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Hildebrando

y sus consejos
cuentos sobre economa e inflacin
segunda edicin

Juan L. Cariaga

Primera edicin: 2004


Primera reimpresin: 2004

2015 Juan L. Cariaga


Registro de Propiedad Intelectual
2015 Todos los Derechos Reservados por el autor
Juan L. Cariaga, Naples FL. 34109

Dibujo de Ral Mariaca Guilln, copia por Ana Mara Lema de Cariaga

Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en


todo ni en parte, ni registrada en o trasmitida por un sistema de recuperacin de
informacin, en ninguna forma, ni por ningn medio, sea mecnico, fotoqumico,
electrnico, magntico, eleptrptico, por fotocopia, o cualquier otro, sin el permiso
previo y por escrito del autor.
Ficcin, cuyos personajes no reflejan, ni tiene la intencin de reflejar la vida
de ninguna persona de la vida real. Cualquier similitud o semejanza es una simple
coincidencia.

Hildebrando y sus consejos

All rights reserved

A mi esposa Ana Mara, a mis hijos Juan Guillermo, Sebastin Luis, Diego
Salvador y Rodrigo, a mi adorada nietita Colette y al inmenso recuerdo de mi
bondadosa y querida madre. A todos ellos el amor le debo en esta vida

Prlogo

Confieso que durante ms de cuarenta y cinco aos de mi vida acadmica y


profesional, he pasado muchas horas escuchando la ms amplia variedad de
opiniones, entre ellas necedades, verdades a medias y a veces falsedades completas
en materia de razonamiento econmico, que no slo ofenden los postulados bsicos
de la teora y la prctica de esta importante disciplina social, sino tambin las ms
elementales reglas del sentido comn que, lamentablemente, no es el ms comn
de los sentidos.
En vez de molestarme por la frecuencia con la que escucho estos
despropsitos que a veces se hacen pblicos con gran retrica y nfasis poltico
es que prefer escribir un conjunto de cuentos cortos, en los que, a travs del
discurso y la stira, se intenta desvirtuar la falsedad de muchos de estos
argumentos, que tan desaprensivamente repiten algunos polticos, dirigentes
sindicales e inclusive algunos colegas economistas, para atacar ideolgicamente los
principios bsicos de la teora econmica, como si fueran polticas y prcticas
neoliberales o ms bien libertarias.
Es una lstima que el principal personaje de estos cuentos no pudo llamarse
Scrates, que fue quien dio dura batalla a los sofistas que, con gran habilidad
retrica, lograban convencer a los antiguos helenos de la validez de su pensamiento,
o tomar el nombre de cualquiera de los escritores del Siglo de Oro Espaol que,
por las mismas razones, atacaron el pensamiento de Nicols Maquiavelo. Sin
embargo, el haber recurrido a esta conveniencia no slo habra sido un vano
esfuerzo literario, sino tambin un uso irrespetuoso de los nombres de algunos de

los ms grandes pensadores de la humanidad.


Confieso tambin que cada vez me llama ms la atencin cmo muchos de
los polticos de nuestro tiempo, al solazarse citando frases completas de

El
Prncipe

, todava hacen un culto a las verdades a medias, no slo en su


enrevesado quehacer diario, sino tambin cuando intentan interpretar "a su gusto y
sazn" los principios bsicos de la teora econmica y de todas las otras ciencias
sociales. Menos mal que estos malos polticos no se meten con la matemtica, tan
utilizada hoy por la propia teora econmica, donde no existe espacio alguno para
las medias verdades, ni mucho menos para las falsedades absolutas.
Por tanto, el personaje principal de esta pequea coleccin de cuentos es un
astrlogo llamado Hildebrando que, como se puede suponer, no es economista,
financista, ni hombre de negocios, sino un verdadero amante del sentido comn. El
nombre de Hildebrando nos recuerda al buen consejero de cinco Papas, que luego
tambin fue elegido Sumo Pontfice, donde tom el nombre de (San) Gregorio VII,
o el antiguo discpulo de Coprnico que, segn se dice, muri en la hoguera por
decir la verdad y nada ms que la verdad.
Es as es que, despus de muchos aos de guardar estos cuentos en un viejo
maletn, finalmente decid publicarlos bajo el ttulo de Hildebrando y sus consejos:
cuentos sobre economa; no slo para deleite de los amantes del sentido comn,
sino tambin para el propio hombre de la calle, que pueda interesarse en conocer
los principios bsicos que gobiernan la teora econmica.
Afortunadamente, la primera edicin de Hildebrando y sus consejos,
auspiciada, publicada y distribuida por los peridicos La Razn y El Deber, tuvo
una gran acogida dentro del pblico boliviano, que agot la primera edicin el
primer da de su distribucin y la primera reimpresin durante la semana siguiente.
Segn los editores, tambin se vendieron muchos ejemplares en el extranjero y,
curiosamente, se la utiliz como lectura recomendada en algunas universidades y
otros centros acadmicos.
Sobre la base de esta publicacin, en esta segunda edicin, se tocarn
nuevamente algunos temas de la teora econmica, con el propsito de explicarlos
en el lenguaje ms sencillo posible; utilizando el humor, el discurso y la stira,
para que el mensaje que se pretende dar, pueda llegar fcilmente a todos los
lectores sin excepcin y no slo a aquellos que tienen alguna formacin econmica.
Todos ellos ligados al populismo, hoy ampliamente esparcido y descontrolado en
varios pases en desarrollo.

Se trata de hacer una narrativa de ficcin, donde los personajes que


intervienen en ella no reflejan, ni tiene la intencin de reflejar la vida ni las
acciones de ninguna persona de la vida real y donde cualquier similitud o
semejanza resulta una simple coincidencia.
Espero que la lectura de esta coleccin de cuentos sea del completo agrado
de quienes anteriormente siguieron las aventuras de Hildebrando.

El autor

1. Hildebr ando: la inflacin y el gasto p blico

lcibiades el Grande, llamado as no por sus dotes de estadista sino por su

estatura, no se explicaba por qu los billetes que recientemente haba puesto en


circulacin, con su soberbia imagen en el anverso y la del palacio real en el reverso,
compraban cada da menos bienes y servicios y, lo que era ms preocupante,
compraban cada vez menos zlares, la moneda del Coloso del Norte, y otras
monedas extranjeras, con los que su reino adquira caones y mantequilla de los
reinos vecinos.
Quisiera que alguien me explique qu es lo que pasa aqu y le demos una
rpida solucin dijo Alcibiades, luego de haber reunido a su Consejo en la sala
principal del Palacio Real.
Pido la palabra dijo el ministro de Planes y Utopas, pasando la mano por
su rizado cabello y hablando en tono pomposo y persuasivo . Yo opino que se
trata de un problema estructural. Los sabios estructuralistas dicen que el andamiaje
de las formas de produccin se encuentra totalmente obsoleto y deteriorado y que
debe ser reformado, a fin de dinamizar la actividad econmica, todava encuadrada
en el marco de una estructura feudal.
La palabra interrumpi el joven ministro de Informaciones, conocido por
su aficin a los asuntos econmicos . Al igual que el ministro de Planes y Utopas,
yo tambin opino que se trata de un problema estructural. Pero adems debo aadir
que la administracin de SM requiere de ajustes, que son necesarios para que los

elementos que participan en el proceso de produccin coadyuven al desarrollo.


Esto, mediante una efectiva contribucin a la creacin de bienes y servicios, que
permita el crecimiento sostenido de la economa del reino.
Todo esto est muy bien caballeros, pero demos una rpida solucin al
problema dijo Alcibiades impaciente . Hace meses que me hablis en ese
lenguaje largo y complicado, y hasta ahora no encontramos una salida adecuada,
que permita parar la subida de precios.
El problema hay que verlo desde dos puntos de vista: a corto y a mediano
plazo interrumpi el ministro de Planes y Utopas . Notar SM que no hago
referencia al largo plazo pues, como dijo un gran economista, en el largo plazo
todos estaremos muertos. Por lo tanto, ahora no debemos preocuparnos por ese
problema. Sin embargo continu haciendo una leve pausa , deca que en el corto
plazo el problema es el de los precios. Para evitar la desenfrenada subida de los
precios, es muy sencillohay que efectuar un control efectivo de los mismos, sin
importar si se trata de alimentos, oro, caones o mantequilla En otras palabras,
poner en prctica la vieja y conocida teora de los precios cuidados.
Efectivamente interrumpi el ministro de Trueques y Artesanas, hay que
frenar la especulacin. Son los especuladores los que causan la subida de los
precios. Para esto, propongo que el seor ministro de la Polica disponga de toda la
Guardia Real, con el fin de controlar los precios en todos y cada uno de los
mercados.
Aprobado respondi el Consejo.
S, pero qu pasar con los campesinos, que son los que producen y no
especulan en los mercados ? dijo el ministro de Plantaciones, seguido de un gran
silencio.
Deben acatar las disposiciones contest enrgicamente el ministro de la
Polica . Hay que tomar conciencia del hambre del pueblo y, con el mandato que
me da SM, har cumplir lo dispuesto.
Pero ellos son tambin el pueblo interrumpi tmidamente el ministro de
Plantaciones.
Silencio y basta de discusiones, debemos tomar alguna determinacin dijo
Alcibiades . Existe una mocin en la mesa y propongo que votemos.
Aprobada grit la mayora.

Continuando con el uso de la palabra prosigui el ministro de Planes y


Utopas , opino que para enfrentar el problema de la subida del precio del zlar y
las otras monedas extranjeras, con las que compramos caones y mantequilla del
extranjero, la solucin es llevar a la crcel a todos los comerciantes que trafican
con estos escasos recursos; de tal forma que, cuando no existan ms vendedores de
zlares y monedas extranjeras, el precio de estas monedas bajar y todo habr
retornado a la normalidad. Si conseguimos esto continu , el reino se convertir
en el nico comprador y vendedor, con cuyos valores disminuidos lograremos
bajar el precio de nuestras importaciones.
Aprobado gritaron todos.
Pido la palabra dijo el ministro de Asuntos Laborales , propongo adems
que, para complementar las medidas propuestas por el seor ministro de Planes y
Utopas, se incrementen tambin, mediante un decreto real, los salarios de todos los
ciudadanos. Esto ayudar a mejorar su nivel de vida y a aumentar su poder
adquisitivo.
Aprobado contestaron.
Propongo tambin continu entusiasmado que se incremente el nmero
de feriados nacionales, a fin de compensar con un merecido descanso la pesada
labor de todos nuestros ciudadanos.
Aprobado volvi a responder el Consejo.
Esta mocin es importante, Majestad dijo el ministro de la Polica ,
porque le quitar todas las armas demaggicas y de conspiracin a vuestro
hermano Godofredo, que no ha cesado de tocar las puertas de la Guardia Real.
Aprobado gritaron todos . Viva el gobierno de Su Majestad y que viva
el rgimen impuesto por nuestro gran gobernante!
Para concluir con lo dicho anteriormente dijo el ministro de Planes y
Utopas , en el mediano plazo, el reino debe ser consecuente con la poltica actual
de fomentar el gasto pblico. Por ello, debe incrementar el gasto para crear
empleos. Slo as podremos estimular el consumo en una colectividad de mercado
reducido, situacin que repercutir inmediatamente en la produccin y mejorar el
nivel de ingresos de nuestros ciudadanos.
Y vos, qu opinis ? dijo Alcibiades al ministro del Tesoro.

A m me preocupan los gastos del reino, Majestad contest.


El monarca frunci el ceo, se qued pensativo y luego prosigui diciendo a
viva voz:
Si no hay otro asunto en mesa, se levanta la sesin. Os ruego abandoner la
sala de de reunions.
Pasaron ciento setenta das y las cosas fueron de mal en peor. Los
campesinos, al no poder obtener precios justos por sus productos, prefirieron
acumularlos o consumirlos ellos mismos. Cuando les era posible, los vendan a los
reinos vecinos, de quienes reciban zlares y monedas extranjeras, al mismo tiempo
que ocasionaban una gran escasez de alimentos en la poblacin.
Los comerciantes del zlar y otras monedas extranjeras estaban todos en la
crcel. En reemplazo de stos aparecieron otros que, al ser encarcelados por el
ministro de la Polica, fueron inmediatamente reemplazados por una tercera
generacin de lo que el ministro llam
los agiotistas de las escasas monedas
.
Mientras tanto y para el asombro de todos, el precio del zlar y las monedas
extranjeras se multiplic muchas veces ms que el precio de cualesquiera de los
bienes producidos en el reino. Pareca como si una mano invisible y enemiga de
Alcibiades empujara su precio ms all de las posibilidades de cualquier control.
Con la subida de salarios y el incremento de los das feriados, el reino produjo tan
pocos bienes, que Alcibiades tuvo que prestarse grandes cantidades de zlares de
su primo y aliado el rey Gustavo, para poder importarlos; entre ellos las papas, que
durante siglos haban sido el producto tradicional del reino.
Angustiado por la desastrosa situacin, Alcibiades mand a llamar a
Hildebrando, un viejo astrlogo que viva en las altas y heladas tierras del sur, para
ver si con la ayuda de los astros poda resolver los problemas del reino.
Qu es lo que habis odo de los astros ? consult Alcibiades.
Nada que no haya escuchado con mis propios odos o visto con mis ojos
respondi Hildebrando.
A qu os refers ? pregunt.
Muy sencillo dijo Hildebrando
vuestro reino, seor, gasta ms de lo que
recibe y as no subsisten ni los reinos ni las personas. Adems, vuestro ministro del
Tesoro no ha cesado de imprimir billetes con las soberbias imgenes de vuestro
reino.

Canalla! le har cortar la cabeza respondi.


No, Majestad, l no tiene la culpa dijo Hildebrando lo hace para pagar
los gastos que SM y, sobre todo, el Parlamento le imponen.
Es que debo hacer esos gastos ! dijo Alcibiades, un tanto confundido .
Adems, mis colaboradores dicen que sa es la forma de fomentar el consumo en
un reino pequeo de actividad reducida pero que, con el tiempo, esto estimular la
produccin de ms bienes y ms servicios.
Nunca creis en verdades a medias respondi Hildebrando , lo que os
han dicho no tiene secuencia lgica ni relacin cronolgica. Para poder consumir
ms es necesario, primero, poder producir ms. As, cuando aumenten los bienes y
servicios producidos en el reino, tambin aumentarn los ingresos que, al tomar la
forma de rentas, salarios, impuestos y ganancias, no slo beneficiarn a vuestros
sbditos, sino tambin al propio reino que recibir mayores tributos. Por el
momento, prosigui Hildebrando, todo lo que os puedo aconsejar es hacer lo
posible por reducir los gastos o aumentar los ingresos. De otra manera, el Banco
Real tendr que seguir imprimiendo billetes para cubrir el dficit del Tesoro, que
no har otra cosa que hacer subir los precios de los bienes, incluyendo el precio del
zlar y las monedas extranjeras, que constituyen tambin bienes que se compran y
venden en los mercados del reino.
Imposible dijo Alcibiades , no puedo prescindir de mis lacayos,
disminuir el tamao de mis ejrcitos o subir los impuestos a mis sbditos. Adems,
me parece que esto sera atentar contra el estmago de mi pueblo.
De ninguna manera refut Hildebrando , ms bien el no hacerlo sera
verdaderamente atentar contra el hambre del pueblo. Desde que los gastos del reino
exceden grandemente a los ingresos, los precios se han multiplicado varias veces y
esto ha contribuido al empobrecimiento de todos, a costa del beneficio de unos
cuantos. Adems, debis recordar que el incremento de los gastos tiene tambin un
efecto multiplicador en la economa, cuyo tamao depende de la parte de este
incremento que vuelve a gastarse en el consumo, algo que los complicados
miembros de la hermandad de la economa llaman la propensin marginal al
consumo. Dado que este indicador en vuestro reino es posiblemente alto, debido a
la baja propensin al ahorro, el efecto multiplicador de vuestra economa tambin
ser significativo alert Hildebrando.
Por otra parte, siempre debis recordar que la subida de los precios es un
impuesto ciego que castiga a todos los sbditos que tienen ingresos fijos que, por

lo general, son los ms pobres. Ms vale un sacrificio compartido ahora, para que
la actividad en el reino vuelva a su normalidad y para que a la larga todos se
beneficien trabajando honradamente. Adems dijo Hildebrando , os aconsejo
disminuir el nmero de feriados decretados por orden real, que no hacen otra cosa
que limitar los das laborables y, por tanto, los bienes y servicios que se pueden
producir.
Es tambin importante que hagis todo lo posible por mantener la tasa de
cambio flexible y que el Banco Real incremente sus tasas de inters. Todo esto, con
el fin de disminuir el exceso de liquidez en la economa que origina este
desenfrenado gasto fiscal finaliz Hildebrando.
Y, qu debo hacer con los especuladores del zlar y las otras monedas ?
dijo Alcibiades.
La especulacin en el reino, Majestad, es como la temperatura en el cuerpo
de un enfermo. Es un sntoma de que algo anda mal. Al igual que en el enfermo, en
el reino debe curarse el origen del mal y no el sntoma, que no es ms que una
reaccin natural al problema de fondo.
Qu sabio sois dijo Alcibiades.
Nada de esto Majestad, slo doy rienda suelta a mi sentido comn.
Algo ms que pueda hacer por SM ? pregunt Hildebrando.
Si, hay algo que deseo preguntaros dijo Alcibiades . Como sabis, a
partir de la desenfrenada subida de los precios, los sbditos simplemente se
rehusan a utilizar la moneda local para hacer sus transacciones. Casi todas ellas se
realizan ahora en moneda extranjera y particularmente en zlares. Si bien los
sbditos no reciben sus remuneraciones en esa moneda, al parecer, tan pronto
como se les paga, stos inmediatamente la cambian a zlares, con los cuales
realizan la mayor parte de sus transacciones o vuelven a cambiar los zlares poco a
poco a la moneda local, con la que pagan otros gastos menores. Parecera que nos
hubisemos convertido en un reino de especuladores. Por esta razn y en base al
buen criterio del ministro de la Polica, he dispuesto que se declaren ilegales todas
las transacciones en zlares o cualquier otra moneda, con el fin de que se utilice
solamente la moneda local que, segn las disposiciones dictadas, es la nica que
tiene curso legal, como medio de pago. Qu pensis de la efectividad de estas
medidas?
Majestad, como resultado de esta exacerbada subida de los precios,

vuestros sbditos han perdido toda su confianza en la moneda del reino. De tal
manera que, ya sea con vuestras disposiciones legales o sin ellas, stos igualmente
realizarn la mayor parte de sus transacciones en zlares u otras monedas
extranjeras, debido a que stas mantienen su valor; mientras que la vuestra,
lamentablemente, no lo hace respondi Hildebrando.
Y que debo hacer entonces ? pregunt Alcibiades.
Hasta que la moneda local vuelva a recuperar la confianza de vuestros
sbditos, no quedar otra que tolerar estas operaciones. Debis pensar que nadie
racionalmente actuar en contra de sus propios intereses, al utilizar una moneda
que no mantiene su valor. En el mejor de los casos y acatando vuestras
disposiciones, los sbditos del reino realizaran sus transacciones en moneda local,
sujetas al tipo de cambio del mercado paralelo o mercado negro, donde se cotiza
extraoficialmente el zlar y las otras monedas dijo Hildebrando.
Por otra parte, tambin deseo consultaros lo que un profesor de una
conocida universidad del Coloso del Norte de esos que deambulan por reinos con
problemas econmicos en busca de consultoras me recomend respecto a este
problema. ste me dice que deba permitirse inclusive la apertura de cuentas
bancarias en zlares, a fin de facilitar estas transacciones Qu opinis de esto ?
dijo Alcibiades.
Majestad, esto significara reconocer al zlar como una moneda de curso
legal en el reino, cosa que no me parece del todo mal, pues vuestros sbditos ya lo
hacen todos los das. Esto es particularmente importante, en momentos en que la
subida de los precios o inflacin se convierte en una accin desenfrenada y/o la
preferencia de vuestros sbditos por la moneda extranjera es tal, que puede poner
en riesgo la estabilidad de los bancos En el pasado, en algunos reinos del gran
continente del Sahara se dieron estas situaciones; particularmente en aquellos
donde la hiperinflacin o subida de los precios tena un comportamiento de tipo
hiperblico, que amenazaba con volatilizar los recursos bancarios. En estos reinos
ya nadie quera depositar su dinero en estas instituciones, pues todos mantenan sus
zlares debajo del colchn o, como se dice vulgarmente, en el
colchn bank

dijo Hildebrando.
Sin embargo, el peligro de reconocer al zlar como moneda de curso legal
y permitir que los bancos puedan recibir depsitos en zlares, es que la economa
se zolarice completamente y que las autoridades del Banco Real pierdan el control
de todos los instrumentos monetarios a su cargo continu . En estas
circunstancias, el Banco Real, por ejemplo, ya no podra utilizar dichos

instrumentos, para recuperar la economa de una recesin, mediante la recompra de


ttulos de deuda del Tesoro u otros instrumentos burstiles, o implantar cualquier
otra disposicin econmica anticclica respondi Hildebrando con tono de
advertencia.
El deambulante profesor tambin me recomend que considere la
zolarizacin de la economa, como una opcin destinada a frenar la inflacin o la
subida de los precios. Me explic que la economa del reino era como la vida de un
alcohlico, al que haba que
quitarle la botella
, significando que estaba adicto a
la impresin de billetes por parte del Banco Real dijo Alcibiades.
Majestad, no hagis caso a soluciones demasiado simplistas. Si bien es
cierto que algunos reinos han puesto en prctica este sistema de control de la
inflacin, es decir, va la total zolarizacin de la economa; sin embargo, al hacerlo,
stos resultan perdiendo el control y el manejo de su poltica monetaria. Por lo
tanto, tal como os haba explicado anteriormente, al optar por esta alternativa, los
bancos centrales abandonan la capacidad de utilizar sus eficaces armas para
defender la economa, por ejemplo, de la recesin, los desequilibrios causados por
el comercio exterior o los movimientos de capital de corto y largo plazo de la
balanza de pagos. Es ms, se ha dado el caso en los que zolarizacin, termin en un
proceso de deflacin, que es el fenmeno contrario a inflacin, del que es muy
difcil de salir, justamente debido a que los bancos centrales pierden la total
capacidad de utilizar sus instrumentos monetarios.
Por esta razn
continu , es siempre preferible utilizar las prcticas
ortodoxas que recomienda la teora econmica para atacar el problema de la
inflacin. Esto, a travs de un control efectivo del dficit fiscal, la utilizacin de la
tasa de inters para restringir el crdito, las operaciones de mercado abierto y la
venta de ttulos del Tesoro u otros activos, destinados a reducir la liquidez de la
economa. A esto hay que aadir la administracin adecuada de la tasa de cambio y
una poltica de comercio exterior transparente, con el fin de evitar vicios ocultos en
las operaciones financieras, los movimientos de capital y, en general, en todas las
actividades del comercio internacional.
No cabe duda que a los polticos siempre les resulta ms fcil
cortar el
caminoque ir por la ruta que conduce la teora econmica. En otras palabras, ir
por la ruta que siempre nos indica la propia aritmtica, al
aadir lo que suma y
evitar lo que resta
. Todo lo dems es darle vueltas al asunto y escoger el camino
por donde no se debe transitar dijo Hildebrando . Entonces, tratad de evitar las
recomendaciones simplistas, las soluciones engaosas y sobre todo los
trucos
que os venden los polticos y los propios economistas ambulantes. Tambin tratad

de evitar las soluciones


a medias
, como es el caso de la
zolarisacin
, que os
traer problemas inesperados en el futuro o la famosa
paridad cambiaria
, tan
publicitada por uno de vuestros vecinos, que termin en un catastrfico
corralito
bancario
, del que ese reino todava no se ha podido recuperar.
Tampoco hagis caso a los polticos que fungen de magos,
prestidigitadores, ilusionistas o simples charlatanes, que os contarn las ms
grandes mentiras envueltas en elegantes paquetes de medias verdades. Recuerdo,
por ejemplo, cuando un reino vecino estuvo atravesando por un largo perodo de
subida de los precios o inflacin, a causa del estrepitoso colapso del mercado
internacional de los minerales, apareci un avezado poltico que intentaba
convencer al Parlamento de que las empresas mineras de ese reino poda seguir
funcionando, siempre y cuando reciba subsidios de combustibles, energa elctrica
y transportes que producan otras empresas estatales, como si no se diera cuenta de
que las prdidas ocasionadas a dichas empresas por subsidios otorgados no
repercutiran en el dficit fiscal. Estas posturas polticas son similares a las que hoy
pregonan los polticos populistas contemporneos, en su intento de establecer
nuevas empresas estatales, cuya rentabilidad se basa exclusivamente en el subsidio
que reciben de las materias primas que se producen en esos reinos.
Y, para concluir, por favor Majestad, haced odos sordos a los cantos de
sirena de quienes ofrecen cuantiosos
crditos negros
, a increblemente bajas tasas
de inters y largos perodos de amortizacin. stos no son ms que estafas
internacionales, que luego de comprometer la buena fe del reino, lo involucrarn en
inescrupulosas operaciones criminales internacionales, reidas con la Ley. No
faltar algn miembro de vuestro Consejo o del Parlamento, que os traer esta
maravillosa oferta que, segn el propio mensajero, ser la salvacin de todos los
problemas financieros. Para no ofenderlo, simplemente solicitadle que os traiga
una comunicacin certificada de un banco de primera clase, que garantice la
disponibilidad de dichos fondos.
Gracias Hildebrando, habis transmitido adecuadamente vuestro mensaje.
Os lo agradezco mucho dijo Alcibiades.
Con estos consejos, Hildebrando se prepar a partir a tierras lejanas, no sin
antes recordar a Alcibiades que la tarea del estadista no es fcil y que el arte de
gobernar en gran parte consiste en saber decir NO
Volver cuando necesitis de m dijo Hildebrando . Estoy seguro de que
mis consejos son sanos y que con ellos el reino volver a ser feliz.

Esperad dijo Alcibiades con profundo respeto , no os vayis todava. Ya


que sois tan sabio, enseadme el arte de gobernar.
Lo lamento, Majestad, pero no es mi designio ensearos a gobernar dijo
humildemente Hildebrando . Yo slo consulto a los astros y, en ocasiones, cuando
me lo piden, doy el mejor de mis consejos. Si es eso lo que buscis, escuchadme
con el corazn. Gobernar, mi seor, es ante todo respetar. Respetar no slo al
hombre sino tambin a las leyes naturales. Dentro de estas leyes, estn tambin
algunas que, aunque no fueron sancionadas por ningn parlamento, los hombres,
por muy poderosos que sean, jams podrn alterarlas, pues su esencia est en su
propia naturaleza. Slo corresponde al gobernante el aprenderlas, comunicarlas,
respetarlas y hacerlas respetar, en el mejor beneficio de la colectividad. Entre estas
leyes naturales estn las leyes de la economa que, aunque su poderosa Majestad
quiera hacerlo, jams las podr cambiar o alterar. En este sentido, las leyes
econmicas son, por ejemplo, como las leyes de la gravedad. Acaso mi seor
podis derramar el agua de abajo para arriba? No me preguntis ms, mi seor,
porque no sabr qu contestaros prosigui
. Slo soy un viejo astrlogo, cansado
de andar en busca de la verdad.
Habiendo dicho esto, Hildebrando parti pensando en que jams retornara
al reino de Alcibiades. Despus de mucho tiempo se supo que estuvo en lugares
muy lejanos donde su consejo fue muy apreciado, no slo porque las cosas
andaban mal, sino tambin porque se haba perdido el maravilloso don del sentido
comn. En su reemplazo vinieron otros astrlogos, algunos discpulos de
Hildebrando y otros no. Como en todo, los hubo buenos y otros no tan buenos. No
faltaron los arrogantes y los soberbios, aunque todos ellos recordaban sus
enseanzas y valoraban sus recomendaciones sobre el sentido comn.
As, gracias al breve paso de la sensatez, el pequeo reino de actividad
reducida se propuso engrandecer a la par de la estatura de su gobernante, que tuvo
a bien escuchar el buen consejo de Hildebrando. Si lo hizo, el reino sera premiado
con la felicidad, Alcibiades con la grandeza y el respeto de su pueblo, y los
astrlogos del reino con un ejemplo de humildad y sabidura.
Hildebrando, Hildebrando le gritaba el pueblo agradecido volved
pronto para aconsejar a Alcibiades. No lo dejis en manos del Parlamento, del
Consejo y sobre todo de los malos polticosaquellos que mienten y se
enriquecen a costa del reinoy, lo peor, que dicen gobernar a nombre del pueblo,
pero todos sabemos que el pueblo les importa un soberano corno Es importante
que alguien vele por la suerte de nosotros

Al or esto, Hildebrando se dio cuenta que, como sucede siempre, todos en el


reino parecan entender muy bien los problemas que aquejaban a la economa.
Aunque algunos no saban leer o escribir, todos en el reino saban sumar y restar
Sin embargo, a diferencia del los polticos del Consejo, los sbditos no estaban
contagiados de las posturas e ideologas que siempre rigen el norte de los malos
polticos y sobre todo de las medias verdades que stos pregonan que, al final del
da, como se sabe, son las verdaderas mentiras

2. La inflacin y el pr ecio de las materias primas

aban pasado varios aos desde la problemas comenzaron nuevamente para el

para el pobre Alcibiades. De manera curiosa y, a pesar de que el reino se haba


beneficiado con la increble subida de los precios internacionales de los aceites y
los gases combustibles, la inflacin empez a tomar nuevamente un ritmo
galopante, que sorprendi a todos, pero muy especialmente a Alcibiades, quien casi
haba olvidado los difciles episodios de la hiperinflacin sufrida por el reino en un
pasado reciente. Consternado y compungido, volvi a reunir a su Consejo.
No entiendo qu es lo que pasa aqu dijo con tono molesto, hice caso a
los consejos de Hildebrando, pero nuevamente tenemos un problema con la subida
de los precios.
Lo que pasa es que Hildebrando no es buen un consejero dijo el ministro
de Planes y Utopas . Hay que llamar al profesor Fax. l sabr darnos una
respuesta adecuada. Hay que seguir sus consejos al piede de la letra. Para esto, es
que imvertimos mucho dinero en sus consultoras.
Aprobado dijeron a coro todos los miembros del Consejo.
Con la aprobacin de ese cuerpo colegiado, Alcibiades mand a llamar al
profesor Fax, quien rpidamente lleg en un velero de primera clase, se aloj en
una fonda de diez estrellas, dej un pequeo papel escrito a mano y se fue ms
rpido de lo que haba venido; no sin antes efectuar el cobro de jugosos honorarios.

Pasaron ciento ochenta das y las cosas siguieron de mal en peor. Como de
costumbre, las rpidas recomendaciones que haba dejado el profesor Fax no
sirvieron para nada.
Desalentado, Alcibiades mand a llamar a Hildebrando, quien se encontraba
convaleciente de una rara enfermedad en las altas y heladas tierras del sur.
Me mandasteis a llamar ? pregunt Hildebrando.
As es dijo Alcibiades . Como habris visto, en el reino nuevamente
impera la subida de los precios y francamente no se qu hacer. Tal como
recomendasteis, mi gobierno no gasta ms de lo que recibe, pero nadie puede
explicarme por qu los precios de los bienes siguen subiendo ms y ms. Todo esto,
a pesar de que por orden real, en el gobierno de este reino nadie puede gastar ms
de lo que se recibe.
Observad, Majestad dijo Hildebrando . Lo que habis tenido en el
pasado es el fenmeno econmico de la subida de los precios, conocido con el
nombre de inflacin; en este caso, causado por el incremento de los gastos de
vuestro reino. En otras palabras, vuestro reino aumentaba el gasto y como no tena
los recursos para pagarlo, recurra al Banco Real para que ste lo haga en la forma
de un financiamiento al dficit fiscal. Como bien sabis, dicha institucin puede
hacerlo, ya sea al prestarse recursos del pblico, incrementando la deuda interna, o
al prestarse recursos del extranjero, incrementando la deuda externa. Tambin lo
puede hacer al imprimir dinero fresco, que es lo que precisamente vuestro Banco
Real hizo, al dejar varios volmenes de su memoria anual y la informacin
estadstica sin publicar, debido a que utilizaba la imprenta de esa institucin para
tal propsito. Como podis suponer, todas estas formas de financiamiento tiene
efectos sobre la subida de los precios pues, al hacerlo, incrementa la cantidad de
dinero en la economa que presiona sobre stos.
Hoy, la situacin es diferente prosigui . Lo que vuestro reino tiene
ahora es el fenmeno de la inflacin, causado por el incremento de la cantidad de
dinero, que se origina en la subida de los precios internacionales de las materias
primas que vuestro reino exporta al resto del mundo. En otras palabras, a pesar de
que el reino no produce ms bienes y servicios de exportacin, ste recibe ms
ingresos, debido a los mayores precios internacionales. Estos ingresos, que vienen
en la forma de zlares y otras monedas extranjeras, al ser cambiados a la moneda
nacional, incrementan la cantidad de dinero en la economa que, como os expliqu
anteriormente, presiona sobre el nivel de precios.

