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TRATAMIENTO DE ACEITES USADOS

El aceite recuperado se debe emplear para condiciones deservicio menos crticas que aquellas en
las que estaba sometido inicialmente.Los aceites usados que se generan en el mundo son
manejadas en tres formas principales: prerrefinadas (regeneracin) en bases lubricantes para su
posterior uso, destiladas a combustible diesel y comerciadas como combustible sin tratar (fuel
oil) .La combustin de 1 litro de aceite usado produce en promedio emisiones al aire de 800mg
dezinc y 30mg de plomo. La combustin de los aceites usados comparados con la prerrefinacin
yla destilacin genera en promedio 150 y 5 veces ms contaminacin respectivamente.Antes de
decidir cual mtodo se usara en la recuperacin de un aceite usado es necesarioconocer la
composicin qumica de dicho aceite (cuanto menor sea la calidad del aceite base enel aceite
usado mayor ser elprecioy dificultad de su tratamiento), ya que el mtodo derecuperacin a elegir
esta ntimamente ligado a la composicin qumica de un aceite usado, enalgunos casos el factor
decisivo es la disposicin de infraestructuras adecuadas.
DESTILACIN
ste proceso es empleado para producir MDO y flux de asfalto, al comienzo del proceso donde se
destila el aceite usado para remover compuestos voltiles, y eldestilado final es la separacin de
los aceites pesados (destilado) de loscontaminantes (fondos). El proceso de destilacin requiere
suministro de materia(NAOH) y energa (electricidadygas natural). El producto de la destilacin es
unaceite diesel de alta calidad (bajo en cenizas y contenido de azufre) y unsubproducto de flux de
asfalto. El volumen de combustible MDO es una fraccinmenor del producto total. Por destilacin
los metales pesados y otros contaminantesdel aceite usado salen por el flujo de asfalto.
1.COMBUSTIN
Para el aprovechamiento energtico de los aceites usados se pueden seguir doscaminos diferentes
en funcin de las instalaciones en las que se va a realizar elmismo. El primer camino esta
destinado como combustible en instalaciones con alta potencia trmica, altas temperaturas, gran
consumo de combustible y alta produccin degases. El mayor ejemplo de esto son los hornos de
clinker en lascementeras, estos hornos queman el aceite usado y los contaminantes de
steespecialmente los metales quedan incorporados alcemento, aquellas partculas queno lo
hacen son retenidas por precipitadotes electrostticos. El segundo camino es usado en la
aplicacin de tratamientos fsico-qumicos ms complejos con el fin defabricar un combustible que
pueda tener un espectro de utilizacin ms amplio eninstalaciones con menos potencia trmica o
en motores de combustin y calderas.Estos tratamientos deben incluir como mnimo la separacin
de elementos voltilesy de metales pesados, as como agua y slidos (normalmente esto hace por
destilacin o por tratamiento con aditivos floculantes).El aceite se constituye en uno de los residuos
con mayor potencial para ser empleado como combustible por su elevada capacidad calorfica. La
transformacindel aceite usado a energtico, requiere la aplicacin de un tratamiento tendiente
aadecuar las condiciones del aceite a las caractersticas propias del proceso decombustin,
consistente bsicamente en la aplicacin de dos etapas: adecuacin delaceite usado mediante
procesos de filtracin para retirar partculas gruesas yremocin de partculas finas, mediante
procesos de sedimentacin y centrifugacin.Estas etapas involucran la adicin de
desemulsificantes, para el rompimiento de lasemulsiones formadas con el agua.Los aceites usados
contienen concentraciones de metales pesados, sulfuros, fsforoy total de halgenos un poco ms
altas que las de los petrleos crudos, por la bajacalidad como combustible de los aceites usados

estos se mezclan con otroscombustibles antes de su uso, con esto los niveles especficos de
contaminantes sedisminuyen a loslmitesaceptados. Desde el punto de vista global las
emisionesnetas por unidad de combustible quemado son las mismas sin importar el grado
dedilucin.
