerdo con la complejidad de las funciones que se llevan
a cabo.
El cerebro est formado por varias partes que trabajan
en conjunto: el cerebro, el cerebelo, el tronco enceflico, la
glndula pituitaria y el hipotlamo.

El cerebro es la parte ms masiva del encfalo. Se caracteriza porque


su superficie se encuentra plegada de forma irregular; a estos pliegues
se les llama circunvoluciones o giros cerebrales, adems entre estos pliegues existen unas lneas irregulares llamadas cisuras.
Los mamferos, en general, tienen un mayor nmero de circunvoluciones que
las dems especies; en particular, los seres humanos y los delfines, ya que ambos
se encuentran en ambientes donde hay una gran cantidad de estmulos, mismos
que pueden ser procesados gracias a que ambas especies cuentan con una mayor
superficie de corteza cerebral que el resto. La corteza cerebral es lo que conocemos como sustancia gris, est formada por los cuerpos de las neuronas y es menor
que la sustancia blanca, compuesta por los axones o ramas de las neuronas. En la
corteza cerebral se hallan dispuestas todas las neuronas que reciben los estmulos.
Las diferentes reas de la corteza cerebral se conectan con los distintos msculos
del cuerpo y de la cara. Se conocen, incluso, las reas que se relacionan con la
sensibilidad de algunas regiones muy especficas, algunas de ellas, como las manos y la lengua, requieren para su funcionamiento de un uso mayor de neuronas
de la corteza.
El cerebro, a su vez por convencin de anatomistas y fijndose en ciertos
lmites marcados por algunas cisuras, se divide en lbulos: frontal, parietal, temporal y occipital. Las cisuras que lo dividen son el surco central y el surco lateral.
Adems, sobre la corteza, los expertos elaboraron los mapas motores y sensoriales
de los humanos y se interpretaron en lo que conocemos como homnculos. Con
estas bases, se pudieron desarrollar los mapas de otras funciones. Se pudo determinar que existen reas visuales (corteza visual), auditivas (corteza temporal) o
para la percepcin tctil.
Otra caracterstica del cerebro es que visto de frente est dividido en dos
hemisferios: derecho e izquierdo. Los cientficos creen que la mitad derecha del
cerebro se utiliza para las cosas abstractas, como la msica, los colores y las
formas. Se cree que la parte izquierda es la que se utiliza para el razonamiento
analtico, la lgica y el habla. Los cientficos saben con certeza que la parte derecha del cerebro controla la parte izquierda del cuerpo y que la parte izquierda,
controla la derecha.

2015

El hipotlamo controla la temperatura


La glndula pituitaria

La glndula pituitaria controla el crecimiento.


Produce y libera las hormonas que controlan
diversas funciones en el cuerpo. Esta glndula
es muy importante durante la pubertad, debido
a que ayuda a que los jvenes tengan aquellos
cambios que los llevan a convertirse en hombres
y mujeres.
Esta pequea glndula tambin est involucrada en las hormonas que ayudan a controlar
la cantidad de azcares y agua en el cuerpo.
Adems, mantiene el metabolismo activo.

El hipotlamo funciona como el termmetro del cerebro. El hipotlamo


regula que la temperatura corporal se mantenga alrededor de 37 C. Si la
temperatura del cuerpo aumenta, el hipotlamo indica que hay que empezar a transpirar; si por el contrario, la temperatura baja, el hipotlamo provoca que los msculos comiencen a temblar. Ambos mecanismos: sudar y
temblar, son intentos para que el cuerpo regrese a su temperatura normal.
El hipotlamo forma parte de un conjunto de estructuras cerebrales
conocidas como sistema lmbico que participan en la modulacin de las
emociones. Adems, regula el hambre y la sed en algo que se conoce
como centro de saciedad. En el hipotlamo se encuentra el centro del
placer, una estructura que se ha estudiado mucho y de la que an hay
cosas por conocer.

La mdula espinal y los nervios

El cerebro transmite la informacin hacia las diferentes partes del


cuerpo; para esto necesita la mdula espinal, que es un conjunto
de nervios dentro de la columna vertebral (sistema nervioso).
El sistema nervioso est compuesto por millones de neuronas
que tienen ramificaciones y que a su vez se comunican con otras
neuronas. Las neuronas del cerebro reciben decenas de estos
mensajes de otras neuronas, la mayor parte de los cuales se
transmiten a travs de sinapsis. Cmo se sabe que la neurona
recibi un mensaje de otra neurona? Las neuronas manejan un
lenguaje elctrico, es decir, basado en cambios en las cargas
elctricas, las cuales llevan algunos elementos qumicos (iones)
muy importantes para la funcin del cerebro: siendo el sodio y el
potasio los ms destacados con carga elctrica positiva; y el cloro, con carga elctrica negativa. Estos iones son fundamentales
para el sistema de comunicacin de las neuronas. La sinapsis es
el lenguaje de nuestro cerebro.
Ante estmulos nuevos las neuronas hacen sinapsis con otras
neuronas; y stas con otras, y as, sucesivamente. Si el estmulo
se repite varas veces o es muy significativo se forman conexiones
entre las neuronas, lo que hace ms fcil, rpida y mejor la respuesta a este estmulo. A esto le llamamos aprendizaje.

El cerebelo

El cerebelo est en la parte posterior del encfalo, por debajo


del cerebro. Es ms pequeo que el cerebro. Controla el equilibrio, el movimiento y la coordinacin del cuerpo. Mantenerse
erguido, mover el cuerpo de un lado a otro y no caer son
funciones que regula el cerebelo.

A manera de conclusin
El tronco enceflico

El tronco enceflico est situado debajo del cerebro y


delante del cerebelo. Conecta el resto del encfalo a la
mdula espinal, la que recorre el cuello y la espalda. El
tronco enceflico se ocupa de todas las funciones necesarias para que el cuerpo se mantenga vivo: la respiracin, la digestin de alimentos y la circulacin de la
sangre. Adems, controla msculos involuntarios como
el corazn y el estmago. En el corazn, por ejemplo,
regula la cantidad de sangre que se necesita cuando
se somete al cuerpo a una actividad que requiere ms
cantidad de oxgeno en las clulas, como al correr.
El tronco enceflico filtra, clasifica y enva los millones de mensajes que emite el cerebro haca el resto
del cuerpo.

Todos los animales interactuamos con el ambiente gracias a la capacidad que tenemos para percibir lo que nos rodea. Todas estas capacidades dependen del funcionamiento de nuestro cerebro, del sistema nervioso y del sensorial. Nuestro cerebro se encarga de traducir el lenguaje
de la naturaleza a un lenguaje de impulsos elctricos en lugares muy
especficos dentro de l.
Por lo tanto, solo conocemos aquello del mundo que despus de ser
expuesto a nuestros sentidos es procesado por nuestro cerebro.
Referencias
Carter, Rita. 1999. Mapping the mind. University of California Press. 224 pp.
Pasantes, Hermina. 1992. De neuronas, emociones y motivaciones. La Ciencia para Todos. Fondo de Cultura Econmica. SEP y CONACyT. 77 pp.
Guyton, A. C., Basic Neuroscience, W. P. Sanders, Boston, 1991. Fischbach,
J. D., "Mind and Brain", Scientific American, nm. 3, vol. 267, 0048-59, 1992.

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

ConCiencia
Eduardo Calixto
Jefe de Neurobiologa,
Direccin de Investigaciones en
Neurociencias del
Instituto Nacional de Psiquiatra
Ramon de La Fuente.

El cerebro de la

Cuando se analiza la cotidianidad de


algunas conductas entre la mujer y el
varn es importante remarcar algunas
diferencias: la actitud ante los compromisos, la eleccin de prioridades, la
forma de divertirse y la forma de expresarse suelen ser distintas entre nias y
nios. Estas diferencias estriban en la
anatoma y la fisiologa del cerebro.
Ambos cerebros, l del hombre y l
l hablar de las diferencias
de la mujer, tienen en proporcin
cerebrales entre hombres
un semejante nmero de neuronas. Sin
y mujeres es importante inembargo, la conexin entre algunos dicar que estas ltimas tienen
ncleos cerebrales es ms grande y para establecer y apegarse a lo que
les es proritario un mejor cerebro
rpida en el cerebro de las mujeres.

que ellos; sin embargo, cuando desarrollan una enfermedad neurolgica


como Alzheimer, Parkinson, autismo,
depresin, ansiedad o alguna adiccin, el impacto es mucho mayor en
las mujeres que en los varones. Por otra
parte, es importante aclarar que al hablar de estas diferencias no se pretende, en ningn sentido, indicar quin es
mejor, si la mujer o el varn; tambin
prevenimos de que el esclarecer estas
diferencias de gnero pueda servir
como base a interpretaciones forzadas
o mal encaminadas; toda vez que
por biologa y herencia el hombre y
la mujer tienen cerebros complementarios. Desde el punto de vista gentico
las mujeres tienen mayor informacin
en su adn, pues el cromosoma "X" tiene
1,344 genes de los 30 mil del mapa
gentico; mientras que el pequeo cromosoma "Y" de los hombres, solo 45.
Estudios recientes sealan que entre la semana 9 y la 16 de gestacin
del feto humano se presenta un fenmeno relacionado con la testosterona fundamental en el desarrollo del
cerebro, ya que determina, a partir de