Y qu puedo hacer para que estos ingresos que vienen del extranjero no
presionen sobre el nivel de precios? Despus de todo no es culpa del reino que los
precios internacionales suban. Por qu tendramos que ser penalizados por esto ?
prosigui Alcibiades.
No se trata de ser penalizados por los altos precios internacionales. De lo
que se trata es de que los precios de las materias primas son objeto de ciclos
econmicos, que se encuentran fuera de control de vuestro reino o de cualquier
otro en la economa global. En otras palabras, lo que sucede es lo siguiente: cuando
la produccin mundial de materias primas aumenta y/o su demanda disminuye, los
precios internacionales tendern a bajar. Por el contrario, cuando la produccin
mundial de materias primas disminuya y/o su demanda aumente, los precios
internacionales tendern a subir. La interaccin entre la produccin y la demanda
de las materias primas en los mercados internacionales, es la que determina estos
ciclos econmicos, a los que responden los precios internacionales.
Pero, esto no es lo que sostiene el ministro del Tesoro. l dice que estos
precios son manipulados por el Coloso del Norte, con el fin de someter a las
economas de los reinos ms dbiles, que se encuentran sujetos a su hegemona
dijo Alcibiades.
Majestad, no os suscribis tan fcilmente a este argumento dijo
Hildebrando. En realidad, no es tan fcil para una persona, un gobierno o una
institucin controlar los precios internacionales de las materias primas. En otras
palabras, es muy poco probable la existencia de monopolios, que significa (pocos o)
un solo vendedor, o de monopsonios, que significa (pocos o) un solo comprador,
especialmente de este tipo de bienes, tambin llamados comodities. Aunque en el
pasado hubo intentos de controlar algunos de estos mercados, en realidad su efecto
fue relativo y sobre todo muy temporal. Este es el caso, por ejemplo, del Consejo
Internacional de las Latas de Estao o de la Organizacin de Productores de
Aceites y de Gases Combustibles que, en el siglo pasado, efectivamente, pudieron
lograr algn control de los mercados pero que, con el descubrimiento de nuevas
tecnologas y sobre todo con la nueva produccin y productividad en los pases
ms avanzados, su poder de manipular los mercados result ser muy efmero y
completamente temporal.
Bueno, sea lo que fuere cmo puedo evitar que los precios internacionales
presionen sobre los precios internos? dijo Alcibiades.
Al igual que en el pasado, lo que tenis ahora, es lo que se llama una
inflacin por demanda. Esto, debido a que el mayor ingreso originado por la subida

de los precios internacionales de las materias primas, incrementa la cantidad de


dinero en la economa, la que a su vez hace que aumente la demanda interna de
bienes y, en ltima instancia, presione sobre los precios. ste, es el argumento
fundamental de la llamada Teora Cuantitativa del Dinero. En otras palabras,
cuanto mayor sea la cantidad de dinero en la economa, respecto a la cantidad de
bienes producidos, mayor tambin ser la presin por la subida de los precios,
incluyendo el precio del zlar y las monedas extranjeras que, como SM bien sabe,
son tambin considerados bienes en la economa dijo Hildebrando.
Entiendo dijo Alcibiades . En el caso del gasto pblico, la figura me es
clara pero cmo hago para controlar el efecto de los precios internacionales? El
ministro del Tesoro dice que este tipo de inflacin puede ser controlada por el
Banco Real, al vender ttulos o valores del Tesoro o del propio Banco Real, que le
permite retirar una masa importante de dinero en poder del pblico. Adems, me
dice tambin que, como el zlar, la moneda fuerte del Coloso del Norte, se est
depreciando y el precio de todas las materias primas incrementando, sta es la gran
oportunidad de demostrar que el reino cuenta con una moneda nacional fuerte y
estable; circunstancia que adems servir para elevar el prestigio y la imagen
internacional de mi persona y la del ministro del Tesoro. Por esta razn, me
recomienda mantener un tipo de cambio completamente fijo y elevar el inters que
pagan los bancos en moneda nacional, con el fin de estimular el ahorro en esta
moneda y castigar el ahorro que se hacen en moneda extranjera los sbditos de este
reino.
Bueno, es una forma de hacerlo respondi Hildebrando , pero no la ms
eficiente, pues estaris pagando elevados intereses para que el Banco Real pueda
retirar o prestarse dinero del pblico; tambin habris elevado ms all de lo
conveniente la tasa de inters en moneda nacional y, al mantener el tipo de cambio
fijo, terminaris acumulando importantes reservas internacionales, con la fuerte
tentacin de gastarlas en proyectos faranicos y exticos, pensando que se trata de
ahorros del reino y que podis disponer de stos. Esto fue lo que sucedi hace
muchsimos aos en un reino vecino, cuando el rey don Juan decidi utilizar las
reservas internacionales acumuladas, para comprar los antiguos y desgastados
ferrocarriles de los inversionistas ingleses. No cabe duda, ese fue el comienzo de la
cada econmica de ese floreciente reino.
Sin embargo, es importante anotar tambin que los intereses que tendris
que pagar no son poca cosa, sobre todo, en estos perodos de alta inflacin. Y no
cometis el error de pensar que, como los paga el Banco Real, este gasto no
afectar el dficit del Tesoro. Todo lo contrario, como bien sabis, estos gastos
tambin tienen un efecto fiscal sobre los flujos financieros de vuestra pequea

economa, con todas las consecuencias que bien conocis continu sin apresurarse
Hildebrando.
No obstante, para mi, el tema ms importante es el de las reservas
internacionales. Dado que mantendris el tipo de cambio fijo y estaris pagando
altos intereses por retirar dinero del pblico, al igual que el sistema bancario por
mantener depsitos en moneda nacional, vuestros sbditos se vern tentados a
cambiar los zlares que tenan acumulados en el extranjero y bajo el colchn, por
dinero en moneda local, bajo la percepcin de que la moneda nacional mantiene su
valor. Esto, sin darse cuenta que la supuesta fortaleza y estabilidad del tipo de
cambio se debe principalmente a los altos precios de las materias primas y debido a
que el Banco real mantiene fijo el tipo de cambio. Si en el mediano plazo se
mantiene esta percepcin, llegar un momento en que vuestros sbditos cambiarn
la mayor parte de los zlares por moneda local; circunstancia que elevar
significativamente el nivel de las reservas internacionales del Banco Real sigui
explicando Hildebrando.
Por lo tanto, no cometis el error de pensar que podis gastar estas reservas
como si fueran ahorros de vuestro gobierno pues, en primer lugar, parte de ellas es
oro no monetario; otra parte, recursos que el Banco Real deber devolver a los
tenedores de ttulos o valores que prestaron recursos a corto plazo para retirar
liquidez de la economa; otra parte, el encaje legal de los bancos comerciales por
los depsito en moneda extranjera, si los hubiera y, la mayor parte de ellas, la que
vuestros sbditos, confiados en la estabilidad econmica, cambiaron para recibir
moneda local y que, en algn momento, ms temprano que tarde, les tendris que
devolver continu explicando.
El peligro aqu es que, luego de descontar los recursos que os seal
anteriormente, encontraris que, de pronto, lo que queda es muy poco para
devolver a los sbditos, si en algn momento stos deciden cambiar nuevamente su
moneda local por zlares o cualquier otra moneda extranjera dijo Hildebrando.
La regla que siempre hay que respetar, es que los reinos deben tener las
suficientes reservas internacionales para poder devolver a los sbditos el monto de
zlares y monedas internacionales que, confiados en la fe del Estado, en este caso
de vuestro reino, libremente cambiaron a moneda local. Esto se llama en economa
la libre convertibilidad, que en la mayor parte de los reinos est garantizada por su
Carta Magna y otras disposiciones de los bancos centrales.
Si los reinos no tienen las suficientes reservas para devolver a los sbditos
los zlares y monedas extranjeras que cambiaron por moneda local, esto puede

originar un descalabro econmico de grandes proporciones, particularmente en el


tipo de cambio, el mismo que se disparar explosivamente, creando un grave
problema de confianza en la economa concluy Hildebrando.
Respecto a la presin que ejercen los precios internacionales, a mi parecer,
lo que debis hacer ahora, es que la tasa libre de cambio, o sea la tasa de cambio
real, y no la tasa arbitrariamente fijada por vuestro Banco Real, sea la que
establezca cunto del dinero proveniente de las exportaciones debe quedar
efectivamente en manos de los exportadores. Esto, a fin de evitar que los
exportadores se beneficien con un cambio favorable, ms all de lo que el mercado
establece y evitar as que este excedente presione sobre la subida de los precios.
Adems, como os dije anteriormente, no olvidis tambin que el incremento del
dinero en el mercado, cualesquiera sea su origen, tiene siempre un efecto
multiplicador en la economa, cuyo tamao y efecto depende de la parte de este
incremento que vuelve a gastarse en el consumo, algo que la hermandad de
profesionales de la economa llama la propensin marginal al consumo aadi
Hildebrando.
En otras palabras, se trata simplemente de un tema de oferta y demanda.
Por lo tanto, lo que corresponde hacer en este caso es que el precio de mercado del
zlar, o sea la tasa de cambio real, sea la que determine su verdadero valor en el
mercado y no la tasa de cambio arbitrariamente fijada por los funcionarios de
vuestro Banco Real prosigui Hildebrando.
Con esto, tambin dejaris de castigar a los productores internos, que se
ven obligados a pagar salarios y comprar insumos con moneda local, apreciada
ms all de lo que el mercado establece y en condiciones menos competitivas que
los exportadores de otros reinos dijo Hildebrando.
Asimismo, tambin aminoraris el oneroso pago de intereses por la deuda
interna que contrata el Banco Real que, como sabis, tiene efectos financiero sobre
las cuentas fiscales, sobre todo en momentos en que los intereses en vuestro reino
son altos, debido a que stos se encuentran afectados por la inflacin. Por otra parte,
recordad siempre que la tasa de inters es el instrumento por excelencia que utiliza
el Banco Real para controlar la inflacin. Sin embargo, si esta tasa se incrementa
ms all de lo necesario, entonces, tambin puede tener un efecto negativo sobre el
nivel de la produccin continu.
Pero con todo esto no estar beneficiando innecesariamente a los
exportadores, que es una cofrada de malos ciudadanos, que permanentemente
enfrenta a mi gobierno ? observ Alcibiades.

Todo lo contrario, Majestad, les estaris dando lo que en justicia les


corresponde. Por otra parte, siempre debis recordar que las buenas polticas
econmicas jams deben mezclarse con los vicios de la poltica en general.
Adems, el arte de gobernar establece que siempre y sobre todas las cosas, es
necesario tomar en cuenta el carcter neutro de la economa. Es decir, que jams
ste debe favorecer o castigar a un grupo de agentes econmicos, en perjuicio de
otros o de la propia economa.
Por otro lado, Majestad, el gobierno tampoco debe ser utilizado como
instrumento de venganza poltica, pues esto no har ms que crear otro tipo de
distorsiones que, como bien sabis, tiene efectos inesperados y consecuencias de
largo plazo.
Y luego de esto qu haris con los precios de los bienes transables ?
pregunt Hildebrando.
Qu son los precios de los bienes transables ? pregunt Alcibiades.
Son los precios de los bienes que se pueden comprar o vender tanto dentro
del reino como en el extranjero, cuyos precios estn fijados en los mercados
internacionales. Este es el caso de los aceites y gases combustibles, que se
consumen en vuestro reino y que tambin se exportan hacia los reinos vecinos y
ms all de las fronteras. Mi pregunta es, por ejemplo, que haris con los aceites y
gases combustibles, cuyos precios dentro de vuestro reino se encuentran muy por
debajo de los precios internacionales ? pregunt Hildebrando de manera
inquisitiva.
Por el momento nada respondi . Mi ministro de Planes y Utopa dice
que si se incrementaran estos precios, se puede generar la furia y el descontento del
pueblo en contra del reino y de mi propio gobierno.
No os dais cuenta acaso que si no se incrementan estos precios, lo que
estis haciendo es crear una enorme subvencin en favor de todos vuestros
ciudadanos sin excepcin y no slo para aquellos que la necesitan? De otra manera,
estos recursos podran utilizarse para mejorar la situacin del dficit fiscal o para
incrementar inversin social en salud y educacin, tan necesaria para mejorar la
calidad de vida de vuestros sbditos dijo Hildebrando . Adems, como la
diferencia de precios entre los mercados locales y la de los reinos vecinos es tan
grande, vuestra empresa de aceites y gases combustibles prcticamente ha dejado
de exportar a dichos reinos, los mismos que ahora satisfacen todas sus necesidades
a travs del contrabando, que se ha convertido en un gran negocio, manejado por

los politicos, los guarda fronteras, algunos uniformados y otros encargados de su


custodia.
Si, pero, de todas maneras, el ministro de la Polica me ha alertado que el
hacerlo podra generar una rpida caa de mi gobierno y el triunfo de los
conspiradores, capitaneados por mi hermano Godofredo, el segundo en la lnea de
sucesin.
La poltica es algo en lo que no debo meterme. Sin embargo, os
recomiendo no tomar decisiones de poltica econmica, que estn supeditadas a la
poltica en general. Como sabis, ese es un juego que os llevar muy rpidamente
al populismo, que es responder a la percepcin de lo que los polticos creen que es
lo que el pueblo piensa y que, por lo general, no lo es. Esto, acarrea a una cadena
de malas decisiones econmicas, que luego habris de lamentar en el futuro con
catastrficas consecuencias.
Por otra parte, debo advertiros que las subvenciones no son malas per-se. Si
SM quiere subvencionar a los ms pobres y los ms necesitado por razones de
equidad y de justicia, puede hacerlo. Contrariamente a lo que la gente piensa, esto
no rie con la teora econmica. Por ejemplo, existen subvenciones que estimulan
la educacin en el rea rural; las que promueven la salud madre y nio en el campo
y los barrios marginales; la electricidad y las telecomunicaciones, que contribuyen
al crecimiento y al desarrollo de las reas marginales. stas y otras subvenciones
no estn necesariamente en contradiccin con los postulados de la teora
econmica o el sentido el sentido comn. El nico requisito que habris de cumplir
es que vuestro Tesoro cuente con las recursos suficientes para hacerlo y que estos
programas no vayan en perjuicio de otros agentes de la economa o en reemplazo
de importantes funciones gubernamentales sociales.
Es importante tambin que la subvencin sea objeto de un diseo, de tal
forma que se asegure que sta llegue o se dirija efectivamente a las personas que
ms la necesitan y que, por lo tanto, evite convertirse en una subvencin
generalizada. Por ejemplo, como se vio anteriormente, la subvencin que tenis
sobre los precios de los aceites y gases combustibles, lamentablemente, beneficia a
los ciudadanos de altos ingresos y, peor an, a los habitantes de los pases vecinos.
Esto tambin ocurre en la mayor parte de los servicios pblicos, el transporte, la
electricidad, el agua y en muchas de las actividades en vuestro reino.
Por ello, tambin deseo aclararos que la teora econmica tiene un captulo
especial para el diseo de las subvenciones, que hoy en da se aplica de una forma
u otra en casi todos los reinos del planeta. Esto fue as, por ejemplo, en el reino

Ecuatorial, donde se hizo un diseo de subsidio para los gases carburantes,


destinado slo para los habitantes que se encontraban debajo de la lnea de la
pobreza. En este caso, el diseo fue muy exitoso, debido a que en este proceso,
adems, se dej participar a las iglesias de diferentes denominaciones, que tienen
una gran credibilidad dentro de los grandes sectores de la poblacin.
Por otra parte, tampoco olvidis de ordenar a vuestro Banco Real, sobre la
eliminacin de las antiguas prcticas de establecer de tiempo-en-tiempo tasas de
inters negativas, que slo favorecen a los que ms tienen y que adems cuentan
con el acceso al sistema bancario que ofrece este tipo de tasas. Tal como os
coment en el pasado, las tasas negativas se financian solamente con tasas
negativas pasivas. El problema con las tasas negativas pasivas, o sea las que se
paga a los ahorristas, es que no slo desalientan el ahorro en la economa, sino que
tambin son injustas para los aquellos, que no cuentan con otras opciones para
depositar sus recursos ahorrados dijo finalmente Hildebrando.
Y algo muy importante, Majestad, en estas pocas de bonanza es muy
importante aprovechar de los altos precios internacionales de las materias primas,
para ahorrar recursos que en el futuro podris necesitar. No olvidis de los sueos
de Jos en la Biblia. Es siempre importante ahorrar recursos para las pocas de las

vacas flacas
. Es curioso, pero ya la Biblia haca referencia a los ciclos
econmicos, al hablar de los siete aos de vacas flacas y los siete, de las vacas
gordas.
Como resultado de los consejos de Hildebrando, el reino de Alcibiades
empez a reducir significativamente la inflacin causada por la subida de los
precios internacionales. Con la adopcin de una tasa libre de cambio, se logr
entregar a la economa slo los recursos que le corresponda, con lo que adems se
evit que stos presionen sobre los precios internos. Los exportadores recibieron la
parte que en justicia les corresponda y, gracias a la adopcin de una tasa de
cambio real, stos muy rpidamente se volvieron mucho ms competitivos, no slo
en los reinos vecinos, sino tambin en la economa mundial. Al actuar de esta
manera, los sbditos de Alcibiades incrementaron sus inversiones e incursionaron
en muchsimos mercados internacionales; sobre todo, ms all de las fronteras,
donde actuaron ms agresivamente frente a los productores internacionales.
Todos quedaron contentos al recibir lo que en justicia les corresponda
recibir. El reino capt mayores ingresos y mayores impuestos. Tambin se
generaron nuevos empleos, mientras que el salario aument significativamente. El
Banco Real increment sus reservas de manera efectiva y, lo ms importante, dej
de pagar onerosos intereses por la deuda interna.

El reino qued tambin muy contento, porque se empez a eliminar la


inflacin que, como se sabe, no es ms que un impuesto ciego que, al final del da,
mayormente lo pagan quienes reciben ingresos fijos que, por lo general, son los
ms pobres y los ms desvalidos.
Mejoraron tambin los servicios de salud y educacin, que aumentaron
significativamente la calidad de vida de los sbditos. Se ahorraron importantes
montos que el reino pudo utilizar en momentos de emergencia y hasta se logr
invertir algunos recursos con el fin de incrementar la capacidad productiva de la
economa, como ser carreteras, aeropuertos, ferrocarriles y otras obras en ciencia y
tecnologa; obviamente teniendo el cuidado de hacerlo prudentemente y de la
manera ms eficientemente posible.
Sin embargo, antes de partir, Hildebrando tambin se puso a pensar que los
reinos cometen graves equivocaciones, cuando los polticos creen en legendarias y
fantasiosas ideas, tales como suponer que los reinos ms desarrollados controlan
los mercados de materias primas, que manipulan los precios internacionales del
comercio exterior y que la globalizacin est hecha para aprovecharse de las
economas emergentes y de los reinos en proceso de desarrollo.
Tambin cometen graves equivocaciones, al pensar que existen modalidades
heterodoxas para atacar los efectos originados por los ciclos econmicos y,
particularmente, las variaciones de los precios internacionales de las materias
primas. Entre estas modalidades, la vieja artimaa de mantener fijo el tipo de
cambio, con el fin de crear la impresin de que la economa se encuentra
slidamente estabilizada es, sin lugar a dudas, una de las formas ms frecuentes de
hacerlo y a la vez una de las ms peligrosas.
Se dice que es una de las ms peligrosas, pues intenta demostrar lo que en el
mediano y el largo plazo es casi imposible de hacer. Esto es, que las pequeas
economas son invulnerables a los ciclos econmicos del comercio internacional y
a la variacin de los precios de las materias primas. Crear esta ficcin es un
gravsimo error pues, si las grandes economas son vulnerables a este tipo de
situaciones, con mayor razn lo sern las pequeas y dbiles economas de los
reinos en desarrollo.
Por lo tanto, si las economas en general no se ajustan a las condiciones del
comercio internacional, las consecuencias de este accionar puede traer graves
consecuencias econmicas. Entre estas consecuencias, principalmente, se
encuentran: las distorsiones y repercusiones en la balanza de pagos, y las que
ocurren en el sistema monetario, a travs de la tasa de inters. Ni qu hablar de los

temas de crecimiento y desarrollo de la economa en general, a los que me referir


en otra oportunidad.
No cabe duda que una equivocada poltica cambiaria puede tener graves
efectos sobre las importaciones y exportaciones de la cuenta corriente, los
movimientos de capital a corto y largo plazo de la cuenta capital y, como no puede
ser de otra manera, sobre la cuenta de reservas internacionales, que es la cuenta
resultante de la balanza de pagos.
Asimismo, no cabe duda tambin que una equivocada poltica monetaria de
atraccin de depsitos en moneda local estimulada por altas tasas de inters y el
tipo de cambio fijo, puede tambin traer graves consecuencias sobre las cuentas
monetarias, con el consecuente efecto financiero sobre las cuentas fiscales.
Adicionalmente, este tipo de polticas tender a incrementar las reservas
internacionales con los recursos provenientes del cambio de moneda extranjera en
propiedad de los residentes, que no provienen de transacciones de la cuenta
corriente de la balanza de pagos.
El efecto neto de estas polticas puede conducir a que los gobiernos se
sientan tentados a utilizar el incremento en las reservas, como si fueran ahorros de
la gestin gubernamental y sin pensar que, en un momento de crisis, los residentes
decidan cambiar nuevamente su moneda local por la moneda extranjera,
supuestamente depositadas como reservas internacionales.
Cuando los bancos centrales no cuentan con suficiente moneda extranjera
para devolver estos recursos a los residentes, se puede producir una depreciacin
masiva de la moneda local o generar un pnico bancario explosivo sin precedentes
o el desenfrenado corralito, como se llam popularmente al ocurrido en las tierras
del rey Nicanor.
Gracias Hildebrando por vuestros consejos. Los tomar muy en cuenta
dijo Alcibiades.
Espero que as sea y que Dios os acompae siempre replic Hildebrando.
Volved pronto que siempre seris bien rec ibido por este reino dijo
Alcibiades.
As lo espero, Majestad

3. La Inflacin y la cada de los pr ecios internacionales

lcibiades sufri un gran arrebato, al enterarse de que su reino nuevamente

sufra la subida de los precios. Sin perder el tiempo con las recomendaciones del
profesor Fax, su Consejo o su ministro de Planes y Utopas, mand a llamar a
Hildebrando, que vino presuroso a conversar con ste.
Qu os urge, mi seor ? pregunt.
Ha vuelto la inflacin dijo Alcibiades , es como una maldicin que
nunca se acaba. Explicadme qu debo hacer ahora?
Ved, Majestad, lo que sucede es que, desde hace un ao, el mercado de las
materias primas se ha derrumbado y, por tanto, vuestro reino ya no cuenta con los
ingresos suficientes para enfrentar todos sus gastos. A pesar de esto, vuestro
ministro del Tesoro contina gastando como si nada hubiera pasado respondi.
Canalla dijo Alcibiades.
No es as Majestad. Como os digo siempre, l slo cumple con las
instrucciones de vuestro Parlamento dijo Hildebrando . El Parlamento le ha
instruido incrementar varias veces el salario mnimo de los empleados reales,
otorgar bonificaciones anuales, subsidios y, en general, todo tipo de asistencia con
recursos del Tesoro. Es ms, tiene que cumplir con las leyes y vuestros decretos
reales, que lo obligan a financiar una serie de proyectos fantsticos, como la
fbrica de abonos, las sales energticas maravillosas, las plantas separadoras de

combustible lquido o el costo de vuestros aviones y helicpteros, que son todos


pagados con recursos del Banco Real que, como sabis, en ltima instancia,
incrementan el dficit fiscal y disminuyen el nivel de vuestras reservas
internacionales.
En otra oportunidad, Majestad, os comentar con ms detalle sobre la
viabilidad de estos proyectos, pues es importante que, ante los elevados montos de
inversin que stos representan, los conozcis y os aseguris que dichos proyectos,
primero, cuentan con los mercados internacionales necesarios; segundo, que su
rentabilidad es la adecuada y; finalmente, aunque no menos importante, que de
ninguna manera se encuentren sustentados por subvenciones o por los precios
subvencionados de vuestras materias primas. Como sabis, muchos de estos temas
han sido puestos en duda por varios de vuestros expertos prosigui.
Est bien respondi Alcibiades . Sin embargo os ruego que no me
distraigis con temas polticos neoliberales y que nos concentremos en el asunto
que nos ocupa Qu puedo hacer para parar la subida de los precios?
Para evitar la subida de los precios, no debis gastar ms de lo que se
recibe. Sin embargo, Majestad, como os dije anteriormente, vuestro gobierno sigue
hacindolo como en las mejores pocas del auge; obviamente sin contar con los
recursos para poder efectuarlos. Para cubrir estos gastos, el ministro del Tesoro
nuevamente ha recurrido al Banco Real, que los financia con la impresin de
moneda fresca, que la realiza en la imprenta de esa institucin. Lamentablemente,
el Banco Real, otra vez, ha dejado de imprimir la maravillosa serie de estudios
econmicos y las estadstica monetarias mensuales, para dedicarse exclusivamente
a la impresin de billetes.
Adems, como sabis continu , parte de los ingresos que se obtuvieron
en las pocas de auge, actualmente depositados como reservas internacionales, han
sido comprometidos por el Consejo para la puesta en marcha de una serie de
proyectos, que sern pagados con dichas reservas. Lo ideal habra sido, Majestad,
que estos proyectos sean financiados por el sector privado o la inversin extranjera,
a fin de que, en ltima instancia, stos sean los que asuman no slo el elevado
costo de estos proyectos, sino tambin el riesgo de la astronmica inversin.
Ya os dije que no quiero or esos disparates neoliberales dijo Alcibiades.
No son disparates neoliberales, Majestad. Se trata simplemente de
recomendaciones que dicta el sentido comn. No olvidis que la teora econmica
es la ciencia que estudia y analiza la asignacin ms eficiente de los recursos

escasos y no tiene nada que ver con las posiciones polticas de derecha o de
izquierda. No olvidis tampoco que vuestro reino tiene inmensas necesidades de
inversin en salud y educacin. Por lo tanto, es ah donde debe concentrarse la
inversin del sector pblico; dejando al sector privado y particularmente a la
inversin extranjera, para que sean stos los que asuman todos los riesgos del
mercado; obviamente con buenas reglas del juego y una apropiada regulacin de
parte de vuestro reino. Vuestra misin como gobernante es velar para que los
recursos del reino sean utilizados para mejorar la calidad de vida de vuestros
sbditos, particularmente, aquellos que viven debajo de la lnea de la pobreza o
aquellos que sufren inseguridad alimentaria y que necesitan desesperadamente de
mayor salud y mejor educacin.
Por lo tanto, Majestad continu no es funcin de los estados modernos el
incursionar en reas que no les compete y donde adems no cuentan con
experiencia administrativa ni gerencial. Lo que si les compete es asignar los
escasos recursos de la sociedad, para invertirlos en los sectores que no son
atendidos por el sector privado. Esto es lo que reiteradamente seala la teora
econmica que, de ninguna manera, expresa posiciones polticas, ni mucho menos
la de los mal llamados neoliberales, que son aquellos que creen que el Estado
prcticamente debe desaparecer en sus funciones y que el mercado debe tomar
todas, absolutamente todas, las decisiones en la economa.
Con respecto a la subida de los precios, lamentablemente, no queda otra
cosa que la austeridad. Debis reducir el personal supernumerario de vuestro
gobierno; suprimir los bonos, primas y pagos extraordinarios, que no estn
contemplados en la Ley del Trabajo o aglutinarlos en los salarios mensuales. Esto,
por lo menos parar la sangra de los gastos laborales. Debis tambin disminuir el
nmero de feriados, para que todos los que tengan la suerte de estar empleados,
puedan volcar el mximo de su esfuerzo en favor de la sociedad y de la propia
economa. Examinad la necesidad de contar con autorizaciones, permisos, licencias
y todo tipo de trmite burocrtico, a fin de eliminar aquellos puestos de trabajo que
no sean realmente necesarios para la marcha de vuestro gobierno o el
funcionamiento de la economa del reino hizo hincapi.
Concentrad vuestras tareas exclusivamente en las funciones que establece
la Carta Magna. Evitad irrumpir en las tareas de produccin, distribucin y
comercializacin, que es competencia del sector privado y donde los polticos no
tienen cabida. Otra vez, aseguraos que sean stos los que asuman el riesgo de los
proyectos que financian. Si acaso optis por permitir que este sector atienda los
servicios pblicos, aseguraos tambin de regularlos adecuadamente que, en
trminos econmicos quiere decir, velar por el estricto cumplimiento de las leyes

que gobiernan los servicios pblicos. Vended vuestros aviones, helicpteros, flotas
mercantes y lneas areas, vehculos de autotransporte donde el reino no genera
ingresos. Deshaceos de satlites, cohetera y todo tipo de artefactos y artilugios,
que son muy rpidamente desplazados por la nueva tecnologa y que requiere de
cuantiosas inversiones, que vuestro reino no est en condiciones de costear. Tened
cuidado y tomad discrecin con la inversin en tecnologa de punta. Cada da
aparecen sistemas ms baratos como, por ejemplo, los aviones alimentados por
energa solar, que permitirn hacer las telecomunicaciones infinitamente ms
econmicas, de lo que hoy slo pueden hacer los satlites Y, sobre todo, Majestad,
abandonad vuestras pretensiones de contar con programas atmicos, que son
demasiado bombsticos e inalcanzables para un pequeo reino, sin mayores
recursos, como es el vuestro.
Est bien pero, de ninguna manera, transferir las empresas pblicas al
sector privado, como quieren hacerlo los neoliberales. Las empresas pblicas son
estratgicas y son patrimonio del pueblo dijo enrgicamente Alcibiades, en tono
amenazador.
Me cuesta mucho comprender qu de estratgicas pueden tener vuestras
empresas pblicas. Francamente, no creo que stas produzcan algo que nadie ms
pueda hacerlo y por lo tanto habra que guardarlas y cuidarlas como un secreto de
Estado. Tampoco creo que estas empresas produzcan algo que no se pueda comprar
en otro lugares; pues, si esto puede hacerse, entonces estas empresas dejan de ser
estratgicas. En cuanto a que son el patrimonio del pueblo, por supuesto que lo son.
Sin embargo, habra que evaluar si es mejor para el pueblo tener empresas que
pierden dinero o mejorar las condiciones de vida de ste, particularmente, en los
temas de salud y educacin, que mundialmente son reconocidas como la inversin
de mayor rentabilidad dijo Hildebrando, en tono impaciente.
Por lo tanto, transferid aquellas empresas que operan a prdida y evaluad
todas las que actualmente vuestro reino administra, a fin de analizar si
efectivamente son rentables o constituyen una carga para el erario real. Contratad
empresas internacionales especializadas, para evidenciar si en ellas existen vicios
ocultos, que encubren la verdadera rentabilidad de las mismas o si realmente
funcionan con la efectividad y la eficiencia de sus similares en el sector privado o
en otros reinos del planeta sugiri Hildebrando.
Adems, SM es consciente de que entre los proyectos de inversin que
actualmente se contemplan en el reino, existen algunos que, bajo el consabido
pretexto de crear industrias con valor agregado, se intenta demostrar una
rentabilidad disfrazada, al utilizar, por ejemplo, precios de materias primas

subvencionadas; como es el caso de las plantas elctricas para la exportacin o la


de los abonos y fertilizantes que, dentro de sus clculos de rentabilidad, no toman
en cuenta los precios internacionales, sino los precios subvencionados del mercado
interno, que son muchsimas veces inferiores al precio internacional y que fueron
diseadps para favorecer a vuestro sbditos.
Por ltimo, si tenis empresas que, a pesar de todo lo anterior, todava os
demuestran que s son viables, aseguraos de darles la mejor administracin
profesional posible, evitando dejarlas slo en manos de polticos o inexpertos, que
no tienen la suficiente experiencia ni la formacin para llevarlas adelante dijo.
Majestad, la economa es como la aritmtica. Ni siquiera como la
matemtica. Por lo tanto, lo que debis hacer es simplemente aadir lo que suma y
eliminar lo que resta. Acaso es tan difcil hacer esto? Olvidaos de los complicados
modelos matemticos de los economistas. No sirven para nada. Os los muestran
todo el tiempo para tratar de impresionaros. Los grandes estudios economtricos
que preparan la hermandad de esa profesin, se reducen a evaluar el
comportamiento aislado de una o pocas variables, cuando todo lo dems se
encuentra constante. La treta que hacen estos increbles personajes, que
generalmente hablan en difcil, es tratar de ajustar los datos de alguna o algunas
variables a una funcin matemtica, dejando todo lo dems sin variacin alguna.
Es como actuar en un laboratorio, donde el mundo real no existe y donde todo lo
dems queda sin cambiar. Esto quiere decir en latn ceteris-paribus concluy
Pero lo que recomendis hacer no ser extremadamente duro para los
ciudadanos, que posiblemente perdern sus fuentes de trabajo, sobre todo en el
rea de servicios o para quienes trabajan en las empresas pblicas del reino ? dijo
Alcibiades.
Si, pero de ninguna manera ser para todos. Solamente para los
supernumerarios y aquellos que se encuentren en los cargos directivos, que no
cuenten con las credenciales, calificaciones y la experiencia para cumplir este tipo
de funciones. Sin embargo, Majestad, pensad tambin que no podis escapar de
esta vuestra responsabilidad o del propio concepto de vuestras funciones como
gobernante. Lamentablemente, ni SM, ni vuestro Consejo, ni mucho menos
vuestros ministros de Planes y Utopias y del Tesoro supieron prever las
consecuencias de no ahorrar los recursos del reino en las pocas de auge, para
utilizarlas en las pocas de crisis... Por lo tanto, ahora no queda otra opcin, vuestra
responsabilidad es ineludible y creo que debis actuar en consecuencia, con toda la
valenta y el valor civil que esto significa advirti Hildebrando.

Sin embargo, hay mucho tambin que podis hacer para aliviar el
sufrimiento de aquellos que pierden su trabajo. En primer lugar, podis poner en
prctica un conjunto de redes sociales, que permita disponer de una serie de
empleos temporales o llevar adelante obras de inversin social y de infraestructura,
que puede ser financiada por los organismos internacionales.
Podis tambin aliviar el costo de hacer negocios en el reino, que es uno de
los ms altos no slo en el continente, sino tambin en todo el mundo. ste es el
impedimento ms grande para crear empleos. Los permisos, las licencias y las
autorizaciones en vuestro reino son terriblemente engorrosos y agobiantes,
interminables y desalentadores en su nmero, casi infinitos en su penoso trmite y
gigantescos como fuentes de corrupcin. Todo esto, Majestad, eleva enormemente
el costo de poder trabajar e invertir en el reino, a tal punto que vuestro reino se ha
convertido en el
campen mundial del nmero de trmites requeridos y,
consecuentemente, de la corrupcinle record.
Permitid tambin que la titulacin de la propiedad sea rpidamente
aprobada, utilizando el sistema de las garantas solidarias ofrecidas por otros
ciudadanos, que es exitosamente, utilizado por algunas instituciones financieras
para prestar a la pequea empresa. Eso si, comprobado lo que haya que comprobar,
ex-post y no ex-ante, para evitar las posibilidades de corrupcin con los
funcionarios del reino y acompandolo de un seguro de saneamiento,
posiblemente financiado con los pagos de los mismos asegurados y sobre todo
graves penalidades, para quiene incumplen o cometen fraude. Todo este esfuerzo
estar dirigido, a fin de que los pequeos industriales y los artesanos del reino
puedan hacer uso de la garanta de su vivienda, como colateral para financiar sus
pequeas inversiones.
Haced tambin un esfuerzo por identificar cules son los productos que en
el reino cuentan con ventajas comparativas; es decir, qu bienes y servicios pueden
producirse en vuestro reino y en otros no, o qu bienes y servicios pueden
producirse comparativamente en mejores condiciones. Esto, para aseguraros de que
la produccin bajo este esquema, no sea perjudicada por las excesivas regulaciones
de vuestro reino o el costo de hacer negocios. Revisad tambin los estados de
prdidas y ganancias tpicos de cada sector, a fin de identificar cmo la legislacin
y la regulacin pueden contribuir a que la produccin en estas reas tenga una
mayor productividad y que sea ms competitiva y que, en ltima instancia, pueda
ofrecer mejores oportunidades de empleo.
Es imprescindible tambin que revisis vuestro presupuesto, a fin de
evaluar qu partidas del gasto corriente pueden ser reemplazadas por proyectos de

infraestructura, a fin de que la inversin que haga el reino en esta rea pueda
contemplar la posibilidad de algn crecimiento de la economa. Este no es un tema
menor, Majestad, pues a veces las medidas de austeridad pueden ser tan excesivas,
que terminan por llevar a la economa muy rpidamente hacia la
otra alforja
. En
el pasado, los reinos que se empearon obsesivamente en la austeridad, sin
implantar medidas destinadas a reactivar la economa, terminaron con serios
problemas como el de la deflacin. ste fue el caso del reino de Nipn o algunos
otros del viejo continente, donde la rigidez de la austeridad llev a estos reinos a un
camino del que todava no pueden retornar. Sin embargo, no cometis el error de
utilizar recursos prestados del Banco Real para financiar dichos proyectos, pues su
efecto sobre los precios internos de la economa sera como el de
echar gasolina al
fuego
; sobre todo, si se toma en cuenta efecto multiplicador del incremento del
dinero sobre la economa. Tened en cuenta tambin que el componente importado
de dicho gasto tendr un efecto importante sobre la balanza de pagos y
consecuentemente sobre la cuenta de reservas internacionales concluy
Hildebrando.
Qu es la deflacin ? pregunt Alcibiades.
La deflacin, Majestad, es un fenmeno econmico contrario a la inflacin
respondi Hildebrando . Cuando se produce una importante baja en la demanda
agregada, que es en la suma de todas las compras totales de la economa, causada
por shocks externos o internos de la economa, y adems se aplican fuertes
medidas de austeridad, como las que se implantaron en los reinos a los que me
refera anteriormente, en alguna oportunidad puede presentarse el fenmeno de la
deflacin. Esto quiere decir que los precios bajan, en vez de subir o dejan de
mantener su nivel habitual. Para evitar este fenmeno, es importante que el
Parlamento apruebe un plan de reactivacin de la economa y que las autoridades
monetarias acten rpidamente para reducir las tasas de inters. La baja en las tasas
de inters mantendr activa la compra de bienes de capital y sobre todo contribuir
a incrementar el capital de trabajo que necesita el sector privado; mientras que las
mejoras en infraestructura permitirn generar mayores y mejores fuentes de trabajo,
junto a mejorar la competitividad en la economa. Todo esto tendris que hacerlo
utilizando ingresos genuinos de vuestro presupuesto, posiblemente reemplazando
otras partidas presupuestarias ya comprometidas o mediante el aporte de recursos
frescos que provengan de los organismos financieros internacionales, la inversin
privada o la inversin extranjera advirti.
Hildebrando le record tambin que uno de los grandes economistas del
Siglo XX, John M. Keynes, se desacredit muchsimo, cuando los economistas de
la poca interpretaron sus recomendaciones como si se pudiera hacer todo lo

descrito anteriormente con recursos de los bancos centrales. En realidad, esto no


fue as. Las recomendaciones de Lord Keynes al Coloso del Norte fueron las de
reemplazar los gastos de defensa de ese enorme pas, por inversiones en
infraestructura. Cuando un reino atraviesa por un perodo de aguda recesin, en el
que el sector privado ha dejado de producir y generar empleo, indudablemente,
existe un lugar para la participacin de los reinos y de los Estados, destinado a
reemplazar lo que el sector privado ha dejado de gastar...
Por otra parte, tambin le record que, al igual que en el caso de la inflacin
causada por la subida de los precios de las materias primas, la tasa de cambio debe
mantenerse completamente flexible, a fin de evitar que la moneda local que no ha
sido suficientemente depreciada, ocasione una prdida en las reservas
internacionales. El no actuar oportunamente en este campo le reiter podra
llevar a un descalabro econmico importante, sobre todo, si la poblacin que haba
confiado en la estabilidad de la moneda, a causa de la subida de los precios
internacionales de las materias primas, sbitamente se da cuenta de que el Banco
Real se encuentra en esta situacin y que, eventualmente, no habr un nivel de
reservas suficiente para devolver a todos aquellos que cambiaron sus zlares y
otras monedas internacionales por la moneda local.
Habiendo dicho esto, Hildebrando anunci su viaje a las heladas tierras del
sur. Sus recomendaciones fueron bien recibidas por el monarca y puestas en
prctica muy rpidamente. Sin embargo, los miembros del Consejo las aceptaron a
regaadientes. No faltaron los necios, como siempre ignorantes y arrogantes, que
no cesaron de criticar las enseanzas del viejo astrlogo. No faltaron tampoco
aquellos que sacaron a relucir los modelos matemticos del profesor Fax. A pesar
de todo esto, el reino de Alcibiades volvi a la normalidad.
A su retorno, Hildebrando se puso a pensar en la falta de previsin que
permanentemente demuestran los reinos, ante los marcados cclicos de la economa.
Es increble pero, una y otra vez, se rehusan a reconocer su importancia o su
trascendencia y, ms an, sus dramticas consecuencias, a pesar de que su
viabilidad existencial y la de sus propios gobiernos se encuentra amenazados por
stos. Por lo tanto, no se necesita ser un estudioso de la religin judo-cristiana,
para darse cuenta que, hasta la Biblia, escrita en los lejanos perodos de la
antigedad, reconoce su importancia, al referirse a los
siete aos de las vacas
gordas y los siete aos de las vacas flacas
. Pareciera que este maravilloso y
sagrado libro reconoce hasta la duracin de los ciclos econmicos y sus dramticos
efectos sobre la vida de los seres humanos. Lamentablemente, los Estados y los
gobernantes no lo hacen o los ignoran.