2.REGENERACIN
La regeneracin de aceites usados es la operacin mediante la cual se obtienen delos aceites
usados un nuevo aceite base comercializable. Casi todos los aceitesusados son regenerables
aunque en la prctica la dificultad y el costo hacen inviablela regeneracin de aceites usados con
alto contenido de aceites vegetales, aceitessintticos, agua y slidos.Un proceso de regeneracin
consta de tres fases:Pretratamiento: esta fase consiste en eliminar una parte importante de
loscontaminantes del aceite usado, como son: el agua, los hidrocarburos ligeros, loslodos, las
partculas gruesas, etc. Cada proceso emplea un mtodo determinado oincluso una combinacin
de varios.
Regeneracin: en esta fase se eliminan los aditivos, metales pesados y fangosasflticos. ste
punto es el paso principal de cada mtodo, cada uno de ellosobteniendo al final un aceite libre de
contaminantes con una fuerte coloracin quelo hace inviable comercialmente, por esto es
necesario incluir una ultima etapa deacabado.Acabado: Dependiendo delobjetivofinal del aceite
dependern los mtodos usadosen esta etapa.
Dependiendo del proceso empleado, pueden existir o no todas las fases:1.Proceso convencional
cido-Arcilla
La carga de lubricante usado es sometida a una evaporacin de aquellos productos ligeros como
agua e hidrocarburos del rango de la gasolina.Despus de ste paso previo la carga se trata con
cido sulfrico obtenindoseun rendimiento de 85% aproximadamente en relacin con el producto
tratado.El resto constituye un desecho aceitoso y cido. El producto obtenido despusdel
tratamiento cido es enviado a filtracin con arcilla y cal, para mejorar sucolor y su acidez. En ste
proceso de filtracin se obtiene un desecho del 3 al4 por ciento constituido por una mezcla de
aceite cido y arcilla. En lasiguiente etapa el aceite se fracciona para separar destilados livianos
del tipogas-oil y as obtener finalmente la base lubricante.El proceso tiene un rendimiento global de
70% en peso.
2.Proceso Meinken
La carga de aceite usado es previamente deshidratada para eliminar el aguaexistente y otros
contaminantes de bajo punto de ebullicin. Posteriormente elaceite se pasa a travs de una unidad
de termocraking, la cual permite reducir los desechos, por el tope de esta unidad se obtiene un
destilado que unido al producto de la unidad de vaco, formaran despus de la redestilacin
el"spindle oil". El producto de salida de la unidad de termocraking se bombea ala unidad de
tratamiento cido, en la cual se pone en contacto con el cidosulfrico, obtenindose de esta
operacin el aceite cido, resultante deltratamiento y un desecho cido, el cual representa el 10.5%
en peso enrelacin ala carga. Este aceite cido se lleva a la unidad de vaco donde sedespoja de
la fraccin de gas oil y finalmente se trata en la unidad defiltracin-neutralizacin, donde se obtiene
un bsico de alta calidad.
El rendimiento de la planta es del 70% en peso con relacin a la carga sincontar un 12% de gas oil
obtenido como producto secundario, el cual se utilizacomo combustible. Este proceso es el ms
difundido mundialmente por suversatilidad y eficiencia. [5]

3.Proceso selecto propano cido-arcilla


Es una modificacin del proceso cido-arcilla convencional. En ste proceso,se incluyen nuevas
unidades con el objeto de disminuir el consumo de cidosulfrico y por consiguiente la produccin
de desechos.El rendimiento del proceso en relacin con la carga es 79.5% en peso y un 6%de gas
oil, y el volumen de residuos se limita a un 5%. [5]
4.Proceso selecto propano-hidroterminado
Este proceso tiene como fin producir bases de alta calidad, sin dejas desechoscomo el proceso
selecto propano cido-arcilla. La carga de aceite usado,alimenta a la unidad de pretratamiento,
para eliminar agua e hidrocarburoslivianos, esta carga pretratada, se bombea a la unidad de
selecto propano, en lacual se preparaba los destilados con propiedades lubricantes y un residuo
dehidrocarburos pesados, que pueden usarse como combustible.Los destilados obtenidos se
bombean a la unidad de hidrotratamiento, endonde son hidrogenados. Las bases hidrogenadas se
destilan en tres cortes, loscuales se filtran y almacenan. Las bases obtenidas del tipo "spindle
oil",neutral y bright-stock representan un 83.2% en peso con relacin a la carga, seobtiene adems
un 6% de gas oil, 1.5% de gas combustible y un 5% decombustible pesado. [5]
5.Proceso K.T.I.