2015

ese momento, si este ser masculino o


bien, femenino. El cerebro se define
desde antes de nacer y ser as para
toda la vida.
Cerebro de mujer
Con relacin a las diferencias anatmicas, las mujeres tienen mayor densidad
cortical en algunas
estructuras,
especficamente en las cortezas pre
frontal, temporal y parietal: todas las
estructuras cerebrales relacionadas
con cognicin, memoria asociativa y
lgica son ms grandes en ellas.
En el cerebro de las mujeres las
reas de emisin y del entendimiento
del idioma tienen una mejor conexin
neuronal, esto explica en parte porque
una mujer desarrolla ms temprano el
lenguaje (las nias hablan a edades
ms cortas), hablan ms palabras en
la cotidianidad que los varones e interpretan la intensin de las palabras con
ms intensidad.
El hipocampo, estructura cerebral importante para la memoria y el aprendizaje, es 25% ms grande en el cerebro
de las mujeres. Ella retiene y evoca con
mayor detalle: asocia recuerdos con
mayor precisin. El cerebro femenino
tiene una mayor conexin entre ambos
hemisferios, las fibras que conectan el
cerebro derecho con el izquierdo son
30% ms abundantes comparadas
con el encfalo del hombre. Es decir,

diferente al del

la mujer puede pensar con dos hemisferios cerebrales en forma ms exitosa


y rpida comparada con el cerebro
masculino. Tambin las mujeres tienen
20% ms grande la corteza del giro
del cngulo, estructura del cerebro que
est relacionada con el procesamiento
del dolor, tanto fsico como moral, y las
conductas asociadas al sentir dolor;
esto explica por qu ellas al decirles:
"ya no te quiero!" pueden expresar
una sensacin de dolor y expresar sus
emociones con mayor intensidad.
La parte del cerebro que se encuentra por arriba de los ojos, el lbulo frontal, es la regin en la que
se encuentra las funciones cerebrales
superiores: anlisis, proyeccin, procedimientos exitosos; pero tambin las
experiencias desagradables y los recuerdos no gratos. Es decir, los frenos
sociales, la inteligencia y los mtodos
para elaborar nuestra vida con xito se
encuentra en la regin de la frente de
nuestra cabeza. Esa parte del cerebro
es la ltima en formarse y conectarse
en la vida. En promedio a los 22 aos
de edad es cuando termina de desarrollarse en las mujeres; en los varones,
a los 25 aos. Las mujeres tienen la
capacidad de madurar ms rpido la
corteza prefrontal, es decir, ellas tienen
mejor establecidos los frenos sociales
y el entendimiento de pareja a edades

ms tempranas. Esto obedece a una


extraordinaria relacin entre hormonas
femeninas y conexiones neuronales.
Los estrgenos, hormonas femeninas, adems de todas sus funciones
corporales, son las que permiten una
mayor conectividad cerebral y por
ende, induce una madurez ms rpida.
En otras palabras, la intensidad,
la provocacin y el entendimiento de
muchas conductas de la vida del ser
humano puede llegar a ser distinta en
ambos sexos. Por ejemplo, mientras
que el hombre se enamora predominantemente con un hemisferio cerebral: procesa informacin en forma
lenta, los detalles no le son tan importantes y las palabras no fluyen con la
intencionalidad que las mujeres suelen
esperar; el cerebro de la mujer es ms
rpido, eficiente e intenso para enamorarse: refleja la expresin de entendimiento de reforzamientos positivos y
mayor evocacin de cambios neuroqumicos, lo que provoca ms emociones, memorizan con mayor eficiencia
fechas, caras o detalles. Su madurez
cerebral suele hacerla ms asertiva.
Cerebro de hombre
Por su parte, los hombres tienen una
mayor densidad de neuronas en estructuras cerebrales como la amgdala cerebral, el tlamo (tienen mayor
control motor) y el hipotlamo, el cual

IPN

es 15% ms grande que el de las mujeres


esto se relaciona con el hecho de que
tengan una mayor proclividad de conductas relacionadas con la actividad
sexual. La amgdala cerebral (estructura
importante en la toma de decisiones, impulsividad y generadora de
conductas violentas), es ms grande y
con mayor nmero de neuronas en el
cerebro de los varones. De la amgdala dependen muchos de los procedimientos inmediatos para el varn; los
razonamientos congruentes son ms
rpidos: ellos prcticamente explotan
en ira ante una adversidad sostenida o en eventos como en los que su
persona es retenida sin congruencia
lgica, por ejemplo. Esta es una de las
explicaciones de por qu la ira termina
en ocasiones en violencia.
Conclusin
Sin llegar a determinismos sociales
o anatmico-funcionales, la mayora
de los hombres y las mujeres suelen
expresar en forma distinta muchas

conductas: ellos suelen ser de pocas


palabras, entendimiento inmediato y

prctico; ellas, son intensas en la expresin de su lenguaje, emotividad


y forma de hablar (tienen ventajas
anatmicas cerebrales para hacerlo).
Entender estas diferencias implica un
compromiso con la pareja: ser mejores
a travs de este conocimiento.

Donde la ciencia se convierte en cultura

ConCiencia
Alonso Fernndez Guasti
Investigador en cinvestav.

El

enamoramiento
y cerebro
el

Qu es el enamoramiento? Algunos definen el enamoramiento


como un estado en el que una
persona magnifica las cualidades positivas de otra y que suele
tener lugar al comienzo de una
relacin amorosa. Otros lo catalogan como un estado emocional
en el cual una persona se siente
intensamente atrada por otra,
quien le otorga la satisfaccin de
comprenderla y con quien comparte muchas cosas en la vida.

l enamoramiento se basa en la
comunicacin emocional, sexual,
intelectual e instintiva. Una de las
caractersticas principales del enamoramiento incluye un intenso deseo de
intimidad y unin fsica con el individuo: tocarlo, abrazarlo, besarlo e incluso tener relaciones sexuales, por lo
que an no queda claro cules son los
lmites entre el enamoramiento y el deseo sexual.
De acuerdo con algunos estudios
tal parecera que el deseo sexual
juega un papel muy importante en el
enamoramiento y que este trmino se
ha creado al seno de una cultura ro-

10

2015

mntica que se caracteriza por inhibir


los impulsos naturales y convertirlos
en sensaciones sublimes alejadas del
sexo. Es entonces el enamoramiento
lo mismo que el deseo sexual? No, no
es exactamente lo mismo. Podemos experimentar deseo sexual por alguien
sin estar enamorado y viceversa. Sin
embargo, en general, se considera que
el enamoramiento entre individuos jvenes del mismo o de diferente sexo
tiene un componente de deseo sexual
muy importante.
Algunos estudios interesantes han
mostrado que la actividad sexual aislada producida por la masturbacin o
realizada con un individuo cuyo valor
afectivo sea neutro, por ejemplo, produce mucho menos liberacin de algunas hormonas que aquella que se lleva
a cabo con el sujeto amado.
Estos hallazgos indican que no es lo
mismo sexo que amor y que incluso tienen bases biolgicas diferentes.
El enamoramiento tiene adems
otras caractersticas: intenso deseo de
reciprocidad (que el individuo tambin
se enamore del sujeto); temor al rechazo; pensamientos frecuentes e incontrolados que interfieren con la actividad
normal; idealizacin del amado e hipersensibilidad ante los deseos y necesidades de este.
Se puede estudiar el enamoramiento? S, existen dos corrientes que estudian al enamoramiento, la que lo hace
desde un punto de vista social y la que
involucra un abordaje biolgico. Con
relacin a la segunda algunos estudios
han mostrado que existen especies
mongamas, es decir, que tienen una
sola pareja sexual a lo largo de toda
su vida. Tal es el caso de algunos tipos
de ratones de las praderas, de varios
tipos de aves y peces o de algunos
de ballenas. En estas especies se genera un vnculo extraordinariamente
fuerte entre dos sujetos, en general de
diferente sexo, que est mediado por
dos substancias llamadas vasopresina
y oxitocina. En estos animales se han
hecho estudios para determinar qu
reas cerebrales participan, cundo se
establece esta conducta, cules son los
efectos de cambio de pareja y cmo
reacciona uno de los miembros cuando
el otro es forzada a interaccionar con

otros posibles compaeros sexuales. Es


decir, con ellos se han elaborado modelos animales de situaciones que los
humanos vivimos de manera cotidiana.
El amor reside en el cerebro y no en
el corazn! El cerebro destina grandes
reas para mantener vivo a su poseedor y para posibilitar el apareamiento
y la procreacin. La actividad sexual
involucra prcticamente a todo el cerebro, porque no est limitada a la cpula sino que tambin participa en el
placer que experimenta el sujeto en los
encuentros amorosos (con o sin acto
sexual) y en el sufrimiento causado por
las separaciones. Hace apenas una
dcada que se plante el estudio del
amor como un proceso bioqumico que
se inicia en la corteza cerebral, pasa
al sistema lmbico y de all al sistema
endocrino, dando lugar a intensas respuestas. Por ejemplo, ahora sabemos
que cuando nos enamoramos estamos
virtualmente locos porque bajan los
niveles de serotonina y aumentan los
de dopamina que son neurotransmisores que participan en muchas funciones. Existe en el cerebro un sistema de
recompensa que usa dopamina como
uno de sus principales neurotransmisores. En general, el enamoramiento es
una sensacin retribuyente que causa
placer a los individuos que lo experimentan y que en buena medida esta
mediado por este sistema de recompensa. Este sistema adems participa
en muchos otras acciones placenteras
para el sujeto, como comer o tener
relaciones sexuales. Sobre l actan
muchas drogas de abuso, de all que
los sujetos adictos pierdan el apetito y
en muchas ocasiones el deseo sexual.
Pero, por qu sentimos el enamoramiento en el corazn y en el estmago
y no en la cabeza? Fundamentalmente
porque adems de los cambios en los
neurotransmisores (serotonina, dopamina, oxitocina y vasopresina) que ocurren en el cerebro, existe un aumento
en la liberacin de adrenalina perifrico que estimula la frecuencia cardaca
y disminuye el trnsito gastrointestinal. Literalmente, cuando un sujeto
enamorado es presentado frente al ser
amado tiene una descarga adrenal intensa, la que provoca una aceleracin
en el ritmo con que le late el corazn.

