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Camalen de velo

(Chamaeleo calyptratus)

Biologa y ficha de cuidados.

Family Wild
Members

Bil. Ricardo Flores


Navarro

Introduccin.
Chamaeleo calyptratus mas
popularmente conocido como
camalen de velo es uno de
los
mas
comunes
y
ampliamente
disponibles
camaleones que existen en
cautiverio.
Su
distribucin
natural
corresponde al sur de la
pennsula arbiga, desde la
provincia de Asir en Arabia
Saudita hasta la regin de
Aden en Yemen (Schmidt,
2007).
El camalen de velo es una de
las especies de camaleones
mas grandes que existen. Hay
registros de machos que
alcanzan una longitud mxima
de 62 cm, mientras que las
hembras tienen una longitud
maxima de 45 cm. Fig. 1

Fig 1. Camalen de velo cra


Foto: R. Flores

La caracterstica mas notable


de esta especie es el enorme
casco el cual en casos
particulares de machos puede
alcanzar una medida de 109
mm. Las hembras tambin
poseen este casco pero
significativamente
mas
pequeo.
Otra diferencia entre machos y
hembras es la presencia de un
pequeo espoln localizado
en ambas patas posteriores de
los machos, mientras que en
las hembras est ausente.
Esta caracterstica es visible
desde el nacimiento, por lo
tanto es la mejor manera de
sexar individuos a temprana
edad.

Fig. 2 Presencia y ausencia


del espoln.

El camalen adaptable
Mucha gente cree que el
camalen de velo es el mas
fcil de cuidar de todos los
camalenidos. Esto es cierto
slo hasta cierto punto. Si, son
camaleones
increblemente
resistentes. Vienen de un
ambiente lleno de adversidades.
Su hbitat natural tiene lluvias
espordicas,
disponibilidad
inconsistente de insectos y
temperaturas fluctuantes. Fig. 3

de adaptarse ha hecho que


surja la creencia de que sus
requerimientos en cautiverio
no son tan demandantes como
los de otros camaleones, lo
cual
a
desembocado
en
problemas
con
el
mantenimiento de esta especie
en cautiverio.

En Yemen C. Calyptratus vive


en un cambiante y muchas
veces hostil ambiente, con
Para
sobrevivir
estas inconsistentes lluvias anuales
condiciones en su estado que van de los 10 a 203 cm por
natural deben ser adaptables. ao, incluso, en algunas reas
Sin embargo esta habilidad
donde
habita
ha
habido
sequas de hasta 3 aos. Por
otro lado la temperatura puede
ir de los 20 C hasta los 43 C
durante el da mientras que en
la noche puede caer hasta los
0 C. (Ferguson et al, 2007)

Fig. 3 Camalen de velo hembra


reposando

Encierro
El encierro para un camalen
es un rea con muchas
opciones
y
mucha
controversia.
Existen
terrarios de malla, vidrio, y
plexigls
comercialmente
disponibles, aunque muchos
utilizan una combinacin de
estos materiales.
Existe el dogma que un
camalen en un terrario de
cristal
es
un
camalen
muerto. Nada mas falso. Los
terrarios de cristal por lo
general tienen hendiduras
que permiten una ventilacin
constante, adems de que
ayudan a mantener una
humedad relativa estable. En
contra parte, la ventaja de un
terrario de malla es la
posibilidad
de
colocarlo
directamente al sol.
Otro punto importante
a
tomar en cuenta es que los
camaleones son animales
solitarios, por lo tanto tienen
que vivir separados.
Con respecto al tamao
existen
tambin
discrepancias. Schimdt (2007)
considera
que el tamao
mnimo para un camalen

Fig. 4 Terrarios de camalen de velo. Es


importante resaltar que no existe contacto
visual entre los ejemplares para evitar
estrs.

adulto debe de ser de 50 X 70 X


100 y para una hembra 50 x 50
x 80 es suficiente. Por otro lado
Ferguson et al (2007) considera
que el tamao apropiado para
un adulto es de 61 x 61 x 122.
De cualquier forma estas
medidas
no
deben
ser
consideradas como regla, y
pueden ser adaptadas al
espacio con el cual se
disponga. Fig. 4
Para finalizar es imprescindible
colocar la mayor cantidad de
follaje
posible
ramas
(diagonales, horizontales) e
incluso lianas.