A pesar de esto, durante los aos de las vacas gordas, no slo los pequeos
reinos como el de Alcibiades, sino tambin algunos otros de mayor tamao, como
el Gran Reino de los Urales o la Gran Nacin del Cruceiro do Sul, hacen caso
omiso de la existencia de dichos ciclos, al mantener sus economas completamente
atadas a las materias primas y a sus pequeas industrias circundantes, sin buscar
una mayor diversificacin en la economa.
En todos ellos, parecera que se sigue el mismo patrn. En primer lugar, el
vergonzoso aumento del gasto corriente, sobre todo en el rubro de sueldos y
salarios. En segundo lugar, la proliferacin de subvenciones, bonos y toda forma de
asistencia existencialista. En tercer lugar, el aumento del gasto militar. En cuarto
lugar, la desaprensiva actitud a mejorar la inversin social, particularmente en
salud y educacin. En quinto lugar, la inversin en grandes y fantasiosos proyectos
de inversin, que generalmente carecen de rentabilidad econmica y que producen
grandes prdidas financieras, en vez de hacerlo en el sector social o en la
exploracin de nuevas reservas de materias primas exportables. Finalmente, el
increble aumento del gasto dispendioso, acompaado de la corrupcin y la mala
administracin.
De la misma manera, al verse munidos con extraordinarios ingresos,
producto del ciclo econmico favorable, en todos ellos, vuelven a aparecer los
sentimientos de tipo nacionalista, que conducen, en algunos casos, a las consabidas
estatizaciones, que atropellan la propiedad de los inversionistas extranjero y/o a los
regmenes de control de tarifas de los servicios pblicos, destinados a sacar de
circulacin al sector privado de estas reas de servicio. Paralelamente a estas
iniciativas, en todos ellos, tambin se pone en marcha los aludidos proyectos
fantsticos, que carecen de mercados internacionales, que no cuentan con
rentabilidad adecuada y que, con el pretexto desarrollar industrias con valor
agregado, promueven todo tipo de inversiones estatales, cargadas de subvenciones,
tanto a las materias primas como a los servicios pblicos, impuestos, seguridad
social y a toda forma de gasto que normalmente es pagados por el sector privado.
El efecto de estas acciones es el ahuyentar a la inversin privada y sobre todo la
inversin extranjera, tan importante para el crecimiento de la economa y la
generacin de empleo, as como para la diversificacin de la produccin y el
desarrollo de la exploracin de nuevas materias primas, absolutamente necesarias,
para enfrentar el prximo ciclo econmico.
Al poco tiempo de su partida, Hildebrando envi una conceptuosa misiva a
Alcibiades, en la que le agradeca por su afecto y su hospitalidad. Al concluir la
misiva, Hildebrando hizo una nueva recomendacin y le dijo
Majestad, la
economa no es una ciencia oculta. Recordad que es como la aritmtica; es un

conjunto de sumas y de restas. No os dejis convencer por las verdades a medias de


vuestros colaboradores, pues esas son las verdaderas mentiras...

4. El pr oducto y su medicin

lcibiades mand a llamar nuevamente a Hildebrando. Esta vez, para que le

explique algunos conceptos y cierta terminologa que sus asesores y su propio


Consejo utilizaba muy a menudo y que, a pesar de esto, cuando Alcibiades les
peda que se los expliquen, ninguno de ellos pareca tener las ideas claras, ni el
razonamiento adecuado para hacerlo.
Explicadme, Hildebrando cul es el significado de produccin y cul el de
producto? A veces me siento confundido con estos conceptos, pues mis asesores y
el Consejo los utilizan como si fueran sinnimos dijo Alcibiades.
Por supuesto dijo Hildebrando . El trmino de produccin es utilizado
para medir la cantidad de bienes y servicios finales que se crean, fabrican o se
generan en la economa, en un perodo determinado; utilizando para ello los
factores de produccin (tierra o recursos naturales, capital, trabajo y habilidad
empresarial). Se utiliza tambin como sinnimo el trmino producto, que es lo que
resulta de crear, fabricar, generar o producir algo, utilizando dichos factores. En
ambos casos, la produccin y el producto se expresan utilizando valores
monetarios, que es una especie de denominador comn para poder agregar estos
bienes y servicios en la economa.
Es importante aclarar, sin embargo, que estamos hablando de bienes (y por
tanto servicios) que producen utilidad o satisfaccin y no de los males, que son los
que producen el efecto contrario. Adems, estamos hablando tambin de bienes
econmicos que, por su propia naturaleza, son escasos; es decir, que existen en

cantidades limitadas y, por consiguiente, tienen un valor en el mercado. Esto es


importante, pues existen muchos bienes que producen utilidad o satisfaccin pero,
como se encuentran en grandes cantidades en la naturaleza, no se consideran como
bienes econmicos. ste es el caso, por ejemplo, del paseo alrededor del hermoso
lago que se encuentra al norte de vuestro reino que, aunque nos produce una
enorme satisfaccin, no se considera como un bien econmico, debido a que se
encuentra en grandes cantidades y satisface a tantos miles y millones de personas,
que hace muy difcil valorarla econmicamente continu elaborando Hildebrando.
Asimismo, debe tratarse tambin de bienes finales y no de bienes
intermedios. Es decir, de bienes que llegan al consumidor final, para aumentar su
utilidad o satisfaccin. Los bienes intermedios son aquellos que se utilizan o se
consumen en el proceso de producir bienes finales. Este es el caso, por ejemplo, de
la harina que es utilizada para producir el pan, que se trata de un bien intermedio,
utilizado para producir un bien final aclar Hildebrando.
Por lo tanto, como os deca ms adelante, para medir la produccin o el
producto, lo que hay que hacer es simplemente agregar el valor monetario de los
bienes y servicios finales que tienen la condicin de ser econmicos y que se
producen dentro de una circunscripcin territorial determinada, en un perodo
tambin determinado De otra manera, sera muy difcil sumar naranjas con
manzanas y stas con el resto de los bienes y servicios que se producen dentro de la
economa. Como ya lo habris advertido continu , el valor monetario de cada
bien o servicio producido en la economa resulta de multiplicar el precio ponderado
de cada bien o servicio producido, por las respectivas cantidades que se venden a
cada precio.
Decidme entonces cmo hacis para medir la subida de los precios ? dijo
Alcibiades.
Una vez hecho este ejercicio, es posible entonces comparar la produccin o
el producto de un grupo de bienes y servicios producidos en un ao determinado,
con la produccin o producto de bienes y servicios producidos el ao anterior o
cualquier otro ao. Para hacer esto, bastar dividir el primer valor respecto del
segundo y multiplicarlo por cien (100), a fin de conocer el resultado en trminos
porcentuales. De esta manera, podremos decir que los precios de un ao
determinado aumentaron (disminuyeron) en un tantos por ciento, con respecto al
ao anterior o con respecto a cualquier otro.
Qu bueno ! dijo Alcibiades por fin entiendo cmo se mide el
incremento de los precios en la economa.

La gente que trata el tema de las estadsticas siempre aconseja comparar


tambin la subida de los precios de un grupo de aos con las de un ao base. La
ventaja de hacer esto, es que permite contrastar la subida de los precios de cada
uno de estos aos, con respecto a los otros. De esta manera, es posible decir si la
subida de los precios de un ao determinado ha sido mayor o menor que la de los
otros aos, al ser comparados estos valores respecto del ao base.
Explicadme ahora el concepto de producto en trminos corrientes y el
producto en trminos reales consult Alcibiades.
El producto o la produccin en trminos corrientes es la suma del valor
monetario de todos los bienes y servicios finales producidos en un perodo
determinado, cuando se toma en cuenta tanto los precios y las cantidades
producidas en ese perodo. Por su parte el producto o la produccin en trminos
reales es la suma del valor monetario de los bienes y servicios finales producidos
en el ao base, cuando se toma en cuenta los precios del perodo base y las
cantidades que prevalecen en el nuevo perodo de medicin. La primera medida
toma en cuenta la variacin de los precios, mientras que la segunda no lo hace.
Como veis Majestad, este mtodo permite distinguir el crecimiento del producto o
de la produccin, cuando es slo un incremento de precios o cuando existe un
crecimiento real en la economa: en otras palabras, cuando se produce ms
respondi Hildebrando, al ver que Alcibiades poda distinguir la diferencia de
conceptos.
Entonces, debo tener cuidado cuando el ministro de Planes y Utopas dice
que el producto o la produccin est creciendo ? pregunt Alcibiades.
En efecto respondi Hildebrando , adems debis tomar en cuenta si
vuestro ministro os cuenta o no la verdad sobre el incremento de los precios. En
este mundo existen muchos malos funcionarios que no cuentan la verdad a sus
gobernantes. Esto, para no mostrar que en sus respectivos reinos existen problemas
como la inflacin o subida de los precios, o para crear la ficcin de que existe
crecimiento en la economa. De esta manera, tambin se intenta engaar a los
sbditos, hacindoles creer que no existe una subida de los precios cuando, en
realidad, s la hay. Sin embargo, para desdicha de estos malos funcionarios, los
sbditos no son tontos y se dan cuenta de la verdad. Sern las esposas de stos, las
primeras en sentir los efectos de esta subida, al acudir a las ferias semanales, donde
se aprovisionan de los alimentos esenciales. Esto sucedi en un reino vecino, hasta
que el sector privado empez a elaborar sus propios indicadores y, ms tarde, el
Fondo Internacional del Oro hizo fuertes reclamaciones sobre cmo se elaboraban
estos ndices. Esto, tambin sucedi en el Gran Coloso de Oriente, que

permanentemente mostraba indicadores exagerados de crecimiento y que,


eventualmente se desvirtuaron, entre otras cosas, al momento en que sus
respectivas bolsas de valores empezaron a derrumbarse, al percibirse que los
fundamentos de la economa erean incorrectos.
Y cmo puedo darme cuenta que el ministro de Planes y Utopas no me
engaa ? pregunt Alcibiades.
Volvamos por un momento a nuestra anterior explicacin respondi
Hildebrando . Si se compara el valor monetario de todos los bienes y servicios
finales, producidos en un perodo determinado, cuando se toma en cuenta tanto los
precios de ese ao, como las cantidades producidas en el ao base, con el valor
monetario de los bienes y servicios finales, producidos en el ao base, cuando se
toma en cuenta los precios y las cantidades del ao base, obtendremos lo que se
llama el ndice de precios, que es el indicador que nos permite conocer la variacin
de los precios de un ao determinado, con respecto al ao base explic
Hildebrando.
Pero, no es complicado medir todos los bienes y servicios que se producen
en la economa ? pregunt Alcibiades, con curiosidad.
En efecto, lo es respondi Hildebrando . Lo que hacen los expertos en
estadstica, es identificar una canasta representativa de los bienes y servicios que
consume anualmente una familia tipo. Una vez definida esta canasta, entonces se
procede a aplicar el mtodo al que me refera anteriormente.
Ahora bien, debis tambin tener mucho cuidado al observar los tems que
han sido incluidos en esta canasta, pues all puede encontrase el fraude. Puede, por
ejemplo, incluir compra de automviles, viajes en avin, vacaciones en el
extranjero y otros, que no son necesariamente bienes y servicios consumidos por
una familia tipo o que pueden tener una variacin de precios significativa. Tambin
debis tener cuidado al observar el peso especfico que tienen todos y cada uno de
los bienes y servicios de la mencionada canasta, pues ah est el otro engao. Esto,
al mostrar bienes y servicios de una variacin de precios poco significativa, pero
que cuentan con un fuerte peso en la canasta que consume esta familia tipo. En una
palabra, Majestad, sospechad y acertaris
Ahora que entiendo el concepto de produccin, explicadme que es el
concepto econmico del ingreso, que el comn de las personas confunde con la
produccin pregunto Alcibiades.
El ingreso es simplemente la suma de los valores monetarios de las

retribuciones a los factores de produccin. Como sabis, Majestad, existen cuatro


factores de produccin que intervienen en todo proceso de generar, fabricar o
producir bienes y servicios. Estos factores son: la tierra o los recursos naturales, el
trabajo de los seres humanos, el capital o los bienes de capital y la iniciativa o
actividad empresarial.
La retribucin que recibe el factor de produccin tierra o los recursos
naturales es la renta; la que recibe el trabajo es el salario; la que recibe el capital o
los bienes de capital es el inters y la que recibe la iniciativa o actividad
empresarial es el beneficio empresarial continu.
Por lo tanto, la suma de los valores monetarios de todas estas retribuciones
a los factores de produccin, es lo que se conoce en economa como el ingreso o
costo de produccin. Es decir, lo que cuesta producir estos bienes y servicios en la
economa.
Al igual que en la medicin del producto, lo que se suma es el valor
monetario de estas retribuciones a los factores de produccin.
Quisiera mostraros un ejemplo muy sencillo continu . Supongamos una
economa simplificada, donde existen solamente empresas, que son las encargadas
de la produccin, y los ciudadanos del reino, que son los encargados de proveer los
factores de produccin. Estos ltimos venden a las empresas estos factores de
produccin, por los cuales reciben a cambio rentas, salarios, intereses y beneficios
empresariales, cuya suma de sus respectivos valores monetarios, es lo que se
conoce con el nombre de ingreso. Por su parte, las empresas venden a los
ciudadanos los bienes y servicios que se producen, por lo que reciben a cambio el
valor monetario de la produccin, que es lo que se conoce como produccin o
producto. En este hipottico y simplificado caso y cuando todo lo dems
permanece constante, el valor de la produccin es exactamente igual al valor del
ingreso.
Hay algo ms que pueda explicaros Majestad? concluy Hildebrando.
Explicadme entonces cmo se mide especficamente la produccin?
pregunt Alcibiades.
Observad Majestad, para medir la produccin, se comienza por obtener el
dato de las compras totales de bienes y servicios finales de la economa,
clasificadas en cuatro grandes categoras, algo que los miembros de la hermandad
de la economa denominan la demanda agregada. Es decir, las compras agregadas
de bienes y servicios finales de consumo privado, consumo del gobierno, inversin

o de bienes de capital y las exportaciones, que se realizan dentro de un perodo


determinado, que generalmente es de un ao. Estas compras incluyen tanto las
compras deseadas o efectivas de la economa, como las compras no deseadas que
son los inventarios. Estas ltimas reciben el nombre de compras no deseadas pues,
al no poderse vender a terceros en la economa, quienes las producen se ven en la
obligacin de comprarlas.
Si se deduce de las compras totales de la economa, el valor de las
importaciones de bienes y servicios continu , lo que se obtiene es el valor de las
compras del producto interno bruto que, por definicin, es igual al producto interno
bruto o PIB. Como su nombre lo indica, se trata de una medida de la produccin de
los bienes y servicios finales de consumo privado, consumo del gobierno, inversin
y de las exportaciones en general, que se producen internamente en la economa,
durante un perodo de tiempo determinado, y que incluyen la inversin bruta. De
ah el nombre de producto interno bruto respondi Hildebrando.
Y qu es entonces el producto interno neto, acaso es algo diferente ?
pregunt Hildebrando
En efecto Majestad. Si se deduce del producto interno bruto la depreciacin,
que el consumo o desgaste de los bienes de capital en el proceso de producir,
fabricar o elaborar los bienes finales, lo que se obtiene el producto interno neto o
PIN. SM se preguntar entonces Y por qu se deduce la depreciacin del PIB? La
respuesta es la siguiente: Se la deduce del PIB, porque la depreciacin es un bien
intermedio y no de un bien final y, como tal, debe ser excluida del valor de la
produccin, a fin de evitar el problema de la doble cuenta, cuando se utiliza para su
clculo el mtodo del valor agregado.
Y, cul de stas dos medidas es mejor para medir la produccin ?
pregunt Alcibiades.
Sin lugar a dudas, el producto interno neto o PIN, debido a que ste incluye
la inversin neta y no la inversin bruta, obviamente, al haberse deducido la
depreciacin. Por lo tanto, como su nombre lo indica, el PIN mide la produccin o
el producto, que se genera o fabrica internamente en la economa e incluye la
inversin neta y no la inversin bruta. Por esta razn y no por otra, se llama
producto interno neto, enfatizando el trmino interno y el trmino neto continu.
Sin embargo y pesar de lo anterior, dado que es muy difcil estimar el
verdadero desgaste de los bienes de capital, que es lo que se llama la depreciacin
econmica, y que se distingue de la depreciacin contable, que es una simple

aproximacin de este desgaste, en la economa es mucho ms frecuente y ms


prctico el uso del producto interno bruto, que el uso del producto interno neto, no
slo por la hermandad de la economa internacional, sino tambin por todos reinos
y organismos internacionales concluy Hildebrando.
Y, qu es el producto nacional neto ? pregunt Alcibiades, con
curiosidad.
Si se deducen del producto interno neto los pagos netos por factores al
extranjero, que es la diferencia entre los pagos por factores de produccin en poder
de los nacionales y los pagos por factores de produccin en poder de los
extranjeros, lo que se obtiene es el producto nacional neto o PNN. Como su
nombre lo indica, se trata de una medida de produccin que toma en cuenta los
saldos netos de los bienes y servicios elaborados o fabricados exclusivamente por
factores de produccin en poder de los nacionales, que incluye la inversin neta.
Este indicador tambin recibe el nombre de producto a precios de mercado. Como
es de suponer tambin existe otro indicador de la produccin nacional, que es el
producto nacional bruto o PNB. Como su nombre lo indica, este mide la
produccin o producto que toma en cuenta el saldo neto de los factores de
produccin en poder de nacionales y que, en vez de incluir la inversin neta,
incluye la inversin bruta respondi Hildebrando.
Ahora explicadme qu es el ingreso nacional ? pregunt Hildebrando.
Si se deducen del producto nacional neto o producto a precios de mercado
los impuestos indirectos indirectos y se aaden las subvenciones, lo que se obtiene
es el ingreso nacional o IN; es decir, el valor de todas las retribuciones a los
factores de produccin (tierra o recursos naturales, trabajo, intereses y
retribuciones al factor empresarial) en poder de nacionales o llamado tambin costo
de produccin nacional respondi Hildebrando.
SM seguramente preguntar por qu se deducen los impuestos indirectos y
se aaden las subvenciones? La respuesta es la siguiente: se deducen los impuestos
indirectos, porque no constituyen parte de los costos de produccin y se aaden las
subvenciones porque, cuando el costo de produccin es mayor que el producto a
precios de mercado, entonces las subvenciones son compensaciones que se hacen
para recuperar dicho costo o parte de dicho costo de produccin de los
mencionados bienes y servicios. Como se puede suponer, existe tambin otro
indicador del ingreso o costo de produccin. ste, es ingreso interno o II, llamado
tambin costo interno de produccin o costo de produccin atribuido a factores de
produccin en poder de los residentes nacionales o extranjeros aadi

Hildebrando.
Y cmo llegamos del ingreso nacional al ingreso personal o de la personas
? pregunt Alcibiades.
La mayor parte del ingreso nacional pasa al ingreso personal o IP, parte de
ste pasa a las empresas privadas como utilidades no distribuidas y parte como
supervit de las empresas pblicas que, como se sabe, son empresas autrquicas
con autonoma financiera. Finalmente, otra parte pasa al ingreso del gobierno, en
forma de supervit de las empresas del gobierno que no tienen autonoma
financiera.
Os haba dicho, Majestad, que la mayor parte del ingreso nacional pasa al
ingreso personal. Tambin pasan al ingreso personal, las transferencias netas del
gobierno y las transferencias netas del resto del mundo, que resultan de la
diferencia entre las transferencias recibidas y las transferencias enviadas por las
personas al gobierno y al resto del mundo. Estos son pagos unilaterales que reciben
y hacen las personas, por las que no se da, ni se acepta nada a cambio. Ejemplo de
estas son las cuotas, multas, pagos de pensiones a benemritos etc. continu.
Si se deducen de estos montos el pago de los impuestos personales y los
impuestos indirectos, lo que se obtiene es el ingreso disponible o ID, que slo
puede destinarse a pagar el consumo de las personas o retenerlo como ahorro
concluy
Por su parte, los ingresos del gobierno estn constituidos por los impuestos
a las personas, a las empresas y a las transferencias. A esto debe sumarse las
transferencias de las personas y del resto del mundo, as como las utilidades de las
empresas del gobierno. Como contraparte, los gastos del gobierno estn
constituidos por los gastos de consumo del gobierno, las transferencias a las
personas y al resto del mundo y las subvenciones. La diferencia entre los ingresos
y los gastos del gobierno, se registra como dficit o supervit y resulta en una
fuente ahorro en la economa concluy.
Corregidme si estoy equivocado es que la economa funciona como una
especie de flujo circular, que gira y gira de manera infinita ? pregunt Alcibiades,
intrigado.
Efectivamente Majestad. El aumento de la produccin genera incrementos
en el ingreso de la personas y del gobierno, que vuelven a gastarse en nuevas
compras de consumo tanto de las personas como del gobierno. Lo propio sucede
con el aumento de las exportaciones. Por eso se dice que el incremento de las

variables de consumo, inversin, consumo del gobierno y las exportaciones, tienen


un efecto multiplicador en la economa. El aumento de las importaciones tiene el
efecto contrario. Como SM puede imaginar, este proceso de multiplicacin no es
ad-infinitum, debido a que existen filtraciones en el mismo flujo circular. stas son,
las importaciones, depreciaciones, pagos netos por factores, transferencias,
utilidades no distribuidas, supervit de las empresas pblicas y el ahorro tanto de
las personas como del gobierno. Algunas de estas filtraciones como los pagos por
factores, las utilidades no distribuidas, el supervit de las empresas pblicas, y el
ahorro de las personas y del gobierno, son consideradas como fuentes de ahorro en
la economa. Cuanto mayores sean las filtraciones del flujo circular, menor ser el
tamao del multiplicador continu.
Consecuentemente, cuando se incrementen las ventas y la produccin
interna de bienes de consumo, inversin, consumo del gobierno y las exportaciones
en la economa, aumentar tambin la produccin de forma multiplicada,
dependiendo de las filtraciones de ahorro, depreciacin, pagos netos por factores y
otros que os describ anteriormente concluy finalmente Hildebrando
Explicadme tambin qu es la balanza de pagos ? pregunt nuevamente
Alcibiades.
La balanza de pagos, Majestad, es un estado contable donde se registran
todas las operaciones de comercio exterior de un determinado pas, con respecto al
resto del mundo respondi Hildebrando.
Y, qu es la balanza comercial y la balanza en cuenta corriente ?
nuevamente requiri Alcibiades.
La balanza comercial es simplemente el registro de la diferencia entre las
exportaciones de bienes y servicios, que aportan reservas o recursos en moneda
extranjera, y las importaciones de bienes y servicios, que reducen las mismas y que
se registran en una cuanta separada de la balanza de pagos, cual es, la cuenta de
reservas internacionales. La balanza en cuenta corriente, por su parte, registra
adicionalmente otro tipo de transacciones, tales como los pagos por servicios por
factores, donde se contabilizan los pagos, recibidos y enviados, por concepto de
retribucin a los factores de produccin y las transferencias, recibidas y enviadas,
donde se contabilizan los pagos unilaterales que hacen las personas y los gobiernos
al resto del mundo, con los consiguientes ingresos y salidas de recursos en moneda
extranjera, que se registran en la cuenta de reservas internacionales respondi.
Y dnde se registran los movimientos de capital a corto y largo plazo ?

consult Alcibiades
En la cuenta capital respondi Alcibiades , se registran todos los
movimientos de capital a largo plazo, que son prstamos e inversiones con plazos
de amortizacin mayores a un ao, como los movimientos de capital a corto plazo,
que son los prstamos y movimientos de capital que tienen plazos de amortizacin
inferiores a un ao, incluidas las compras netas de moneda extranjera que hace el
pblico del banco central. Al igual que en el caso de la cuenta corriente, todas estas
transacciones, que suponen ingresos y salida de recursos en moneda extranjera, se
registran en la cuenta de reservas internacionales de la balanza de pagos, para
respetar el principio contable de la doble partida. El ingreso de moneda extranjera
en el debe de la cuenta de reservas internacionales y la salida de divisas en el haber
de dicha cuenta.
Decidme, por qu es tan importante la balanza de pagos en la economa
consult Alcibiades.
Es importante, pues os dir qu es lo que pasa con las reservas
internacionales y os indicar qu decisiones deberis tomar para evitar la prdida
de estos recursos. Por ejemplo, adems de las exportaciones, que incrementan las
reservas internacionales, tambin lo harn los pagos por servicios de factores de
produccin recibidos, las transferencia recibidas y, sobre todo, los movimientos de
capital recibidos a corto y a largo plazo. De la misma manera, adems de las
importaciones, que disminuyen las reservas internacionales, tambin lo harn los
pagos por servicios de factores de produccin enviados, las transferencia enviadas
y, sobre todo, los movimiento de capital enviados a corto y a largo plazo. Como se
deca anteriormente, todo esto, se refleja en la cuenta de reservas internacionales,
que muestra el saldo neto resultante de estas transacciones y determinan la poltica
del tipo de cambio que se deber implantar en las transacciones de comercio
exterior. Por supuesto, ya os advert lo importante que son estas polticas en el caso
de los ciclos econmicos de las materias primas sentenci una vez ms
Hildebrando.
Algo ms que pueda hacer por su Majestad ? pregunt Hildebrando.
Nada ms por el momento dijo Alcibiades
Gracias Hildebrando, ha sido un da muy provechoso. El reino y yo
recordaremos siempre tus enseanzas dijo Alcibiades.
No es nada, Majestad, se trata simplemente de explicaciones sencillas,
utilizando el sentido comn. Ser hasta una pronta visita, Dios mediante

respondi Hildebrando.
Una vez ms, parti el viejo astrlogo a tierras desconocidas. Estaba
contento por las sencillas enseanzas que haba dejado a Alcibiades. Cun
importante es para los gobernantes conocer y hacer conocer siempre la verdad.
Sobre todo, sentar las bases del sentido comn que, muy a menudo, no es el ms
comn de los sentidos.
Tambin se puso a pensar en lo difcil que es tratar con los gobernantes.
Lamentablemente, no todos son como Alcibiades. Los hay peores, ms soberbios,
ms arrogantes, ms crueles y ms obstinados. Sin embargo, los que se llevan la
flor, son los que creen que gobiernan por derecho divino. Y los ms detestables, los
que, al ganar el voto popular, creen que el gobierno es de los hombres y no de la
leyes; un sistema perpetuado entre los gobernantes del Medio Oriente y seguido
muy de cerca por los reinos del Sur. Lamentablemente stos, a partir de esta
premisa, controlan como verdaderos maniticos todas las formas humanas de poder
y no paran hasta hacerlo de manera total y definitiva, sin importar qu o quienes se
les ponen al frente de sus nefastos objetivos y de sus insensatas decisiones.
Sin embargo, los ms insoportables son aquellos que creen que su
inteligencia est por encima de la de todos los dems y que, al final de la jornada,
caen como presa fcil de sus propios errores y de los
maravillosos y fantasiosos
consejos de sus cortesanos. Tarde se darn cuenta de sus errores. Se darn cuenta
tambin de que no existe la absoluta superioridad de la inteligencia, como tampoco
existe el absolutismo del poder poltico, que perdure toda una vida. Hasta el
momento de su muerte escucharn las voces de sus malos consejeros, los susurros
de los corruptos y las intrigas de los que viven permanentemente jugando sus
cuotas de poder
Tal vez en la misma categora se encuentran los populistas que, de manera
esquizofrnica, creen or la voz del pueblo, cuando en realidad lo nico que oyen
es la voz de sus asesores sobre cmo mantenerse aferrados al poder.
Lamentablemente, en la misma categora se encuentran todos los
istas
, como los
nacionalistas, los influyentes capitalistas, los socialistas, militaristas, los
anarquistas y todas las dems estirpes de polticos
istas
, cuya raison dtre es
mantenerse en el poder y encaramados a ste
Ni qu decir de los ignorantes, presa fcil de los razonamientos dogmticos
y de todas las maas que utilizan los polticos, por tratar de controlar y ponerlos al
servicio de sus mezquinos y bajos intereses. sta es tal vez es la principal razn por
la que los pases en desarrollo nunca pueden salir del crculo vicioso de la pobreza

y la falta de educacin.

5. Hildebr ando y los impuestos

ildebrando no pudo resistir la tentacin de visitar nuevamente a Alcibiades, el

viejo monarca y amigo, para ver cmo se encontraban las cosas en el reino, luego
de sus variadas visitas al reino por problemas de sentido comn.
Lamentablemente, las cosas no andan muy bien dijo Alcibiades, todava
no recuperado de los problemas que aquejaron a su reino en el pasado.
Cul es el problema, Majestad ? pregunt Hildebrando.
El problema es que durante mi larga enfermedad, mi hijo, el prncipe Tulo,
acompaado de sus amigotes, que paradjicamente todos aqu los consideran unos
neoliberales, ha dejado la economa del reino hecha un desastre. Desoyendo
vuestros consejos, Tulo estuvo gastando ms de lo que el reino reciba y, para que
nadie se diera cuenta, financiaba el dficit fiscal vendiendo ttulos de la Caja de
Pensiones, que recibe los ahorros de todos los jubilados del reino. Como resultado
de esto, el sector productivo ya no cuenta con recursos de largo plazo que se
prestaba de estas cajas, para ampliar y desarrollar sus actividades productivas. Sin
embargo, lo ms grave es que Tulo tambin se prest dinero del sistema bancario,
instruyendo el pago de altos intereses, mucho ms altos de los que se paga a sus
propios ahorristas. Como consecuencia de esto, la tasa de inters no ha podido
bajar de sus elevados niveles, situacin que es absolutamente negativa para la
recuperacin de la economa del reino.
Pero, acaso alguien no pudo darse cuenta de esta situacin ? repuso

Hildebrando.
Nadie contest Alcibiades , ni siquiera los llamados

analistas

, que
escriben diariamente en los pasquines que se cuelgan en las esquinas de la Plaza
Principal. Aunque debo admitir, que todos ellos reclaman ardientemente el
agotamiento del modelo econmico, al referirse a las reglas de disciplina financiera
que nos enseasteis a practicar.
No hagis caso a estas necedades dijo Hildebrando . Ya os expliqu que
no se trata de ningn modelo, sino del uso del sentido comn en el manejo de las
finanzas reales. Lo que pasa es que algunos polticos desean fervientemente volver
al esquema del

Estado Paternalista

, en el que nadie paga impuestos y todos


exigen las prebendas del reino. En esta situacin, vuestro reino siempre quedar en
bancarrota y en desesperada bsqueda de los favores de los viejos banqueros del
norte.
Adems, como SM sabe continu Hildebrando , slo los pueblos ms
ignorantes y atrasados creen que las familias y los reinos pueden subsistir cuando
los gastos estn por encima de los ingresos. Sin embargo, si bien es posible hacerlo
durante un breve perodo, debido a que las familias y los reinos pueden recurrir a
terceros para prestarse dinero y, de esta manera, hacer frente al exceso de sus
gastos, lo cierto es que, a la corta o a la larga, tanto las familias como los reinos
debern pagar por los dineros prestados, para lo cual, inevitablemente, tambin
requerirn de mayores ingresos.
Tendr que rogar nuevamente a los organismos financieros internacionales,
para que me brinden sus buenos servicios dijo Alcibiades, resignado.
Majestad, vuestro reino puede recurrir en circunstancias de emergencia al
Fondo Internacional del Oro y el Banco Global; pero stos slo le prestarn dinero
cuando efectivamente SM les pueda demostrar que en el futuro el reino cuenta con
los suficientes ingresos para cubrir el capital prestado y los respectivos intereses.
Os aseguro, Majestad, que vanos sern los intentos de hacerles cambiar de opinin,
con argumentos polticos y sentimentales pues, como buenos banqueros, ellos
tambin deben responder por el buen uso de los recursos de sus depositantes. Por lo
tanto y para evitar futuros dolores de cabeza y todo tipo de humillaciones, os
suplico que pongis a vuestro ministro del Tesoro a recaudar inmediatamente
recomend Hildebrando.
Pero Tulo dice que en el reino ya se pagan demasiados impuestos dijo
Alcibiades y que nunca tendremos los suficientes recursos para atender todas

nuestras obligaciones.
Francamente no lo creo Majestad dijo Hildebrando . En vuestro reino
nadie paga impuestos. Los impuestos de renta personal casi no existen, debido a las
altas exenciones y deducciones que vuestras leyes permiten. Y, por sobre todas las
cosas, todos esperan que sean
otroslos que los paguen, como ser las grandes
empresas, los inversionistas extranjeros y, en general, cualquiera, menos los
habitantes de este reino. Por otra parte, si comparamos el valor de los impuestos
recaudados durante un ao, con respecto al valor de los bienes y servicios que se
producen en ese mismo perodo, encontraremos que este cociente, que permite
comparar la presin tributaria entre los reinos, es significativamente ms bajo de lo
que encontraris en los reinos vecinos y ni qu decir de los lejanos reinos del norte
o del oriente.
Pero algunos de los sbditos se quejan de que pagan tasas ms altas que en
los reinos vecinos dijo Alcibiades.
Otra vez, Majestad, no es as. En vuestro reino casi no existe el impuesto a
la renta personal. Sin embargo, si esto fuera verdad, el problema sera de diseo de
vuestro sistema tributario dijo Hildebrando . Vuestro ministro del Tesoro debe
establecer los montos que se deben recaudar en funcin de las obligaciones del
reino y luego distribuir la carga fiscal de la manera ms equitativa posible.
Aseguraos, en primer lugar, de que no existan excepciones, pues es por esta va por
donde se evaden o se filtran los impuestos y, en segundo lugar, aseguraos tambin
que todos paguen lo que les corresponda pagar, para que los que lo hacen no se
sientan abusados por ser los nicos que pagan, cosa que los complicados miembros
de la hermandad de la economa llaman el principio de

universalidad impositiva

.
Tratad tambin de hacer el sistema lo ms sencillo posible, estableced
pocos impuestos, fciles de cobrar y aseguraos de su buena recaudacin
administrativa. Pues si no contis con una adecuada administracin, es preferible
que optis por cobrar impuestos en estricta relacin a las cosas que se pueden ver.
Por ejemplo, este el caso de los impuestos a los bienes races, cuyo monto y cuya
incidencia podra estar medido por variables de aproximacin, como ser el nmero
de ventanas que tienen las casas de los contribuyentes; para el caso de las tierras,
por el nmero de hectreas cultivadas o las no cultivadas; para las carrozas, por la
cantidad y calidad de las mismas; en fin, efectuad todos los actos de recaudacin,
en funcin a lo que se puede palpar y comprobar. Esto es lo que hicieron en el
pasado algunos reinos del viejo continente, particularmente el reino de los Francos.
No cometis el error de complicar los trmites de pago, haced el sistema lo

ms impersonal posible y, sobre todo, que el control sea ex-post y no ex- ante, para
evitar la corrupcin. Una cosa importante, Majestad, aseguraos que el palo para los
que no pagan los impuestos sea muy duro, pues as nunca tendris que utilizarlo.
Por el contrario, si el palo es muy liviano, todos tomarn el riesgo de no pagar,
dado que las consecuencias nunca les sern demasiado graves. En resumen, el
secreto de la tributacin est en contar con una buena administracin, un buen
equipo de fiscalizadores pero, sobre todo, con penalidades muy duras para quienes
no quieran cumplir con sus obligaciones tributarias.
Y a todos aquellos que os digan que pagan muchos impuestos, mostradles
cmo se compara el coeficiente de presin tributaria de vuestro reino con el de los
reinos vecinos. Ya sabis que si el reino no puede recaudar lo suficiente para cubrir
sus gastos, siempre estaris expuesto a generar un dficit en vuestras finanzas, que
no har otra cosa que ocasionar la subida de los precios. La otra opcin que tenis
es la de quedar a merced de los banqueros privados del norte quienes, como os
expliqu anteriormente, impondrn sus propias condiciones y sanciones. No
olvidis tampoco lo que se atribuye al gran filsofo Seneca:

El reino que no sabe


cobrar impuestos, es el que nunca saldr de la bancarrota, ni sabr cmo cuidar de
sus pobres

.
Ms importante an prosigui Hildebrando , si vuestro reino es incapaz
de generar ahorros, debido a que no cobra los suficientes impuestos o el monto de
los gastos siempre excede a los ingresos, os convertiris en un reino con eternas
dificultades financieras, agobiado por las presiones y obligaciones, y presa fcil de
la dependencia. Os ruego tomar muy en cuenta lo que os acabo de decir pues, si
SM escoge esa forma de administrar su gobierno, el reino estar condenado a sufrir
exigencias y demandas internas de vuestros propios sbditos y, lo que es ms grave,
presiones de vuestros acreedores, incluyendo los reinos amigos que os prestan
zlares y monedas extranjeras, pero siempre os impondrn cuanto capricho se les
venga en gana. En otras palabras, Majestad, nunca seris verdaderamente soberano
en vuestro propio reino, pues tendris que estar siempre sujeto a las imposiciones
que establezcan vuestros banqueros o los caprichos de los reinos que os prestan
estos recursos.
Y qu debo hacer con la deuda a la Caja de Pensiones que mi hijo Tulo tan
desaprensivamente utiliz y qu debo hacer con la deuda bancaria ? volvi a
preguntar.
Debis hacer todo lo posible por pagarla y cuanto antes mejor, recaudando
mayores ingresos y reduciendo vuestros gastos. En primer lugar, porque sin contar
con los recursos de las cajas, estaris castigando al sector privado del reino, que no

dispone de otros recursos para la inversin a largo plazo. Esto, sobre todo, en un
reino donde la bolsa de valores tiene muchas limitaciones y restricciones para
facilitarles este tipo de recursos y el Sistema Bancario de
descalzarasi tuviera
que transformer sus depsitos a corto plazo, en obligaciones de largo plazo.
Por otra parte, recordad tambin que el dficit financiado con la deuda
interna del Banco Real, resulta ms daino que el financiado simplemente por la
impresin de billetes; pues, en en este ltimo, se debe efectuar adems el pago de
altos intereses. Adicionalmente y tal como ya os coment, este caso tambin se
presta al efecto perverso de los altos intereses por la deuda interna que no slo
incrementa el dficit, sino que tambin impide que la tasa de inters del sistema
bancario baje recomend Hildebrando.
Qu pena que el esfuerzo que hicisteis para que la Banca Global nos
perdone nuestra deuda externa, que os encargu gestionar hace varios aos, haya
sobrepasado su antiguo nivel dijo Alcibiades.
Esto es verdaderamente inexcusable repuso Hildebrando , a pesar de
estos esfuerzos, vuestro reino tiene hoy tanta deuda interna y externa como la que
tena hace diez aos. El problema de la deuda es que esto significa tambin la falta
de pan para el maana. En otras palabras, cada nio que nace en el reino estar
condenado a trabajar ms y a pagar ms impuestos, con los que se tendr que pagar
la deuda contrada por sus propios padres y abuelos, y por todos los sbditos de
vuestro reino.
Otra vez, mil gracias Hildebrando por estos sabios consejos. No quiero
aprovecharme ms de vuestro tiempo en el reino dijo Alcibiades.
Ningn problema, Majestad. Estoy siempre a vuestras rdenes respondi
Hildebrando . Por de pronto volver a mi modesto hostal y a gozar de la
hospitalidad de vuestros sbditos, que me acogen con cario y amistad. Es un
pueblo maravilloso, jams encontr tantos amigos, tan afectuosos y compasivos.
Son todo cario y amistad para los forasteros. Lo que me extraa es que esto no
siempre es as para con ellos mismos. Noto que prima el individualismo y la falta
de solidaridad. Veo mucha envidia, egosmo y desamor. No s tal vez es un
problema de la humanidad.
Al marcharse, Hildebrando se puso a pensar en los reinos y los pueblos que
no tienen la voluntad de pagar impuestos. Pens que, ante todo, esto demuestra una
gran falta de solidaridad de los gobernantes y de los que tienen ms, para con los
que tienen mucho menos. Sobre todo aquellos que, por su condicin econmica, se

encuentran debajo de la lnea de la pobreza y que sufren de inseguridad alimentaria.