IPN

El cerebro tarda pocos segundos en


registrar si una persona es deseable
o indeseable sexualmente. Ese primer
discernimiento no es, en modo alguno,
el nico. La atraccin sexual es slo el
primer criterio de otros que conforman
el clculo sobre las probabilidades de
relacionarse con otra persona y eventualmente, enamorarse. En un estudio
cientfico reciente se encontr que
voluntarios situados en un resonador
magntico fueron expuestos a diversos
rostros y en muchas ocasiones acertaron en la seleccin de las personas con
quienes pensaron que podran consumar una cita. Es decir, el rostro de la
persona elegida, que provocaba cambios en el cerebro, corresponda con
las caractersticas que esa persona
encuentra como deseables, medidas
a travs de una serie de preguntas.
Es decir, el rostro refleja algunas caractersticas que nuestro cerebro puede identificar como adecuadas para
establecer una relacin de pareja y
que son ms o menos especficas para
cada individuo. En este proceso est
involucrada parte de la corteza cerebral donde se juzga el atractivo fsico.
Sin embargo, en el cerebro tambin
ocurre un proceso qumico que es responsable de que un sujeto se obsesione con alguien poco adecuado. El
fenmeno singular del equvoco amoroso enamorarse irremediablemente
de la persona equivocada tambin
est mediado por el cerebro y en particular por la oxitocina, que se libera
durante el orgasmo y que genera una
atraccin fsica intensa hacia la persona con quien se experiment sin
que importe nada ms, este es un
proceso interesante ya que, muchas
veces, los padres, los hermanos y los
amigos estn conscientes de que la
persona elegida por algn individuo
no es la correcta. Sin embargo, el que
est involucrado en la relacin no lo
Obviamente el equivoco amorove.
so puede tener otros componentes:
sociales, culturales, raciales, genricos
y de otra ndole que solo representan
los prejuicios de una sociedad.
Como vemos, los cientficos estamos
tratando de cambiar la idea de que el
amor es una nocin celestial, por una
en la que tiene una base biolgica.

Donde la ciencia se convierte en cultura

11

ConCiencia

Rubn Jimnez
Divulgador cientfico y exbecario del programa
prende de la Universidad Iberoamericana

Un

Recorrido
por tus
sentidos

Lo hemos pensado y asegurado: nuestros


impulsos sensoriales son movidos por nuestros
deseos. Nos ponen alerta, nos orientan, hacen
que nos sintamos vivos.

12

2015

o obstante, esos mismos deseos, al igual que las actividades fsicas y emocionales que realizamos diario, fueron y
son desarrollados a partir de experiencias que asimilamos
en segundos, minutos e incluso aos, gracias a los 5 sentidos:
vista, tacto, gusto, olfato y audicin.
Cierra tus ojos y respira profundamente, lo que te permitir ser
consciente de cada uno de tus sentidos. Para lograr tal propsito,
es importante diferenciar los conceptos de sensacin y percepcin. Sensacin es la deteccin de la energa ambiental: el contacto inmediato entre nuestro organismo y el ambiente en forma
de luz, calor, presin, sustancias qumicas y ondas sonoras. La
percepcin es el producto de procesos fisiolgicos y psicolgicos
que le dan a nuestras sensaciones un significado, una relacin,
contexto, juicio, experiencia, etctera.
Estos conceptos fueron esenciales en la historia de la ciencia,
con implicaciones filosficas incluso, al surgir preguntas relativas
a la manera en que conocemos el mundo externo basndonos
solamente en los 5 sentidos.
Nuestras sensaciones y percepciones son vitales para conocernos a nosotros mismos y a nuestro ambiente. La conciencia es
producto de ese conocimiento.
Visualiza un ro en medio de un bosque, los colores, las texturas
de las hojas, de los troncos. Puedes visualizar todo el ambiente.
Entre los sistemas sensoriales el sistema visual es el que mejor ha
evolucionado en los animales. Para el ser humano la visin es
el sistema predominante, pues aproximadamente la mitad de la
corteza cerebral se encarga del procesamiento visual. La estimulacin por luz, una forma de energa electromagntica, pasa por
diversas estructuras oculares como la crnea y el cristalino hasta
llegar a la retina, en la parte posterior del ojo, la cual est compuesta por clulas nerviosas y fotorreceptores conectados que absorben energa luminosa y la transforman en impulsos nerviosos.
Nuestro ojo tiene dos tipos de fotorreceptores: conos y bastones,
llamados as por su forma cnica y cilndrica, respectivamente.
Los bastones responden cuando hay poca luz, incrementando su
sensibilidad gracias a su pigmento: la rodopsina, pero no pueden mediar seales en la luz brillante ni detectar colores. Los
conos, con su pigmento caracterstico: la yodopsina, son de tres
tipos distintos, sensibles respectivamente a cada uno de los tres
colores primarios: rojo, verde y azul.
El color te da otra dimensin del ambiente: lmites y bordes
basados en diferencias de intensidades. La mayor parte de los

mamferos poseen cierto grado de visin de color, no tan desarrollada como la de anfibios, reptiles y artrpodos.
Una vez que contemplas la textura de las cosas, tu cerebro
puede palpar dicha textura, pues cuentas con otro sistema
que te permite lograrlo: el tacto.
Nuestra piel, el rgano sensorial ms grande y verstil del
cuerpo, cuenta con terminaciones nerviosas especializadas
que son estimuladas en diversas formas como la temperatura,
el calor, el dolor y la presin. No hay una sensibilidad uniforme en toda la piel, sino distintas regiones que sienten de
manera distinta.
El destino final del mensaje nervioso enviado por los receptores de la piel es una regin cerebral llamada corteza
somatosensorial. Cada regin cutnea del cuerpo est representada en una regin especial de esta estructura.
Ahora, regresa al ro del bosque que habas visualizado y
recuerda el olor: la tierra, las plantas, las flores. Puedes ver,
tocar, pero en nuestro organismo tambin hay deteccin de
sustancias qumicas que nos evocan un recuerdo lejano, apasionante o detestable, gracias a nuestros quimiorreceptores.
Los sentidos del olfato y del gusto dependen de receptores
que son estimulados por sustancias qumicas. Aunque para el
ser humano la vista y el odo son los sentidos predominantes,
las seales qumicas dominan el ambiente de casi todas las
especies, son fuente de informacin vital para la sobrevivencia.
Toda sustancia aromtica voltil es un estmulo para el
olfato. Este sentido te da informacin cercana o distante, a
corto o a largo plazo. En muchos animales es vital para su
sobrevivencia; en otros, es utilizado para el apareamiento.
Mediante una inhalacin profunda puedes sentir cmo el
aire llega a la parte posterior de tu cavidad nasal: el epitelio
olfatorio, la zona donde se localiza la estructura del olfato.
Las neuronas olfatorias son especficas para cada una de las
sustancias qumicas, permiten separar los aromas y conducirlos hacia el sistema nervioso central, donde la informacin se
procesa y se distribuye a distintas regiones cerebrales para
apreciar y ser conscientes de los distintos olores a los que te
expones da a da.
En el gusto estn implicadas las sustancias disueltas o solubles al entrar en contacto con la saliva en la cavidad oral.

Los receptores del gusto son los corpsculos gustativos, localizados en la base de la lengua en estructuras especializadas
llamadas papilas. Estos corpsculos se conectan con varios
nervios (facial, glosofarngeo y vago) que viajan a diversas
regiones de la corteza cerebral, particularmente a la corteza somatosensorial. Distribuidos en la lengua por zonas, estos corpsculos son sensibles a sustancias saladas, cidas,
agrias, etctera. Una sola clula gustativa responde a ms
de una sustancia disuelta, dependiendo de su concentracin.
Ambos sentidos: olfato y gusto, se relacionan funcionalmente y producen una misma impresin sensorial.
Ahora cierra los ojos y escucha, solo escucha los diferentes sonidos de tu alrededor. La brisa del aire, una voz, una
meloda, todos estos sonidos te mantienen en el presente. El
proceso de audicin es el segundo sentido predominante en
el ser humano. Las ondas sonoras que provienen del medio
externo son captadas por las orejas y conducidas hacia el
interior del odo hasta llegar al tmpano. Estas ondas hacen
vibrar la membrana timpnica amplificndolas unas 20 veces gracias al movimiento de tres huesecillos dentro del odo
medio (martillo, yunque y estribo). Los huesecillos aumentan
la energa mecnica y el movimiento provoca la vibracin
de lquido contenido en el odo interno, donde se halla una
estructura llamada rgano de Corti. Ah se localizan los mecanorreceptores sensoriales: clulas pilosas, por su forma. Es
un proceso peculiar, pues para generar un impulso elctrico
y conducirlo al cerebro estas clulas son sensibles al movimiento.
Ahora cuando abras tus ojos sabrs que no es el deseo el
que pone en marcha tus sentidos, sino que estos mismos son
los que generan nuestras experiencias, los que nos dan vida;
los sentidos nos mantienen comunicados con este planeta.
Referencias

Gartner P. Leslie. 2007. Texto-Atlas de Histologa. Tercera edicin. Mxico,


D.F. Mcgraw Hill Interamericana. 574 pp.
Schiffman H. 2004. Sensacin y percepcin. Un enfoque integrador. Manual
Moderno. Mxico, D.F. 562 pp.
Boltz, M.G. 1998. The relationship between internal and external determinants
of time estimation behavior. Gottinge, Germany: Hogrefe and Huber Publishers pgs 109-127.