Parmetros
El siguiente paso es proveer
de luz. Como todos los
camaleones C. calyptratus es
ectotrmico. De esta forma,
necesita del sol y otras
formas de calor para regular
su temperatura. As, cada
maana C. calyptratus pasa
por un ciclo de calentamiento
asolendose
intensamente
hasta
alcanzar
una
temperatura deseada y as
poder comenzar con sus
actividades diarias
Para mantener a nuestro
camalen bajo condiciones lo
mas naturales posibles el
terrario debe de estar a una
temperatura promedio de 2628 C durante el da y 16-20 C
durante la noche (Schmidt
2007), sin olvidar un punto de
calor
que les permita
aumentar
su
temperatura
hasta la deseada. Fig. 5
Las dos formas mas comunes
de cumplir estas demandas de
calor y luz son los focos
incandescentes
y focos
fluorescentes
de
UVB.
Cuando ambos se utilizan
proveen de la temperatura y
de calor suficiente dentro del
terrario.

Adems de luz, los focos


UVB proveen de rayos
ultravioleta, los cuales son
indispensables
para
la
sntesis de vitamina D3 (la
cual es necesaria para la
absorcin y fijacin de calcio
en los huesos).
La mas frecuente deficiencia
nutrimental encontrada en C.
calyptratus en cautiverio es
la deficiencia de vitamina D3.
Sin D3 el calcio no es
absorbido llevando a algn
tipo de EMO (enfermedad
metablica sea).

Fig. 5 C. calyptratus adulto calentndose


gracias a un spot de calor.

Dieta
Adems de un correcto
encierro,
una
dieta
balanceada es uno de los
aspectos mas importantes al
mantener camaleones de velo
en cautiverio.
Como casi todas las especies
de camaleones, se alimentan
de
grillos,
saltamontes,
orugas, moscas, zoofobas,
tenebrios, gusanos de cera,
gusanos de seda, cucarachas
y casi cualquier tipo de
insecto que se le presente
(todo criado en cautiverio).
Desafortunadamente
se
desconoce la dieta exacta en
estado salvaje, pero debido a
la escasez de opciones se
sabe que C. calyptratus es
omnvoro,
consumiendo
frecuentemente
materia
vegetal e incluso pequeas
lagartijas (Ferguson et al
2007, Schmidt 2007). Fig. 6
Este hbito es comn aunque
muchos otros camaleones se
rehsan a hacerlo a lo largo
de su vida.
La dieta debe de estar basada
preferentemente en grillos y
cucarachas jvenes debido a
la relacin protena-lpidos
que existe en estos.

Sumado a estas opciones es


indispensable un suplemento
vitamnico y de calcio. De
estos suplementos existen un
sinfn de opciones en el
mercado.
Por otro lado, los camaleones
no beben de recipientes o agua
estancada, por lo tanto se le
debe de proveer de un roco
frecuente o de un sistema de
goteo,
el
cual
nuestro
camalen reconocer como la
fuente de agua.

Fig. 6 Camalen de velo alimentndose


de fresas. Foto: W. Schmidt

Conclusin
El Grande, colorido y temperamental camalen de
velo es una excelente opcin como mascota, e
incluso si el hobbista es dedicado, responsable y
tiene una buena orientacin es una buena opcin no
slo como primer camalen, si no como primer
reptil.
La experiencia de ver crecer con cada muda a un
ejemplar desde los 5 cm hasta que es 10 veces mas
grande es increblemente satisfactoria y gratificante.

Camalen de velo (padre y cra).


Foto: Claudio Monzn (Monzons Chameleons)

Bil. Ricardo Flores Navarro

Bibliografa y literatura
recomendada
Ferguson, G., K. Kalisch and S. McKeown (2007)
Chameleons. Care and breeding of Jacksons Panther,
Veiled, and Parsons. I-5 Publishing, LLC, Irvine, Ca. USA
Necas, P. (1990) Chameleons: Nature's Hidden Jewels.
Ed. Chimaira, Frankfurt
Necas, P. (1991) Chamaeleo calyptratus calyptratus.
Herpetofauna, 13 (73): 6-9
Schmidt, W. (2007) The Yemen Chameleon. Natur und
Tier-Verlag, Mnster. Germany.
Stahl, S. J., and C. J. Blackburn. (1996) Captive Husbandry
and reproduction of the veiled chameleon , Chamaeleo
calyptratus. The vivarium 8(1): 28-31

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