Este ltimo aspecto es sumamente grave, pues significa que existe una parte
importante de la poblacin que no consume las suficientes protenas y caloras
diarias para contar con una vida sana. El efecto de la inseguridad alimentaria es
vital para el desarrollo de las futuras generaciones, pues los nios que crecen bajo
estas deplorables condiciones, se convierten en ciudadanos con gravsimos
problemas de salud, que afecta endmicamente el desarrollo de los pueblos. sta es
una importante responsabilidad para los gobernantes y, sobre todo, para quienes
tienen un poco ms que aquellos que no tienen nada o casi nada

6. Las empresas estatales y la inflacin

ildebrando volvi nuevamente al reino para acudir a un llamado de Alcibiades.


Qu os pasa mi seor ? pregunt Hildebrando . Qu os angustia esta

vez?
Veris Hildebrando respondi Alcibiades . Con vuestras enseanzas de

no gastar ms de lo que se recibe

, maravillosamente hemos podido parar el alza


de los precios en el reino. Sin embargo, segn me informa mi Consejo, los precios
han subido nuevamente, a pesar de que el ministro del Tesoro tiene rdenes
estrictas de no quebrantar las reglas de su presupuesto, as sea yo quien le instruya.
Lo que pasa, Majestad dijo Hildebrando , es que el problema est ahora
en las prdidas de las empresas del reino, ms concretamente en la Empresa
Minera de Diamantes y la Empresa de Aceites y Gases Combustibles de SM. Sin
embargo, a pesar de que los bienes que producen estos gigantes estatales se venden
muy bien en los mercados de ms all de las fronteras, stas siguen produciendo
cuantiosas prdidas porque, otra vez,

gastan ms de lo que reciben

, sin que nadie


se de cuenta.
No es verdad ! respondi Alcibiades enfticamente . Si bien algunas de
las pequeas empresas del reino producen prdidas, ste no es el caso de la
Empresa Minera de Diamantes ni de la Empresa de Aceites y Combustibles, que
producen ganancias significativas para el reino. Esas empresas nunca piden dinero
al Tesoro.

Aunque esto pareciera cierto, en realidad no lo es repuso Hildebrando .


Permitidme comenzar diciendo que, cuando las empresas pblicas producen
prdidas, stas deben ser necesariamente financiadas por el Banco Real,
obviamente con cargo al dficit fiscal. Y, como ya os expliqu, esto no hace otra
cosa que ocasionar la subida de los precios. Sin embargo, la Empresa Minera de
Diamantes y la Empresa de Aceites y Gases Combustibles, que aparentemente
producen ganancias significativas, al final del da, resulta que tambin tienen ms
obreros de los que necesitan; pagan ms sueldos y bonos que a ninguno en el reino;
evaden impuestos y otros derechos arancelarios, y han llegado al extremo de
otorgar bonificaciones en diamantes, aceites y carburantes a sus empleados, cosa
que ningn otro sbdito del reino los recibe. Por su parte continu Hildebrando ,
los administradores de estas empresas, no contentos con sus buenas
remuneraciones, hacen gastos dispendiosos, por los que reciben jugosas
comisiones y reconocimientos de parte de los mercantilistas del reino. Se dice, por
ejemplo, que la Empresa Minera de Diamantes ha comprado tal cantidad de
atades, que sus inventarios los tendrn registrados por ms de cincuenta aos y
que la Empresa de Aceites y Gases Combustibles ha adquirido ms de quince mil
cunas para bebs, que excede en cinco veces el nmero de empleados. Sin embargo,
lo ms grave de todo esto, es que los administradores hacen tambin malos
contratos de venta, no revisan la calidad de sus productos, no controlan las normas,
ocasionando que estas empresas incurran en cuantiosas prdidas, en vez de
producir excedentes, que ayudaran a mejorar las condiciones de vida de todos los
sbditos del reino.
Pero ya os lo dije una y mil veces, Hildebrando respondi Alcibiades en
tono molesto , estas empresas no generan prdidas y, si lo hicieran, el ministro del
Tesoro est prohibido de darles crdito fiscal.
No es as Majestad contest Hildebrando , pues estas empresas, si bien
no generan prdidas en efectivo, s lo hacen en trminos contables y esto tambin
tiene un efecto fiscal que, en ltima instancia, contribuye a la subida de los precios.
Es por esta razn que SM y todos en vuestro reino tienen la impresin que las
empresas reales no generan prdidas y que, por lo tanto, no requieren de ningn
financiamiento. Por otra parte, tampoco nadie siente las consecuencias de esta mala
administracin en sus propios bolsillos, menos vuestro ministro del Tesoro, que no
se da cuenta de la mala jugada que le hacen los administradores de estas empresas.
Pero, la verdad es que estas prdidas ocultas, a la corta o a la larga, terminan por
reflejarse en los estados financieros del reino, que impiden al gobierno de SM
atender adecuadamente los programas de salud, educacin o la construccin de
caminos, tan necesarios para el crecimiento y el desarrollo de este reino. En otras

palabras, Majestad, vuestro reino podra tener mejores servicios sociales y una
mejor infraestructura, si vuestras empresas generaran verdaderas utilidades en vez
de prdidas. Como os deca anteriormente, stas no se perciben porque no siempre
se traducen en salida de dinero en efectivo. Suelen aparecer en la falta de pago de
impuestos, falta de pagos a la seguridad social, a los fondos de pensiones y otros
vicios contables, que ocultan su verdadera situacin financiera o porque finalmente
terminan por comerse su capital de giro. Sin embargo, de una manera u otra, si
contina este comportamiento en el futuro, tanto la Empresa Minera de Diamantes
como la Empresa de Aceites y Gases Combustibles tambin tendrn prdidas reales,
adems de las prdidas contables.
Pero lo ms grave de todo continu Hildebrando es que en el caso de
algunas de las otras empresas, como la Empresa de Electricidad que exporta a los
reinos vecinos y la Fbrica de Fertilizantes, stas obtienen su rentabilidad en base
al gas combustible que reciben a precios subsidiados; el mismo que, en el mejor de
los casos, representa alrededor del cincuenta por ciento de su valor en el mercado
internacional. Por tanto, parecera que es preferible exportar el gas a precios
internacionales y dejar que las empresas estatales dejen de funcionar. De otra
manera, la operacin de las mismas, destruir la capacidad exportadora de las
materias primas de vuestro reino, que ya cuenta con pocas reservas
operacionalmente probadas.
Entonces qu es lo que debo hacer ? pregunt Alcibiades.
En el caso de estas empresas, eliminar inmediatamente este subsidio y
evaluar si stas son todava rentables. Si no lo son, no quedar otra alternativa que
cerrarlas. No olvidis que la economa es la ciencia que estudia
la mejor
asignacin de los recursos escasos
. En el caso de algunas de las otras empresas, el
reino debera evaluar si conviene venderlas, para que alguien, con verdadero
criterio empresarial, las administre de manera eficiente y evite que el costo de
mantenerlas se convierta en una carga para el reino y para la propia sociedad. Todo
esto, adems, ayudar a dar fin con la corrupcin y la corruptela, que campea en
todas las dependencias administrativas de vuestro gobierno y de las empresas
estatales en particular dijo Hildebrando.
Pero es que no puedo hacerlo ! repuso Alcibiades.
Por qu no, Majestad ? pregunt Hildebrando.
Porque es la nica forma de controlar los precios internos, por ejemplo, en
el caso de los aceites finos y gases combustibles, cuyos precios varan todos los

das con los precios internacionales. Pienso que el no hacerlo, sera atentar contra
los ingresos de los ciudadanos, la gente pobre y dar motivos innecesarios para las
protestas de la oposicin. Adems, la venta de estas empresas sera muy criticada
por el Parlamento pues, como lo ha dicho el honorable don Antonio Confundido,
no se trata de cualquier industria, sino de industrias que tienen carcter estratgico
para la economa del reino.
Disculpad Majestad, pero no creis en estas tonteras repuso Hildebrando
. Como ya os dije una y mil veces, estrategia es un trmino militar, del latn
stratos ejrcito y agein gua, que significa contar con un conjunto de reglas que
garantice una decisin ptima en cada momento. En otras palabras, tener un
conjunto de leyes, decretos, reglamentos, contratos, etc., que garantice el xito de
la gestin en cada momento de su operacin. Esto, por supuesto, no quiere decir
que los reinos deban comprar las empresas del sector productivo y tomar a su cargo
los riesgos de la inversin y operaciones. Sobre todo, cuando se trata de reinos
pequeos y empobrecidos, y cuando existen otras prioridades, donde la
rentabilidad econmica es significativamente ms alta, como en el caso de la salud
y la educacin. Puesto de una manera ms cruda, se podra decir que para
tomar la
leche, no es necesario comprarse la vaca
.
En cuanto al control de precios para favorecer a las clases ms
empobrecidas, como SM sabe, en la economa existen bienes que tienen carcter

transable

, como los aceites finos y gases combustibles, que se pueden comprar y


vender fcilmente dentro y fuera del reino. Esto, debido a que sus precios estn
fijados internacionalmente. Por lo tanto, estos precios no pueden estar sujetos a un
control por parte del reino. El minuto que SM imponga este tipo de controles,
como es el caso del congelamiento interno de precios, stos saldrn de vuestras
fronteras por la va del contrabando. Adems, seguramente alguien, que quizs sea
alguno de vuestros leales sbditos, se beneficiar grandemente con la diferencia
entre el precio controlado y el precio del mercado internacional.
Esto equivale a que SM regale a vuestros sbditos los diamantes que
produce la Empresa Real de Diamantes, por el solo hecho de ser sbditos del reino
donde stos se producen. Lo que corresponde hacer en estos casos es que tanto los
aceites finos y gases combustibles como los diamantes, se produzcan y vendan
competitivamente, tanto en los mercados locales como en los mercados
internacionales. Posteriormente, cuando estas empresas reciban utilidades y paguen
sus respectivos impuestos, stos debern utilizarse para mejorar el nivel de vida, la
salud y la educacin de todos los sbditos.
Por otra parte continu Hildebrando no fue acaso el senador don

Antonio Confundido quien permanentemente se opuso a la venta del gas que


producen los aceites finos? Acaso alguien no le explic que, a causa de esto,
vuestro reino ha perdido cientos de millones de zlares, con los que vuestros
sbditos habran podido lograr una mejor calidad de salud, educacin y transporte,
en un reino donde todava hay mucho que hacer?
Creis, entonces, que debo vender las empresas que no son rentables ?
pregunt Alcibiades.
No me cabe la menor duda, Majestad repuso Hildebrando . Ahora, sobre
este tema, no conviene ser dogmtico. Si las empresas estatales marchan bien, son
rentables y competitivas internacionalmente, entonces no hay porqu preocuparse,
ni tomar una posicin ideolgica. Sin embargo, ste no parece ser el caso en
vuestro reino.
Existe alguna otra opcin ? volvi a preguntar Alcibiades.
S, existen algunas opciones, aunque no muchas. Os gustara conocer
alguna de ellas ? repuso Hildebrando.
Por supuesto acept Alcibiades.
Como ya os expliqu anteriormente, Majestad, existe una opcin, que muy
pocas veces ha sido utilizada por los reinos ms all de las fronteras dijo
Hildebrando , a pesar de que su uso es muy frecuente entre las empresas e
industrias del sector privado. Se llama

venta del capital accionario incrementado

y consiste simplemente en incrementar el capital de las empresas, que luego se


vende a un inversionista, a travs de una licitacin internacional. Lo que se pide a
cambio, es que ste utilice los recursos de dicha compra para invertir en la misma
empresa y as aumentar su capacidad productiva. Digo que su uso es muy frecuente
entre las empresas e industrias del sector privado en el mundo moderno, porque
sta es la forma que tienen los empresarios de ampliar su capital, sin tener que
vender las empresas y cuando stas no cuentan con los suficientes recursos
financieros o les es muy difcil conseguirlos del sistema bancario, la bolsa de
valores o los bancos nacionales o extranjeros. Es as cmo, por ejemplo, la empresa
cervecera de los hermanos Vargas o la empresa del turco Majluf han podido
conseguir en vuestro propio reino producir el triple de lo que producan antes y
exportar dos veces ms de lo que exportaban anteriormente, gracias a este esquema
que, os repito, no es desconocido por el sector privado
Entendedme, Hildebrando, yo JAMS REMATAR las empresas del
reino dijo Alcibiades, alterado y molesto, como nunca lo haba visto Hildebrando

en los aos que lo conoca.


De ninguna manera. Lo que acabis de decir, es lo que dice la gente que no
entiende de los procedimientos financieros modernos. Por lo tanto, NO habr
REMATE ALGUNO, Majestad, y disculpadme por deciros en voz tan alta. El
proceso es el siguiente: en primer lugar, se redactan y aprueban las leyes, decretos,
reglamentos y contratos, que gobiernan el sector en el que se desea vender el
capital accionario incrementado, obviamente, en el mejor inters del reino. En otras
palabras, el proceso no se hace a TRANQUERA ABIERTA, como se hizo en algn
reino vecino. A continuacin, se efecta una preseleccin de las empresas, para
evitar participen los aventureros, los pillos y los farsantes. Para esto, se busca
empresas lderes en mundo, las tengan mayor experiencia, mayor tecnologa,
prestigio y rentabilidad internacional en el sector y se les da un plazo para que
presenten la documentacin respaldatoria, que certifique justamente esto. Cuando
se concluye con esta pre-calificacin, entonces se llama a una licitacin
internacional, para que las empresas ya calificadas efecten una oferta pblica y
transparente, mediante un sobre cerrado, que se abre inmediatamente en un acto
pblico para evitar todo tipo de fraudes.
Por lo tanto, en este modalidad, NO SE VENDE O REMATA, ninguna
empresa. Al contrario. Si se aplica este esquema, la ventaja es que el reino nunca
perder la propiedad de sus empresas. A diferencia de la venta o privatizacin de
las mismas, lo que se hace es simplemente buscar un socio inversionista, que
aporte capital nuevo, las administre adecuadamente en base a las leyes, decretos y
reglamentos redactados en el mejor inters del reino o del Estado y, en
consecuencia, genere una mayor produccin, al incrementar la capacidad
productiva de la misma. Por el contrario, en la privatizacin, el reino pierde
efectivamente la propiedad de las empresas, a cambio del dinero que recibe de los
compradores.
Yo no har esto, como lo hizo mi primo el Rey Nicanor, que privatiz sus
empresas a tranquera abierta y luego su ministro del Tesoro se gast todo el dinero
que recibi por la venta de estas empresas dijo Alcibiades.
Nada de eso respondi Hildebrando. En este esquema, el ministro del
Tesoro no toca ni un centavo. El dinero que aporta el inversionista, slo se utiliza
para aumentar la capacidad productiva de las empresa, con la debida autorizacin
de su Directorio, donde estn presentes tanto los directores que representan a la
empresa, como los directores que representan al reino.
Y quin controla al inversionista para que no haga de las suyas, ya que el

socio inversionista tiene la administracin de la empresa ? pregunt nuevamente


Alcibiades.
Como os dije, para controlar al inversionista, es importante contar con
buenas leyes y un conjunto de reglamentos prcticos, que puedan ser debidamente
aplicados por el directorio de la empresa, as como por el rgano regulador dijo
Hildebrando . Adems, las empresas que participan en este proceso conocen de
antemano el contrato de administracin que firmaran con el reino. Sin embargo, es
esencial tambin que en el directorio de estas empresas, se nombre a persona
capaces, correctas y de transparente trayectoria, que puedan asegurar que las
mismas cumplan con dichas leyes y reglamentos. En lo posible, los directores,
deben ser a tiempo completo, para asegurarse de que stos conozcan de cerca el
funcionamiento del sector y en particular de las empresas.
Yqu es lo aconsejable en estos caso, mantener las acciones en poder del
gobierno o entregarla a los sbditos
? pregunt Alcibiades.
Bueno, en cualquiera de estas opciones, el reino o los sbditos del reino
elegirn a los miembros del Directorio para cada una de las empresas. Es muy
importante hacerles comprender que, de acuerdo al Cdigo Civil de la mayor parte
de los reinos, stos son responsables civil y penalmente por las acciones y
decisiones que tomen dentro de la empresa, garantizando, adems, con todos sus
bienes habidos y por haber.
Y que ganan los sbditos en este esquema ? dijo Alcibiades.
Si escogis que las acciones se repartan entre todos los sbditos del reino,
stos tienen mucho que ganar dijo Hildebrando . En efecto, si se decide por la
opcin de convertir a los sbditos en accionistas de estas empresas, esto trae
profundas implicaciones en la distribucin del ingreso del reino continu . Los
sbditos seran ahora un poco ms ricos de lo que fueron antes, aspecto que
contribuir a mejorar la distribucin de la riqueza dentro del reino. Por otra parte,
al recibir dividendos de dichas empresas, los sbditos tambin mejorarn sus
ingresos, aspecto que contribuir a lograr ese mismo objetivo. Todo esto,
naturalmente, siempre y cuando estas empresas sean bien administradas,
incrementen su capacidad productiva y generen utilidades, en vez de las consabidas
prdidas de las empresas actuales y asegurndose de que la supervisin est en
manos de los miembros del directorio y de los entes reguladores.
De la misma manera continu Hildebrando , cuando el inversionista
compre el incremento de capital de la empresa por encima de su valor en libros,

entonces las acciones distribuidas a los sbditos del reino tambin aumentarn su
valor de mercado; aspecto que igualmente contribuir a una mejor distribucin de
la riqueza y del ingreso. Asimismo, si las empresas extractivas capitalizadas
descubren nuevos yacimientos o en sus futuras operaciones generen ahorros, las
acciones distribuidas entre los sbditos del reino tambin aumentarn de valor,
circunstancia que, al igual que en el caso anterior, contribuir a lograr dicho
objetivo. Todo esto har que stos resulten un poco ms ricos y que tengan
mayores ingresos de lo que tenan antes de iniciado este proceso.
Al parecer , continu Hildebrando esto nos hace pensar que este
esquema, desde todo punto de vista, es una mejor opcin que la privatizacin o
simple venta de las empresas y, por supuesto, mucho mejor que el actual esquema,
donde las empresas pblicas pierden el dinero del Tesoro que, al final del da, debe
ser aportado por los sbditos del reino, a travs de los impuestos
Por otra parte, en el caso de la privatizacin, el ministro del Tesoro recibe
el dinero de la venta de las empresas, el reino se desprende de las mismas y al final
nunca se sabe qu es lo que ste hizo con los recursos que recibi de la venta. Sin
embargo dijo Hildebrando en tono reflexivo , esto no siempre es una verdad
absoluta pues, tericamente, si el ministro del Tesoro fuese un hombre eficaz y
eficiente, podra invertir los recursos recibidos en salud y educacin y, de esta
manera, lograr una rentabilidad superior a la obtenida por este esquema. Asimismo,
tericamente, si los recursos, producto de la venta de las empresas, fuesen
entregados a los sbditos del reino y stos actuaran con la eficaz racionalidad que
la teora econmica supone, la rentabilidad de stos tambin podra ser superior a la
lograda por dicho esquema. Lo difcil, Majestad, es encontrar un funcionario que
sea tan eficiente y tan eficaz como quisiramos que sea y que los sbditos de SM
acten con la racionalidad que la teora econmica supone.
Asimismo, donde el esquema de la venta del capital accionario
incrementado es probadamente superior al esquema de la venta o privatizacin, se
encuentra en el hecho de que por el mismo monto que aporta el inversionista
privatizador, en este esquema se logran niveles ms altos de produccin, ingreso y
empleo. Esto, debido a que el inversionista est obligado a invertir los recursos que
aporta en la empresa capitalizada. En el caso de la venta de las empresas o
privatizacin, para lograr niveles ms altos de produccin y empleo, el
inversionista privatizador debe, en primer lugar, aportar recursos para comprar la
empresa y luego volver a aportar recursos adicionales, para incrementar la
capacidad productiva de la misma.
Por esta misma razn continu , es que dicho esquema resulta tambin

del agrado del inversionista, pues en la venta de las empresas o privatizacin, ste
debe aportar recursos dos veces. En el caso del esquema que se propone, ambas
cosas ocurren a la vez, pues el socio accionista incrementa la capacidad productiva
de la empresa, con los recursos que originalmente aport para comprar el capital
accionario incrementado de la misma.
Todo esto parece interesante dijo Alcibiades . Pero en realidad funciona?
Me parece que en algn reino vecino se intent hacer esto, pero no funcion.
En efecto, no funcion en el reino que hacis referencia dijo Hildebrando
, porque se destinaron los dividendos a pagar una especie de seguro de vejez que,
hasta ese entonces, no exista. Al hacer esto, ninguno de los sbditos del reino
consider que se haba convertido en accionista de estas empresas y siempre pens
que el Estado haba perdido su patrimonio. Por otra parte, el reino nunca explic
sobre las ventajas del esquema y la oposicin se aprovech de esta circunstancia
para argumentar que las empresas haban sido rematadas. Como consecuencia de lo
anterior, los sbditos de ese reino no alcanzaron a empoderarse de esta iniciativa y,
en su momento, tampoco tampoco quisieron defenderla.
Por otra parte, como en todo, el secreto de este esquema est en los
controles, que nunca se implantaron adecuadamente repuso Hildebrando . La
venta del capital accionario incrementado en el rea de los servicios pblicos
requiere, sobre todo, de un buen sistema regulatorio, que defienda los derechos y
obligaciones otorgados por Ley a los agentes econmicos, que participan en esos
mercados. El sistema regulatorio para ser exitoso requiere funcionar a su vez con
absoluta independencia poltica y econmica del Ejecutivo. En el intento de
implantar este esquema que se hizo en el reino vecino, esto no fue as. El Ejecutivo
nunca se resign a perder estas cuotas de poder.
Asimismo, este esquema requiere tambin de buenos representantes del
reino o de los sbditos en el directorio de dichas empresas. stos deben asegurarse
de que las empresas generen ingresos y no prdidas. Asegurarse tambin que el
socio que aporta capital no desve recursos a otros de sus negocios, por conceptos
tales como: asesoramiento, compra de tecnologa, materias primas o que intenten
excederse en los gastos administrativos.
Si podis cumplir con estos pasos elementales, podris tener un esquema
funcionando exitosamente.
Parece convincente, Hildebrando. habis dado en el clavo ! Dijo muy
alegremente.

No es tan fcil dijo Hildebrando , es necesario tambin que escojis


buenos socios. Sobre todo, gente honesta y que sepa de su negocio. Lo ltimo que
SM debera hacer, es buscar como inversionistas a los especuladores, a los que
improvisan o a los aventureros, que no harn otra cosa que aprovecharse de esta
situacin privilegiada y, al final, hacer fracasar el esquema. Esto es lo que
precisamente sucedi en un reino vecino, cuando la venta del incremento del
capital accionario de una empresa de transporte se la hizo a un aventurero, que
buscaba una ganancia financiera fcil y no el desarrollo integral de la empresa.
Esto, desprestigi muchsimo su esquema.
Lo tomar muy en cuenta respondi Alcibiades.
Tambin recordad que, en el caso de las empresas de servicio pblico,
necesitaris regular estos mercados, porque la mayor parte de estas empresas son lo
que tradicionalmente se llam

monopolios naturales
y, en funcin de aquello,
podran tratar de aprovecharse del pequeo usuario, que no tiene la fuerza ni el
poder de defenderse, si no lo hace con la ayuda de los entes reguladores. Otra vez,
regular quiere decir hacer cumplir los derechos y obligaciones otorgados por la Ley
y sus reglamentos a los agentes que participan en estos mercados.
Est bien dijo Alcibiades . Pero no creis que los dividendos deben ir a
parar a manos de los ancianos, con cuyos ahorros se construyeron estas empresas ?
De esta manera, yo podra adems cazar dos pjaros de un tiro. Es decir,
proporcionar una especie de bono de vejez y por otro lado salvar la Caja de
Pensiones que est en bancarrota.
Ya os dije que no hagis esto, Majestad respondi Hildebrando . Si lo
hacis desvirtuaris esta reforma. En la economa no es bueno mezclar naranjas con
manzanas. Por lo tanto, buscad la forma tributaria de otorgar pensiones de vejez y
solventar la situacin de bancarrota por la que atraviesa vuestra Caja de Pensiones.
Como os dije repetidamente, si optis por la opcin de entregar las acciones de las
empresas capitalizadas a vuestros sbditos, los dividendo tambin deben ir a manos
de stos. Esta es la mejor forma de garantizar la sostenibilidad de la reforma. As,
si algn da el Parlamento decide dar marcha atrs a esta iniciativa, deber
enfrentar a todos vuestros sbditos, que se opondrn al cambio, pues dejarn de
recibir dividendos, como dueos de las acciones de la empresa.
Es que el ministro del Tesoro dice que el pago del bono de vejez adems
ayudar a estimular la demanda agregada y podremos salir de la recesin.
Tonteras dijo Hildebrando . Como bien sabis, recesin quiere decir

retroceso
y en este caso, quiere decir que la economa, en vez de crecer, decrece.
La nica forma de salir de la recesin es con la inversin y no con el gasto. La
diferencia est en que la inversin, que se define como la compra de bienes de
capital, permite producir bienes y servicios en el futuro, que es la que generar ms
ingresos y ms empleos. En el caso del gasto, su efecto en la economa es
extremadamente limitado, pues su contribucin a generar bienes y servicios est
circunscrita al corto plazo. En otras palabras, no tiene el efecto multiplicador a
largo plazo que tiene la inversin y adems trae consigo todos los efectos negativos
a los que hice referencia durante mis largas y variadas visitas a vuestro reino.
Por ltimo, debo alertaros, Majestad dijo Hildebrando que en una
economa tan abierta y poco industrializada, como es la de vuestro reino, un
incremento en el gasto tiene un efecto muy grande sobre las importaciones y el
contrabando
La verdad Hildebrando, es que no se para que me embarcasteis en esta
discusin, pues yo pienso estatizar las empresas del reino y, si el esquema no
funciona, simplemente dejar de operarlas y las cerrar sin ninguna contemplacin
dijo Alcibiades.
Doble trabajo, Majestad , respondi Hildebrando , pues habris invertido
mucho trabajo, dinero y esfuerzo en estatizarlas, para luego venderlas a un precio
ms bajo del que seguramente pagasteis. No os aconsejo proceder de esta manera.
Dicho esto, Hildebrando tom su liviano equipaje y parti a las tierras
heladas altas del sur. Sin embargo, cuando haba llegado a la mitad del camino se
qued muy preocupado pensando en que las buenas ideas muchas veces no se
concretan exitosamente en la realidad. Lo que sucede es que ms all de los
controles, de los buenos socios y de la defensa de la competencia, lo que se
requiere es de buenas leyes, la sabidura de saber aplicarlas y, sobre todo, de un
buen gobierno para hacer que las cosas funcionen bien.
Por otra parte, tambin record que las buenas ideas, por lo general, tampoco
funcionan o se llevan a cabo, debido a que nadie las explica adecuadamente al
hombre de la calle y cuando ste no las entiende o no quiere tomarse el tiempo para
entenderlas, entonces las rechaza y las combate sin tregua alguna, repitiendo
estribillos y medias verdades, que son las verdaderas mentiras, que estn en la boca
de los malos polticos.
En otras palabras, parafraseando a Lord Byron, el que no quiere razonar, es
un intolerante; el que no puede razonar, un tonto y el que no se atreve a razonar, es

simplemente un esclavo. Es decir, un esclavo de las ideologas, de la manipulacin


y de la ignorancia.
Francamente, pens Hildebrando, no se en cul de estas categoras se podra
incluir a los polticos. Seguramente en las tres o tal vez en todas las habidas y por
haber
El utilizar la mentira, las medias mentiras o, lo que es peor, las medias
verdades es lo ms deplorable en la humanidad. Es como pensar que la aritmtica
no existe, pues dos ms dos jams suma cinco

7. Nicanor y su extr ao rgimen cambiario

espus de lo recientemente sucedido con el reino de Alcibiades, Hildebrando

pens que ya no volvera a visitar las bajas tierras del sur, por lo menos hasta que
el viejo monarca abandone los necios y absurdos consejos de su entorno palaciego
y, particularmente, las dogmticas ideas que lo haban llevado a cometer un
sinnmero de desaciertos.
Por ello, esta vez, opt por visitar el reino de Nicanor que, desde hace varios
aos, tambin estaba pasando por un mal momento, a causa de las psimas
decisiones tomadas a la luz de la ignorancia y de la exagerada falta de sentido
comn.
En efecto, el antecesor de Nicanor, el rey Carlos y su ministro del Tesoro, el
doctor don Sbato d
Equino, haban decidido dar fin a la subida de los precios,
utilizando para ello un viejo esquema de rgimen cambiario anclado en el zlar,
conocido como
la convertibilidad
. Este esquema se alimentaba de un importante
monto de reservas, que haban resultado de la venta de las empresas del reino, bajo
el esquema de la privatizacin. El uso de estas reservas permita al ministro del
Tesoro estabilizar la subida de los precios y, muy particularmente, el tipo de
cambio, en vez de hacerlo a travs de la tradicional observancia de la disciplina
fiscal. Se trataba pues de un esquema muy parecido al sistema

bullonista
de
principios de siglo pasado, en el que las monedas de los reinos se cotizaban en
funcin de la cantidad de oro y divisas que disponan en sus respectivos bancos
reales.

En otras palabras, lo que hizo Carlos, aconsejado por su ministro d


Equino,
fue vender las empresas reales, hasta reunir una cantidad de zlares y monedas
extranjeras, que fuera muy superior en su valor a la totalidad de la moneda local
existente en el reino. De esta manera, aunque los sbditos de Carlos quisiesen
cambiar todo el stock de la moneda local por zlares u otras divisas al precio fijado
por el Banco Real, todava quedara un importante remanente de moneda extranjera
en las bvedas de dicho banco. En otras palabras, se fij una especie de
paridad
cambiaria
, producto de la privatizacin, con el fin de mantener fijo el precio del
zlar y de las otras monedas. Esto se hizo as, para evitar que d
Equino no tenga la
penosa tarea de equilibrar las finanzas pblicas en la que, como siempre, los reinos
gastan ms de lo que se recibe y donde este exceso de gastos se financia con
billetes impresos por el Banco Real o recursos que se prestan del sector privado o
de la banca, a altas tasas de inters. Visto de otro modo, casi podra decirse tambin
que d
Equino haba prcticamente zolarizado la economa del reino.
Como era de esperarse, con el paso del tiempo y el continuo desorden en las
finanzas pblicas, el

stock
de reservas obtenidas por la venta de las empresas
reales disminuy drsticamente, hasta acabar totalmente con las mismas. Como
resultado de esto y la inevitable consecuencia de las leyes econmicas, el exceso de
moneda real y la desaparicin de los zlares obtenidos por la venta de las empresas
reales, revirtieron la forzada regla de
paridad cambiaria
, ocasionando que el
precio del zlar se vaya por las nubes, hasta situarse en el nivel de mercado, que
efectivamente le corresponda estar.
Sin embargo, en el interim, Carlos se prest cuantiosas cantidades de zlares
y divisas de sus propios sbditos, de los reinos vecinos y de los bancos locales, a
elevadas tasas de inters, con el propsito de mantener la agonizante paridad
cambiaria establecida por su ministro del Tesoro. Como resultado de estas
desacertadas polticas y las equivocadas acciones del ministro d
Equino, el reino se
vio imposibilitado de devolver los recursos prestados, particularmente a los bancos,
los que a su vez no pudieron devolverlos a sus depositantes, situacin que cre una
moratoria externa e interna de facto, de la que el reino todava no ha podido
recuperarse.
Ms importante an, despus de los tantos aos de mantener un tipo de
cambio considerablemente apreciado, el reino de Carlos perdi toda competitividad.
Esta situacin estimul la demanda de importaciones, que no tard en reemplazar
la baja produccin nacional y la prdida de importantes mercados de exportacin,
que terminaron por disminuir an ms el ingreso de zlares y divisas a las bvedas
del Banco Real. Como era de esperarse, el resultado de estas polticas no demor
en hacer sentir sus efectos. La produccin cay significativamente a niveles nunca

vistos; tambin disminuy el ingreso de los sbditos del reino, sin excepcin; se
perdieron millones de fuentes de trabajo y, lo que fue peor, Carlos y su sucesor, el
rey Fernando de la Real, tuvieron que ser testigos del terrible incremento de la
pobreza en este importante reino, que tradicionalmente haba sido conocido por su
gran prosperidad. Como era de suponerse, estas graves circunstancias condujeron a
la rpida abdicacin de Fernando y la subida al trono de Nicanor, un noble
caballero de las pobres y lejanas tierras de ms al sur.
Qu os trae por aqu ? pregunt Nicanor a su visitante.
Vengo a ver qu es lo que sucede en vuestro reino y si en algo puedo ser
til con mis consejos dijo el viejo astrlogo con gran humildad y abnegacin.
Nicanor lo mir con recelo y displicencia y luego le dijo:
No creo que vuestro consejo sea necesario aqu, apreciado Hildebrando
dijo Nicanor con mucha firmeza . Como sabis, nuestro reino es extremadamente
poderoso. Adems, somos gente de mucha experiencia y sabidura en la
administracin de nuestros gobiernos, as estn stos alejados de nuestra gran
capital, como el caso de mi pequeo feudo de ms al sur. Como bien sabis
Hildebrando continu los problemas son los mismos y s exactamente lo que se
tiene que hacer.
Y qu es lo que tenis que hacer Majestad ? pregunt Hildebrando con
cierto atrevimiento.
Bueno dijo Nicanor pensativo y volcando los ojos hacia arriba en un gesto
de superioridad y evasiva , lo primero que debemos hacer es abandonar las
polticas liberales que nos dej el rey Carlos y devolver al reino el papel que debe
jugar en la economa; cual es, estimular el mercado interno, siempre y cuando se
mantenga el tipo de cambio fijo. Esto, con el fin de propiciar el crecimiento y la
estabilidad de la economa.
Y qu haris con los acreedores y las empresas que privatiz el rey Carlos
? pregunt Hildebrando.
En cuanto a los acreedores externos respondi Nicanor creo que les
haremos una propuesta razonable, basada SOLAMENTE en lo que nuestro reino
pueda pagar. Si esto no fuese de su agrado, lamentablemente, se las tendrn que
aguantar En cuanto a las polticas liberales continu cada vez estoy ms
convencido de que el reino debe recuperar su lugar en la economa y sobre todo en
la propiedad de las empresas pblicas. Todo esto con el fin de poder ofrecer

servicios pblicos ms eficientes, ms modernos y el consecuente cobro de tarifas


cada vez ms bajas. Sin embargo, antes que nada, devolveremos los prstamos a
bajas tasas de inters, que nos concedi el Fondo Internacional del Oro dijo
Nicanor.
No creis ms bien que vuestro reino debera pagar a vuestros acreedores
que tienen prstamos a altas tasas de inters y cortos plazos de amortizacin, en
vez de devolver los prstamos a tasas concesionales del Fondo Internacional del
Oro? No creis tambin que vuestro reino debera hacer todos los esfuerzos por
producir supervits fiscales, a fin de que vuestros acreedores, internos y externos,
que confiaron en la buena fe del reino, vean que SM hace todo lo posible por
generar recursos, que se puedan destinar al pago de la deuda? No creis que estas
acciones permitirn mantener la credibilidad de vuestro reino en los mercados
financieros internacionales, que es tan importante para desarrollar fuentes de
financiamiento, que a su vez son tan necesarias y urgentes para el crecimiento de la
economa ? dijo Hildebrando.
De ninguna manera, de una vez por todas deseo acabar con la dictadura
que nos impone el Fondo Internacional del Oro. Por su parte, los acreedores
tendrn que recibir lo que efectivamente podamos darles y los bancos pues que
se las arreglen como puedan dijo Nicanor.
En cuanto a los bancos, Majestad , dijo Hildebrando yo creo que se
necesitan dos para bailar el tango. Los bancos, que son algunos de vuestros
importantes acreedores, saban perfectamente en el bollo que se metan, cuando
tomaron la decisin de prestaros el dinero. Adems, al ser parte del sector privado,
stos estn en la obligacin de asumir sus propios riesgos. No es por nada que se
llaman y pregonan por todos los mbitos que son parte del sector privado aunque,
por desgracia, debemos admitir que los bancos son instituciones de servicio
pblico,, que manejan los ahorros de vuestros sbditos y ello hace que el reino sea
muy vulnerable a lo que suceda con ellos.
Por lo tanto, no veo porqu se deba recurrir al salvataje de los bancos,
sobre todo, cuando stos son los que cometen graves y crasos errores, al asumir
malos riesgos financieros. Adems continu Hildebrando , el salvataje de los
bancos es un acto inmoral pues, para hacer frente a esta situacin, los reinos se ven
en la obligacin de utilizar los recursos provenientes del pago de impuestos o
sacrificar importantes gastos que benefician a toda la sociedad. Lo que pasa es que
estas instituciones estn acostumbradas a que las asistan, debido a que por
desgracia manejan los recursos que son del pblico, aunque fehacientemente estn
convencidos de que se trata de sus propios recursos. En efecto, esta creencia y el