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

13

ConCiencia

Maria Emilia Beyer


Direccin General de Divulgacin de
la Ciencia, unam

La

vida es un sueo
si se duerme bien

La vida moderna se caracteriza por un ritmo dinmico,


particularmente en las grandes ciudades. En estos espacios se ofrecen servicios constantes que, en ocasiones, estn presentes las 24 horas del da.

arecera que los ciudadanos somos afortunados, pues


tanto de da como de noche podemos elegir un restaurante para comer, un lugar para divertirnos o un
hospital para atender nuestra salud; pero toda moneda tiene dos caras, y esta dinmica imparable puede generar o
incrementar alguno de los trastornos de sueo que se han
detectado en las ltimas dcadas. Casi de manera obligada, vivir intensamente compite con los espacios que naturalmente le corresponderan al descanso y la relajacin. Visto
de ese modo, la vida moderna y sus atractivos tienen un
costo fisiolgico.
Sincronizar adecuadamente los momentos para la reproduccin, la alimentacin y el descanso de una especie
es importante para la supervivencia; esta sincronizacin se
llama ritmo biolgico, y depende de una serie de relojes
internos que regulan cada proceso fisiolgico. Esos relojes
fueron descritos en 1932 por el cientfico Edwin Brnning,
quien seal que las clulas de todos los seres vivos, sean
unicelulares o pluricelulares, cuentan con al menos un reloj
biolgico que regula las funciones del organismo.
Para el caso del sueo, los cientficos han ubicado al
reloj biolgico principal en una seccin del cerebro llamada ncleo supraquiasmtico. Este reloj interno es sensible
a los ciclos de luz y de oscuridad del ambiente, y marca a
partir de las intensidades de luz que nos rodean los momentos indicados para sentirnos activos: con energa, con hambre, con sed o con sueo. Se ha encontrado que incluso en
personas que no pueden ver el cerebro detecta fluctuaciones en la intensidad en la luz, lo cual permite que sus relojes
biolgicos se ajusten a ciclos cercanos a las 24 horas.
La cronobiologa es la rama de la ciencia que estudia los
ritmos biolgicos de las especies y su relacin con los est-

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2015

mulos del ambiente. Los estudios sobre patrones de sueo


en mamferos indican que, en general, pasamos una tercera
parte de la vida durmiendo. Visto de otro modo, un adulto
que tenga sesenta aos de edad ha pasado dormido veinte
aos consecutivos. Para algunas personas esto parecera
una prdida de tiempo, pero el Dr. Ral Aguilar Roblero,
del Instituto de Fisiologa de la unam, seala que durante
el sueo el cuerpo se repara en niveles muy diversos: los
msculos se relajan, el ritmo cardiaco disminuye, y en el
cerebro se sintetizan neurotransmisores distintos a aquellos
que se liberan cuando estamos activos durante el da.
Desde mediados del siglo XX el sueo y sus trastornos se
analizan cientficamente. Para sorpresa de muchos, el sueo
no result una fase pasiva y de simple descanso. Dcadas
de estudios demuestran que mientras dormimos el cerebro
est en funcionamiento constante. Gracias a la tecnologa
con la que contamos actualmente la actividad cerebral
puede registrarse mediante la polisomnografa, que es una
prueba neurofisiolgica que registra diferentes parmetros
fisiolgicos que ocurren durante el sueo. Estudios como
este se realizan en las clnicas de sueo como la ubicada en
la Universidad Autnoma Metropolitana de Iztapalapa o la
de la UNAM. La prueba consiste en registrar y sumar los resultados de diferentes actividades fisiolgicas, por lo que se
colocan electrodos en: el cuero cabelludo (encefalograma),
el mentn y las extremidades inferiores (electromiografa),
y los prpados de los individuos (electrooculograma). Tambin se monitorean otros parmetros como el ritmo respiratorio y la presin arterial de la persona mientras duerme.
En suma, todos estos datos ayudan a diagnosticar si se
padece algn trastorno del sueo que deba tratarse para
mejorar la calidad de vida.

Gracias a la polisomnografa los expertos distinguen cuatro fases que caracterizan al sueo. La primera o Fase 1,
es el periodo de transicin entre la vigilia y el sueo; Es la
etapa de adormecimiento y generalmente dura pocos minutos. El tono muscular est relajado, pero el individuo todava
puede despertarse con facilidad.
La segunda fase es la del sueo ligero; en ella pasamos
alrededor del 50% del tiempo total de lo que dormimos.
En este periodo es fcil despertar por algn ruido ambiental. Durante la Fase 2 los registros elctricos del cerebro
muestran ondas con picos alargados en el encefalograma.
Ninguna de las dos primeras fases provee un sueo del todo
reparador: para descansar bien, es deseable proseguir durmiendo hasta alcanzar las fases siguientes.
La Fase 3 consiste en la transicin del sueo ligero hacia
el sueo profundo.
Los msculos se relajan y las ondas cerebrales se hacen
suaves y lentas.
La Fase 4 es la etapa ms profunda del sueo; la relajacin muscular es total. Cuando estamos en esta fase,
soamos. Adems, ocurren fenmenos interesantes como
movimientos oculares rpidos (que podemos ver en una
persona que duerme profundamente, pues se le mueven los
prpados). Los movimientos de los ojos se detectan con un
electrooculograma. Dado que el movimiento de los ojos es
caracterstico de esta etapa, a esta fase del sueo se le denomina MOR (Movimientos Oculares Rpidos).
Las cuatro fases del sueo se completan en 90 minutos, y
los ciclos se repiten a lo largo de las horas totales de sueo.
Si al dormir permanecemos en las primeras fases nicamente
o dormimos poco tiempo, no descansamos suficiente.
Los efectos negativos que tiene la privacin del sueo en
una persona son dramticos. El Dr. Allan Rechtschaffen lo
demostr con un experimento que consisti en evitar que un
grupo de ratas durmiera. A pesar de que se les daba alimento y bebida, los animales murieron despus de dos semanas.
A otro grupo de ratas se les permiti dormir hasta alcanzar
las fases 1 y 2 del sueo, pero no se les dejaba llegar a las
etapas de sueo que promueven un descanso reparador. En
este caso, los animales murieron en la sexta semana.
El problema del mal sueo afecta a tantas personas que,
en opinin del Dr. Reyes Haro Valencia de la Clnica de Sueo de la UNAM, puede considerarse como un problema de
salud pblica. Se calcula que a nivel mundial, un tercio de la
poblacin duerme mal, y la falta de sueo ha sido sealada

como responsable indirecta de grandes errores humanos en


mbitos laborales, como el derrame de petrleo del Exxon
Valdez y el desastre nuclear de Chernobyl.
La vida moderna nos incita a realizar mltiples actividades: podemos dejar de dormir por razones sociales o laborales. Todos hemos pasado por una poca en la que se duerme poco por motivos de estudio o trabajo; esto acumula una
deuda de sueo y la factura que se le cobra al organismo no
ser permanente si esta etapa dura poco tiempo, o se repone
algo del sueo perdido mediante algunas siestas; pero si la
privacin de sueo dura das, semanas o meses, podemos
afectar nuestro rendimiento cotidiano, nuestra salud y nuestra
calidad de vida.

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

15

cerebro?

Qu tanto conoces a tu
Ricardo Urbano Lemus
Periodista cientfico de Conversus

Un dato interesante es que uno de los


principales sntomas de que hay una
enfermedad neurodegenerativa
es la alteracin o prdida del olfato.

Es uno de los rganos

ms grandes del
cuerpo humano.

Lo componen unas 100 mil millones de


clulas nerviosas, llamadas neuronas.
Las neurociencias son un conjunto de disciplinas cientficas que
estudian, observan y analizan el
sistema nervioso del ser humano.
El volumen del cerebro de los

hombres es entre el 8 y 13 %
ms grande que el de las mujeres.

Peso aproximado 1.4 Kg.

Tiene una gran cantidad


de lpidos.

Coordina movimientos
fsicos de forma precisa.

Recibe estmulos internos


y externos del organismo
y genera respuestas hacia
ellos.
Las neuronas no duermen, mantienen
conectada la actividad neuronal a
travs de pulsos elctricos sincronizados que viajan continuamente en la
superficie cerebral.

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2015

Regula procesos corporales como


la digestin y la respiracin.

El elefante, el delfn y la ballena tienen encfalos ms grandes, pero


los humanos han desarrollado ms
su cerebro.

Cualquier alteracin en la circulacin sangunea en el cerebro puede


provocar un ataque cerebral. Actualmente es la tercera causa de muerte
en Mxico.

s de
as.

ulaede
ualerte

Tienes miedo?