ste proceso no deja productos de desecho y consiste en las siguientes etapas:Pretratamiento y
destilacin al vaco: el aceite usado es deshidratado y soneliminados parte de los hidrocarburos
livianos, subsiguientemente el aceite seenva a una torre de destilacin al vaco, donde se extraen
los livianosremanentes por la cabeza y contaminantes diversos por el fondo. Esto ltimoes
considerado de suma importancia para minimizar el consumo dehidrgeno en el hidrotratamiento
posterior del aceite, la destilacin al vaco produce bases lubricantes en el rango deseado para su
posterior tratamiento. Un diseo especial de la torre permite la obtencin de altos rendimientos de
destilado,con mnimo de arrastre de compuestos asflticos en los cortes, con el objetode evitar el
envenenamiento prematuro y excesiva deposicin de cocke en elcatalizador de hidrogenacin. Los
productos livianos separados pueden ser usados como combustibles. El fondo contiene metales,
productos de polimerizacin y materiales asflticos, que se pueden mezclar con residuos
derefinera para lamanufacturade asfalto para pavimento.Hidroterminado: estabiliza el color y olor
en los aceites, produce baseslubricantes con las especificaciones deseadas. [5]
6.Proceso Berk
ste proceso incorpora un primer paso de deshidratacin para eliminar agua ehidrocarburos
livianos, seguido por una precipitacin de lodos que seconsigue con el uso del solvente 2 - propano
l-metilcetona 1- butano l con unarelacin de aceite de 3:1. ste paso provee una recuperacin
promedio de la base 95% en peso con una reduccin de cenizas del 75%. Posteriormente elaceite
extrado con solvente se pone en contacto con arcilla para mejorar elcolor y el olor.Finalmente se
realiza el hidrotratamiento que es el paso ms complejo y mscostoso con la ventaja de generar un
mnimo de subproductos.
7.Proceso PROP
El aceite usado se pone en contacto con una solucin de fosfato diamonico,los metales (excepto el
zinc ditiofosfato) reaccionan con el fosfato para producir fosfatos insolubles en agua y en aceite.El
aceite sale de ste proceso convertido en una emulsin que contieneaproximadamente el 1% de
los slidos, esta emulsin se trata mediante untratamiento trmico que produce la degradacin de

una cantidad apreciable deste compuesto de fsforo y a la vez produce la aglomeracin de los
slidosdispersos, los cuales se separan posteriormente por filtracin.El aceite desmetalizado y
deshidratado se mezcla con hidrgeno en calienteutilizando nquel-molibdeno, ste tratamiento
remueve compuestos de azufre,nitrgeno y cloro.
El aceite se hace circular a travs de un lecho de arcilla, la arcilla tiene comofin la descomposicin
de los cidos sulfnicos y mejorar el color y el olor delaceite obtenido.Finalmente se lleva a cabo
un proceso de limpieza para remover la fraccin decombustibles restantes, esta operacin permite
controlar el punto deencendido del aceite purificado.Esta es una de las tecnologas usadas en la
regeneracin de lubricantes que no produce contaminacin (ya que no usa cidos o solventes en el
tratamiento),no requiere destilacin al vaco, no cambia la estructura de los hidrocarburosque
constituyen el aceite y los contaminantes se retiran de forma tal que nocontaminan el ambiente. [5]
8.Extraccin por solvente
Esta tcnica es uno de los procesos ms econmicos y ms eficientes en larecuperacin de
aceites usados. ste proceso reemplaza el proceso de cido-arcilla produciendo un lodo orgnico
til en lugar de un lodo toxico. El proceso consiste en mezclar el aceite usado y el solvente en
proporcionesadecuadas para asegurar una completa miscibilidad de la base lubricante en
elsolvente. El solvente debe retener los aditivos y las impurezas orgnicas quenormalmente se
encuentran en los aceites usados, estas impurezas floculan ysedimentan por accinde la gravedad.