mal uso de los fondos, es lo que finalmente las acarrea a la quiebra, que luego los
reinos y los Estados se ven en la terrible obligacin de enfrentarla, para evitar que
los ahorristas pierdan su dinero. Lamentablemente, el no hacerlo, tiene una
contraparte perversa pues, dado que los bancos siempre tienen operaciones
financieras cruzadas, la quiebra de alguno de ellos siempre termina por contagiar al
resto del sistema, originando un pnico bancario de consecuencias imprevisibles.
Este fue el caso, por ejemplo, delorigen de la recesin de los aos de 1930 que, en
medio de una gran burbuja financiera, se dio comienzo a la gran recesin del gran
Coloso del Norte, con la quiebra de un slo banco.
Y qu se puede hacer para evitar esto ? pregunt Nicanor.
Para esto , dijo Hildebrando es siempre importante efectuar de manera
permanente el conocido
test de solvenciade los bancos. Esto, con el fin de
obligarlos a contar con las adecuadas reservas y los montos de capital, que les
permita desenvolverse dentro de los mrgenes de seguridad y confianza en todas
sus operaciones. Tambin debe evitarse la fusin de bancos, para que que stos no
sean demasiado
grandespara sufrir una bancarrota y que sta ponga en riesgo el
equilibrio macroeconmico del reinoAs, se evitar que los reinos tengan que
acudir a la inmoral e infame salvataje de sus instituciones y estimular a que los
depositantes se encuentren debidamente informados de su situacin financiera, a
fin de asumir las responsables que les corresponda, en los bancos donde mantienen
sus depsitos concluy Hildebrando.
Est bien, me parece acertado lo que recomendis; pero quiero aclararos
que no har pagos a los deudores que no quisieron renegociar la deuda hace diez
aos atrs, cuando el ministro del Tesoro les hizo una oferta. Mucho menos a
aquellos, que califico yo como las
aves de rapia
, que compraron la deuda en los
mercados secundarios, para especular con ella a costa del reino dijo Nicanor.
Con respecto a estos deudores continu os ruego respetar la voluntad de
aquellos que no quisieron modificar los acuerdos firmados con el reino pues, como
es natural, pensaban que podan obtener mejores condiciones en el futuro. Y esto es
normal, lo hara cualquiera ser humano. Asimismo, os ruego respetar el derecho
que tienen stos de vender estas obligaciones en los mercados secundarios, as
como el derecho que tienen todos los agentes financieros de comprarlas en dichos
mercados. Es as, como funcionan los mercados financieros del mundo y no por
ello debis tratarlos como si fueran delincuentes. Estn en su derecho de tomar las
condiciones que los mercados ofrecen y de recurrir a los tribunales de justicia,
cuando consideran que no se cumplen con las condiciones pactadas. Con vuestras
leyes no podis prescribir los derechos que les habis otorgado originalmente,

sobre todo, cuando dichas obligaciones fueron hechas bajo las leyes de otros reinos.
Por otra parte continu el viejo astrlogo , respecto a las empresas
pblicas reales, no creis importante recordar que el dficit cuantioso de las
empresas pblicas y los excesos cometidos por stas, fueron una de la causas ms
importante de por qu el ministro Sbato d
Equino aprovech de venderlas, no slo
con el fin de estabilizar la moneda y la tasa de cambio, sino tambin para ofrecer
mejores servicios pblicos, ms eficientes y ms efectivos? Majestad, no cometis
el error de volver al pasado. Ya habis visto esta pelcula. Vuestro reino ya no
puede administrar empresas pblicas, porque sa nunca fue su funcin. Dejad que
lo haga el sector de la economa que tiene la experiencia y los recursos para hacerlo.
No recordis acaso la permanente escasez de lneas telefnicas, los sucesivos
cortes de energa y los problemas con el suministro de agua cuando, por falta de
recursos de inversin, las empresas del reino no podan cumplir con estos
compromisos? Ahora mismo vuestro gobierno no cuenta con el capital suficiente
para comprar y operar estas empresas. Tampoco lo tienen los organismos
financieros internacionales que, desde hace mucho tiempo, ya no prestan recursos
para este propsito. Si, por otro lado, dejis que el sector privado realice estas
actividades, deberais permitir que las tarifas que se cobren por los servicios
prestados reflejen los costos de inversin y operacin, segn lo establecen vuestras
propias leyes regulatorias. De otra manera, sern los propios consumidores que, en
ltima instancia, pagarn el costo de estas bajas tarifas, al recibir una mala calidad
de servicios y la permanente interrupcin de los mismos, justamente, a causa de los
bajos niveles de inversin concluy Hildebrando.
S, pero todos saben que las empresas privatizadas han hecho millones de
zlares con el sacrificio del pueblo y son las grandes responsables de la importante
salida de divisas que perdi el Banco Real de la Nacin enfatiz Nicanor.
Nada de esto, Majestad contest Hildebrando . Si lo hicieron de esa
manera, fue porque las leyes regulatorias de vuestro reino as lo permitieron. Si
queris que cambien las cosas, tambin debis cambiar vuestras leyes o asegurar el
cumplimiento de las mismas, a travs de la rigurosa observancia de las autoridades
encargadas de la regulacin.
Sin embargo, siempre debis aseguraos de permitir que estas empresas
reciban una retribucin adecuada por su inversin y sus costos de operacin. Al
hacerlo, tambin se dar una seal a la inversin extranjera de que en vuestro reino
se gobierna con ecuanimidad. No olvidis, Majestad, que vuestro reino necesita
urgentemente de capital extranjero, para incrementar la produccin y el empleo y
que no cuenta con el ahorro interno para financiarlo concluy Hildebrando.

En cuanto a vuestros deseos de reactivar la economa a travs del estmulo


del mercado interno, creo que en un mundo donde se han levantado las fronteras y
se han reducido significativamente las barreras arancelarias, sera un grave error
tratar de producir bienes y servicios slo para satisfacer los mercados internos. Soy
un convencido de que los reinos como el vuestro deben tratar de ingresar al gran
mercado mundial y no quedarse limitados a los mercados locales. Esto ltimo,
jams permitir el rpido crecimiento de la economa, que es la condicin
necesaria para atacar el problema de la pobreza y generar mayores ingresos y
mayores fuentes de trabajo. Pero el tren de la globalizacin, Majestad, hace mucho
tiempo que ya sali la estacin asever Hildebrando.
Sin embargo, tened presente que un gran nmero de vuestros sbditos
todava se encuentra debajo de la lnea de la pobreza y otro tanto se encuentra en
un alto grado de indigencia. Por tanto, para dar cabida a estos sectores, el
crecimiento de la economa no slo puede estar concentrado en el mercado
domstico, como es el caso de las economas de vuestros vecinos, sino que vuestro
reino tambin debe mirar hacia los mercados internacionales, a travs de la
exportacin. Como dijo vuestro vecino el rey Ricardo
no basta con mirar tan slo
al pequeo mercado interno de un reino, cuando la economa se puede beneficiar
del mercado del mundo entero
; para lo cual opt por dar gran prioridad a las
exportaciones, en vez de fomentar tan slo el crecimiento del mercado domstico.
Despus de varios aos de realizar este cometido, sus esfuerzos fueron premiados
con el crecimiento de ese su pequeo reino. Pudo atacar eficazmente la pobreza y
hoy gobierna con paz, tranquilidad, y estabilidad poltica y social. La opcin que
Ricardo escogi es la correcta, pues apost a un mercado de cientos de millones de
habitantes, en vez de hacerlo slo por el pequeo mercado de su reino, en ese
entonces, terriblemente plagado de pobreza y sufrimiento concluy Hildebrando.
Fcil decir, pero muy difcil de hacer contest Nicanor.
Es cierto, Majestad, no es cosa que se hace de la noche a la maana.
Requiere de muchos aos de trabajo, en los que es necesario previamente concertar
grandes esfuerzos para abrir mercados. En primera instancia, mediante tratados y
convenios de comercio exterior y de seguridad jurdica, que es la labor del reino y
de su gobierno y, en segundo lugar, garantizando efectivamente que lo que se
pretende vender es competitivo, tanto en calidad como en precio, que es la funcin
del sector privado reflexion Hildebrando.
S, pero sta es charla barata de los llamados

nuevos liberales
respondi
Nicanor . Yo insisto que el Estado debe retomar su funcin en la economa. Si no
es a travs de las empresas pblicas, entonces debe hacerlo mediante el

instrumento de su fuerte presencia. Por otra parte, el crecimiento debe ser un


trabajo que efecte el reino a travs del incremento del gasto fiscal.
Otra vez, Majestad. En un mundo donde se han levantado
significativamente las barreras arancelarias para dar origen a la globalizacin, es
absurdo pensar que el solo incremento de los gastos fiscales permitir el aumento
de la produccin. Esto es as, debido a que el aumento de estos gastos no har otra
cosa que preparar el caldo de cultivo para el incremento de los precios y el nuevo
inicio de la inflacin. Por de pronto dijo Hildebrando de manera enftica y
dejando a un lado su conocida humildad , lo que necesitis es un plan econmico
que os permita reactivar la economa.
Nada de esto contest Nicanor . El plan econmico soy yo. El pueblo
confa en m y yo sabr darle las soluciones que se necesitan. Para cada problema
siempre tengo una solucin.
Si bien es cierto que vuestros sbditos confan en vuestra sabidura, creo
que es importante tener un plan para resolver los principales problemas del reino.
Entre otras cosas, este plan debe ser una elaborada estrategia, que debe decirnos
cmo ir desde donde estamos actualmente, hasta donde quisiramos llegar en un
futuro. Ms importante an, debe decirnos tambin qu medios requeriremos para
lograr estos objetivos y cmo podemos conseguirlos. Requiere de mucha
informacin, de premisas y de supuestos, que deben ser sistemticamente
evaluados para saber si este plan es razonable y practicable, y si se pueden alcanzar
los objetivos trazados.
No os engais, Majestad, pensando que vuestra sola sabidura y la de
vuestros loables colaboradores os llevar a resolver todos los problemas continu
el viejo astrlogo . Buscad el buen consejo y, sobre todo, de los buenos
consejeros. Es imprescindible que stos sean humildes, honestos y leales. Y, lo ms
importante, en la tarea de gobernar, siempre delegad vuestras tareas. No tratis de
hacerlo todo y todo a la vez, pues eso es imposible. Tambin recordad que una
golondrina sola no hace verano y que el reino no puede ir a vuestro ritmo, sino que
SM debe moverse al ritmo que demandan sus actividades.
Al decir esto, Hildebrando record lo importante que es siempre es la
delegacin de funciones. En ese preciso momento record, por ejemplo, que,
cuando el ministro del Tesoro del padre de Alcibiades, el buen Valeriano, lo visit
para explicarle cmo se encontraba administrando la economa, Valeriano le
respondi que esa explicacin no era necesaria. Que confiaba en su ministro y que,
cuando las cosas no anduviesen bien, ste le pedira que deje de colaborarlo. Le

dijo, adems, que por favor no le traiga problemas. Ni siquiera la forma de


resolverlos y que, cuando se le presente alguno, que se lo haga conocer solamente
cuando est totalmente resuelto. Dicho esto, el viejo astrlogo se despidi de
Nicanor, sabiendo que sus consejos no seran tomados en cuenta.

A veces, los gobernantes pierden el sentido de la realidad


se dijo a s
mismo .
Se ensordecen y dan rienda suelta a su propia soberbia. Sin embargo, lo
ms grave es que nunca se dan cuenta de las intenciones de un buen consejero.
Siempre desconfan. El verdadero buen consejo slo se da desde el corazn

Pasaron los aos y, para desgracia de los sbditos de Nicanor, las cosas no
cambiaron para bien. En el reino sigui campeando la corrupcin, el desastre y la
mala administracin. La pobreza se increment, las barriadas con techos y paredes
de cartn proliferaron por ah y por all y, tal como lo haban hecho en los ltimos
cincuenta aos, los sbditos volvieron a dedicarse a su deporte nacional. No se
trataba en este caso de la pelota de trapo, sino de la tarea nacional de especular.
Especular con los alimentos, las mercancas, las viviendas y, por sobre todas las
cosas, con el zlar, la moneda del Coloso del Norte, cambiando mensualmente su
salario en moneda local por zlares, para luego venderlos poco a poco y as
subsistir en un reino en permanente crisis
Al no poder arreglar las cosas, se dio inicio a los controles. Control de
cambio, control de precios, control de operaciones bancarias y controles de todo
tipo y sabor.
Cuando esto no fue suficiente, se procedi al embargo de la informacin, de
las estadsticas y al ataque desmedido a los medios de comunicacin. Lo ms grave
de todo ello, se procedi a elaborar
creativasmetodologas para elaborar nuevos
ndicadores econmicos, destinados a mostrar que, en la economa, todo andaba
bien. Se cre un ro revuelto en beneficio de los especuladores y para aquellos que
siempre tienen acceso y amigos en la banca, que se beneficiaron con las tasas
convencionales y las divisas baratas

8. Hildebr ando y la r ecesin

lcibiades

El Grande
convoc nuevamente a su Consejo. Esta vez, para tratar

de entender por qu los sbditos del reino se encontraban tan descontentos y por
qu, desde hace algn tiempo, no cesaban de hacer manifestaciones pblicas en
contra de su gobierno.
Me extraa que esto suceda dijo Alcibiades a su Consejo , pues lo nico
que he hecho en mi gobierno es implantar drsticas polticas para evitar la subida
de los precios, administrar con prudencia los recursos del reino y evitar que las
labores de mi gobierno interfieran con la actividad mercantil y fabril de los
industriales y los mercantilistas. Bueno, por lo menos eso es lo que yo creo dijo
con tono reflexivo.
Qu opinis seores miembros del Consejo ? pregunt Alcibiades, en
busca de una respuesta.
Hay que darles palo, Majestad dijo el ministro del Buen Gobierno . Os
aconsejo que saquemos a la milicia bien armada y bien pertrechada, para acabar
con estas turbas que no hacen otra cosa que dar odos a los grupos sediciosos, que
quieren acabar con el gobierno de SM. Estoy seguro de que el da que pongamos
tras las rejas a tres o cuatro de estos agitadores, habremos acabado con la
subversin y todo volver a la normalidad.
El ministro Santos Periln tiene toda la razn dijo el ministro del Tesoro ,
hay que reprimir esta agitacin. De continuar con esta intranquilidad, nos
quedaremos sin los recursos que nuestros vecinos del norte traen para explotar los

aceites y los gases combustibles que vendemos al reino del Cruzeiro do Sul y
posiblemente sin los dineros de nuestros apreciados banqueros del norte, sin los
cuales la economa del reino simplemente no puede subsistir. Adems, es
importante seguir el consejo del representante del Fondo Internacional del Oro, el
Sr. Kraus, que dice que

la estabilidad es a cualquier costo y que hay que cortar el


gasto hasta la mdula y si no recaudamos los suficientes tributos, hay que recortar
el gasto an ms
. Esta es la

regla de oro
que debemos preservar, si es que SM
verdaderamente desea continuar gozando de la generosa ayuda del Fondo
Internacional del Oro, que nos apoya desde que en el reino aprendimos a controlar
la subida de los precios.
Pero Majestad dijo el ministro de Animales, Alimentos y Plantas Exticas
, con estas polticas nos estamos empobreciendo cada da ms. Pues, por un lado,
el ministro del Tesoro no hace nada por recaudar tributos de quienes no les da la
gana de pagar y, por otro, al cortar el gasto pblico tan drsticamente, nos hace
imposible proporcionar la semilla y los insumos que antes solamos ofrecer a todos
los campesinos del reino. Sin embargo, lo ms grave de esto, es que tampoco
podemos pagar por la investigacin o la extensin agrcola, ni la transferencia de
tecnologa de punta que, como sabe SM, es absolutamente esencial para el
desarrollo de la agricultura tradicional y comercial del reino. Como resultado de
esta situacin, el sector agrcola todos los das se empobrece ms y se empobrecen
el campesino y el agricultor, que constituye la mayor parte de la poblacin.
El ministro de Animales, Alimentos y Plantas Exticas tiene la razn dijo
el ministro de Minas y Canteras ; lo mismo sucede con las minas. Como el
ministro del Tesoro no recauda tributos de los que no quieren pagar, ya no
podemos hacer ms exploracin de minerales; hemos tenido que despedir a todos
nuestros gelogos y cerrar nuestras reales oficinas de investigacin minera, pues ya
no tenemos recursos para pagar por estos trabajos. Todo esto, debido a que, por
recomendacin del Sr. Kraus del Fondo Internacional del Oro, el ministro del
Tesoro ha decidido que estos gastos son superfluos e innecesarios. Adems, como
estas actividades no tienen prioridad para recibir recursos externos, se ha instruido
al oficial mayor de la Tesorera a no dar curso a ms solicitudes de crdito externo
con destino a los sectores productivos, a pesar de las condiciones ventajosas y
concesionales de estos crditos, argumentando que no se cuenta con la cuota de
contraparte que le toca pagar al reino, para lograr el desembolso de estos dineros de
sus fuentes de financiamiento. Como resultado de esta situacin y, al igual que en
el caso de la agricultura, el empobrecimiento de los pequeos mineros del reino es
cada da peor. No se qu hacer ante esta tan difcil situacin en el sector, que
repercute en todos los sectores

Iban a presentar similares quejas los ministros de Instruccin Pblica, el de


Salud y el de la Pequea Industria y Artesana, cuando fueron interrumpidos por el
ministro del Tesoro que, con voz fuerte y alterada, protest:
Necios vosotros que me acusis de no recaudar ms! Acaso no entendis
que no puedo aumentar los tributos sin tener que gravar impuestos a los que ms
ganan que, junto a los acaudalados banqueros y financistas, son los nicos que
pueden ofrecen empleo en este reino o cobrar impuestos a los mercaderes y
contrabandistas, que aprovisionan al reino de utensilios y fina mercadera que traen
de allende las fronteras? Acaso no comprendis que si no fuera por estos valientes
empresarios, los ms nobles sbditos de este reino, no se tendran las finas telas,
las cristaleras y los adornos que exhibimos en nuestras residencias y en nuestros
festejos, que son reportados da a d, en la crnica real de don Antonio de Ficus? Si
no fuera por estos hombres y mujeres, que arriesgan su vida y su integridad
personal al cruza las fronteras de nuestro reino para hacernos la vida ms agradable
y placentera, no tendramos el ambiente de prosperidad y confort que cada uno de
nosotros, hombres pblicos del Consejo, goza en este reino.
Luego de un breve silencio, continu:
Afortunadamente, hace muchos aos un gran hombre percibi esta realidad
e ilumin al Consejo, don Moltete de Salmuera quien, con una gran visin y
sensibilidad social, se dio cuenta de que la Ley de los Tributos no deba alcanzar a
aquellos comerciantes de automviles, electrodomsticos y chucheras, que
cambian dinero proveniente de raros orgenes, para traernos la mercadera el
confort y del lujo. Decidme, entonces, gravarais con impuestos a tan nobles y
destacados ciudadanos? Se justifica la universalidad del impuesto y la equidad de
la ley a cambio de este inmenso sacrificio?
Basta ya de discusiones ! dijo Alcibiades , yo tambin creo que los
impuestos no deben alcanzar a quienes con sus grandes sacrificios, fruto de su
abnegado trabajo, son los que generan empleo en este reino. Sin embargo, la ltima
palabra la tiene el ministro del Tesoro. De la misma manera, creo que aquellos que
ganan poco y que tradicionalmente han pagado tributos, deben seguir pagndolos y
tal vez pagar un poco ms. Esto es parte de la justicia, de la equidad y del buen
gobierno. Por lo tanto, a partir de hoy, os ordeno, ministro del Tesoro, estudiar a
fondo esta situacin y proponer en el prximo Consejo una inmediata solucin a
este problema. Sin embargo dijo Alcibiades , lo que me preocupa en este
momento es el descontento de mis sbditos. Ser que no tienen empleo? ser que
su salario no es suficiente? ser que ste es el momento ms apropiado para crear
nuevos impuestos? o ser que el reino repartir la riqueza de todos los sbditos,

para solucionar la pobreza? Seores del Consejo qu es lo que debemos hacer?


Pido la palabra dijo el ministro de Planes y Utopas, encargado de la
reactivacin econmica . Sobre este ltimo tema, lo que el gobierno de SM debe
hacer, es dictar de la manera ms rpida y expedita posible un decreto real, en el
que se instruya lo siguiente:

ARTCULO PRIMERO. A partir de la fecha, la


economa del reino debe crecer al diez por ciento, determinacin que debe ser
aceptada y acatada por toda la poblacin
. Como resultado de este decreto, SM
ver que la produccin del reino aumentar, como aumentar tambin el ingreso y
el empleo. No hay nada cmo enviar seales apropiadas a la economa para que
todo empiece a funcionar.
Aprobado dijo el Consejo.
Junto a esto continu el ministro , creo que se hace necesario volver a
refinanciar las obligaciones de los sbditos ms endeudados de este reino, que son
los ms ricos y poderosos, y que son los que verdaderamente generan empleo e
impuestos. Adems, como lo sabe todo el mundo, son los nicos que tienen acceso
a los recursos de la banca. Esto servir para darles un alivio financiero importante
y permitir que stos puedan hacer frente a la usura de los banqueros que, segn se
dice, ganan dinero sin trabajar; aunque, seguramente estas acciones no evitarn que
terminemos con un nuevo salvataje de las instituciones financieras, a causa de la
bancarrota de algunos bancos. Pero, si lo hacemos, los ricos y poderosos se vern
estimulados a producir ms, generar ms ingresos y ms empleo y, como resultado
de estas acciones, abriremos el camino de la reactivacin.
Aprobado dijo el Consejo.
Es ms continu el ministro , propongo tambin que les perdonemos las
obligaciones tributarias, al otorgarles una amnista general de todos sus impuestos.
Esto, a cambio de un modesto pago sobre el valor total de su patrimonio. Con este
pago, que no debera ser muy elevado, estos sbditos limpiarn su imagen
impositiva y se convertirn en ciudadanos ejemplares, capaces de hacer frente a
todas sus obligaciones civiles y morales, acto que ennoblecer la estirpe de los
sbditos de este reino.
Aprobado dijo el Consejo.
Y, por ltimo prosigui . No cometamos el error de admitir que el reino
est en desgracia. Ignoremos las manifestaciones pblicas; cuando se pueda,
apliquemos el consejo del ministro del Buen Gobierno; echmosle la culpa a la
oposicin; ampliemos los feriados y los das festivos; crearemos incentivos al

deporte y, si las cosas siguen mal, siempre podremos llamar al Profesor Fax.
Aprobado dijo el Consejo Viva el Gobierno de Su Majestad!
Pasaron trescientos sesenta das y las cosas fueron de mal en peor. Las
manifestaciones de protesta aumentaron, as como aumentaron los palos que daba
el gobierno de SM. La oposicin y los sbditos se cansaron de cargar con culpas
ajenas. Aumentaron las huelgas en proporcin directa a las pocas ganas de trabajar.
Les siguieron los feriados, los horarios continuos y los torneos de pelota de trapo.
Para colmo, el incentivo al deporte no funcion, porque el equipo del reino era tan
malo, como malo fue el efecto que tuvo su actuacin sobre la baja autoestima de la
poblacin.
Por razones obvias, el Decreto Real de Reactivacin Econmica no funcion.
Tampoco funcionaron los nuevos financiamientos de la deuda, pues todos se
quedaron muy contentos con slo pagar en el largo plazo, situacin que, en general,
se traduce en el hecho de no pagar. Con la amnista tributaria se premi a los
sinvergenzas, mientras que aquellos que pagaron sus obligaciones puntualmente,
quedaron como tontos y engaados, y con las ganas de no haber pagado sus
tributos, si hubieran sabido que les seran perdonados.
Cuando las cosas se pusieron realmente mal, los ministros llamaron al
profesor Fax. La respuesta de ste, por supuesto, no se hizo esperar. El profesor
Fax lleg muy rpidamente, dict dos apotesicas conferencias, cobr jugosos
honorarios, acorde con sus antecedentes y se fue ms rpido de lo que vino, sin
dejar ninguna solucin.
Angustiado por la desastrosa situacin, Alcibiades mand a llamar a
Hildebrando, el viejo astrlogo que todava viva en las altas tierras del sur y que,
en el pasado, lo haba ayudado a solucionar el problema de la subida de los precios.
Por supuesto, una poca de la que nadie se quera acordar.
Qu es lo que habis odo de los astros ? consult Alcibiades.
Nada que no haya odo con mis propios odos o visto con mis propios ojos
respondi Hildebrando.
A qu os refers ? pregunt Alcibiades.
Muy sencillo dijo Hildebrando
, en vuestro reino todas las seales
parecen estar equivocadas. Se premia al que no paga sus deudas, al que no
contribuye con sus impuestos, al que hace contrabando y lavado de dinero, y al que

incumple con la ley. Se incentiva tambin el mal trabajo, se premia el ocio en vez
del esfuerzo y se cierran los ojos a la realidad.
Es que no puedo pedirles ms impuestos a los nicos que contribuyen al
erario del reino o dan ms trabajo a mis desocupados y hambrientos sbditos dijo
Alcibiades.
Todo lo contrario, Majestad respondi Hildebrando . En mis muchos
viajes por el mundo vi, por ejemplo, cmo en los reinos ms ricos y organizados,
los que ganan ms, son siempre los que contribuyen ms. No slo en trminos
porcentuales, sino tambin en trminos de la tasa marginal de los impuestos. Y, por
favor, no os compris tan fcilmente la idea de que los impuestos no pagados por
los ricos son los que generan empleo a los dems. Ved, por ejemplo, lo que sucedi
en el gran Coloso del Norte, cuando el gran dux Ronaldo redujo los impuestos. El
empleo no se increment durante este perodo, ni tampoco lo hizo en los aos
posteriores. Lo que pasa, Majestad, es que los ricos tienen la opcin de recibir
mejores retornos en los mercados financieros, que los que podran obtener al
invertir en los sectores de la produccin, industria o el comercio, que es donde se
puede ofrecer empleo. Por otro lado, tambin tomad en cuenta que las clases
acomodadas siempre tienen fcil acceso al crdito y al financiamiento de la banca.
Esto es particularmente cierto durante los perodos de recesin, cuando las tasas de
inters son bajas. Entonces, estos grupos aprovechan el uso de estos recursos
baratos para obtener ganancias financieras y sobre todo especulativas. Como veis,
esto no significa necesariamente que quien trabaja ms merece tambin ganar ms.
Tampoco hagis caso a las recomendaciones del seor Kraus del Fondo
Internacional del Oro. Si cortis el gasto hasta la mdula, sobre todo en el apoyo
que debis ofrecer al sector productivo, como lo sugieren vuestros ministros de
Animales, Alimentos y Plantas Extica, y de Minas y Canteras, lo nico que
lograris es que vuestro reino ingrese en una terrible recesin de la que no pudris
salir por muchos aos. Con esto no estoy sugiriendo que se incremente el gasto a
costa de los recursos del Banco Real. Nada de esto. Lo que debis hacer es cortar el
inservible gasto corriente
hasta la mdula
, el gasto militar y la enorme cantidad
de gastos dispendiosos que vuestro reino hace todos los aos, para darle ms bien
el apoyo que necesita el sector productivo. Buscad tambin recursos de la
cooperacin internacional o prestaos los ahorros que vuestros sbditos, hasta que
podis contar con los ingresos tributarios que os sean necesarios. La austeridad por
la austeridad de nada sirve. Es la respuesta teutnica a todos los problemas
econmicos, que enarbola el Fondo Internacional del Oro y que en realidad no
busca una solucin a los problemas del crecimiento y desarrollo econmico. Si no
me creis, mirad lo que ha sucedido con la Confederacin del Viejo Continente y

hasta cierto punto el respetable reino Nipn concluy Hildebrando.


Y decidme qu debo hacer para mejorar la productividad de nuestros
sbditos ? consult Alcibiades.
En los viajes al oriente, tambin vi cmo en estos reinos se hace un
verdadero culto al trabajo del hombre. Dicho de otra forma, es la sociedad la que
hace un reconocimiento al trabajo, y no al poder y ni a la riqueza de los hombres.
Por esta razn, los sbditos sienten una gran presin social por hacer el mejor
trabajo posible y son siempre muy sensibles al reconocimiento que les hace la
sociedad. Por ello, estn dispuestos a sacrificar muchas horas del da, su descanso
semanal, los feriados y hasta las vacaciones que las leyes les concede, con el fin de
cumplir y completar con el trabajo que se les ha encomendado dijo Hildebrando.
Entonces dictar un decreto real que obligue a mis sbditos a trabajar los
fines de semana, cancelar los feriados y eliminar las vacaciones anuales repuso
Alcibiades con tono decidido.
Nada de esto Majestad repuso Hildebrando , no cometis el mismo error
que vuestro ministro de Planes y Utopas, que quiso hacer crecer la economa
aprobando un decreto real. De lo que se trata es de dar el ejemplo a la sociedad
para que el trabajo sea considerado como una de las mayores virtudes de la
colectividad, premiando a quienes lo hagan de la mejor manera posible y
censurando a quienes no lo hagan as.
Majestad, los reinos que han seguido este ejemplo se han convertido en
sociedades excedentarias, por un lado, resultado de los grandes ahorros que
acumularon, producto del volumen de trabajo al que se someten a sus propios
sbditos y, por otro, a causa de que stos no siempre tienen el tiempo ni la
oportunidad de gastarlos, obviamente, debido a que estn muy ocupados en la tarea
de trabajar. Otra vez, Majestad, no se trata aqu de aprobar normas reales que
obliguen a trabajar o sancionen al que no lo haga. De lo que se trata es de que
quien no trabaje se sienta despreciado por la sociedad y adems se sienta juzgado
por su falta de solidaridad y responsabilidad. Por ltimo dijo Hildebrando con
tono pausado y tranquilo , es importante recordar que el hacer un mal trabajo es
una forma de corrupcin, sobre todo, cuando ste se lo hace afectando los intereses
de la sociedad.
Y cmo debo hacerlo ? dijo Alcibiades.
Con vuestro ejemplo y el de vuestros ministros, para que luego estos
valores se distribuyan y se esparzan al resto de la sociedad dijo Hildebrando . El

deseo de trabajar debe ser como un virus benigno y altamente contagioso, que
obligue a todos los ciudadanos a valorar la virtud colectiva del esfuerzo humano en
el trabajo y que quien no sienta estos sntomas, se vea en la imperiosa necesidad de
quererse contagiar. Pero, ms all de esto, es importante que vuestro reino tambin
de verdaderas muestras de que sabe valorar el trabajo y que reconoce su
importancia social. Es necesario, por tanto, que SM reconsidere el nmero de
feriados otorgados por Ley, la exagerada reduccin de las horas de trabajo de cada
da, la inexplicable expansin del nmero de das de vacacin anual y, sobre todo,
vuestro programa de temprana jubilacin, que tiene un elevado costo fiscal y que,
al final del da, slo se podr pagar con nuevos y mayores impuestos, que sern
aportados principalmente por las nuevas generaciones de contribuyentes, que en
vuestro reino no son precisamente los ms ricos ni los ms numerosos.
Pero ms all de la necesidad de contar con los valores ticos del trabajo
continu el viejo astrlogo , en vuestro reino las leyes, los procedimientos, las
Cortes y los jueces estn hechos para dar seales negativas al comportamiento de
los sbditos. Parecera que en el reino no hay justicia; que la justicia es slo para
los corruptos y los poderosos; que sirve slo para premiar la argucia y la
triquiuela, lo incorrecto sobre lo correcto, la viveza sobre el sacrificio honrado y
quienes la administran no hacen otra cosa que dar muestras cada da de su
ignorancia y arbitrariedad. Decidme, Majestad, dnde quedarn entonces los
valores ticos del reino, cuando no existe justicia ni equidad y la balanza de la Ley
no se encuentra en el justo medio?
Est bien, Hildebrando, os prometo que trabajar en pos de la justicia dijo
Alcibiades agobiado . Pero enseadme qu debo hacer para reducir la pobreza
tan agobiante de este reino?
Precisamente, Majestad, lo primero que debis hacer es restablecer el
imperio de la Ley, que es la forma ms efectiva que tienen los reinos para hacer
crecer la economa y generar empleo. Lamentablemente, algunos gobernantes y
polticos creen que la democracia culmina, cuando los sbditos eligen a sus
representantes. Nada de esto. La democracia culmina solamente cuando se
establece el imperio de la Ley. Para desgracia de los mandantes, que somos la
mayora de nosotros, existen muchos malos gobernantes y polticos que creen que,
una vez elegidos mediante el voto popular, lo que debe prevalecer es el imperio de
los hombres y no el imperio de la Ley. Lamentablemente, ste es el origen de todos
los abusos y atropellos, que se ven todos los das en decenas de gobiernos y a
travs de la historia. La falta del imperio de la Ley, es la accin poltica que ms
aterra, aleja y acobarda a la inversin privada, cuya funcin es la de incrementar y
mejorar la produccin, el ingreso y el empleo en las naciones dijo Hildebrando

totalmente convencido.
Sin embargo, lo ms grave de esto es que, haciendo uso de este imperfecto
silogismo, estos malos gobernantes y polticos aprueban sus propias constituciones
y sus leyes, a la medida de sus propias pretensiones; generalmente, sin respetar los
derechos de los hombres y de la minora, circunstancia que les da el control de los
poderes del Estado, de los tribunales electorales, la justicia ordinaria, los rganos
reguladores y toda cuanta institucin se puede interponer a sus deseos de
consolidar un gobierno de tipo autoritario. Es as que nacen los atropellos a la
libertad de expresin, a los derechos humanos, a la libertad de prensa y a la falta de
respeto a la Ley y a la propiedad privada, cuya primera vctima inexorablemente es
siempre la inversin. Esto, a pesar de que, ante los ojos del mundo, aparentan
mostrarse como gobiernos democrticos slidos y bien afirmados, por el solo
hecho de haber ganado el voto popular; logrado, quien sabe, bajo qu
circunstancias
Me preguntasteis, Majestad, cmo se puede reducir la pobreza? Creo que
ya os di la respuesta, es con el imperio de la Ley. Es decir, con la puesta en
prctica de un conjunto de normas e instituciones, que garanticen que los agentes
econmicos puedan desarrollar sus actividades dentro del marco de la justicia y la
equidad. En otras palabras, un conjunto de leyes y regulaciones aprobadas por el
Parlamento, la tutela de tribunales constitucionales, consejos de la judicatura que
velen por la imparcialidad de las cortes, jueces y cortes independientes, ministerios
pblicos expeditos, procedimientos y aplicacin adecuada de la Ley, estabilidad
laboral, seguridad social, un sistema tributario equitativo y un esquema de
regulacin de servicios pblicos, que garantice una adecuada proteccin a los
derechos de propiedad y la seguridad jurdica del inversionista, sobre todo, cuando
se presenten conflictos entre las empresas y los usuarios o las empresas y el Estado
o entre esta ltima y las primeras, sobre todo, en los servicios, que son esenciales
para la vida y la salud, que son utilizados por la mayora de la poblacin continu.
Con respecto a la economa, Majestad, el secreto del xito est siempre en
producir y vender algo que pueda ser comprado por muchsimas personas. Por lo
tanto, es siempre importante colaborar con el sector privado en la identificacin de
los grandes mercados, en los que podris vender vuestros productos que cuenten
con ventajas comparativas y otros que tambin podris producir bajo el esquema de
las ventajas competitivas. En otras palabras, es necesario que busquis al mundo
como mercado y no slo el pequeo mercado de vuestro reino dijo Hildebrando.
Sin embargo, junto a este esfuerzo no debis olvidar que la inversin que el
reino debe hacer es principalmente en las reas de salud y educacin. Esta

inversin, que recibe el nombre de

inversin social

, es la nica que garantiza el


crecimiento y la disminucin de la pobreza en el largo plazo. No cabe duda,
Majestad, que un sbdito mejor educado podr ganar mucho ms que el que no lo
es, as como un sbdito ms sano podr dedicar mucho ms horas a su trabajo que
aquel que no lo est. Adems continu Hildebrando , la educacin es la nica
forma de nivelar las clases sociales en el largo plazo. Cuando la oposicin observe
que la salud y la educacin son muy caras para para vuestro pequeo reino,
contestadle que se intente la inversin en la ignorancia y veris cmo les queda
el cuerpo
Sin embargo, debo advertiros que el ministro de Planes y Utopas me ha
dicho que aumentar la produccin y las ventas en los grandes mercados es
imposible dentro de la globalizacin. Por otra parte, cuando le pregunt qu efecto
tiene la globalizacin en la economa del reino, ste me contest:

Ni buena ni
mala, sino todo lo contrario

.
La globalizacin, Majestad, es nada ms que la posibilidad de comprar o
vender ms rpidamente en cualquier parte del mundo, gracias al avance de las
comunicaciones y la apertura de los mercados. Sin embargo, para esto, deberis
contar necesariamente con ventajas comparativas y ventajas competitivas, a las que
me refer anteriormente dijo Hildebrando . Todo esto para que cada vez el reino
pueda vender en mejores condiciones. Sin embargo, es importante reconocer
tambin que, para ser competitivos, es necesario que el sector privado del reino
compre y renueve la tecnologa de punta que se va desarrollando en el resto del
mundo. Esto, para asegurar que las mercancas que se produzcan y se vendan en
los mercados del extranjero, tengan la calidad y la aceptacin que el mundo
moderno demanda. ste es el secreto para que la economa crezca. El crecimiento
debe hacerse a partir de la inversin en tecnologa y NO, como os haban
aconsejado vuestros asesores, al incrementa el gasto corriente, sobre todo para
financiar proyectos fantsticos. Esto no es hacer un buen gobierno dijo
Hildebrando.
Qu queris decir con esto ? pregunt Alcibiades sorprendido.
Tener un buen gobierno significa contar con buenas leyes, decretos y
reglamentos, que tengan un carcter neutro en las actividades de los sbditos de
SM. Es decir, leyes que no entorpezcan ni disminuyan el estmulo a la produccin
o las actividades econmicas en general. Y, sobre todo, que no tengan efectos
negativos sobre la competitividad. Por ejemplo, tributos que graven excesivamente
las actividades econmicas o que impongan cargas laborales imposibles de soportar.
Tener buen gobierno significa tambin tener buenas polticas y aplicarlas

adecuadamente. Por ejemplo, no es conveniente tener un tipo de cambio apreciado,


que determine que la produccin y las exportaciones sean ms caras,
comparativamente con en el resto del mundo o que las disposiciones del Banco
Real hagan imposible contar con tasas de inters adecuadas, que permitan hacer
ms barata la produccin. Pero, sobre todo, Majestad, para tener un buen gobierno
tambin es necesario regular los llamados

monopolios naturales

, para as lograr
que los insumos industriales que producen los servicios pblicos en general,
garanticen la competitividad de los productos finales elaborados en el reino.
No estaris sugiriendo que otorgue subvenciones ? pregunt Alcibiades ,
pues ya anteriormente me mostrasteis que

no se puede gastar ms de lo que se


recibe
y que no se pueden dar subvenciones a unos en desmedro de otros.
De ninguna manera dijo Hildebrando , a lo que me refiero, Majestad, es
a la buena y correcta administracin del gobierno y sobre todo a las polticas de
gobierno. Por lo dems, tal como os recomend anteriormente, escoged a los
mejores hombres del reino para que os ayuden a gobernar. Buscad a los ms
honestos y a los ms trabajadores, alejad de vuestro entorno a aquellos malos
consejeros, que lo nico que buscan es la intriga y el inters personal. Necesitis
las ideas y la participacin de todos. Dialogad con vuestros sbditos, abrid vuestras
puertas a los enemigos polticos, el reino los necesita a todos, los problemas son
complejos y requieren de una inmediata solucin. Aunque las cosas estn muy mal,
afortunadamente, el Reino todava tiene tiempo, lamentablemente no mucho
tiempo dijo Hildebrando, por lo tanto no hay un minuto ms que perder.
Majestad, vuestros sbditos estn desesperados pidiendo que se arregle el
problema del desempleo. Han pasado ya varios aos desde que se inici la recesin
y SM ha dedicado todo este ao a aprobar la reorganizacin de vuestro gobierno y
una complicada ley que beneficia a los ancianos. Existe una sensacin de urgencia
y no hay tiempo que perder dijo Hildebrando.
Identificad mercados para el sector agrcola, la pequea industria y la
artesana Haced lo mismo en el rea de servicios. Intentad el transporte, el turismo
y toda la vasta gama de servicios comerciales. SM se sorprender al ver cmo estas
actividades producen empleo a cientos de habitantes, a pesar de que los
intelectuales del reino sientan que se insulta su inteligencia profesional, cuando se
hacen tales propuestas. Pero, sobre todo, Majestad, es importante elevar la
autoestima de vuestros sbditos. Es necesario hacerles pensar que no son los
habitantes ms despreciables de esta tierra y que, al final y con el valioso aporte de
ellos y de vuestros colaboradores, hay una luz al final del camino. Pregonad estos
principios y vuestras intenciones, para ver si todos vuestros sbditos son capaces

de situarse alrededor de la mesa y, en esta actitud, ponerse a pensar en las muchas


generaciones de sus descendientes, que tienen que vivir con la esperanza de que la
vida no es slo la pobreza y que todos los hombres tienen derecho a una vida mejor.
No me preguntis nada ms, mi seor, porque no sabr qu contestaros prosigui
. Soy slo un viejo astrlogo, cansado de andar en busca de la verdad.
Habiendo dicho esto, Hildebrando parti pensando otra vez que no retornara
al reino de Alcibiades. Despus de muchos aos, se supo que estuvo en lugares
muy lejanos, donde su consejo fue muy apreciado, no slo porque en esas tierras
lejanas las cosas tambin andaban muy mal, sino porque, como siempre, se haba
perdido el maravilloso don de la esperanza y de la razn.
Durante el viaje, se puso a pensar tambin en lo insensibles que son algunos
gobernantes y los polticos que los rodean, a los problemas que aquejan a la
poblacin, sobre todo, a los problemas de tipo econmico, que tan directamente
impactan a los hogares y a las familias, y muy particularmente a las posibilidades
de stos de acceder a la seguridad alimentaria, la salud y la educacin,
particularmente cuando stos no son provistos adecuadamente el Estado. No se dan
cuenta de la necesidad de ahorrar durante los aos de bonanza, para gastarlos en
los aos escasez. Tampoco hacen esfuerzos por diversificar la produccin, a fin de
no quedarse a merced de los ciclos econmicos que, al final del da, siempre los
atrapan. Se quedan paralizados cuando se les presenta el problema de la inflacin o
peor el problema de la recesin. Parecera que son insensibles a los problemas de
empleo de sus sbditos y el efecto moral que tiene ste en la poblacin, mientras
los campeones de la poltica estn siempre ocupados en sus triquiuelas y maas.Y,
en medio de esto, mentiras y ms mentiras y, como siempre, las medias verdades,
que son las verdaderas mentiras.
Qu duro trabajotratar de convencer a los polticos de que la economa es
como la aritmtica, sencilla, pero directaaadir todo lo que suma y eliminar todo
lo que resta. A pesar de la sofisticacin de la ciencia econmica, lo que queda en el
fondo, a veces, no es ms que esto.
Y lo ms desagradable, atravesar el impenetrable muro de los llamados
asesores
, atrincherados en su pequeo mundo de intrigas, medias verdades y la
necesidad que tienen estos de sobrevivencia.
Qu terrible la tarea la de difundir la verdad!
Parecera que Alcibiades tuvo la nobleza y la humildad de aceptar el buen
consejo de Hildebrando, cosa que no siempre sucede con los gobernantes. Si

hubiese sido as, el reino una vez ms sera premiado con la felicidad, Alcibiades
con la grandeza y los astrlogos del reino, con un ejemplo de sabidura y modestia,
que no siempre es aceptado en la vieja profesin de mirar a los astros

9. Hildebr ando y la cor te de Alcibiades

aca mucho tiempo que Alcibiades no convocaba a su Consejo. ltimamente,

haba optado ms bien por reunir a los miembros ms cercanos de su corte, entre
ellos, algunos ministros que gozaban de toda su confianza y en quienes haba
depositado las responsabilidades ms importantes del reino. En la ltima reunin
semanal que tuvo con sus cortesanos Alcibiades dijo:
Deseara que el da de hoy nos ocupemos de resolver el problema de la
recesin.
Pido la palabra dijo el ministro del Tesoro . Como es de conocimiento de
SM, todos nosotros sabemos que el problema de la recesin se origina en el dficit
fiscal que dej vuestro hijo Tulo y sus amigotes, los mal llamados

nuevos
liberales

. En efecto, Tulo no slo gast ms de lo que reciba, sino que l y sus


colaboradores cometieron una serie de errores, como ser el pago en moneda
extranjera de las pensiones, la reduccin en diez aos de la edad de jubilacin, los
elevados niveles de pago mnimo a los rentistas, el financiamiento del dficit con
deuda interna a elevadas tasas de inters y otras desacertadas decisiones, que
incrementaron notablemente no slo los gastos del reino, sino tambin el nivel del
dficit fiscal. Ms importante an, durante los aos de la administracin de Tulo,
tambin disminuyeron de manera significativa los ingresos tributarios,
circunstancia que no hizo otra cosa que empeorar la frgil situacin financiera del
reino.
De acuerdo dijo Alcibiades , pero no me parece prctico que echemos la

culpa a otros de la actual situacin financiera del reino. Creo que con la mayor
entereza, deberamos tratar de mirar hacia el futuro, en vez de pensar en los errores
del pasado. Qu pensis de todo esto don Cndido de Gonzlez? continu
Alcibiades, dirigiendo su mirada al reposado asesor.
Como sucede habitualmente, lo que SM sugiere es siempre lo ms acertado.
Yo tambin estoy de acuerdo en que no podemos pasarnos la vida echndole la
culpa de la psima situacin financiera del reino a vuestro hijo Tulo. Sin embargo,
es necesario que tambin propongamos soluciones pues, de otra manera, los
auditores del Fondo Internacional del Oro bloquearn los crditos del Banco
Global y de nuestros banqueros del norte, sin los cuales el reino no puede cerrar la
cuenta corriente de su balanza de pagos y ni siquiera la mitad del abultado dficit
fiscal. Como saben todos, las finanzas del reino son absolutamente dependientes de
las donaciones y de la caridad internacional y esto hace que las decisiones que
tome el gobierno de SM no sean verdaderamente soberanas, ya que siempre estarn
restringidas a los caprichos y voluntades de nuestros grandes acreedores.
Pido la palabra dijo nuevamente el ministro del Tesoro . Sobre este tema
en particular, mi joven viceministro de Tributacin dice que el problema del dficit
fiscal es algo que debe preocupar a SM. Dice que si se quiere resolver este tema,
as como el problema de la recesin, es muy simple. Lo que hay que hacer es
cobrar ms impuestos.
Magnfico ! dijo Alcibiades , qu joven tan inteligente y talentoso.
Para esto prosigui el ministro del Tesoro , el joven viceministro de
Tributacin recomienda la creacin de nuevos impuestos, con los que adems se
harn ms equitativas las recaudaciones del reino. Por lo tanto, para lograr este
propsito, recomienda la creacin de nuevos impuestos a los espectculos de teatro,
a los peridicos de informacin nacional e internacional y al envo de cartas a los
reinos del norte. A esta lista de impuestos, personalmente, me habra gustado
aadir la creacin de un impuesto al uso de los instrumentos cibernticos que, al
igual que en los casos anteriores, si bien no recauda montos significativos,
permitir que todas las personas contribuyan a mejorar los ingresos del Tesoro. Por
lo menos, as lo entiende nuestro joven viceministro de Tributacin.
Brillante ! dijo Alcibiades , no hay como la gente joven y talentosa.
Brillante ! secundaron a viva voz los cortesanos, complacientes.
Bueno, y qu haremos en concreto respecto a la recesin ? consult
Alcibiades.

Haremos lo que SM siempre nos ha recomendado. Estimularemos la


demanda agregada dijo el ministro de Vas, Tapagujeros y Comunicaciones del
reino . Creo que para todos nosotros este mandato debe quedar muy claro. Lo que
tenemos que hacer es empezar a gastar y gastar en cantidades importantes, con el
fin de que la economa del reino se estimule y que la reactivacin comience a
despegar. Por lo tanto, propongo la construccin de una carretera que lleve el
nombre de rey Valeriano, ilustre soberano de nuestro reino y padre de SM,
financiada con recursos del Banco Real. Propongo tambin la construccin de
canales de riego y la fabricacin en serie de lmparas de aceite, para dotar de
iluminacin a todos los sbditos de este reino. Por ltimo, propongo tambin la
construccin de viviendas y la dotacin de gas proveniente de los aceites finos y
gases combustibles, que el reino posee en ingentes cantidades, para que los
sbditos de SM la utilicen con fines domsticos en el alumbrado y la provisin de
toda forma de energa local. Con este programa generaremos miles y miles de
empleos, que se traducirn en mltiples salarios e ingresos los que, a su vez,
permitirn que la economa del reino se reactive y, de este modo, demos fin a la
recesin.
No estoy tan seguro de que con este programa seamos capaces de generar
miles y miles de empleos dijo Alcibiades . No me cabe duda que con las
carreteras y la construccin de viviendas generaremos algunos empleos. Sin
embargo, tengo muchas dudas sobre la generacin de empleo en el caso de los
otros proyectos.
Majestad, os aseguro que esto ser as. Lo que pasa es que el modelo
dogmtico que nos exigen los auditores del Fondo Internacional del Oro es muy
restrictivo. El momento en que el gobierno de SM empiece a gastar, la economa
del reino se estimular y comenzar el proceso de crecimiento. El gasto es la llave
mgica que nos llevar a la rpida recuperacin de la economa.
Pero, decidme, cunto tiempo demorar la implementacin de estos
proyectos?
Estamos hablando de cinco a diez aos dijo el ministro con absoluta
seguridad . Imaginaos, Majestad, lo que significar en la recuperacin de la
economa del reino el contar con cinco o diez aos de permanente incremento en el
gasto!
Y quin estar a cargo de la implementacin de estos proyectos
? dijo
Alcibiades.

Las prefecturas, las alcaldas y el servicio de construccin de carreteras.


Pero no os preocupis. Yo me encargar de la supervisin dijo el ministro con
tono enrgico, pensando haber ledo el pensamiento del monarca . Todos critican
la baja capacidad que tiene el reino para ejecutar la inversin pblica. Yo les
demostrar que esto puede hacerse efectivamente y sin ningn otro reparo
enfatiz nuevamente el ministro.
Pero si ya tenemos dficit fiscal, de dnde sacaremos el dinero ?
pregunt Alcibiades.
Entonces lo obtendremos del Banco Global, de nuestros banqueros del
norte o del propio Tesoro dijo enftico el ministro de Vas, Tapagujeros y
Comunicaciones . La cuestin es reactivar la economa.
Pero, si utilizamos los dineros provenientes del Banco Global o de los
banqueros del norte, estos exigirn que les demostremos las fuentes de repago, que
no las tenemos. Adems, tambin necesitaremos los recursos de contraparte, que
los propios banqueros siempre nos exigen para desembolsar los recursos de crdito
externo dijo el ministro del Tesoro, seguido de un largo y prolongado silencio.
No os preocupis, las cargas se arreglan en el camino dijo nuevamente el
ministro de Vas, Tapagujeros y Comunicaciones, con un tono seguro y enrgico a
la vez.
Seores cortesanos, creo que todas estas ideas son buenas y as podemos
poner en prctica nuestro plan de

Gastar y Generar Empleos

. Pero, la verdad es
que el reino tambin requiere de un golpe inicial para hacer reaccionar la economa
rpidamente dijo nuevamente Alcibiades.
La respuesta est en vuestra propuesta de otorgar mil ochocientos zlares a
cada uno de los ancianos del reino, Majestad dijo nuevamente el ministro .
Cuando arrojis todo ese dinero a la economa, ya veris cmo se reactiva el
aparato productivo. Todo esto es consistente con vuestro pensamiento poltico y
econmico, que siempre nos ha hecho conocer que la nica salida al problema de la
recesin es el estmulo a la demanda agregada.
Pido la palabra dijo el ministro del Tesoro . Y de dnde sacaremos el
dinero para efectuar estos pagos a los ancianos? pues, como todos sabis, debido a
la falta de controles adecuados y la ineficiencia de las empresas que vendieron
capital accionario, no se generan los suficientes dividendos para poder realizar
estos pagos a los ancianos, como haba dispuesto SM.

De eso no os preocupis, Majestad dijo don Cndido de Gonzlez , pues


yo tengo soluciones creativas al problema. Lo que haremos es obligar a las Cajas
Reales de Pensiones a comprar acciones de dichas empresas y con estos recursos
pagaremos el bono a los ancianos. No olvidis que los recientes descubrimientos
exploratorios realizados por estas empresas, especialmente en el rea de aceites
finos y gases combustibles, aumentarn significativamente el valor futuro de sus
acciones. Algn da, cuando esto suceda, este valor se revertir a favor de las Cajas
Reales de Pensiones y, de esta manera, se resarcirn de los recursos que ahora se
vieron obligadas a aportar. No les parece genial esta idea?
Genial ! respondieron todos los cortesanos.
Sin embargo, lo importante es que implementemos rpidamente estas
acciones, a fin de poder arrojar los suficientes recursos al mercado, con el
propsito de estimular la demanda agregada anot don Cndido, orgulloso de su
innovadora propuesta.
Pido la palabra dijo el ministro del Tesoro . Creo que dentro de este
maravilloso programa corresponde, adems, hacer algo para aliviar el pesado
endeudamiento de las empresas del sector privado.
De esto tampoco os preocupis dijo don Cndido de Gonzlez . Tambin
he estado trabajando sobre alguna de las ideas que hace mucho tiempo expres SM
y creo tener la respuesta. En base a la brillante idea que SM, llam el
hospital de
Empresas
, obligaremos a los acreedores del reino a capitalizar las deudas de las
empresas y de esta manera crear un fondo para el salvataje de todas las sociedades
en quiebra. Esto permitir convertirlas en empresas viables, solventes y rentables,
como nunca lo fueron en el pasado. Estas acciones tambin ayudarn a iniciar el
proceso de reactivacin de la economa.
Bravo ! gritaron todos los cortesanos, al ver que SM asenta con el
contenido de esta propuesta.
Majestad dijo tmidamente el ministro del Tesoro , me parece que si
decidimos hacer esto, estaramos vulnerando las reglas prudenciales que garantizan
la solvencia de la banca. Esto, adems, contribuir a debilitar el sistema bancario
en directo desmedro de los ahorristas, que son los verdaderos dueos de los
recursos que se encuentran depositados en estas instituciones.
Pero esto no debe importarnos dijo don Cndido de Gonzlez. Acaso no
es igual para los banqueros prestar un milln de zlares a treinta das que prestarlos
a diez aos? No os parece que los usureros banqueros siguen ganando los mismos

intereses?
Es verdad dijo el ministro del Tesoro pero, al hacerlo, los bancos
descalzan su cartera y ponen en riesgo los recursos de sus depositantes, pues no es
lo mismo prestar a treinta das cuando se captan ahorros a treinta das, que prestar a
diez aos cuando se captan recursos slo a treinta das. En la metodologa de las
finanzas bancarias, el plazo tambin se transforma en la tasa de inters.
Al diablo con los bancos y los banqueros dijo enrgicamente don Cndido
de Gonzlez . No hay estirpe ms baja y ms corrupta que la de los agiotistas del
dinero. Sugiero que SM aplique todo el peso de la ley, para dar fin con los abusos
de la banca.
Bravo ! dijeron a viva voz los cortesanos.
En ese momento hizo su ingreso a la sala otro cortesano, que haca poco tiempo
haba dejado su cargo pblico, por aclamacin popular. Al verlo, el rostro de
Alcibiades se ilumin, dibujndose en l una amplia sonrisa.
Dnde estuvisteis amigo Santos Piriln ! dijo Alcibiades.
Estuve en el Parlamento, Majestad, amarrando algunos entuertos polticos
con los miembros de la oposicin contest el cortesano.
Y qu os trae por aqu ? volvi a preguntar Alcibiades.
Veris, Majestad dijo el cortesano . Vengo a deciros que creo que ste no
es el mejor momento para tomar decisiones econmicas y sociales; pues, si se las
toma, stas debern ser aplicadas luego de poner en prctica las decisiones
polticas.
De qu se trata ? dijo Alcibiades.
Se trata de consolidar polticamente el Parlamento a favor de SM
respondi el cortesano . Creo que estamos muy cerca de lograr un acuerdo
poltico con algunos miembros de la oposicin, que le permitir a SM tener una
cmoda mayora en el Parlamento. Sin embargo, para esto sugiero que SM
suspenda inmediatamente todos los nombramientos que estn en curso de
aprobarse, a fin de dar cabida a las naturales ambiciones de los miembros de la
oposicin, que requieren de cargos gubernamentales, a cambio del acuerdo poltico
que estoy muy cercano a concretar.
Pero esto paralizar al gobierno dijo otro de los cortesanos, que todava

no haba abierto la boca.


S, pero esto nos permitir manejar la agenda poltica del reino, en la que
impondremos nuestro estilo de gobernar y, sobre todo, el ritmo al que a SM le
gusta tomar decisiones sobre temas que ataen al reino dijo el cortesano favorito
de SM.
De acuerdo dijo Alcibiades.
De acuerdo dijeron los cortesanos . Viva el Gobierno de SM!
Con permiso SM interrumpi el capitn de la Guardia Real . En la
antesala del palacio se encuentra el Alto Consultor para Revisar las Privatizaciones
y el Programa de Venta del Capital Incrementado de las Empresas Pblicas y me
pide transmitiros que no tiene ninguna idea de cmo hacerlo y consulta si a cambio
de esto ms bien puede producir un escndalo consult.
Decidle que no lo haga, pues si lo hace puede lastimar a mucha gente
inocente respondi firmemente Alcibiades.
A la orden SM dijo el capitn de la guardia y luego de saludar al monarca.
Pasaron ciento ochenta das y las cosas fueron de mal en peor. No slo que los
acuerdos polticos nunca se concretaron, sino que el reino tuvo que aguantar un
amago de insurreccin, acompaado de un amotinamiento de la polica real, a
causa del anuncio de la subida de los impuestos. A este amago de insurreccin se
plegaron los polticos de la oposicin, el lumpen de las laderas y los muchos
sbditos descontentos por los aos y aos de pobreza y de recesin. Para colmo, el
gobierno de Alcibiades continu paralizado en busca de los arreglos polticos que
nunca llegaron, como paralizado tambin qued el absurdo programa de gobierno,
que el equipo de cortesanos haba preparado para SM. Ante estas circunstancias,
Alcibiades volvi a llamar a sus cortesanos a la Sala del Consejo en el palacio real,
para decirles muy compungido:
Qu podemos hacer seores ! dijo Alcibiades, seguido de un largo
silencio de los cortesanos . Creo que debo convocar a Hildebrando.
A Hildebrando ? dijo el ministro de Vas, Tapagujeros y
Comunicaciones del Reino . No cometis ese error, Majestad. Se dice que
Hildebrando estuvo trabajando en el programa econmico de vuestro primo y
adversario poltico don Godofredo de Balln. Hildebrando no es una persona en la
que se pueda confiar.

Es verdad dijo el cortesano favorito de Alcibiades , l siempre estuvo


cortejando a la oposicin. Yo s de sus andanzas y en qu cosas estuvo. Tengo
informacin fidedigna y de primera mano que me fue dada cuando cumpla las
funciones de ministro del Buen Gobierno, como recordar SM. Qu buenos
tiempos aquellos!
Majestad dijo Cndido de Gonzlez . Esta vez os ruego que no tomis en
cuenta los consejos de Hildebrando. l siempre quiso apropiarse de vuestras ideas
y granjearse mritos con vuestros logros y vuestras acciones.
Es cierto Majestad dijo otro de los cortesanos, conocido por su aficin a
participar en algunas fraternidades secretas del culto oriental . Adems s que
qued muy mal con un grupo de banqueros de mi regin, que le tenan encargado
usar su influencia para lograr algunos beneficios a favor de sus importantes
negocios, aunque l nunca les respondi que hara.
Qu lstima dijo Alcibiades . Yo cre que era un buen hombre y un buen
consejero. Adems, siempre lo he considerado un amigo. Seores consejeros, qu
creen que debo hacer? A quin debo recurrir en busca de la verdad?
Yo creo que debis llamar al profesor Fax. l s que os podr ayudar dijo
don Cndido de Gonzlez.
Tan pronto como vieron que Alcibades asenta, los solcitos cortesanos se
apresuraron a llamar al profesor Fax, que en los ltimos aos haba armado una
poderosa maquinaria de mercadeo, destinada a publicitar su larga trayectoria de
milagros de dudosa calidad profesional. Como de costumbre, la respuesta de ste
no se hizo esperar. Adems, como era habitual, lleg al reino tan rpidamente
como pudo, visit a Alcibiades, hizo dos apotesicas presentaciones de melodrama
en el Teatro Municipal, cobr jugosos honorarios, acorde con sus antecedentes
profesionales, y se fue ms rpido de lo que vino, sin dejar ninguna solucin.
Al inevitable paso del tiempo, Hildebrando, interesado en el futuro del reino,
quiso indagar sobre la suerte que haba corrido la administracin de Alcibiades y
sus intentos de acabar con la recesin. Para esto, program un penoso viaje desde
las altas y heladas tierras del sur, donde haba dejado a su querida familia. Cuando
intent visitar a Alcibiades, las puertas le fueron cerradas. Trat vanamente de
contactar a algunos allegados para lograr una audiencia real y, por ltimo, hasta
visit a la Reina Juliana, con la que haba hecho una gran amistad a travs de los
aos. Sin embargo, nada pudo concretarse.
Pasaron otros ciento ochenta das sin que nada pase en la economa del reino.

Apesadumbrado y a pesar de las advertencias de sus cortesanos, Alcibiades mand


a llamar a Hildebrando.
Qu puedo ofreceros, Majestad ? pregunt Hildebrando.
Necesito una segunda opinin sobre nuestro programa de reactivacin
dijo Alcibiades con tono reticente.
Majestad dijo Hildebrando , vuestro reino est sumido en una profunda
recesin que es mil veces peor que el problema de la subida de los precios.
Y por qu es peor ? dijo Alcibiades.
Es peor, porque conlleva muchos sufrimientos humanos, como ser la falta
de empleo y la necesidad de mayores ingresos, que causan un gran desasosiego
entre la poblacin dijo Hildebrando . Es por esta razn, que no hay un minuto
que perder. Con el paso del tiempo, el malestar popular puede crecer
desmesuradamente y, al hacerlo, puede poner en peligro la estabilidad poltica y
social de vuestro reino.
Por otra parte, Majestad, os alerto tambin que es muy peligroso elevar los
impuestos o crear nuevos impuestos durante un perodo de recesin. Es lo ltimo
que debis hacer. El hacerlo tiene efectos procclicos y no anticclicos sobre la
economa. Esto quiere decir que, en vez de atenuar los efectos de la recesin, estas
acciones tienden ms bien a intensificarla. Por otro lado, si se trata de incrementar
los ingresos del reino, lo que debis hacer es cobrar impuestos a quienes no los
pagan, en vez de cobrarlos a quienes s lo hacen desde hace mucho tiempo y ya no
cuentan con recursos para hacerlo. Entiendo que en vuestro reino existe una alta
evasin impositiva que, de ser recuperada en su totalidad, podra cubrir vuestro
dficit fiscal, muy cmodamente. Para esto, pienso que debis incrementar el
nmero de fiscalizadores de vuestro Real Servicio de Recaudacin, que hoy en da
son tan pocos que se cuentan con los dedos de las manos. Os aseguro, Majestad,
que el incrementar el nmero de ellos, a costa de los recursos del Tesoro,
compensar superabundantemente cualquier esfuerzo por elevar las tasas
impositivas o crear nuevos impuestos. Por otro lado, Majestad, lamento deciros que
vuestro programa de reactivacin no funcionar y que no lograr ningn resultado.
Cmo que no funcionar ! respondi indignado Alcibiades . He
consultado a los mejores astrlogos del reino y al propio profesor Fax y todos ellos
coinciden con la genialidad de nuestra propuesta. Yo no entiendo por qu os
oponis Hildebrando, o es que sois un enemigo del reino o estis comprometido
con la oposicin?

Nada de eso, Majestad, os ruego no deis odos a las intrigas de quienes se


oponen al triunfo de la verdad dijo Hildebrando . Lo nico que quiero decir es
que vuestro programa de

Gastar para dar Empleos

, basado en la engaosa idea


de

flexibilizar

el nivel del gasto, lamentablemente no podr funcionar. Y no va a


funcionar, porque vuestra economa se encuentra en una verdadera encrucijada. Por
un lado, tiene una propensin marginal al consumo muy alta; lo que determina que,
cualquier aumento del gasto, tendr un efecto muy grande sobre los precios de los
bienes de consumo. Y, por otro lado, dado que tambin se trata de una economa
muy pequea, no industrializada y muy abierta al comercio exterior donde no
slo las importaciones son muy altas, sino tambin donde el componente importado
de la produccin es tambin elevado cualquier esfuerzo por incrementar el gasto
con recursos del Banco Real, no har otra cosa que incrementar significativamente
la demanda por las importaciones y/o el contrabando, sobre todo porque la moneda
local se encuentra muy apreciada. Por lo tanto, todo parece indicar que el aumento
del gasto, sin un verdadero esfuerzo por mejorar los ingresos tributarios, a travs de
la disminucin de la evasin tributaria, no har otra cosa que incrementar
significativamente el dficit fiscal, con las consecuencias que SM ya conoce.
Por otra parte continu , me extraa que durante todo este tiempo no se
hubiesen hecho verdaderos esfuerzos por bajar la tasa de inters bancario o mejorar
las condiciones de competitividad de la economa que, sin lugar a dudas, son las
condiciones sine-qua-non para reactivarla. Como sabis, Majestad, vuestro reino
ocupa el puesto nmero 104 de los ciento diez reinos en los que se practic un

ranking

de competitividad. Por otro lado, ojal que vuestros esfuerzos por


disminuir la corrupcin sean tan efectivos como os lo propusisteis, pues, de otra
manera, esta situacin no har otra cosa que dificultar an ms las posibilidades de
reactivar la economa del reino y hacerla menos competitiva.
Pero ms all de la falta de una verdadera estrategia de crecimiento y
desarrollo, vuestro programa de gobierno est plagado de errores y contradicciones.
Por un lado, queris implementar las reglas de una poltica ortodoxa y, por otro, se
insiste en otorgar subvenciones a los aceites finos y carburantes, como una forma
de incrementar el dficit fiscal. De la misma manera, por un lado, queris ayudar a
reactivar las empresas del sector privado y, por otro, las privis de los recursos que
tienen ahorrados en las Cajas Reales de Pensiones a fin de cubrir vuestro dficit
fiscal. Por ltimo, y por ello no menos importante, consecuente con la equivocada
idea de estimular la demanda agregada, habis forzado a las Cajas Reales de
Pensiones a comprar acciones en las empresas pblicas que vendieron su capital
accionario, con el propsito de pagar un bono a los ancianos, pensando que al
lanzar estos recursos a la economa, se dara de manera espontnea la tan deseada

reactivacin del aparato productivo.


Adicionalmente dijo Hildebrando , no entiendo cmo vuestro gobierno
todava no ha podido disminuir su desmesurada participacin en el producto
interno bruto de la economa del reino. En otras palabras, la actividad econmica
de vuestro aparato estatal sigue siendo la misma que la que se tena en los mejores
aos del capitalismo de Estado de hace varias dcadas. Por otro lado, vuestro
gobierno ha continuado con las mismas polticas de crowding-out al sector privado,
al privarlo de sus propios ahorros depositados en las cajas de pensiones, con el
propsito de utilizarlos en el financiamiento de vuestro incurable dficit fiscal. Por
ltimo, me parece que tambin le disteis un golpe mortal al sistema de pensiones
que tan sabiamente construiste en el pasado, al permitir la fusin de los fondos de
capitalizacin individual y de capitalizacin colectiva. Vuestro reino, seor, ha
desperdiciado la gran oportunidad de utilizar el ahorro a largo plazo para reactivar
la economa. Esto, tal como lo hizo vuestro primo don Ricardo de Chilo, que se ha
convertido en el ejemplo de lo que no hay que hacer en materia de reforma de
pensiones.
No es verdad lo que habis dicho. Lo que pasa es que no comprendis la
genialidad de nuestras ideas dijo Alcibiades . Sois como todos los dems, unos
desleales, que lo nico que quieren es que mi gobierno fracase; que la sociedad se
descomponga; que se propicie un golpe de Estado y que las cosas vayan mal.
Larga fue la perorata de Alcibiades a Hildebrando. A momentos, sus frases
tomaron tonos abusivos, aunque tambin hubo otros de carcter emotivo, en los
que recordaba la amistad y la lealtad. Sin embargo, Hildebrando tambin not la
gran frustracin del monarca, su sentimiento de incomprensin y, sobre todo, su
profundo desasosiego.
Hildebrando prefiri no contestar. Tom su pesado maletn y se dirigi a la
enorme puerta del despacho real. Se despidi con una venia y sali cabizbajo. No
poda entender qu es lo que haba pasado con Alcibiades o qu es lo que lo haba
cambiado de esa manera. En ese momento record pasajes de su vieja amistad con
el monarca y cmo, en alguna ocasin de intimidad, ste le haba confiado que su
afecto era a toda prueba y que su amistad se haba

hecho en las trincheras

, en la
incansable lucha por la verdad y la justicia. Hildebrando no comprenda como
haba cambiado el monarca
A su retorno a las tierras altas del sur, Hildebrando qued triste y
meditabundo durante mucho tiempo. Pens que el ltimo viaje al reino de
Alcibiades sera sin retorno. Tal vez no sera el ltimo que haga, pero, con

seguridad, una de las ltimas veces que vea a su amigo el viejo monarca. No quiso
imaginar qu es lo que sucedera con el reino. Tampoco quiso hacer cbalas sobre
el futuro de su reinado o el de sus cortesanos. Slo estaba seguro de que algn da
Alcibiades le dara la razn, a pesar de su orgullo y de su gran obstinacin. Por
ltimo, tampoco quiso pensar en las penosas consecuencias de no haber escuchado
sus consejos.

Y los cortesanos se pregunt a s mismo , cuando llegue la verdad y


nada ms que la verdad, seguramente se habrn ido a otra parte o quin sabe
todava se encuentren en el reino en busca de algn nuevo padrinazgo, que los
acoja y los proteja polticamente. Sin embargo, siempre habrn otros que tambin,
en ese indigno y pequeo mundo de las intrigas palaciegas, jams escatimarn
esfuerzos por destruir a los hombres de buena fe y, sobre todo, seguir y seguir
pregonando a todas horas del da las medias verdades, que en el mundo del cinismo
poltico es slo peor que pregonar las verdades mentiras.
Sin embargo, el dao ms grande que hacen los cortesanos al reino de los
hombres - pues no solo es el reino de ellos - es el uso y abuso de la corrupcin. A
pesar de que Alcibiades no cansaba de repetirir que mandara a la prisin
a
quienes metan la mano en la lata
; salvo muy contadas excepciones, una gran
parte de ellos lo hicieron, a vista y paciencia del resto de los sbitos, sobre todo de
los ms pobres y los ms desamparados.
Como no pudo ser de otra manera, esto enfureci a la poblacin, pero los
cortesanos no pararon en sus fechoras. Los favoritos del monarca, armaron
verdaderos equipos dedicados a la tarea de saquear al Estado. Cuando alguien
informaba de esto a Alcibiades, ste responda que se trataba de gente de mucho
dinero y que, por lo tanto, no tenan la necesidad de robar. Pero stos si lo haca,
hasta el extremo de cobrar comisiones y cargos onerosos a las personas y
partidarios politicos a quienes conseguan contratar para ejercer las diversas
funciones en el aparato estatal.
Se dice que, al gozar de la total confianza del monarca, llegaron a la
desfachatez de acercar al gobierno a personas que el monarca saba que eran
corruptas y que en el pasado habia sido utilizadas por el sector privado para
realizar actividades de cohecho en los grandes contratos estatales. Todos ellos
eventualmente se integraron activamente al gobierno de SM y se dedicaron n a
trabajar para ste, sino para su beneficio personal.
Pero, lo ms grave de todo esto, fue tambin que estas actividaes
desprestigiaron enormemente las recomendaciones de Hildebrando y la seriedad

del gobierno de Alcibiades. Muy pronto, el pueblo - que no es una recua de bueyes
- reaccion violentamente en contra el gobierno, y como siempre sucede, sum las
buenas y las malas acciones de Alcibiades, para calificarlas corruptas y, sobre todo,
de nuevo liberales

10. Libr e mercado y r egulacin

asaron muchos aos desde el incidente que Hildebrando tuvo con Alcibiades. A

pesar de esto, acudi nuevamente al llamado de ste.