La amgdala es una porcin del cerebro que forma parte del


sistema lmbico, relacionado con el control de las emociones, y
juega un papel fundamental en el miedo, el cual es necesario para
la supervivencia del ser humano.

Unas cervezas?

El etanol que contiene el alcohol se absorbe por el torrente sanguneo, alcanzando el cerebro, donde se produce el lanzamiento
de dopamina y endorfina, responsables de la euforia, por ello
el consumo en exceso puede actuar como depresor del sistema
nervioso.

Mentes brillantes

Algunas de las mentes ms sobresalientes que han marcado


la historia de la ciencia son: Pitgoras, Aristteles, Arqumedes,
Hipatia de Alejandra, Leonardo da Vinci, Coprnico, Galilei,
Pascal, Newton, Franklin, Darwin, Pasteur, Germain, Tesla,
Einstein, Curie, Fleming, Hawking, entre muchas otras.

Cientos de millones de personas en todo el mundo sufren trastornos neurolgicos


Cerca de 6.2 millones de personas mueren por accidentes cerebrovasculares al ao,
y ms del 80% de estas se producen en pases en vas de desarrollo.
Ms de 50

millones de personas en todo el mundo tienen epilepsia.

Segn los clculos, 35.6 millones de personas en todo el mundo padecen demencia, y se diagnostican 7.7 millones de casos
nuevos cada ao la enfermedad de Alzheimer es la causa ms comn de demencia entre 60% y 70% de los casos.
La prevalencia de la migraa es superior al 10% en todo el mundo.

En Mxico existen 860,000 personas con demencia y se calcula que para el 2050 sern 3.5 millones.

La Esquizofrenia es ms comn en hombres que en mujeres, en relacin 2 a 1.


En los hombres se presenta entre los 15 y 25 aos de edad y en mujeres entre los 25 y 35.
El Parkinson se caracteriza por la falta de produccin de la dopamina,
responsable de ayudar a los movimientos corporales.
Ms de 350 millones de personas en el mundo padecen Depresin y
Afecta ms a la mujer que al hombre y en el peor de los casos puede llevar al
suicidio, que causa aproximadamente un milln de muertes al ao.
El Alzheimer se asocia con la disminucin de los niveles cerebrales de
diferentes tipos de neurotransmisores como acetilcolina y glutamato. Una de las
principales regiones cerebrales afectadas es el hipocampo, relacionado con la
memoria y el aprendizaje.

Trastorno de dficit de atencin (tda)

Es un trastorno de origen neurolgico que dificulta mantener la atencin, concluir actividades y en


muchas ocasiones conduce a situaciones de riesgo
para los jvenes.

Referencias

www.neurologia.org.mx
www.nationalgeographic.es
www.saludymedicinas.com.mx
www.who.int

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

17

Trotamundos
trotamundos
trotamundos

a Neurociencia es un rea interdisciplinaria que se encarga del estudio del sistema nervioso desde el funcionamiento neuronal (conocimiento y comprensin de anormalidades neurobiolgicas) hasta
el comportamiento humano (cmo los diferentes elementos del sistema
nervioso interactan y dan origen a la conducta).
El cerebro es el secreto mejor guardado de la naturaleza.
Eric Kandel, premio Nobel de Medicina 2000.

Alicia Lepre Larrosa


Jefa del Depto de Normalizacin
y Capacitacin del CeDiCyT

Algunas de las ciencias implicadas en esta rea son:

Neuroqumica Estudia las bases qu


micas de la actividad neuronal.
Psicofisiologa Estudia la relacin entre la activi
dad fisiolgica y los procesos psicolgicos.
Neurofarmacologa Estudia el efecto de los fr
macos sobre la actividad nerviosa.

Neuropsiquiatra Especialidad que se ocupa


de los trastornos mentales atribuibles a
enfermedades del sistema nervioso.
Neurotecnologa Conjunto de herramientas
que se utilizan para analizar e influir so
bre el sistema nervioso del ser humano,
especialmente sobre el cerebro.

Neurofisiologa Estudia las funciones y activida


des del sistema nervioso.
Neurologa Se ocupa del estudio, diagnstico,
tratamiento y rehabilitacin de los trastor
nos que afectan al sistema nervioso.
Neurolingstica Disciplina que analiza los m
todos del cerebro humano para lograr la
comprensin, generacin e identificacin
del lenguaje hablado y escrito.

Biopsicologa Estudio cientfico de la


biologa del comportamiento.

Neuropatologa Estudia los trastornos


del sistema nervioso.

Neurociencia aplicada Utiliza el co


nocimiento cientfico sobre el
cerebro para potenciar la salud
y el bienestar de las personas.

Psicologa fisiolgica Estudia los


mecanismos neurolgicos del
comportamiento por medio de
manipulacin directa del cerebro.

Neurociencia cognitiva Estudia las bases neura


les de la cognicin (procesos intelectuales
superiores: pensamiento, memoria, aten
cin y procesos de percepcin complejos).
Neuroeconoma Campo interdisciplinario que
analiza el papel del cerebro cuando las
personas evalan decisiones, categorizan
los riesgos y las recompensas, y como
interaccionan entre ellos.
Psicologa comparada Estudia la biologa del
comportamiento, compara el compor
tamiento de distintas especies y se
centranen la gentica, la evolucin y la
adaptabilidad del comportamiento.

18

Neuroendocrinologa Estudia las interacciones en


tre el sistema nervioso y el sistema endocrino.

2015

Neurociruga Especialidad mdica que se en


carga del manejo quirrgico, no quirrgico
y estereotctico de determinadas patolo
gas del sistema nervioso.
Neurociencia computacional Ciencia interdisci
plinaria cuyo paradigma es que todo pro
ceso mental que tiene lugar en el cerebro
humano tiene un circuito o cableado fsico
que lo sustenta.
Neuropsicologa Estudia los efectos que una lesin,
dao o funcionamiento anmalo en las estructu
ras del sistema nervioso central causa sobre los
procesos cognitivos, psicolgicos, emocionales y
del comportamiento individual.

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Neuro

Como puedes observar, la Neurociencia es un campo de estudio


e investigacin amplsimo que incluye muchsimas especialidades
y subespecialidades. A continuacin mencionamos algunas instituciones nacionales y extranjeras
en donde podrs estudiar algunas
de estas reas.

mento d
e Fisiolo
ga,

Biofsica
y Neuro
Ofrece m
ciencias
aestra y
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doctorad
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w.bu.edu

Referencias
www.neurocapitalhumano.com.ar
www.definicionabc.com/
www.studylands.com

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IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

19

Maricela Cruz Martnez*


*Periodista de Conversus.

Causa y efecto
rolas en tu cerebro

enemos msica preferida para diferentes momentos del da


o estados de nimo; con la msica pensamos, sentimos y
nos expresamos aunque tambin algunas rolas nos tranquilizan o alteran. Esto es debido a los efectos que la msica genera
en nuestro cerebro, por eso se usa en terapias de ayuda para
personas con algunos desrdenes neurolgicos, chale un ojo!

La msica activa ms partes del cerebro que cualquier otro estmulo, de esta
manera lo hace una cancin:
Ritmo. Corteza frontal izquierda, corteza parietal izquierda, cerebelo
derecho.
Tono. Corteza prefrontal, cerebelo, lbulo temporal.
Letra. rea de Wemicke, rea de Broca, Corteza motora, Corteza Visual
y las zonas correspondientes a las respuestas emocionales.
Procesamiento del lenguaje. Hemisferio izquierdo.
Percepcin y procesamiento de la msica. Hemisferio derecho.
Al seleccionar y combinar elementos como el tiempo, el ritmo, la armona,
los tonos, lo agudo o grave de las notas, as como los instrumentos empleados, se gua para que todos esos elementos produzcanmediante la msica,
efectos determinados en el cerebro.

Escuchar msica

Estimula al hipocampo, regin del cerebro directamente relacionada con el funcionamiento de la


memoria y las emociones.
Puede ayudarte a recordar vivencias remontndote al momento en que sucedieron los hechos.
Facilita el aprendizaje de idiomas.
Aumenta tu creatividad.
Tu memorizacin es mejor cuando al estudiar
o al realizar un examen de forma simultanea
escuchas siempre la misma msica.
Mejora tu estado de nimo, combate la fatiga y
estimula la produccin de dopamina.

20

2015

Tocar un instrumento musical incrementa la memoria y


las habilidades de lenguaje

Los msicos tienen ms desarrollada la corteza auditiva,


parte del cerebro que procesa el sonido.
Aprender un nuevo idioma para los msicos es ms
sencillo.
Aprender y tocar msica requiere una gran carga de
trabajo para la memoria, sin embargo al estimularla as, se
incrementa.
El entrenamiento musical mejora la capacidad del cerebro
para distinguir rpidamente sonidos en el lenguaje hablado.

Msica con la que puedes concentrarte

Clsica: activa los hemisferios derecho e izquierdo lo que puede incrementar la capacidad de
aprendizaje y retencin de informacin.
Jazz: ayuda a tener una mejor concentracin.
Los estudiantes son ms productivos mientras escuchan jazz.
Silencio: se puede recordar mejor cuando la prueba es hecha bajo las mismas condiciones en las
que se estudia.

Te recomendamos revisar
el sitio web de la Universidad de Florida dedicado a la Psicologa de la
Msica.