Al final se recupera el solvente por destilacin para propsitos de reciclaje.ste proceso es capaz
de remover entre 10-14% del aceite usado comocontaminante, lo cual corresponde a la cantidad
de aditivos e impurezas quenormalmente se encuentran en el aceite usado. La etapa mscrticaen
eldiseo de ste proceso es desarrollar el tipo apropiado de solvente, los parmetros de extraccin
y la relacin de solvente: aceite. El sistema debetener la capacidad de separar el mximo posible
de lodos del aceite usado y almismo tiempo perder la mnima cantidad de base lubricante en los
lodos.El aceite usado se guarda en un tanque con fondo cnico para permitir lasedimentacin de
partculas grandes, se deja en el tanque por 3 das parahomogenizarlo. Una mezcla de aceite
usado y solvente (se recomienda usar:2-propanol, MEK o 1- butano l) se agita a 275rpm durante 15
minutos, estascondiciones aseguran un mezclado adecuado. La mezcla se deja sedimentar por 24
horas, despus de esto se lavan los lodos usando 2-propanol y n-hexano, ste proceso de lavado
remueve un 95% del aceite intersticial presente en los lodos. Siguiendo el proceso de lavado los
lodos se llevan alhorno por 5 minutos a 100 C para evaporar el exceso de solventes. Las perdidas
del aceite se calculan como el peso de los lodos hmedos antes delavarlos menos el peso de los
lodos secos sobre el peso del aceite adicionadoen la mezcla.
9.Destruccin Trmica
Esta solucin se usa cuando no es posible ni la regeneracin, ni la combustinde los aceites
usados, debido a la presencia de contaminantes txico en elaceite usado. La estabilidad de estos
compuestos y la dificultad de sueliminacin hacen inviable otros procedimientos. La presencia de
PCBs en elaceite en concentraciones superiores a 50ppm se debe eliminar por stemtodo.
BIODEGRADACION DE LOS ACEITES USADOS
Los microorganismos presentes en los aceites nuevos son muy similares a los que seencuentran
en los aceites usados, estos ltimos presentan una mayor resistencia a los metales pesados lo que
se traduce en una menor capacidad de degradar los compuestos orgnicos. Laforma ms fcil de
degradar completamente estos hidrocarburos es usar degradacinsecuencial con diferentes
microorganismos. La degradacin secuencial consiste en usar microorganismos distintos para

degradar el aceite, usando primero de ellos, luego el productode ellos se usa como sustrato para el
siguiente. La biodegradacin se determina mediante eluso deTLC-FID, usando hopano (un
hidrocarburo de 30 C) como el estndar interno.
Destilacin
Es el comienzo del proceso donde se destila el aceite usado para remover compuestosvoltiles, y
el destilado final es la separacin de los aceites pesados de loscontaminantes.
Combustin
Para el aprovechamiento energtico de los aceites usados se puede seguir 2caminos diferentes:
1er camino:
esta destinado como combustible en instalaciones con alta potenciatrmica, altas temperaturas,
gran consumo de combustible y alta produccin degases.El mayor ejemplo de esto son los hornos
de clinker en las cementeras, estoshornos queman el aceite usado y los contaminantes de ste
especialmente losmetales quedan incorporados alcemento, aquellas partculas que no lo hacen
sonretenidas por precipitadotes electrostticos.
2do camino:
Es la aplicacin de tratamientos fsico-qumicos ms complejos con el fin defabricar un combustible
que pueda tener un espectro de utilizacin ms amplioen instalaciones con menos potencia trmica
o en motores de combustin ycalderas.
Regeneracin
En esta fase se eliminan los aditivos, agua, cenizas, metales pesados y fangosasflticos. Este
punto es el principal de cada mtodo