Qu os pasa mi seor ? pregunt.
Apreciado Hildebrando, desde que nos enseasteis a no perturbar las leyes
de la economa, algunos de mis ministros se han vuelto locos con estas ideas. Sobre
todo, el ministro del Tesoro, que cree que todos los problemas los debe resolver la
mano invisible del mercado. Qu creis que debo hacer?
Si bien lo que habis hecho es lo correcto, es decir, haber devuelto la
libertad a los agentes econmicos, las cosas no pueden irse a la otra alforja dijo
Hildebrando con todo reflexive . Por lo tanto, est bien que SM ya no fije o
controle los precios de los alimentos o las vestimentas; tampoco fije o controle las
tasas de inters o la tasa de cambio; y, por ltimo, no interfiera con las actividades
de comercio exterior porque, si as lo hiciereis, se privara de libertad econmica a
los sbditos del reino. Pero de ah a creer que todos los problemas los resuelve la
mano invisible del mercado, es totalmente ingenuo y por dems equivocado.
Solamente en el caso de los mercados que se asemejan o son cercanos a la
competencia perfecta, como es el caso de las materias primas, algunos alimentos, o
de los medios que nos permiten adquirirlos como el dinero u otros, es que se puede
dejar que funcionen libremente las leyes del mercado. Lamentablemente, los
mercados, en su generalidad, son imperfectos, debido a que fueron creados por los
seres humanos, que tambin son imperfectos. Por esta razn, en algunos casos

especficos, existe la necesidad de regularlos, con el fin de que stos funcionen


como si hubiera competencia y, en otros, de fiscalizarlos para promover la
competencia. El no hacerlo ocasionara serias distorsiones que van en desmedro del
bienestar de la sociedad, como es el caso de permitir la libertad econmica a los
monopolios, monopsonios, mercados donde existen concentraciones o poder de
dominio de mercado y otros.
Solamente las personas con mentalidad dogmtica creen que las cosas en la
vida pueden ser o blancas o negras y esto no siempre es as. Esto es lo que se llama
maniquesmo, un pensamiento filosfico que exista el el siglo III de la era cristiana.
Por otra parte, hace muchsimos aos, un grupo de pensadores liberales
franceses, crean tambin en el laissez-faire, laissez-passer, que quiere decir dejar
hacer y dejar pasar, asumiendo que en la economa todo est permitido y que las
leyes del mercado, eventualmente, se encargarn de restablecer el orden y el
balance de las fuerzas econmicas. Naturalmente, creer en este dogma es un grave
error pues, por una parte, implica asentir con la premisa

de que todo est


permitido
y, por otra, ignorar que las sociedades se gobiernan y administran a
travs de leyes, que es lo que se llama el
imperio de la Ley
. Lamentablemente,
hoy en da, todava existen algunos grupos aislados, los llamados

nuevos liberales

o ms bien
los libertarios
, que creen en estas necedades. Yo espero que sta no
sea la fuente de inspiracin de vuestros ministros, ni de cualquier otra persona en el
reino.
Sin embargo, siempre debis recordar que el mejor regulador y defensor de
la competencia de todos los tiempos y en todas las circunstancias es el comercio
exterior
dijo enfticamente Hildebrando . Es por esta razn y no otra que,
cuando os recomend liberalizar las importaciones, que anteriormente estaban
sujetas a elevados aranceles, cuotas y otras restricciones, lo hice para aseguraros
que exista competencia en los mercados internos y que, de esta manera, se evite
que los productores dentro del reino se sientan tentados a fijar precios, establecer
acuerdos anticompetitivos o excluyentes y abusar de su poder de dominio de
mercado, confiados en que las importaciones jams podran competir con los
bienes producidos localmente.
Entonces qu papel juega en este tema la globalizacin o ms
concretamente los acuerdos multilaterales de comercio exterior ? pregunt
Alcibiades.
Un papel muy importante, debido a que la globalizacin y muy
particularmente los acuerdos de comercio exterior, buscan asegurar que no existan

barreras arancelarias o cambiarias, que distorsionen la libre competencia en los


reinos ni en las transacciones internacionales respondi Hildebrando.
Est bien, pero explicadme, qu quiere decir

regular los mercados

pregunt Alcibiades.
Regular dijo Hildebrando es el proceso de aprobar normas y aplicarlas,
con el fin de asegurar que los mercados imperfectos en el rea de los servicios
pblicos funcionen como si hubiera competencia. Es decir, un proceso mediante el
cual se simula la competencia, para utilizarla como modelo en los mercados donde
no la existe y evitar as los abusos que las empresas con poder de dominio de
mercado puedan ejercer sobre los sbditos ms indefensos y desprotegidos de la
sociedad.
Y decidme, Hildebrando, por qu buscamos la competencia ? pregunt
Alcibiades.
La buscamos, Majestad, porque con ella ganan todos los agentes
econmicos repuso Hildebrando . Gana el consumidor o el usuario, porque
consigue el mejor precio posible y la mejor calidad de producto. No debemos
olvidar que la calidad tambin es una forma de expresar el precio prosigui . Y
gana el productor, porque tambin consigue el mejor precio de venta posible en el
mercadoy se obliga a producir en las mejores condiciones de eficiencia. Finalmente,
gana el reino, porque puede ofrecer a sus sbditos el ms alto nivel de bienestar
econmico.
Y cmo se logra esto ? pregunt Alcibiades.
Se logra, en primer lugar, aprobando y aplicando las leyes regulatorias y
sus reglamentos repuso Hildebrando . Esto es importante, sobre todo, si algn
da SM contempla la posibilidad de que las empresas de servicio pblico (energa,
telecomunicaciones, transporte y agua) puedan ser atendidas por el sector privado.
Asimismo, es siempre mejor para la sociedad el contar con dichas

reglas del juego

, porque de esta manera se puede asegurar un trato ecunime, a todos los agentes
del mercado. Sin embargo, no basta con la aprobacin y aplicacin de las leyes
regulatorias; tambin se requiere del trabajo eficiente de los reguladores, quienes
deben hacer cumplir estas disposiciones legales, sin ningn poder discrecional de
su parte. Es decir, que no puede cambiarlas, sino simplemente hacerlas cumplir.
Sin embargo, como los reguladores son y sern siempre muy poderosos, har falta
tambin que alguien se encargue de fiscalizarlos, asegurndose de que stos
cumplan sus funciones con eficiencia y eficacia. Por ltimo dijo Hildebrando ,

es importante que vuestro reino cuente con procedimientos administrativos, pues


sin ellos la regulacin es muy difcil de llevar adelante.
Pero, si las empresas son del reino, entonces no necesito que stas se
encuentren reguladas. No podemos autoregularnos a nosotros mismos dijo
Alcibiades.
Todo lo contrario respondi Hildebrando . Los servicios pblicos
necesitan ser regulados de manera independiente para defender los derechos y las
obligaciones de todos aquellos que participan en el mercado; es decir de los
usuarios, la propia empresa operadora y el Estado. Aqu la clave est en la palabra
independiente.
Parece interesante dijo Alcibiades.
Sobre todo muy til respondi Hildebrando . Sin embargo, ms all de
la regulacin de los mercados, es importante contar tambin con una ley que
defienda la competencia.
Y qu queris decir con esto ? pregunt Alcibiades.
Esto quiere decir que tambin se deben aprobar y aplicar leyes que
castiguen a cuantos atenten contra la competencia dijo Hildebrando enfticamente
. En otras palabras, es necesario contar con normas que castiguen severamente a
todos aquellos que traten deliberadamente de quebrantar la sana pugna que debe
existir en el mercado, con el propsito de recibir beneficios adicionales en
desmedro de los dems. Esto, vale para todo el resto del sector privado, donde no
se aplica la regulacin a los servicios pblicos.
Y, en qu consiste esto ? pregunt Alcibiades.
Se trata de normas que castiguen a cuantos efectan acuerdos no
competitivos, con el propsito de fijar precios o disminuir los niveles de calidad
dijo Hildebrando . ste es el caso, por ejemplo, de la asociacin de farmacias, que
fija precios para evitar la competencia entre los vendedores de producto
farmacuticos y otras sustancias, y de esta manera castiga a los ms pobres, que se
ven obligados a comprar a precios ms altos o el caso de aquellos que, por ejemplo,
fijan aranceles para los servicios que prestan los curanderos reales o los leguleyos,
evitando que se promueva la competencia entre los profesionales de la salud y de la
justicia. Esta norma tambin debe castigar a quienes practican la competencia
desleal, por ejemplo, al desacreditar con falsedades a otros competidores y, de la
misma manera, a todos lo que practiquen acuerdos excluyentes como, por ejemplo,

cuando en las postas reales no se permite dar paso a las carretas que no sean parte
del sindicato de carreteros. Esto, con el propsito de cobrar precios monoplicos en
el transporte. Como podis observar, todos estos actos atentan contra la sana
competencia que debe existir en todos los mercado del reino.
Ms importante an continu , esta ley tambin debe tener como uno de
sus propsitos, el evitar el uso del poder de dominio de mercado, que los
empresarios del reino pueden intentar utilizar para fijar precios predatorios o
disminuir los niveles de calidad del producto que venden o fabrican. ste es el caso,
por ejemplo, de los propietarios de una o pocas empresas que controlan un
porcentaje muy significativo de un determinado mercado relevante y que utilizan
este poder justamente para este propsito.
Por ltimo, esta norma tambin debe prohibir las concentraciones
econmicas en un determinado mercado, con el fin de evitar que stas sean
utilizadas por los empresarios para ejercer, justamente, ese poder de dominio de
mercado. En otras palabras, cuando los propietarios de una o pocas empresas
logran una significativa concentracin econmica en un determinado mercado, es
casi seguro que no podrn resistir la tentacin de abusar de este poder, con el fin de
fijar precios o disminuir los niveles de calidad. Cuando se presenta esta situacin
en alguno de los reinos ms desarrollados del norte, los propietarios de estas
industrias estn obligados a dividir y vender sus empresas. Esto, con el propsito
de desincentivar este poder que les da el dominio de mercado. Por esta razn, las
concentraciones econmicas en vuestro reino deben ser, cuanto menos,
debidamente evaluadas y autorizadas por el gobierno de SM, a fin de proteger los
intereses de la sociedad.
Sin embargo continu , es importante recordar tambin que el defender
la competencia no es una labor de regulacin. Si se quiere, es ms bien una labor

fiscalizadora

, en el verdadero sentido de la palabra. Dicho de otro modo, cuando


el Estado, en este caso Su Excelsa Majestad, encuentre que sus sbditos del sector
privado cometen actos en contra de la competencia, slo podr sancionarlos, para
que luego los afectados recurran a la judicatura, en busca de la mano de la justicia.
Sin embargo, en el caso de los servicios pblicos, adems de sancionar dichos
actos, aplicando una ley de defensa de la competencia, SM tambin deber
asegurarse que los agentes econmicos que participan en dichos mercados, se
comporten como si verdaderamente hubiera competencia. Esto, con el fin de
ofrecer un trato ecunime a todos los actores que participan en la provisin de estos
servicios.
Explicadme nuevamente por qu el funcionario real encargado de la

defensa de la competencia no es un regulador?


No es un regulador, Majestad, pues, como os dije anteriormente, ste no
puede asegurar o garantizar per-se que exista competencia o que las empresas del
sector privado se comporten como si hubiera competencia, excepto cuando stas
sean proveedoras de servicios pblicos dijo Hildebrando . Cuanto ms, su
funcin ser la de castigar los actos que atenten la competencia, mediante la
estricta aplicacin de la Ley. En cambio, el regulador s tiene la obligacin de
asegurar que las empresas que participan en los mercados de servicios pblicos, se
comporten como si hubiera competencia y, donde mediante la aplicacin de las
leyes regulatorias, se protegen los derechos y se hacen cumplir las obligaciones de
todos los agentes que participan en este mercado.
Sin embargo, tambin se debe tomar nota que los mercados de servicios
pblicos generalmente requiere de enormes inversiones y por lo tanto no es
econmicamente viable que stos cuenten con ms de un proveedor. ste es el caso,
por ejemplo, de los distribuidores de electricidad, donde no se justifica la presencia
de dos o ms empresas, que implicara duplicar o multiplicar la instalacin de
postes elctricos y otras facilidades similares. Es por esta indiscutible razn y no
otra que estos mercados requieren de servicios de regulacin, justamente, para
supervisar las operaciones de este tipo de empresas, que en en el pasado reciban el
nombre de

monopolios naturales

.
Con las explicaciones que acabis de darme quedo muy satisfecho. Sin
embargo, decidme entonces por qu cuando intento aplicar la regulacin o la
defensa de la competencia la oposicin siempre me acusa de tratar de implantar un
modelo de polticas

neoliberales

?
El decir esto es pura demagogia, Majestad repuso Hildebrando . En
primer lugar, porque no se trata de un modelo. Como veis, aqu no se hace otra
cosa que aplicar el sentido comn que, como ya os dije, no es el ms comn de los
sentidos. En segundo lugar, tampoco se trata de un modelo de polticas neoliberales
o libertarias pues, como lo habis escuchado, lo ltimo que se quiere en el reino es
dejar el mercado al libre albedro. De lo que se trata es de tener una sociedad,
donde se respeten las leyes econmicas, pero tambin donde el reino juegue un
papel importante en la aprobacin y puesta en prctica de normas y reglamentos,
destinados a corregir las imperfecciones del mercado. Es por esta razn que vuestro
ministro del Tesoro debe dejar de decir tantos disparates, pues vuestros sbditos y
la opinin pblica verdaderamente creern que vuestro gobierno acepta los
postulados del libertarismo econmico, cosa que no es correcta, ni condice con la
realidad.

Decidme, Hildebrando por qu tambin se me acusa de ser


neoliberal
, al
haber tomado las medidas destinadas a evitar la subida de los precios ? dijo
Alcibiades.
No os preocupis, Majestad, son acusaciones polticas. Sin embargo, para
evitar estas vanas acusaciones, es necesario que SM implante una serie de reformas
destinadas a aminorar los efectos que la mayor parte de vuestros sbditos,
alentados por los polticos, piensa que fue causada por las medidas de
estabilizacin de los precios que tomasteis en el pasado. Me explico: lo que pasa es
que el desorden que trajo la inflacin o subida de los precios en el reino fue tan
grande, que termin por alterar la propia estructura de la economa y ocasionar
graves perjuicios en la distribucin de la riqueza y del ingreso. En otras palabras, la
subida de los precios, que no estuvo acompaada por un incremento en la
produccin, tuvo consecuencias muy graves no slo en la fibra bsica de la
economa, sino tambin en la distribucin de la riqueza y del ingreso, pues permiti,
entre otras cosas, hacer ms pobres a los pobres y ms ricos a los ricos.
Lamentablemente, cuando se intent poner fin a este fenmeno, el dao ya estaba
hecho. Es por esta razn que los polticos, aprovechndose de estas circunstancias,
acusan a las medidas de estabilizacin de ser perversas y responsables de los
efectos negativos que, en realidad, fueron originados por el fenmeno que se
intent aliviar. Por lo tanto, para contrarrestar estas acusaciones, que no tienen
nada que ver con la regulacin o la defensa de la competencia, su SM est todava
a tiempo para implantar una serie de programas destinados a mejorar la
distribucin del ingreso. Entre ellos, la reforma tributaria, la reforma educativa, la
reforma de la salud, la descentralizacin administrativa y algo que vuestro ex
filsofo en residencia se interes desde hace mucho tiempo, que se conoce como la
participacin popular en las decisiones de salud y educacin. Todas estas medidas
son llamadas de

segunda generacin
y, por lo general, se aplican luego de la
puesta en prctica de las dolorosas medidas destinadas a detener la inflacin. Como
comprenderis, el implantarlas no es una accin del mercado, sino una decisin del
gobernante, que busca contrarrestar las malas decisiones del pasado y mejorar las
condiciones de vida de todos sus sbditos en el futuro. No me preguntis ms, pues
debo partir urgentemente a las tierras del mar, donde me necesitan dijo
Hildebrando . Lo nico que os recomiendo es que, por sobre todas las cosas, al
implantar estas reformas nunca dudis de los maravillosos resultados de los
programas de salud y educacin, que mejorarn notablemente la calidad de vida de
vuestros sbditos y contribuirn a que las clases sociales desaparezcan. Ojal que
los maestros, profesores y barchilones encargados de poner en prctica estas
reformas comprendan el gran avance que con ellas se logra.

Una vez ms, mil gracias Hildebrando por estos consejos dijo Alcibiades
. Si no hubiera sido por esta importante conversacin, tal vez habra credo que
todo lo debe resolver el mercado, como dice el ministro del Tesoro.
Afortunadamente, ahora entiendo que, a pesar de la libertad econmica, todava
hay un importante papel para el reino, sobre todo en la supervisin y la regulacin
de la economa.
As es Majestad dijo Hildebrando . Es importante alejarse de estas
verdades a medias. No por nada Scrates combati a los sofistas, que siempre
trataban de convencer al pueblo con su retrica y sus medias verdades. Alejaos
tambin de las frases y estribillos que repiten los polticos continu Hildebrando .
Hoy en da, por ejemplo, est muy de moda hablar de

tanto mercado como sea


posible y de tanto Estado cuanto sea necesario

. Quienes repiten esos estribillos sin


mayor reflexin, nunca saben dnde se encuentra la verdadera lnea divisoria y,
como siempre, terminan por trazar la suya propia que, por lo general, siempre
resulta arbitraria.
Sin decir ms, Hildebrando parti a las tierras junto al mar, donde
abundaban las mismas necedades que las que se enfrentaban en este reino.
Alcibiades qued reconfortado con la visita de Hildebrando. En el acto y sin pensar
dos veces, decidi echar a su ministro del Tesoro y a todos cuantos repetan estos
mismos disparates, para luego comenzar con las reformas que le haban sido
recomendadas por Hildebrando. Todos en el reino quedaron muy contentos, pues
se dieron cuenta de que el que los gobernaba no era el mercado, sino el noble
Alcibiades, que tena la grandeza de saber aceptar un buen consejo.
Al retornar, Hildebrando se puso a pensar en los disparates que dicen y
piensan los polticos y ms que nadie, los polticos populistas. Considerar, por
ejemplo, que el postulado terico de la libre competencia es una posicin poltica
neoliberal destinada a oprimir a los que menos tienen en favor de los que tienen
ms o creer que la regulacin y la defensa de la competencia son postulados de
orden ideolgico destinados a incrementar la burocracia estatal y dar cabida al
nepotismo poltico desvergonzado o creer, entre una interminable lista de
aberraciones, que las recomendaciones ortodoxas de equilibrar las finanzas
publicas para erradicar el fenmeno de la inflacin son simplemente artimaas
dogmtica destinada a fomentar la pobreza y la desesperacin.
Qu pena ! dijo Hildebrando el enemigo siempre est en la casa y es
muy difcil de vencer.

11. Las inversiones

lcibiades no pudo resistir la presin de sus sbditos que, movidos por los

partidos de oposicin, lograron que ste proponga una consulta popular destinada a
estatizar la produccin de aceites y gases combustibles del reino. A estas presiones,
tambin se sumaron los miembros del Consejo, argumentando que estas acciones
incrementaran la popularidad del gobernante, la misma que haba quedado muy
disminuida ltimamente. Antes de seguir adelante con la implementacin de la
consulta ya aprobada, Alcibiades pens que sera bueno conocer la opinin de
Hildebrando, dado que los resultados de dicha consulta significaran, entre otras
cosas, la creacin de una nueva empresa pblica, cuya funcin sera la de
administrar la empresa recientemente estatizada, aspecto que fue siempre
observado por Hildebrando. Al llegar a las puertas del Palacio Real, Hildebrando
encontr una manifestacin de apoyo a la consulta popular, que coreaba a gritos lo
siguiente:

El pueblo unido, siempre est jodidoEl pueblo unido, siempre est jodido El
pueblo unido, siempre est jodido
En esa oportunidad, Alcibiades reuni a sus ms allegados colaboradores,
para evaluar los alcances y los resultados alcanzados. All estaban el ministro de
Planes y Utopas, con su parsimonia y su frondosa cabellera, el ministro del Tesoro,
muy preocupado, el ministro de Aceites y Gases Combustibles, conocido por su
inteligencia y su mal humor, el Alto Comisionado para la Consulta Popular, muy
optimista, y el secretario privado de SM, muy callado. Una vez reunidos en el saln

principal del Palacio, Alcibiades requiri la presencia de Hildebrando, a quien


haba mandado llamar.
Hildebrando, os ruego ayudarnos a evaluar los resultados alcanzados en
esta consulta popular dijo Alcibiades, en tono corts y ceremonioso.
Majestad interrumpi rpidamente el Alto Comisionado para la Consulta
Popular
. Yo creo que los resultados han sido magnficos, pues la ciudadana se ha
volcado masivamente para apoyar la consulta propuesta por SM. Creo que habis
ganado un gran capital poltico, que no har otra cosa que acrecentar vuestra bien
ganada popularidad en el reino.
Majestad, concuerdo plenamente con el Alto Comisionado dijo el ministro
de Planes y Utopas , adems, creo que esta vez Dios os ha iluminado, al
demostrar que podis interpretar el mandato del pueblo, al elaborar tan
adecuadamente las preguntas que se hicieron en dicha consulta.
El mrito no es mo, sino vuestro, mis buenos y leales colaboradores dijo
el monarca.
Yo tambin estoy cada vez ms convencido de que, en el pasado,
Hildebrando, no supo hacer una lectura adecuada de lo que el pueblo peda dijo el
Alto Comisionado y que SM, con su prodigiosa inteligencia y sus grandes dotes
polticas, supo responder a los deseos de su pueblo, demostrando as sus
maravillosas condiciones de estadista. Si el pueblo no quiere que el inversionista
extranjero produzca aceites y gases combustibles, entonces, que no lo haga. Si el
pueblo quiere recuperar la propiedad de estas materias primas, entonces que se los
recupere. Si el pueblo no quiere que se vendan los recursos naturales a travs del
reino de don Ricardo, entonces que no se venda. Si el pueblo
Suficiente interrumpi Alcibiades , dejadme escuchar la opinin de
Hildebrando.
Majestad, es posible que la consulta popular os haya dado un gran respaldo
popular y, a la vez, un gran capital poltico. Sin embargo, a diferencia de vuestro
importante asesor, pienso que las acciones tomadas en esta consulta, no prevn las
graves consecuencias que stas pueden tener en el futuro dijo Hildebrando.
Cmo que la consulta puede tener graves consecuencias ! dijo el aludido
. Por el contrario, el apoyo que recibi SM en la consulta no ha hecho otra cosa
que acrecentar su inmensa popularidad.

Es verdad dijo Hildebrando . Sin embargo, yo no creo que SM se


encuentre precisamente en un concurso de popularidad. Como os haba dicho
anteriormente, los gobernantes no pueden jugar a la popularidad para satisfacer los
gustos y preferencias de sus sbditos. Adems, os ruego tomar nota de que, con el
paso del tiempo y el desgaste poltico de los gobernantes, que es una realidad
cotidiana, vuestra popularidad seguramente volver a disminuir. Y entonces qu
haris Majestad? Una nueva o varias estatizaciones para seguir manteniendo esta
popularidad? No lo creoPor tanto, cada vez estoy ms persuadido de que la
primera obligacin de los gobernantes, es saber discernir entre lo que le conviene
al reino y a la sociedad, y lo que el pueblo pide, o cree que le pide; y esto,
naturalmente, hace que las cosas resulten un poco ms complicadas para todos
aquellos que deben asumir las funciones de gobernante
Mi opinin es que antes de apoyar cualquier consulta popular, vuestra
obligacin era saber qu es lo que en realidad vuestros sbditos quieren y no lo que
quiere la oposicin con sus posturas polticas o vuestros asesores. Esto es
importante pues puede darse el caso de que, con vuestro apoyo, la oposicin logre
alguno de sus objetivo o que alguno de vuestros miembros del Consejo obtenga
rditos personales o econmicos a costa de vuestras acciones continu.
Una vez que esto quede claro, vuestra obligacin es tambin evaluar si el
pedido de vuestros sbditos es subsanable con reformas a la Constitucin o
modificaciones a la norma; es decir, a la Ley que gobierna el sector; en este caso,
el sector de los aceites y gases combustibles. En el primer caso, es importante saber
si vuestra Constitucin le da la propiedad del subsuelo al Estado o si sta es
transferible al sector privado. En el segundo caso, es importante saber si la Ley le
otorga al sector la suficiente competitividad, como para atraer inversiones: pero, a
la vez, garantiza que el Estado recibe la parte que le corresponde, en cuanto a las
regalas y los impuestos, y adems resguarde los intereses de la sociedad, en
trminos laborales, sociales, ambientales y de seguridad nacional. El hacer este
ejercicio es importante, pues os indicar claramente cmo proceder hacia adelante,
en vez de aventuraros a ciegas en futuras estatizaciones o confiscaciones de las
empresas del sector, con todas las consecuencias que esto podra significar y que
SM bien conoce aclar.
De todos estos temas, sin lugar a dudas, el tema de la inversin es el de
mayor importancia y preocupacin. Acaso sacrificaris la inversin social, que es
vital para el crecimiento a cambio de comprar la empresa ahora estatizada, con
tecnologa posiblemente atrasada? pregunt.
De acuerdo Hildebrando, pero los sbditos piensan que, de ninguna manera,

este sector debe quedar en manos de la inversin extranjera dijo Alcibiades.


Otra vez Majestad, creo que debis aseguraos de que eso es lo que
precisamente vuestros sbditos quieren y les conviene. Si no fuese as, entonces,
como gobernante, estis en la obligacin de convencer a vuestros sbditos de que
el reino, en primer lugar, tiene la obligacin indeclinable y prioritaria de invertir
en el sector social y no en el sector productivo; es decir, en las reas de salud y
educacin, que es lo que verdaderamente determina el crecimiento y el desarrollo
en el largo plazo y que, de lejos, es la funcin ms importante de todo Estado Sin
embargo, dado que seguramente los ahorros del reino no son lo suficientemente
grandes para cubrir el volumen de dicha inversin, no quedar otra que dejar las
responsabilidades de invertir en el sector productivo al sector privado; obviamente
protegiendo los intereses del reino, mediante la Constitucin o una Ley expresa.
Vuestros sbditos, Majestad, tienen que entender que vuestro reino no puede
sacrificar los pocos ahorros que tiene destinados al sector social, para
responsabilizarse de la inversin en el sector productivo; en este caso la produccin
de aceites y gases combustibles, que bien puede hacerla el sector privado y que
adems le corresponde hacerla; obviamente, adecuadamente regulada y fiscalizada
por los organismos competentes. Os parece acaso que debis darle prioridad a la
inversin en el sector productivo sobre la inversin social, cuando adems el sector
privado ya tiene realizada esta inversin desde hace mucho aos; cuando lleva
administrando sus negocios adecuadamente; cuando ha establecido relaciones de
mercado con sus clientes, a quienes conoce desde hace dcadas, paga sus
impuestos y cumple sus obligaciones laborales, ambientales y con el propio reino?
Acaso no comprendis que al emprender este tipo de responsabilidades, estis
vulnerando el principio ms importante de la teora econmica cual es, determinar
la asignacin ms eficiente de los recursos escasos de la economa ? dijo
Hildebrando recordarle previas conversaciones sobre este y otros temas.
Sin embargo, lo ms grave de todo ello, es que con la estatizacin estis
tambin quebrantando vuestra credibilidad y la fe del Estado, en este caso de
vuestro reino, al denunciar la validez de los contratos de concesin, que fueron
legalmente otorgados con la aprobacin del Parlamento y en base a disposiciones
constitucionales y legales que permitan hacerlo. Majestad, esto perjudicar
enormemente la tarea de estimular y atraer la inversin privada en el futuro,
particularmente, la inversin extranjera, en un reino como el vuestro, que
tradicionalmente se ha caracterizado por no contar con el suficiente ahorro interno
para financiar la inversin. Por muchas dcadas, los inversionistas recordarn que
vuestro reino no es de confiar; que no respeta las reglas del juego y, lo ms
importante, que no cuenta con la seguridad jurdica necesaria para garantizar

cualquier tipo de inversin continu.


Asimismo, al asumir tales aciones os habris creado un muy mal ambiente
entre los inversionistas internacionales que, al ver amenazados sus intereses y,
sobre todo, ante la posibilidad de tener que aceptar un grave precedente jurdico
internacional de la revisin unilateral de sus contratos de concesin, movilizarn a
sus gobiernos y a los organismos financieros para evitar que ingresen a vuestro
reino nuevas inversiones, para que se le cierren importantes mercados de
exportacin y para que se logren frenar los desembolsos de prstamos
concesionales procedentes de organismos financieros que, como sabis, vuestro
reino los necesitar desesperadamente en el futuro. Por tanto, el efecto a largo
plazo de estas acciones ser sin duda la disminucin del ingreso de divisas
proveniente de las exportaciones de bienes y servicios, as como la disminucin de
recursos para la inversin privada externa y el desembolso de nuevos recursos
concesionales de los organismos financieros insisti Hildebrando.
Por otra parte, como en vuestra ltima reforma constitucional lograsteis el
control del Poder Judicial del reino y habis desarticulado la funcin de los
organismos reguladores en todas las actividades del reino, entonces vuestra fama se
perpetuar como la de un reino donde no existe el imperio de la Ley, sino el
imperio del capricho de los hombres termin diciendo Hildebrando.
Esto y nada de lo que decs, me tiene sin cuidado. Con las disposiciones
que permiten la nacionalizacin de los aceites y gases combustibles, el reino
ganar suficientes ingresos, como para poder rernos de las exigencias que nos
harn los reinos ms poderosos, el Fondo Internacional del Oro y los otros
organismos financieros internacionales dijo Alcibiades.
Ya se que esto no os importa, pues ahora el reino recibe importantes
ingresos provenientes de un nuevo ciclo de incremento en los precios de las
materias primas. La pregunta ser: Qu haris Majestad, cuando se presente el
ciclo originado en la cada de los precios de las materias primas? Para ese entonces,
os ser muy difcil reducir los gastos del reino, mientras que, por otra parte,
vuestros ingresos habrn disminuido significativamente, debido a la baja en los
precios internacionales. Para remate, dado que no podris contar con los recursos
de la inversin privada, particularmente la inversin privada externa, la posibilidad
de explorar y explotar un mayor volumen de reservas de aceites y gases
combustibles os ser muy difcil; ms an si ya habris utilizado los pocos ahorros
obtenidos en el perodo de los altos precios de las materias primas. No olvidis
Majestad que se trata de bienes no renovables, que en cualquier momento podrn
acabarse y agotarse. Y, entonces qu haris Majestad? Tendris que convencer a

los inversionistas extranjeros que traigan nuevamente su dinero Esta vez,


utilizando qu tipo argumentos? Mucho me temo que tendris que volver al
despreciable ciclo de dependencia, al solicitar recursos al gran Coloso del Norte, al
Fondo Internacional del Oro y a los otros organismos financieros internacionales
sentenci Hildebrando.
No me importa respondi Alcibiades , tal como dijo un antiguo dictador
militar que usurp este reino hace ya varios aos y que fue aislado del comercio
internacional:
aunque sea comeremos chuo y macarrones, pero no nos
doblegaremos
. Adems, deseo aclaraos que con la consulta popular propuesta
hace algunas semanas, he ganado un gran capital poltico, que durar por muchas
generaciones repuso.
A diferencia del capital monetario, que se puede ahorrar o se puede invertir,
en el caso del capital poltico, ste no se puede ahorrar, pero si se puede invertir
observ Hildebrando. Por lo tanto, lo que el gobierno de SM debera hacer es
utilizar este capital poltico AHORA para que, de una vez por todas, en el reino se
aplique el imperio de la Ley, sobre todo, en los conflictos que quedan por resolver
con algunos sectores intransigentes de la poblacin, que son alentados por intereses
polticos. Esto, en vez de continuar en el penoso proceso de negociacin uno-a-uno
y da-a-da con dichos grupos, que no hacen ms que ganar tiempo ante la masiva
avalancha de demandas, que se prev acompaarn el prximo ciclo econmico y
que, en la mayora de los casos, se encuentran por encima de los intereses de la
sociedad.
Lo que habis dicho es discutible dijo el Alto Comisionado . Por lo tanto,
no vale la pena seguir discutiendo sobre el tema; empero qu opinis de las
preguntas que este noble grupo de asesores prepar para la consulta popular? No
creis que estas brillantes preguntas fueron las que le dieron a SM este
incondicional apoyo popular?
Para serles franco, yo creo que las preguntas de la consulta popular
debieron haber sido claras, puntuales y muy precisas. El hecho de que no lo fueron,
creo que os traer muchos problemas en el futuro. Opino tambin que sta era la
ocasin para que el gobierno de SM diga lo que tena que decirse y no lo que los
polticos queran or. sa es la verdadera responsabilidad de quienes tienen que
formular estas preguntas dijo Hildebrando.
Es que as lo hicimos dijo el Alto Comisionado . Preguntamos, por
ejemplo, si el reino deba recuperar la propiedad de los aceites y gases
combustibles en la
caera del pozo
. Ms claros no podamos haber sido.

Disculpad Alto Comisionado dijo Hildebrando. Esto no estuvo muy claro


para nadie. La mayora de los sbditos interpret esta ambigedad como si se
tratara de la nacionalizacin del sector de aceites y gases combustibles, debido a
que, a excepcin de los recursos naturales y la mano de obra, la propiedad de los
factores de produccin (capital e iniciativa empresarial) se encontraba en manos de
las empresas extranjeras. Sin embargo, lo que me parece que ustedes estn
proponiendo es ms bien la estatizacin del sector; es decir, que sea el reino el que
efecte la compra de bienes de capital de esa empresa y que asuma todos los gastos
de inversin y de administracin. Algunos polticos, por supuesto, fueron tan lejos
como para decir que debera hacerse es una confiscacin de los bienes de las
empresas. Por lo tanto, Majestad, en mi modesta opinin, el alcance de estas
preguntas debi ser explcita y claramente presentada a toda la poblacin, para
evitar cualquier confusin o cualquier interpretacin interesada, sobre todo por
parte de los polticos.
En segundo lugar, a pesar de sus restricciones constitucionales, creo
tambin que debi aclararse que las decisiones de la consulta popular debera valer
slo para los futuros contratos y que, de ningn modo, deba afectar a aquellos
otorgados en el pasado. A mi modesto entender, aqu tambin se cre una gran rea
gris, al no explicar claramente los alcances constitucionales de la propuesta y se
dej una puerta abierta para quienes habran querido darle valor retroactivo. En
estas circunstancias, se puso en tela de juicio la posibilidad de que las empresas
productoras se vean obligadas a que el reino unilateralmente revise sus contratos ya
aprobados. En una palabra, siempre debis recordar que las leyes van hacia
adelante, nunca para atrs
continu.
Por otra parte, si bien vuestra constitucin establece que los recursos
naturales y el espectro electromagntico son propiedad del Estado, esto implica que
pueden ser concedidos al sector privado para su explotacin. El instrumento
jurdico que se utiliza para este efecto, es el de la concesin y es, a travs de ste,
que el Estado establece las condiciones para que el sector privado acte en la
explotacin de estos recursos. Por lo tanto, no veo por qu era necesario hacer
tanto alarde poltico sobre esta consulta, si el control de estos recursos siempre
estuvo constitucionalmente en manos del Estado, en este caso del reino. Para mi, lo
nico que esto ha logrado es reemplazar el capital de los inversionistas por el
capital que deber ahora proveer vuestro reino, utilizando los escasos recursos de
la inversin social, en un reino tradicionalmente caracterizado por ser deficitario en
ahorros y con inmensas necesidades en el sector social dijo Hildebrando.
Por otra parte, si a travs de la consulta popular, vuestros sbditos hubieran
decidido que las concesiones otorgadas al sector privado no deberan consignar la

opcin de vender o exportar aceites y gases combustibles, entonces no habra sido


necesario hacer ninguna estatizacin. La opcin de vender y exportar es un derecho
soberano que tiene cada reino y que debe respetarse, siempre y cuando, valga para
las concesiones y contratos a otorgarse en el futuro y no para aquellos otorgados en
el pasado. En otras palabras, de acuerdo a los principios constitucionales, se puede
legislar para adelante, pero no se puede legislar para atrs. El pretender hacer lo
contrario, no har otra cosa que traer problemas legales y litigios, que tienen un
alto riesgo de perderse en las cortes internacionales, por el hecho de no haberse
respetado la voluntad entre las partes.
Pero esto no deba importarnos, pues gracias a mis eficientes polticas
econmicas, el reino ha duplicado las exportaciones dijo orgulloso el ministro de
Planes y Utopas.
Lamentablemente esto no es as respondi Hildebrando . Las
exportaciones se han incrementado debido al sorprendente aumento de las
importaciones del Gran Coloso del Oeste, por la liberacin de aranceles a los pases
de la Cordillera y debido a que el Parlamento aprob una nueva ley de impuestos.
Si no se hubieran dado estas circunstancias, vuestro reino estara en una virtual
crisis de balanza de pagos y con un grave problema cambiario pues, con todo lo
sucedido ltimamente, la inversin privada directa ha disminuido
significativamente y los desembolsos de los organismos financieros internacionales
se han reducido a casi a la mitad de lo que eran en esa poca.
Aclaro que a m no se me consult sobre el contenido de las preguntas de la
consulta popular, pues yo estaba de viaje dijo el ministro de Aceites Finos, Gases
e Hidrocarburos.
No se trata slo de las preguntas dijo Hildebrando . Se trata del ambiente
hostil en contra de la inversin extranjera, que tiene que ver con la inseguridad
jurdica y la arbitrariedad de revisar unilateralmente los contratos. Asimismo, hay
que aadir a estos temas, el sorprendente incremento de los impuestos a las
empresas productoras, que hizo de vuestro reino uno de los lugares menos
atractivos para la inversin en exploracin y exportacin.
A esto, tambin debe sumarse la forma en que estas medidas afectan la
libertad que tienen las empresas de participar en todos los aspectos de la vida
econmica, que es un tema reconocido constitucionalmente por el reino. Majestad,
estos y otros aspectos, no dejan de restarle competitividad al reino, en la tarea de
atraer inversin extranjera, que es vital para el crecimiento de la economa. Sobre
todo, cuando el ahorro domstico es muy pequeo y no se cuenta con la tecnologa

ni los mercados para hacer frente a la produccin insisti Hildebrando.