Rolas desde el vientre

Cuando un beb, an en el vientre de su madre, escucha clsicos


como Mozart, Bach y Vivaldi, su ritmo cardiaco se relaja, se
dice que tambin le ayuda a establecer un lazo con el mundo
exterior. La msica puede ayudar a la mujer embarazada a relajarse, mejorar su estado de nimo y proporcionarle un estado
de bienestar general del que participar tambin el beb.
Los sonidos desagradables producen un incremento en los niveles cerebrales de serotonina, una neurohormona que se relaciona con los fenmenos de agresividad y depresin.

Recordar con sonidos y melodas, Alzheimer

Oliver Sacks, neurlogo y autor del libro Musicophilia, explor el caso de un msico llamado
Clive, quien luego de sufrir un derrame cerebral,
perdi la capacidad de reconocer a su esposa
al verla en la calle, pero poda reconocerla ya
fuera por el sonido de sus pasos o por sus besos.
Sacks explica por qu los recuerdos auditivos y fsicos de Clive se mantuvieron intactos, asimismo,
cmo el cerebro percibe e interpreta la msica y
cmo esta es capaz de despertar zonas daadas de nuestra mente. Te recomiendo que leas
el libro.

Referencias

The Psychology of Music of University of Florida: http:// visual.ly/psychology-music


http://www.oliversacks.com/booksby-oliver-sacks/musicophilia/

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

21

Lo que es
es

corazn
cerebro

bueno para tu

bueno

para tu

y para todo tu

Roco Ledesma Saucedo


Editora de la revista Conversus.

cuerpo

Facundo Manes neurlogo argentino, afirma que lo que le hace bien a


tu corazn le hace bien a tu cerebro: mantener el azcar en sangre en
niveles normales, cuidar el colesterol, no tener sobrepeso, cuidar la tensin arterial. A continuacin te mostramos algunos peligros, pero tambin
nutrientes para mantener sano a tu gran centro de control.

Peligros

Nutrientes

Vitamina E

Sedentarismo
Fumar

Vitamina B12

Grasas saturadas y
transgnicas

cidos grasos poliinsaturados, Omega 3,


6y9
Antioxidantes

Azcar refinada
Guisar en exceso con hierro,
cobre y aluminio
No dormir
Bebidas alcohlicas en exceso

A todos nos encanta:


El chocolate!

Tirosina

2015

Colina

Flavonoides

Dormir
Leer
Hacer ejercicio

Algunas sugerencias adicionales

El cacao la base de un buen chocolate contiene feniletilaminas (compuesto


qumico orgnico y neurotransmisor)
que se relaciona con las endorfinas,
de ah su efecto de bienestar. Tambin
contiene teobromina y cafena que son
estimulantes; antidepresivos, como el
triptfano y antioxidantes flavonoides
que se consideran c ardioprotectores.

22

Folato

El cerebro tiene la capacidad de cambiar constantemente, a esto se le llama


neuroplasticidad y de acuerdo con
Jeff Brown y Mark Fenske, de la Escuela
de Medicina de Harvard y el Departamento de Psicologa de la Universidad
de Guelph, en Ontario, respectivamente, se pueden generar nuevas conexiones cerebrales cuando estimulas a tu
cerebro, es decir, puedes hacer cosas
novedosas donde involucres a la mayo-

ra de tus sentidos: baarte con la mano


izquierda de vez en cuando (si eres diestro, si eres zurdo hazlo con la derecha),
aprender algo nuevo como un idioma,
bailar, caminar con los ojos cerrados
en tu casa, hacer alguna manualidad,
escuchar msica clsica, preparar alguna comida, o comer algo extico, ir a
un museo, caminar por el bosque, una
buena charla con los amigos, qu ms
se te ocurre?

Set to Mimic

Te imaginas comer una rica hamburguesa con papas fritas y un helado doble de
chocolate todos los das sin que esto afecte tu salud?
Set to Mimic es un gadget que puede
hacer que sientas que cada comida sea
tan deliciosa como te lo puedas imaginar,
esto basndose en que el cerebro puede
recordar un gusto o un olor.
Set to Mimic es un conjunto de utensilios de cocina inteligente (plato y vaso)
que recrean a nivel sensorial los sabores
y los olores de la comida a tu gusto. Al
colocar un parche de gel transparente (no
invasivo) con un microchip en la cabeza,
el plato y el vaso (donde vas a seleccionar el platillo y la bebida que se te antoje) se comunican de forma inalmbrica
con tu cerebro para que se le presente un
sabor u olor del pasado, es decir, tocando a tu memoria. De esa manera en la
realidad ests comiendo un brcoli, una
zanahoria o cualquier otro vegetal; pero
tienes la sensacin de que ests comiendo, por ejemplo, una hamburguesa o tomando un refresco.
Esta tecnologa es un prototipo que
present en 2014 la joven de 22 aos
Sorina Rasteanu, alumna de la maestra
en Diseo de Productos de la West University of Timisoara, Rumana, en el concurso Electrolux Design Lab.
Adems de ver en el cdigo QR el video demostrativo del gadget, te invito a
que revises la pgina del concurso; te va
a sorprender todo lo que se est desarrollando, y tal vez te animes a concursar.
Referencias

http://electroluxdesignlab.com/2014/
www.eufic.org
http://www.who.int/topics/mental_health/es/
http://www.bbc.com/news/health-28486092
http://www.jneurosci.org/
http://osr.uib.cat/scit12/

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

23

Aldea Global

Fabian Quintana Snchez


Periodista de Conversus.

Focalzate
Muse

NOTA: Las seales cerebrales son muy


dbiles y pueden variar de 1 a 300
microvoltios (un microvoltio es la millonsima parte de un voltio). Una batera
AA es de 1.5 millones de veces ms
fuerte que la seal ms dbil del cerebro, para ello los sensores deben estar
finamente calibrados.

24

2015

Es una diadema sensorial cerebral, es decir, es un gadget


enfocado en la deteccin del funcionamiento de este importante rgano, ya que mide las seales que genera, al
igual que un monitor de frecuencia cardiaca detecta los
latidos del corazn. Su funcionamiento est basado en la
electroencefalografa, la cual ha sido utilizada en clnicas
durante ms de un siglo.
Cuando llevas a cabo una actividad como trabajar, leer,
conducir o simplemente tratar de dormir no puedes evitar
las distracciones, tu mente se desva. Muse en conjunto con
su app llamada Calm emplea informacin en tiempo real
con el objetivo de identificar los momentos de distraccin
y te acostumbra a evitarlos para mejorar el enfoque y la
concentracin en lo que ests realizando.
Muse contiene siete sensores finamente calibrados
dos en la frente, dos detrs de las orejas, ms tres sensores de referencia que en conjunto detectan y miden la
actividad de tu cerebro. El dispositivo emplea bluetooth
para enviar informacin a un mvil (compatible con sistemas iOS y Android), con esa informacin Calm procesa y
sirve de interfaz para que el usuario lea sus resultados.
Despus de un tiempo de ejercitarte con este instrumento
podras llegar a fortalecer el "msculo de la atencin", y
por lo tanto podras ser inmune a la distraccin y capaz de
concentrarte.

Spritz

Es la app que est redefiniendo el concepto de lectura rpida. Su


funcionamiento evita la tarea de desplazar la mirada a travs de los
renglones que componen una lectura, para focalizarlos en un punto
central, en una sola palabra, a la vez que va cambiando a la velocidad
elegida, lo cual permite que podamos leer una gran cantidad de texto
con el mnimo esfuerzo y en un tiempo record. Esto hace que la lectura
sea eficiente, precisa, cmoda y confortable.
Si bien algunos otros mtodos (como el de visin perifrica para leer
la pgina completa) pueden ser efectivos y logran una mejora significativa, se requiere de formacin continua y dedicacin intensiva en su
prctica. Por el contrario, con Spritz se puede aprender en menos de 5
minutos y si se deja de emplear no habr ningn problema pues no se
necesita prctica constante para su empleo.

Usenns

La empresa BitBrain Technologies ha desarrollado Usenns,


un anillo con el cual pretende democratizar la neurociencia en la industria y ofrecer dispositivos econmicos que
sirvan para tal propsito.
El anillo tiene mltiples aplicaciones: 1) es el punto de
introduccin al mundo del neuromarketing, al obtener informacin de respuestas emocionales no conscientes mientras se observa o se experimenta con una variedad de estmulos relacionados con marcas, publicidad, productos,
envolturas, etctera; 2) en la evaluacin de experiencia
de usuario, dado que permite tener acceso a la respuesta
emocional de los participantes durante la experiencia de
uso del servicio, producto o dispositivo; 3) en la industria
del entretenimiento sirve para medir si se est produciendo el ritmo deseado de tensin-resolucin; 4) en el rea
de salud sirve para medir de una manera poco invasiva si se estn produciendo cambios emocionales en un
paciente; y de manera general, al ser un dispositivo wearable y wireless sirve para monitorizar actividad fisiolgica
de forma cmoda y ergonmica, con todos los requisitos
de seguridad, salud y proteccin que se requieren.
El anillo de Usenns est sincronizado con cmaras de
vdeo/audio o dispositivos de seguimiento ocular (eye
trackers) por medio del software uLab. De manera ms
concreta sus desarrolladores explican que este gadget
permite monitorizar dos de las actividades ms utilizadas
para identificar las emociones: la activacin electrodermal
(que est principalmente relacionada con la activacin y
el impacto emocional) y la actividad cardiovascular (que
est relacionada con algunas de las emociones discretas
ms relevantes).

NOTA: En promedio el cerebro es


capaz de comprender 250 palabras por minuto, con esta aplicacin
se puede alcanzar hasta 1000 en el
mismo lapso.

Para usar el anillo Usenns no es necesaria una formacin previa debido a que el software uLab permite disear
y ejecutar estudios de una forma muy cmoda, al tiempo
que extrae de la respuesta fisiolgica y agrega de forma
automtica las caractersticas ms utilizadas por los investigadores para discriminar emociones.
NOTA: La medicin de emociones tiene un gran auge,
dado que el conocimiento en las mismas tiene aplicaciones en muchos campos: neuromarketing, estudios de
user experience, evaluacin del grado de interaccin
en grandes eventos, estudios sobre estrs y ansiedad,
regulacin emocional, prueba de videojuegos, series
de televisin u otro entretenimiento, as como aplicaciones en otras muchas disciplinas.

Referencias

http://www.choosemuse.com/
http://www.spritzinc.com/#
http://usenns.com/

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

25

CultivArte

Carlos Ortega Ibarra


Periodista cientfico de Conversus.

El joven Ireneo Funes, personaje


de uno de los clebres cuentos
del escritor argentino Jorge Luis
Borges, posea una capacidad
extraordinaria: su percepcin y
su memoria eran infalibles. Segn el profesor de bioingeniera
de la Universidad de Leicester
(Inglaterra), el argentino Rodrigo
Quian Quiroga, Borges describi en la historia de Funes el
memorioso los problemas de
una memoria distorsionada.

26

2015

Ireneo Funes:
Literatura y neurociencias
E

n un artculo sobre Funes, publicado en Nature en 2010, Quian Quiroga explic que existe un tipo de
neuronas que nos permite recordar a
largo plazo lo que percibimos y olvidar
los detalles que pueden ser irrelevantes. Si se carece de estas neuronas la
capacidad de generar abstracciones o
extraer conceptos puede ser limitada.
Ello conducira a patologas como la
padecida por Ireneo Funes quien -detalla Borges- no solo recordaba cada
hoja de cada rbol de cada monte,
sino cada una de las veces que la haba percibido o imaginado.
Quian Quiroga recupera una historia anloga a la de Funes en su libro
Borges y la memoria.
Me refiero a la historia del periodista Solomon Shereshevskii, cuyo caso
fue estudiado durante treinta aos
por el psiclogo ruso Alexander Luria.
Shereshevskii posea una memoria ilimitada, pero tena dificultades para el
pensamiento abstracto.
El mismo Borges sospechaba, a propsito de Funes, que no poda pensar
porque pensar es olvidar diferencias,
es generalizar, abstraer.
En la segunda mitad del siglo XX un
grupo de neurlogas norteamericanas
descubri la funcin del hipocampo
para el almacenamiento de nuevas
memorias en la corteza cerebral. Brenda Milner y Suzanne Corkin trabajaron
durante varios aos con H. M., un paciente a quien el neurocirujano William

Scoville removi el hipocampo para


curarlo de la epilepsia que padeca
desde la infancia, lo que le caus una
amnesia que lo incapacit para generar nuevos recuerdos. H.M. poda
recordar su vida antes de la ciruga,
pero las nuevas experiencias no eran
almacenadas en su memoria.
Quian Quiroga nos explica que
luego de numerosas investigaciones,
como las desarrolladas por William
James, George Sperling y Brenda Milner, hoy sabemos que existen diferentes tipos de memorias:
Memoria sensorial o icnica, que
permite retener de manera inconsciente informacin sensorial por fracciones
de segundo.
Memoria primaria o de corto plazo,
que permite mantener informacin en el
consciente durante segundos o minutos.
Memoria secundaria o de largo
plazo, que permite traer del pasado
informacin al consciente, y se divide
en dos tipos:
a) Memoria declarativa o explicita,
que est conformada por una memoria
semntica, relativa a personas, conceptos y lugares; y una memoria episdica,
relacionada con sucesos.
b) Memoria no declarativa, implcita o de trabajo, relacionada con el
aprendizaje de procedimientos.
Cada una de estas memorias ocupa
un lugar especfico en nuestro cerebro.
Las memorias declarativas, por ejemplo,
son procesadas en el hipocampo, que se

IPN

encuentra en el lbulo temporal. En esta


rea del cerebro tiene lugar la percepcin con los sentidos y se localizan los
recuerdos. Ms aun: el hipocampo conecta la percepcin con la memoria.
Quian Quiroga pudo observar, mediante la implantacin de
electrodos
inter-craneales, que el proceso de transformacin de la informacin percibida
de varios sentidos en nuevas memorias
es el resultado de la activacin de un
tipo de neuronas en el hipocampo. Neuronas que codifican conceptos, abstracciones, significados, personas, hechos y
lugares genricos, olvidando la mayora de los detalles, algo que Funes no
poda hacer.
Ireneo Funes declaraba que la inmovilidad era un precio mnimo por recordarlo y percibirlo todo, pero en alguna
ocasin el filsofo Tezvetan Todorov
dijo, para reivindicar el derecho al olvido, que sera de una ilimitada crueldad
recordar continuamente a alguien los
sucesos ms dolorosos de su vida.
Referencias

Jorge Luis Borges, Funes el memorioso, 1942.


Rodrigo Quian Quiroga, In Rretrospect:
Funes the Memorius, Nature, 463, 2010.
Rodrigo Quian Quiroga, Borges y la memoria. Un viaje por el cerebro humano,
de Funes el memorioso a la neurona de
Jennifer Aniston, Ed. Sudamericana, 2011
[e-Book]
Tzvetan Todorov, Los abusos de la memoria, Paids, 2000.

Donde la ciencia se convierte en cultura

27

El cielo de

Zona Estelar

Wilder Chicana Nuncebay*


Wendolyn Guerra Olea**

mayo y junio

Constelacin de Sagitario

Mayo

Da

Hora

Objeto celeste

Evento

03:42

Luna

Luna Llena o plenilunio

00:30

Constelacin
de Acuario

Lluvia meterica Eta-acuridas

02:40

Constelacin
de la Lira

Lluvia meterica Eta-lridas

11

10:36

Luna

Fase Cuarto menguante

15

00:18

Luna

Perigeo (a 366 024 km de la Tierra)

18

03:16

Luna

Luna Nueva o novilunio

19

01:45

Mercurio

21

20:20

Venus

6.4 al Norte de la Luna,


en la constelacin del Toro.
8.5 al Norte de la Luna,
en la constelacin de los Gemelos.

25

06:39

Jpiter

5.8 al Norte de la Luna,


en la constelacin de Cncer.

25

17:18

Luna

Fase Cuarto creciente

pa

ra

la

s2
1:3
0

ho

ras

del

22 d
e

mayo d
e 2015

Sagitario, "el arquero", es una constelacin muy interesante. Si


el cielo est suficientemente oscuro se ver que la Va Lctea,
nuestra galaxia y su centro, fluyen detrs de esta constelacin
(se encuentra en su esquina suroeste).
Existen mltiples historias de pueblos antiguos, mesopotmicos y griegos, entre otros, donde los hombres y las criaturas
son representadas, a lo largo de los siglos, en las estrellas.
Las alusiones que a esta constelacin se hacen dentro de la mitologa son muy abundantes: as, las culturas de Oriente Medio
interpretaron a este grupo de estrellas como Enkid, un personaje de la Epopeya de Gilgamesh. Segn esta leyenda, Gilgamesh fue un tirano que gobern la ciudad de Uruk. Cuando los
gritos de su pueblo oprimido llegaron a los odos de los dioses,
estos crearon a un hombre salvaje, llamado Enkid, para desafiarlo. Sin embargo, despus de luchar entre s, se ganaron
el respeto del otro y se convirtieron en los mejores amigos. La
amistad de Enkid suaviz a Gilgamesh, quien luego se convirti en un gobernante gentil y justo. Los mesopotmicos identificaron a Gilgamesh con la moderna constelacin de Orin y a
Enkid con Sagitario.
Los griegos, por otra parte, asociaron a Sagitario con Quirn, el centauro. Al igual que los stiros, los centauros tenan
la fama de seres salvajes y groseros, sin embargo, Quirn era
bien conocido como un profesor amable, un mdico sabio y
un arquero hbil. Fue el mentor de muchos hroes, entre ellos
Jasn, Aquiles y Hrcules, quien accidentalmente lo hiri con
una flecha envenenada. Quirn era inmortal, pero estaba en
tal agona que no soportaba vivir; por lo cual renunci a su
inmortalidad y muri en el lugar de Prometeo, a quien los dioses haban condenado a una muerte lenta por dar el fuego a la
humanidad. A causa de su bondad, los dioses no lo mandaron
al Hades, sino que le dieron un lugar entre las estrellas.

28

les
Vista de la bveda ce

2015

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el V

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*Astrnomo del Planetario Luis Enrique Erro del ipn.