Una vez ms Hildebrando sinti el mismo sabor en la boca, que le recordaba
a las muchas oportunidades en que quiso hablar en nombre del sentido comn.
Por qu ser tan difcil comunicarse con los poderosos ? pens . Ser que
stos creen tener las respuestas a todos los problemas planteados o ser que sufren
de una severa
otitisselectiva, en favor de sus cortesanos y en contra del sentido
comn?
Por otra parte, pens tambin en la equivocada idea que siempre tienen los
gobernantes sobre la poca importancia de la inversin social. Ingenuamente creen
que, para hacer efectivo el desarrollo y hacer crecer la economa, los Estados, en
este caso los reinos, deben concentrar sus esfuerzos en invertir en proyectos
productivos fantsticos, que generalmente no cuentan con la competitividad
adecuada, ni los mercados donde se pueda vender la produccin. Ms grave an,
escuchan los cantos de sirenas, que los lleva a aventuras tales como las
nacionalizaciones y estatizaciones, en los que terminan por comprar industrias de
tecnologa obsoleta, por las que pagan exhorbitantes precios, sacrificando los
escasos recursos, que debieron haber sido utilizados en la inversin social: la nica
que es reconocida cientficamente, como la que es capaz de crear las condiciones
del desarrollo y el crecimiento de la economa a largo plazo, o embarcarse en
proyectos insensatos, que conllevan graves consecuencias futuras a la posibilidad
de atraer ahorro extranjero para el desarrollo del sector productivo.

12. El comer cio exterior

Alcibiades nuevamente cit a su Consejo, despus de una larga reunin con el


presidente del Banco Real.
Gracias seores por hacerse presentes. Los he citado, debido a que el
presidente del Banco Real me ha visitado el da de hoy, para expresarme que se
encuentra sumamente preocupado, a causa de las cuantiosas prdidas de zlares y
otras monedas extranjeras, que actualmente sufre el Banco Real. Quisiera pedirles
que por favor me den sus sugestiones y tomemos rpidamente algunas
determinaciones dijo Alcibiades.
La palabra dijo el ministro de Planes y Utopas deseoso de ofrecer su
opinin . No os preocupis Majestad, esto se debe a la brusca cada de los precios
internacionales de los aceites y gases combustibles, nuestra principal fuente de
ingresos, que segn mi maravillosa bola de cristal, mis prolongados estudios de
especializacin en el extranjero y los largos aos que tengo en la hermandad de la
economa, me permite concluir que esta situacin ser solamente pasajera, tal como
lo fue durante el perodo de la ltima recesin mundial de hace ms de diez aos
dijo.
El ministro de Planes y Utopas tiene razn gritaron a coro todos los
ministros siempre obsecuentes con el ministro que cumple la funcin de primusinter-pares.
La palabra dijo el ministro de Comercio Exterior , Yo sugiero que para
frenar la prdida de zlares y otras monedas extranjeras, debemos prohibir la

importaciones, elevar los aranceles aduaneros, fijar cupos para la adquisicin de


artculos de primera necesidad provenientes del extranjero y establecer precios
controlados para su venta en el reino. Asimismo, propongo que SM, mediante un
decreto real urgente, establezca la entrega obligatoria de divisas de todos los
exportadores, a fin de que no las vendan en el mercado negro, obteniendo por ellas
pingues ganancias, en desmedro del reino asever con aires muy profesionales.
La palabra dijo el ministro del Tesoro , el ministro de Comercio tiene
toda la razn. Es nuestro deber y obligacin controlar las importaciones. A esto, me
permito aadir que adems deberamos prohibir la venta de zlares y otras
monedas, a los sbditos del reino que, siguiendo las viejas costumbres, las
depositan debajo del colchn. Para lograr lo que se sugiere, propongo tambin la
creacin de una comisin, que sea la que autorice la compra de estas monedas, slo
para casos de extrema urgencia de los sbditos, sin excepcin sentenci.
Aprobado gritaron los miembros del Consejo.
Por otra parte, deseo aseguraros que no hay por qu preocuparse. Nuestra
economa se encuentra totalmente
blindaday preparada para cualquier
eventualidad. Dentro de ciento ochenta das veremos los resultados y os aseguro
que aqu no pasar nada dijo confiado. Y, por favor Majestad, ordenad que el
presidente del Banco Real no toque ni mueva el tipo de cambio. Nos ha costado
mucho cambiar la mentalidad de nuestros sbditos, que ahora utilizan la moneda
local en todas sus transacciones y no como lo hacan antes con el zlar, que
ocultaban debajo el colchn agreg.
Aprobado gritaron nuevamente todos.
Pasaron ciento ochenta das y las cosas fueron de mal en peor. Pese a las
predicciones de la bola de cristal del ministro de Planes y Utopas, el ciclo de los
precios de las materias primas sigui a la baja, sin visos de que cambie la situacin.
Las importaciones va contrabando reemplazaron a las importaciones realizadas
por la va legal. De nada sirvieron las prohibiciones, los altos aranceles aduaneros,
los cupos, ni los precios controlados o, como los llamaba Alcibiades, los precios
cuidados. Ante la imposibilidad de comprar zlares, los sbditos recurrieron al
mercado negro, donde los compraban al precio que fijaba dicho mercado;
obviamente muy superior al precio oficial. Con ellos importaban los bienes y
servicios que no podan hacer por la va legal o los atesoraban debajo la cama. Por
su parte, los exportadores se dieron maas para hacer la mnima entrega de divisas
y guardar el resto en las cuentas bancarias que tenan en el Caribe. En una palabra,
el plan elaborado por el Consejo de Alcibiades no funcion. Tampoco funcion el

famoso blindaje de la economa, anticipado por el ministro del Tesoro. Las reservas
del Banco Real continuaron en su estrepitosa cada, mientras que el precio del zlar
en el mercado negro se trep a las nubes. Y, lo ms grave de todo, los sbditos
volvieron a perder la confianza en la moneda local, que daada disminua su
valor. Alcibiades, en su desesperacin, mand a llamar a Hildebrando, que esta vez
se encontraba visitando las clidas tierras del sur, por razones de salud.
Qu puedo hacer por vuestra Majestad ? consult
Estoy desesperado , dijo Alcibiades cada vez los zlares y las monedas
del Banco Real disminuyen ms y ms. No se qu hacer. Ayer, ped a mis
colaboradores que os expliquen las medidas que se tomaron en el reino, sin ningn
xito lamentablemente Cmo nos podris ayudar?
Majestad, en primer lugar, explicadle a vuestro ministro de Planes y
Utopas que los economistas no son
adivinosy que por lo tanto no tienen
ninguna bola de cristal. Explicadle tambin a vuestro ministro del Tesoro que
ningn reino est blindado para afrontar la crisis o cualquier otra adversidad, a no
ser de que se efecten importantes reformas de carcter anticclico en la economa.
Esto con el propsito de contrarrestar la cada de los precios internacionales, que
todava puede durar muchos aos Cuntos? Nadie lo sabe, pero hay que estar
preparado para tener que soportarla por muchsimo tiempo.
Por otra parte, verdaderamente es una pena que no hubieses utilizado los
ingresos adicionales que os proporcionaron los altos precios de las materias primas
para diversificar vuestra economa y sobre todo vuestras exportaciones. De haberlo
hecho, hoy no estarais lamentando la prdida de reservas del Banco Real.
Asimismo, lo propio habra sucedido, si hubieses utilizado estos ingresos para
aumentar la produccin de aceites y gases combustibles, mediante la inversin de
recursos, destinados a certificar sus reservas probadas y su posterior explotacin.
Ni qu decir de la inversin de recursos para la exploracin de minerales o la
mencionada certificacin para el caso de las sales maravillosas. En una palabra,
Majestad, os quedaste muy cmodo con la bonanza de los comodities en los
mercados internacionales continu.
Sin embargo, nada de esto hubiese sido necesario, si dejabais esta inversin
en manos del sector privado; obviamente, bien regulada y fiscalizada por
instrumentos que os otorgan la Carta Magna del reino o la norma establecida para
tal efecto, en vez de haber optado por las engaosas nacionalizaciones, que ahora
no os permiten realizar las cuantiosas y necesarias inversiones en el sector social
sentenci Hildebrando.

Por ltimo, tampoco debisteis haber prohibido la exportacin de una serie


de productos agrcolas durante el ciclo de los altos precios de las materias primas,
con el fin de mantener controlados sus precios internos. Al hacerlo, no slo
perdisteis estos importantes mercados, sino que tambin dejaste de estimular a los
productores, que ya haban avanzado significativamente en el desarrollo de su
produccin, sobre todo, con miras a establecer industrias con valor agregado.
Majestad, en esta vida es muy fcil cerrar los mercados de exportacin, lo difcil es
abrirlos o abrirlos nuevamente para incrementar sus ventas concluy.
Me preguntasteis hace un momento que podrais hacer para parar la
hemorragia de zlares y otras monedas que drenan el Banco Real. Como os lo
haba dicho anteriormente, la receta es la austeridad. Debis reducir los gastos de
vuestro gobierno. No slo los gastos corrientes (salarios, bonos, subsidios, gastos
administrativos y otros), que son los menos productivos, pues no generan otros
bienes y servicios, sino tambin aquellos gastos en proyectos faranicos, nucleares,
satelitales, aviones y helicpteros y todo tipo de extravagancias, que vuestro reino
realiz durante los aos de bonanza y de altos ingresos concluy nuevamente.
En lo que respecta al sector privado, no cometis el error de prohibir las
importaciones, elevar los aranceles aduaneros, establecer cuotas, efectuar controles
de precios, establecer la entrega obligatoria de divisas por parte de los exportadores
y la prohibicin de venta de zlares y otras monedas, porque son objetivos que no
podris cumplir. Vuestros sbditos se darn maneras para conseguir las divisas
extranjeras en el mercado negro, para hacer justamente lo que les prohibisteis que
hagan. Tambin os harn trampa en la entrega de sus divisas, pues consideran que
sta es una disposicin arbitraria y contraria a la libertad de efectuar actividades de
comercio exterior. Las prohibiciones nunca funcionan en las crisis ni en las
emergencias. Vuestros burcratas no podrn hacer nada en contra de un ejercito de
sbditos, todos ellos convertidos en doctores en economa, que luchan por su
supervivencia, la libertad y el sentido comn dijo Hildebrando de manera firme.
La forma de hacerlo, es dejar que el mercado sea el asignador eficiente de
las divisas y el instrumento que pueda frenar la hemorragia de stas, al darle su
verdadero valor al zlar y a las otras monedas. Por lo tanto, lo peor que podis
hacer ahora es mantener fijo el precio del zlar y controlarlo mediante comisiones
u otro tipo de controles, que no har otra cosa que convertirse en un nido de
corrupcin. Naturalmente, estas acciones deben estar acompaadas por un estricto
programa monetario de parte del Banco Real, que controle el crdito al sector
privado, determinado por la tasa de inters, y el crdito neto al sector pblico, es
decir, a vuestro loable gobierno. De otra manera, el esfuerzo de mantener una tasa
de cambio flexible para frenar la prdida de reservas ser totalmente infructuosa

asever.
En cuanto a las exportaciones, dejad de hacer juegos con los exportadores.
Es por ah donde debe crecer la economa. Ved, por ejemplo, lo que ha sucedido
con el gran Coloso de Oriente, que se ha enriquecido gracias a las exportaciones.
Hacedles la vida ms tranquila. No les gravis impuestos, disminuid los trmites y
facilitadles en todo lo posible. Ellos ya tiene un trabajo muy difcil y complicado;
cual es, el de abrir mercados externos, donde hay muchas batallas que ganar. Ellos
mereces toda vuestra colaboracin. Recordad siempre que el nico impuesto que
no se puede gravar es el impuesto a las exportaciones acot Hildebrando.
Si os ayuda en algo, permitid a vuestros sbditos depositar sus zlares en
los bancos, en vez de dejarlos bajo el colchn. Por lo menos as se logra que estos
recursos vuelvan al flujo financiero, para alimentar las necesidades de crdito en la
economa. Estos recursos no sirven de nada si se quedan fuera del circuito de la
economa dijo nuevamente.
Explorad la exportacin de servicios. La naturaleza os ha provisto de un
jardn maravilloso, que seguramente todos querrn conocer. Promoved el turismo
para escalar las maravillosas montaas de vuestras cordilleras, las visitas a vuestros
inmensos parque nacionales, que cuentan con la mayor variedad de flora y fauna en
el mundo, vuestros inmensos salares de increble belleza y vuestros lagos de agua
dulce, provistos de maravillosa pesca, variedad de flora y fauna lacustre. Y, como
si fuera poco, invitad al mundo entero a visitar vuestras hermosas ruinas y
milenarias civilizaciones, vuestras bellas y antiguas ciudades, llenas de tradicin
histrica, de msica y folklore. Otorgad concesiones, para que los operadores de
turismo os construyan hoteles y caminos que os lleven a estos maravillosos lugares.
Con slo el turismo podris recuperar lo que los mercados internacionales de
materias primas os privaron durante estos aos dijo Hildebrando.
Por ltimo, haced un esfuerzo por recuperar la inversin privada. Os
tomar mucho tiempo, pero no veo cmo podis privar al reino de los recursos para
el sector productivo, mientras persista la necesidad de efectuar la inversin social,
que os demandar de cuantiosos recursos. La tarea en un reino pobre como el
vuestro es una tarea inmensa, que seguramente tomar excesivo tiempo y mucho
esfuerzo. pero ya veris a la larga sus beneficios. La inversin privada extranjera
tambin ayudar a aumentar vuestras reservas de zlares y otras monedas en el
Banco Real concluy Hildebrando.
Lamentablemente, Hildebrando, los dados estn echados, ya no se puede
hacer nada dijo Alcibiades.

El tiempo cura todas las heridas


respondi Hildebrando . Redactad
nuevas leyes. Buscad la ayuda de los pases amigos y de los organismos
internacionales, que os ayudarn a recuperar vuestra credibilidad. Pero, sobre todas
las cosas, manejad vuestra economa con absoluta pulcritud y profesionalidad. Eso
os permitir demostrar, lo que no podris hacer con cien mil discursos o una gran
variedad de disculpas. Mostrad que tenis un track record en vuestra
administracin dijo Hildebrando.
Una pregunta ms Hildebrando Debera el reino ingresar a estos acuerdos
de libre comercio?
Por supuesto, Majestad respondi Hildebrando , esa es la forma de
acceder a los grandes mercados.
No es acaso una forma en que las grandes economas se aprovechan de las
economas pequeas y dbiles?
No hagis caso a estos argumentos, que son puramente huecos. Qu mejor
que vender vuestros productos libres de aranceles en los grandes mercados del
mundo, que atienden a millones de habitantes. Como os haba dicho anteriormente,
el secreto para ganar mucho dinero en esta vida, radica en vender algo que sea muy
especial o que sea muy competitivo, a cientos de millones de personas y no slo a
las personas que viven en pequeo mercado local. Por ejemplo, si pudieseis vender
miles y miles de toneladas de quinoa real, que es la variedad con el mayor
contenido alimenticio, que solamente se puede producir cerca de vuestros inmensos
salares y a determinados niveles de altura, exposicin solar y temperatura, podrais
aprovechar de esta inmensa ventaja comparativa, para vender a millones de
habitantes del planeta, amparados en los acuerdos de libre comercio. Lo propio
podris hacer con aquellos productos que puedan venderse en condiciones de
mayor competitividad, tanto en precio como en cantidad o, mejor todava, en
ambos casos, tanto los que puedan contar con ventajas comparativas y ventajas
competitivas a la vez dijo entusiasmado Hildebrando, tratando de convencer a
Alcibiades . Sin embargo, lo importante es que podis negociar plazos de
adecuacin suficientemente razonables en estos acuerdos, a fin de evitar que las
economas ms grandes y poderosas invadan vuestros mercados con productos
libres de aranceles. Bsicamente, es un tema de negociacin concluy
Hildebrando.
Lo tomar en cuenta cuando lo discuta con mis adversarios polticos dijo
Alcibiades pensativo.

Os ruego que lo hagas dijo el viejo astrlogo.


Gracias amigo respondi Alcibiades , aprecio vuestros consejos.
Ojal, Majestad, del rabe que quiere decir
que Dios lo quiera
respondi Hildebrando.
Al partir, Hildebrando pens que, despus de tantos viajes y tantos consejos,
el reino de Alcibiades podra estar mejor. Para desgracia de Alcibiades, ste no
pareca ser el caso. El crculo vicioso pareca que nunca podra cerrarse. Siempre
las mismas historias, los mismos cuentos. Los consejos de los asesores, las
dubitaciones de Alcibiades. Las fatalidades de los pequeos reinos, llenos de
verdades a medias.
Qu difcil y qu incomprendida la tarea del consejero!
Al escuchar esto, un miembro del Consejo que se encontraba merodeando
por all le dijo:
No olvidis Hildebrando que la poltica es el arte de lo posible le dijo.
Es verdad respondi Hildebrando , pero tiene que estar tambin
acompaada de liderazgo y voluntad poltica, para convencer a los dems sobre la
importancia de lograr el bien comn. Las sociedades que al final sobreviven son
aquellas que se adaptan colectivamente para buscar este bien comn; abandonando
el objetivo egosta y natural de sus lderes, que buscan adaptarse individualmente
para su propia sobrevivencia. Supongo que ste es tambin un tema de educacin
susurr al odo del consejero
Con este ltimo acto, Hildebrando dej el reino de Alcibiades, pensando que
la prxima vez, ya no volvera

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Despus de cuarenta y cinco aos de vida de profesional, todava no puedo


entender cmo gran parte de los pases en desarrollo continan administrando sus
finanzas pblicas con elevados dficits fiscales que, en ltima instancia, no hacen
otra cosa que afectar la estabilidad de su propia economa. Por otra parte, esta
modalidad de administracin hace muy difcil sino imposible la tarea de
gobernar y crea una gran dependencia de los gobiernos con respecto a sus pares en
los pases ms desarrollados y/o con respecto a los organismos financieros
internacionales que, en ltima instancia, son los que dictan las polticas y prcticas
de asistencia financiera internacional.
Lamentablemente, esta ingrata situacin resulta de no entender
adecuadamente cmo se disea el tamao de la administracin pblica y sus
necesidades de gasto e inversin, de acuerdo a las posibilidades tributarias reales
de los contribuyentes. Otros piensan que esto simplemente resulta de la
incapacidad que permanentemente demuestran estos gobiernos y, muy
particularmente, su clase dirigente, a la hora de administrar los recursos de la
sociedad. Es decir, la incapacidad de cobrar impuestos y/o de controlar
adecuadamente el gasto pblico.
Las consecuencias de este estilo de administrar las finanzas son muchas.
Entre las ms importantes, est, por ejemplo, el tema de la inflacin, que tiene su
origen en la expansin monetaria que resulta de financiar estos desequilibrios, con
prstamos internos o a veces externos, o la impresin de recursos frescos por parte
del banco central. Luego tambin est la falta de apoyo al sector productivo, que se
origina en la imposibilidad de financiar adecuadamente proyectos de
infraestructura y, sobre todo, de ciencia y tecnologa, que indudablemente

favorecen al sector productivo agrcola y minero; o la falta de financiamiento a los


proyectos de inversin social, que son esenciales para elevar la calidad y el nivel de
vida de sus ciudadanos.
Otra de las consecuencias de este estilo de administrar las finanzas pblicas,
es la permanente dificultad que enfrentan los Estados, al hacerse cargo de la
tarea
misma de gobernar
. En efecto, cuando en los gobiernos se producen
desequilibrios financieros, que terminan en elevados y permanentes dficits fiscales,
se hace muy dificultosa la tarea de atender las obligaciones ms elementales de la
administracin pblica, tales como el pago de remuneraciones, pagos por
pensiones y jubilaciones, servicios de salud y educacin, deuda interna y externa, y
otras obligaciones y formas de asistencia, debido a la permanente dificultad de los
gobiernos de no contar con los recursos suficientes para hacerlo. El no poder hacer
frente a estas obligaciones, por lo general, termina por generar un creciente
descontento en la sociedad, un innecesario desgaste poltico de los gobernantes y,
sobre todo, una actitud de impotencia de
no poder hacer nada
, ante la
inviabilidad financiera; circunstancia que finalmente descalifica el accionar de los
gobiernos, tanto en el campo poltico como en el social. Como resultado de este
conjunto de ineptitudes e incompetencias, la sociedad termina por desencantarse de
los polticos y de los gobiernos, cuya funcin primordial en material econmica es
la de
administrar eficientemente los recursos escasosde la sociedad.
Sin embargo, la consecuencia ms grave de no poder administrar
eficientemente los recursos financieros de la sociedad es que, a la larga, los Estados
terminan por perder su independencia y en cierta forma su libertad. Ya sabemos
que, cuando las personas gastan ms de lo que reciben, stas se ven obligadas a
recurrir a los bancos o a los prestamistas, con el fin de obtener recursos que son
ahorrados por terceras personas. En el caso de los Estados, stos tambin deben
recurrir a las personas, a los bancos, a las naciones amigas, a los organismos
financieros internacionales o, en ltima instancia, a su propio banco central. A
excepcin de este ltimo, en todos los dems casos, tanto las personas como los
Estados, deben someterse a la condicionalidad que exigen los acreedores y, al
hacerlo, irremediablemente, se ven obligados a ceder parte de su independencia y
en cierta forma su libertad. En el caso particular de los Estados, stos adems se
ven obligados a ceder su soberana, al encontrarse inevitablemente sometidos a la
condicionalidad de otro Estado o de terceras personas (naturales o jurdicas) o de
los organismos financieros internacionales.
Otra de las graves consecuencias de este accionar es que, a diferencia de las
personas que si pueden gastar ms de lo que tienen y financiar estos gastos con los
recursos ahorrados por terceras personas e instituciones, los gobiernos, al hacerlo,

ocasionan importantes desequilibrios macroeconmicos, que terminan por producir


fenmenos tales como de la inflacin. Como se ha dicho reiteradamente en los
anteriores captulos, la inflacin es un impuesto ciego, que lo pagan todos los
ciudadanos indiscriminadamente y mayormente aquellos que cuentan nicamente
con ingresos fijos provenientes de sus salarios.
Sin embargo, estas consecuencias son posibles de prever o prevenir, si
verdaderamente se hace un esfuerzo por disear adecuadamente el tamao de la
administracin pblica y sus necesidades de inversin y de gasto, de acuerdo a las
posibilidades tributarias reales de los contribuyentes, como ya se dijo
reiteradamente. Por otra parte, para completar esta tarea, es necesario tambin que
exista la voluntad poltica frrea de recaudar impuestos y/o de controlar el gasto.
Es importante recordar que, en el pasado, el podero de Roma se bas justamente
en su gran capacidad de cobrar impuestos, tanto a sus propios ciudadanos como a
los pueblos conquistados por stos.
Por otro lado, me parece absurdo que, en pleno siglo XXI, algunos
economistas afortunadamente pocos todava intenten aplicar los postulados
libertarios del libre mercado y, peor an, que algunos despistados polticos
confundan las sanas prcticas de administrar las finanzas pblicas, estipuladas en
la teora econmica, con estas posiciones polticas que, a esta altura de la
civilizacin, resultan totalmente anacrnicas. Si bien en la economa se necesita
libertad en el sentido de que ni el Estado ni nadie puede privar a sus ciudadanos
de sus derechos econmicos, que son parte de los derechos humanos esto
tampoco quiere decir que el mercado por-si-slo resuelve todos y cada uno de los
problemas de la economa. Nada ms equivocado que esto. Los mercados son
imperfectos, porque tambin son imperfectos los seres humanos que los crearon. Es
por esta razn que los mercados de servicios pblicos necesitan ser regulados, para
que su comportamiento resulte lo ms cercano a la competencia y que existan
disposiciones legales especficas para defender la competencia. Como se sabe,
desde los orgenes de la ciencia econmica, la competencia es entendida como la
situacin ideal en la economa, en la que todos los agentes econmicos ganan: gana
el consumidor, gana el proveedor y gana el Estado. Esto se conoce en el idioma
ingls como un caso win-win que, otra vez, quiere decir que todos ganan.
Por esta razn me parece intolerable que se confunda la libertad que cada
ciudadano debe tener en la economa o la buena administracin de los recursos
fiscales con el llamado
modelo
, que postula los principios
libertarios
originados hace varios siglos atrs. Es importante aclarar que la buena
administracin de los recursos escasos, en realidad, no debera estar en
contradiccin con las polticas econmicas que propugna cualquier esquema

poltico, llmese capitalismo, socialismo, economa social de mercado, o cualquier


otra posicin poltica o filosfica, que pretenda la administracin eficiente de los
recursos escasos. El confundir estos conceptos, como propugna el populismo, tanto
de izquierda como de derecha, lo nico que hace es llevar a la economa hacia el
desorden, la anarqua y la desesperacin, con todos los efectos sociales perniciosos
que esto conlleva.
Otra actitud que no termino de entender, es el recurrente pedido de los
polticos y de los sindicalistas por retornar al establecimiento del Estado
paternalista. A excepcin de las empresas estatales que alguna vez o ms bien muy
rara vez lograron beneficios extraordinarios, a causa de la subida de los precios de
las materias primas, por lo general stas, con todas sus deficiencias, no hacen otra
cosa que producir desequilibrios que, a la larga, deben ser financiados a costa de
mayores impuestos o con el sacrificio de otras inversiones que benefician a la
sociedad. En principio, tal cosa no parecera importarle a nadie, pues nadie siente
su verdadero efecto en la billetera. Sin embargo, con el pasar de los aos, los
ciudadanos se darn cuenta que, a causa de estas malas decisiones, los pases deben
seguir soportando una mala calidad de servicios de salud, peor educacin y una
deficiente infraestructura fsica, que la que podran haber tenido, si los Estados no
se hubieran embarcado en la quimera de la creacin de las empresas pblicas.
Salvo lo establecido en las constituciones de algunos pocos pases que todava
sustentan el capitalismo de Estado, el administrar empresas pblicas ya no se
considera como una funcin del Estado.
Lo que pasa es que en algunos crculos polticos todava resulta muy
atractiva la idea de volver a este Estado paternalista. Es decir, un Estado al que se
le pide todo y no se le da nada a cambio. En este contexto, es muy fcil pedir
mayores salarios, mejores condiciones de trabajo, beneficios y subsidios, tarifas
bajas por servicios pblicos, cuando no se quiere pagar impuestos o retribuir
adecuadamente los costos de los servicios. As, resulta muy conveniente la idea de
contar con empresas estatales que, bajo el pretexto de proteger los recursos
estratgicos o defender los intereses de las clases ms desprotegidas, se las obliga a
proveer carburantes a precios ms bajos que en los mercados internacionales,
energa elctrica, telefona y transportes por debajo del costo de produccin, que
terminan por destruir la situacin financiera de estas empresas, con el subsecuente
impacto sobre el dficit fiscal. Es importante recordar que en Amrica del Sur, las
quebrantadas finanzas de las empresas pblicas de los aos de mil novecientos
ochenta fueron responsables en gran parte de la hiperinflacin.
Est dems decir que estas empresas muy rpidamente se convierten
tambin en un nido de corrupcin, donde la dirigencia empresarial y la dirigencia

sindical conforman una extraa simbiosis destinada, en el primer caso, a lograr una
serie de negocios a costa de las empresas y, en el segundo, a obtener una serie de
prebendas para el personal sindicalizado. Como nadie se da cuenta de que el mejor
negocio es siempre robarle al Estado, todos se hacen de la vista gorda de esta
situacin, a cambio de los supuestos beneficios que se reciben dentro de este
concepto amaado del Estado paternalista.
Debo aadir tambin que siempre me produce una enorme frustracin la
actitud que toman algunos polticos al ofrecer empleos y mayores ingresos
prometiendo
estimular la demanda agregada de la economa
. Como se dijo
anteriormente, decir esto, es no entender adecuadamente cmo funciona la
economa, ni cmo es posible lograr el crecimiento; postulando prescripciones,
claramente en contradiccin de las bases terica de la ciencia econmica.
Lamentablemente, acciones como stas no han hecho otra cosa que llevar a los
pases al caos y la hiperinflacin.
Por otro lado, veo tambin con inmensa tristeza cmo los polticos, algunos
de ellos profesionales de la economa, parece que slo hubiesen ledo la primera
parte de los textos de macroeconoma, olvidndose de los captulos relativos al
crecimiento. Hacer esto, es desde ya otro gravsimo error, pues la visin que se
impone a las poltica econmicas es demasiado corto-placista y a veces en directa
contradiccin a las verdaderas necesidades de crecimiento de la economa.
Resulta tambin incoherente ver cmo se elaboran propuestas o programas
de crecimiento, sin tomar en cuenta la competitividad de la economa y los
llamados costos de transaccin. Parecera que quienes hacen estos programas
todava tienen en mente la equivocada conviccin de que para que la economa
crezca es suficiente con aumentar la produccin, olvidndose de la imprescindible
necesidad de vender lo que se produce.
Sin embargo, lo que ms preocupa en esta tragicomedia populista, es que
bajo el pretexto de que el modelo neoliberal nunca funciona, se descartan muy
rpidamente las sanas prcticas de administracin financiera, los postulados de la
teora econmica y todas aquellas reformas de segunda generacin, que evitara
que los gobiernos incurran o ahonden sus problemas fiscales.
Lamentablemente, gran parte de esta responsabilidad recae tambin en
algunos gobiernos conservadores, que no administran prudentemente sus recursos
financieros, aunque dan la impresin de que s lo hacen. En realidad se trata de
gobiernos que no ponen en prctica adecuadas polticas tributarias, con el fin de
recaudar mayores ingresos, o no administran eficientemente sus polticas de gastos.

Como consecuencia de esta forma de administrar las finanzas pblicas, dichos


gobiernos terminaron en la cmoda prctica de cortar el gasto a niveles que son
totalmente inaceptables para permitir el funcionamiento de un Estado moderno.
Esto es lo que generalmente se conoce como el
ajuste por el lado del gasto
. Qu
quiere decir? Simplemente, que los gobiernos se dedican a decir NO a todo tipo de
gasto, paralizando la inversin, que normalmente deben realizar todos los Estados
modernos, principalmente en el rea social y el apoyo al sector productivo,
particularmente en ciencia y tecnologa, que es la que, sin lugar a dudas, genera las
mayores contribuciones en este ltimo sector. Gran parte de esta culpa la carga el
Fondo Monetario Internacional.
Cuando el llamado
ajuste por el lado del gastoya no cuenta con un margen
que les permita efectuar un mayor gasto y cuando los esfuerzos por recaudar ms
han sido insuficientes, entonces se produce, entre otros aspectos, el desequilibrio
fiscal del sector pblico, que es el que lleva a la economa a un sin nmero de
problemas, alguno de los cuales han sido ampliamente discutidos lneas ms arriba
y que finalmente no hacen otra cosa que desprestigiar la teora econmica y las
sanas prcticas de la buena administracin fiscal.
Esto es lo que sucedi con los gobiernos conservadores de Amrica Latina
de los aos noventa, que daban la impresin de un manejo ortodoxo de los recursos
fiscales, pero que en realidad no lo hacan. En su reemplazo, lo nico que lograron
fue imponer estas malas prctica, que terminaron por contribuir a que la economa
se estanque y que se acente la recesin, afectando su capacidad de generar mayor
empleo. Todo esto, adems acompaado de altos niveles de corrupcin,
posiblemente jams vistos en su historia republicana, con una sociedad
complaciente a este tipo de acciones.
Lamentablemente, los ciudadanos no percibieron esto como una mala
aplicacin de la teora econmica, sino como la adopcin del modelo neoliberal,
que restringa las posibilidades de incrementar la produccin, sin ofrecer
posibilidades de mejorar el empleo y la distribucin del ingreso.
Esta manera de administrar la economa dio un fcil paso para que los
gobiernos populistas, pregonando las verdades a medias, ingresen apresuradamente
a las prcticas de ceder ante todas las presiones polticas, con el fin de resucitar el
Estado paternalista que, a todas luces, no hace otra cosa que destruir lo poco que
quedaba de institucionalidad y las tan mentadas prcticas de la administracin
eficiente de los recursos escasos de la sociedad.
En este afn los, estados populistas continuaron en la tarea de crear nuevas

empresas y nacionalizar o estatizar otras, particularmente en el rea de servicios


pblicos, destruyendo la modernizacin del Estado y las pocas instituciones que se
haban creado para tal efecto y que haban ayudado a descentralizar la
administracin gubernamental.
Por ltimo, una palabra sobre la forma de encarar el problema de los ciclos
econmicos de las materias primas. Parecera que no slo las pequeas economas,
sino tambin las medianas e inclusive algunas de las grandes economas, no
perciben la importancia de diversificar su produccin y sus exportaciones; efectuar
importantes reformas estructurales para reducir la dependencia de los ciclos
econmicos; o poner en prctica disposiciones legales que promuevan la
productividad y la competitividad de la economa durante el perodo de los altos
precios de las materias primas. Esto, con el propsito de fortalecerla para enfrentar
el perodo de las
vacas flacasde las materias primas.
Tan pronto como stos aparecen, y con raras y contadas excepciones, los
Estados olvidan una-y-mil-veces lo que cualquier manual introductorio a la
economa recomienda hacer para contrarrestar las eventualidades de los ciclos
econmicos. Cual es, diversificar y ampliar las exportaciones en la economa. Ni
qu decir de las buenas prcticas destinadas a ahorrar recursos para los
das de
mucha lluvia
.
Por el contrario, parecera que tanto los polticos como los gobernantes
piensan que la
rachade los buenos precios es para siempre y que las cosas nunca
van a cambiar. Por lo tanto, ms temprano que tarde, empieza la gran fiesta del
derroche, que se inicia con el excesivo gasto, los sueldos, los sobresueldos, los
bonos, y los aguinaldos; generalmente seguidos por el despilfarro del gasto
corriente, las prebendas, las concesiones a los grupos de poder y de presin, para
terminar el gasto dispendioso en todo tipo de los llamados
juguetes
, tales como
aviones, helicpteros, satlites, viajes y otros que, cuanto ms pobre es el pas, ms
extravagantes resultan en su nivel de adquisicin. A esto, naturalmente hay que
aadir el alto nivel de corrupcin e ineficiencia que, lamentablemente, no son
vicios atribuibles solamente a los gobiernos conservadores.
Como si esto fuera poco, cuando estos pases se ven inundados de ingresos,
inmediatamente tambin comienza la tentacin de promover la creacin de
industrias de todo tipo y tamao; en la mayora de los casos con personal sobre
dimensionado, para dar cabida a todos los adeptos y partidarios polticos, que se
contratan sin mayores exigencia tcnicas o profesionales. No contentos con ello,
inician tambin la tarea de comprar industrias y empresas del sector privado,
especialmente aquellas en propiedad de extranjeros. Todo esto, adems, bajo los

ftiles argumentos de que se trata de industrias estratgicas o que es obligacin del


Estado el atender los servicios pblicos, debido a que stos constituyen una parte
de los derechos humanos de los ciudadanos.
Como resultado de estas decisiones, se da inicio a la creacin de entes
autrquicos, que generalmente operan a prdida y cuyos dficits deben ser
cubiertos por los contribuyentes o por la sociedad, que se ven ahora obligados a
recibir servicios pblicos de inferior calidad. Sin embargo, cuando esto ya no es
posible, estos gobiernos proceden a echar mano a los recursos del tesoro, que los
financia, sacrificando la inversin en las reas de salud y educacin o finalmente
con recursos del banco central, que no hace otra cosa que encender o acelerar la
mecha de la inflacin.
Como sucede en una gran parte de los casos, bajo el pretexto de defender la
economa popular, las empresas pblicas cobran tarifas ms bajas a la poblacin,
que generalmente se encuentran por debajo del costo de produccin o que terminan
siendo cubiertos a costa de futuras inversiones en la empresa, que obviamente
disminuyen la calidad del servicio. Cuando esto ya no es posible, estas empresas
dejan de pagar impuestos, contribuciones a las cajas de pensiones, incluir gastos de
depreciacin en sus estados financieros o terminan pasndole la factura al Tesoro
General o al banco central.
Ms an, cuando los requerimientos polticos as lo demandan se inician los
proceso de las nacionalizaciones o estatizaciones, con resultados que son similares
a los que se mencionaron ms adelante. Sin embargo, en este caso, el pecado ms
grande de estas determinaciones, es el de utilizar recursos frescos, que bien podran
ser utilizados para la inversin en salud y educacin, en vez de inversiones en el
sector productivo, ya realizadas por los inversionistas, particularmente la inversin
privada extranjera.
Por ltimo, es importante destacar que, cuando cuando algunos gobiernos
conservadores administran los fundamentos de la economa de manera poco seria y
poco ortodoxa, aunque tratan por todos los medios de mostrar que si lo hacen;
acompaados de bajos niveles de crecimiento, desempleo, mala distribucin de la
riqueza y del ingreso; corrupcin, y nepotismo amplio y descontrolado, para citar
tan slo algunas de las disfuncionalidades de este tipo de gobierno, no es raro que
estas acciones produzcan, en el mejor de los casos, un inmediato contraciclo de
reformas polticas populistas o, en el peor de ellos, el retorno de gobiernos
autoritarios populistas, tal como sucedi en gran parte de los pases
latinoamericanos.

Es importante recordar que el populismo aparece siempre acompaado de


diversas variaciones y tonalidades polticas. A veces, junto a posiciones de
izquierda y otras veces de derecha; pero siempre ocultando, dentro del espectro de
los colores y variaciones polticas, la transparencia y la luz que la humanidad
necesita. Para nuestra desgracia, la historia reciente nos ha mostrado la peor
expresin del populismo autoritario nacionalista en algunos pases europeos de la
post Primera Guerra Mundial del Siglo XX, donde estuvo acompaada no slo de
los cuatro jinetes del Apocalipsis, el hambre, la peste, la guerra y la muertesino
tambin disfrazada de posiciones polticas nacionalistas, las que, parafraseando al
filsofo Burke resultan en
el ltimo refugio de los sinverguenzas
Salvemos la democracia del populismo