**Especialista en Ilustracin Digital.

ste par de meses seguimos con las imgenes de las


constelaciones zodiacales desde el punto de vista heliocntrico (opuesto al sistema astrolgico
geocntrico). El mes de mayo nos trae dos lluvias metericas imperdibles: las Acuridas y las Lridas, as como
el perigeo de la Luna (el mayor acercamiento a la Tierra)

-para aquellos que quieran observarla minuciosamente con


binoculares o telescopios de baja potencia-. No olviden
que el 21 de junio comienza el verano en el Hemisferio
Norte (invierno en el Hemisferio Sur), con el Solsticio de verano y, sobre todo, no dejen de disfrutar del cielo nocturno
y de sus regalos.

de

l2
0

de

jun
io
d

e2
015
(h

orari
o de ve
rano)

Un saludo a los amantes de Urania (*):

Vis
ta

Constelacin del Escorpin

de

Como la mayora de las constelaciones del Camino de la


Luna (as denominaban al zodaco), Escorpin tiene origen
mesopotmico. La primera referencia clara a esta constelacin la encontramos en las tablillas Mul-Apin, redactadas en
Asiria durante el siglo VII a.C. Esta constelacin representa al
escorpin de Ishhara (o Ishkhara), la diosa del amor semita,
aunque tambin aparece en otras tradiciones como la diosa
de la guerra.
En el mbito griego, el mito del escorpin y Orin es quizs la leyenda ms famosa relacionada con la mitologa celeste; y su origen se remonta al menos hasta la primera descripcin de las constelaciones clsicas. Su forma realmente
hace imaginar un escorpin: es muy llamativa, especialmente
si a lo anterior agregamos el considerable brillo de sus estrellas principales, destacando la roja Antares. Fue tan llamativa
para los griegos que no dudaron en extender su sitio hasta la
vecina, y dbil, constelacin de Libra, por lo que esta ltima
sera conocida alternativamente en la antigedad como Las
Pinzas.
Resulta curioso que algunas culturas de Amrica tambin asociaron, aparentemente, esta constelacin con un
escorpin. Segn V.W. von Hagen, los mayas denominaban
a esta regin celeste Zinaan ek (Las Estrellas del Escorpin).
Otros pueblos vieron otros elementos en esta misma regin,
por ejemplo, para los maores se trataba del anzuelo de su
mtico hroe Maui. Cabe sealar, como dato curioso, que esta
constelacin es una de las pocas que aparecen mencionadas
en la Biblia (en el Libro de Job).

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veda
e
celeste desde el Valle d

p
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Mx

ara

la

0
1:0
2
s

ho

s
ra

Evento

Junio

Da

Hora

Objeto celeste

00:40

Luna

Luna Llena o plenilunio

00:00

Constelacin
de Aries

Lluvia meterica de las Aritidas.

10:10

Luna

Fase de Cuarto menguante

10

12:00

Luna

Perigeo (distancia mnima a la Tierra)

14

16:00

Marte

Conjuncin

16

00:18

Luna

Luna Nueva o novilunio

21

10:48

Sol

Inicio del verano en el Hemisferio Norte


(Solsticio de verano).

23

15:00

Luna

Apogeo (distancia mxima a la Tierra)

24

01:30

Luna

Fase de Cuarto Creciente

24

17:00

Mercurio

Mxima elongacin Oeste

(*) Segn la mitologa griega, musa de la astronoma, hija de Zeus y de Mnemosine,


la memoria.

IPN

Donde la ciencia se convierte en cultura

29

Manos a la ciencia

Horizontales

Dr. Trabucle
Carlos Gutirrez Aranzeta*

Cerebro
*Escritor y divulgador cientfico, con la colaboracin
de Primo Alberto Calva, investigador
y divulgador cientfico.

8
9
10

11
12

13
14
15

16

17

30

2015

1.
Parte superior y ms voluminosa
del encfalo, constituida por una
masa de tejido nervioso y que se
ocupa de las funciones cognitivas,
emotivas y del control de actividades vitales como los movimientos,
el sueo, el hambre, etctera. Pesa
alrededor de 1.4 kg.
3. Son un tipo de clula pertenecientes al sistema nervioso central cuyo
rasgo diferencial en la excitabilidad
que presenta su membrana plasmtica la cual, permitir no solamente la recepcin de estmulos, sino
tambin la conduccin del impulso
nervioso entre las propias neuronas
o en su defecto, con otro tipo de
clulas, tales como las fibras moleculares propias de la placa motora.
6. La Neurociencia considera que las
personas ms
tienen
mayor equilibrio emocional frente a
las situaciones de estrs soportando mejor la presin. Esto les permite una sensacin de control frente a
los acontecimientos y mayor capacidad para afrontar retos.
10. Temor intenso e irracional de carcter enfermizo hacia una persona,
una cosa o una situacin. Los investigadores han descubierto que se
relaciona con la amgdala (la cual
dispone al cuerpo y a la mente a
un estado de gran alerta y estres;
se encuentra detrs de la glndula
pituitaria).
11. El neurocientfico
Nestler descubri que el estrs social crnico puede alterar la expresin de los genes que regulan el
hipocampo y el ncleo accumbens
(una regin cerebral asociada
con emociones positivas); y estos
cambios afectan la fisiologa y la
conducta de los individuos.

12. La neurocientfica Sara


y sus colegas de la Universidad de
Harvard como resultado de sus investigaciones sugieren que la meditacin se asocia con cambios en la
concentracin de la materia gris en
regiones del cerebro que participan
en los procesos de aprendizaje y
memoria, en la regulacin de emociones y en la capacidad de poner
las cosas en perspectiva. Su apellido aparece invertido.
13.
Prolongacin filiforme que arranca
del cuerpo de la neurona y termina en una ramificacin que est en
contacto con clulas musculares,
glandulares o con otras clulas nerviosas, y por la cual circulan los impulsos nerviosos. Es una de las tres
grandes partes que componen una
neurona. Aparece invertido.
14.
El
tejido
llamado
materia
presente en el
cerebro y en la medula espinal es
tambin conocido como sustancia
griscea y est compuesto por cuerpos celulares. En el cerebro est
principalmente en su exterior, en el
cortex cerebral.
15. Este neurotransmisor tiene muchas
funciones en el cerebro, incluyendo papeles importantes en el comportamiento y la cognicin, la actividad motora, la motivacin y la
recompensa, la regulacin de la
produccin de leche, el sueo, el
humor, la atencin y el aprendizaje.
17.
Son hormonas producidas por
neuronas, generalmente del hipotlamo. Entre ellas se encuentra el
GnRH, la dopamina, la oxitocina y
varios pptidos opioides. Su nombre aparece invertido.

Verticales

1. Parte posterior del encfalo, constituida por una masa de tejido n


ervioso
y que se encarga de la coordina-

cin muscular y otros movimientos


no controlados por la voluntad. El
aprendizaje, las capacidades de
la cognicin, la atencin y hasta el
lenguaje tambin tienen vinculacin
con ese rgano que alberga cerca
del 50% de las neuronas del encfalo, aunque slo ocupa el 10% de
su volumen.
2. En psicologa, capacidad que tiene
una persona para superar circunstancias traumticas como la muerte
de un ser querido, un accidente,
etctera. Recientes investigaciones
evidenciaron que la diferencia en
el nivel de esta capacidad se traduce en importantes diferencias en la
actividad cerebral.
4.
Pensamiento o consideracin de
algo con atencin y detenimiento
para estudiarlo y comprenderlo
bien; o reflexin intimista sobre algn tema espiritual o trascendente.
Estudios cientficos han demostrado
que pueden ayudar a mejorar la
concentracin, la memoria, y el sistema inmunitario y la salud en general. Aparece invertido.
5.
Son un conjunto de disciplinas
cientficas que estudian la estructura, la funcin, el desarrollo de la
bioqumica, la farmacologa y la
patologa del sistema nervioso y
de cmo sus diferentes elementos
interactan, dando lugar a las bases biolgicas de la conducta. Este
conjunto de disciplinas ofrecen un
apoyo a la psicologa con la finalidad de entender mejor la complejidad del funcionamiento mental.
Aparece invertido.
7. El
cerebral es un
accidente cerebrovascular causado
por un proceso de isquemia, durante el cual muere parte de la masa
enceflica debido al fallo en la
irrigacin sangunea en la oclusin
del sistema arterial cerebral
debido a

IPN

aterotrombosis o a un embolismo.
8. La
cerebral es un
tipo de infarto cerebral (accidente
cerebrovascular), es decir, se trata
de una enfermedad vascular que
afecta a las arterias del cerebro o
a las que llegan a este. El problema se produce debido a la obstruccin de un vaso sanguneo lo que
lleva a la formacin de cogulos
en la sangre.
9.
La psicologa establece diversas clasificaciones que permiten
explicar los diferentes rasgos de

personalidad y tipos de temperamento. Desde la perspectiva


de la
neurociencia, Richard J.
de la Universidad
de WisconsinMadison, basndose en diversos estudios sobre las
bases nucleares de la emocin ha
creado una clasificacin alternativa
de nuestro perfil emocional en seis
dimensiones que guardan relacin
directa con distintos sistemas cerebrales: resiliencia, actitud, intuicin
social, autoconciencia, sensibilidad
al contexto y atencin.
14. La corteza auditiva de los humanos,
estudiada mediante resonancia
magntica funcional, est subdividida en ms de una docena de
campos auditivos que rodean al
de Heschel. La
corteza auditiva en el ser humano
es una regin definida que constituye el 8% del total de la superficie
de la corteza cerebral.
16. El sentido de la vista en las personas
tiene un funcionamiento complejo y
necesita de dos elementos bsicos:
el
y el cerebro. La
luz es el tercer elemento ms destacado en la visin. Sin ella
somos incapaces de
ver.

Donde la ciencia se convierte en cultura

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2015