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AVIVAMIENTOS GLORIOSOS.

He estudiado relatos de muchos avivamientos del pasado. Me di cuenta de que


muchas ideas actuales acerca de lo que es avivamiento, son inadecuadas, e
incluso dainas y engaosas. Muchos cristianos creen que "avivamiento" es solo
un tiempo de gran celebracin, gozo y "cosecha". Ellos no se dan cuenta de que
estas cosas son el "fruto" que SIGUE DESPUS del verdadero avivamiento. El
avivamiento en s consiste en la purificacin del pueblo de Dios. Cuando Su
pueblo ha cado en degeneracin espiritual, entonces un verdadero avivamiento
traer primero una tremenda conviccin del pecado, y arrepentimiento profundo.
Cuando estos cristianos sean convencidos y purificados, entonces podrn
nuevamente ser vasos limpios, usados para traer la bendicin y salvacin de Dios
al mundo. Un verdadero avivamiento dobla las rodillas de los hijos de Dios.
( Andrew Strom )
Frank Bartleman escribi: "La profundidad del avivamiento ser determinada
exactamente por la profundidad del espritu de arrepentimiento."
En tiempos de avivamiento es comn ver a personas tan impactados por la
conviccin del pecado por el Espritu Santo, que son literalmente incapaces de
hacer alguna otra cosa aparte de estar echados con sus rostros por tierra,
clamando por la misericordia de Dios, en gran desesperacin, hasta que Dios
mismo les d la seguridad de que recibieron Su perdn. (Andrew Strom)
Andrew Strom dice: Lo siguiente es una descripcin de algunas reuniones de
oracin durante el avivamiento de Gales en 1858-59 (tpico para muchos
avivamientos): "Fue con terror, que las cosas eternas se volvieron una realidad
para ellos primero. Parecan sumergidos en profundidades de tristeza divina...
Durante algunas semanas, fue el sonido del llanto y la voz del lamento que se
escuchaba en las reuniones. A menudo la casa estaba tan llena de la presencia
divina, que personas mundanas temblaban de terror; y al terminar, a veces
huyeron como para escapar de un gran peligro; y otras veces se quedaron
sentados como pegados a sus asientos..."
Un testigo del famoso avivamiento de Gales en 1904 dijo que no fue la
elocuencia de Evan Roberts que quebrant a los hombres, sino sus lgrimas. "El
se quebrantaba, llorando amargamente ante Dios que les doblegue, en una
agona de oracin, las lgrimas fluyendo sobre sus mejillas, con su cuerpo entero
retorcindose. Hombres fuertes se quebrantaban y lloraban como nios
pequeos... un sonido de llanto y lamento llenaba el aire."
Charles Finney, escribio: acerca de una reunin que haba conducido en un lugar
especialmente impo: "Yo no les haba hablado con esta aplicacin directa por
ms de cuarto de hora, cuando de repente una solemnidad espantosa pareca
asentarse sobre ellos. La congregacin empez a caer de sus asientos en cada
direccin, y a clamar por misericordia. Si yo hubiera tenido una espada en cada
mano, no podra haberles cortado de sus asientos tan rpido como cayeron. De
veras, casi toda la congregacin estaba sobre sus rodillas o postrados en menos
de dos minutos despus de este primer choque que haba cado sobre ellos.
Todos los que estaban siquiera capaces de hablar, estaban orando por s
mismos... Por supuesto que no pude seguir predicando, porque ya no me
prestaron atencin.
Frank Bartleman describi una de las reuniones durante el avivamiento en la
Calle Azusa de 1906: "Dios lleg tan cerca de nosotros que el mismo ambiente

del cielo pareca rodearnos. Un tal 'peso de gloria' divino estaba sobre nosotros
que solo podamos estar postrados sobre nuestros rostros. ... A veces, durante el
servicio entero, todos estaban con sus rostros en el piso."
Y Charles Finney dijo de una reunin tpica: "El Espritu de Dios vino sobre m con
tal poder que fue como abrir fuego contra ellos. Por ms de una hora, la Palabra
de Dios vino a travs de m a ellos de una manera que se llev todo delante de
ella. Fue como un fuego y un martillo quebrantando la roca, y como una espada
que penetr hasta dividir entre alma y espritu. Vi que una conviccin general se
extenda sobre la congregacin entera. Muchos de ellos no podan levantar su
cabeza."
Caractersticas de un Avivamiento.
1. Conversin de las almas-ver Hechos 2:37-41.
2.Despertar de la iglesia misma y los corazones de la membresa tornados hacia
Dios para hacer la obra evangelistica-ver Mateo 28.19.
3. Un gran impacto en la obra social-ver ejemplo del Rey Ezequias y su reforma
social en 2da Reyes 18-20, 2 Crnicas 29-32 e Isaas 36-39. Tambin ver ejemplo
de Esdras 10:1.
4. El reconocer a Dios como Dios- ver ejemplo de Ezequias en 1ra. Reyes 18:39.
5. Un derramiento del Espritu Santo sobre los creyentes para hacer obra
evangelistica y social- Isaas 32.15.
Cuando la iglesia esta avivada ?
Cuando nos vemos a nosotros mismos como somos vistos por Dios.
Cuando hay una conviccin profunda de pecado y una bsqueda ansiosa que
lleva a aborrecerlo en todas sus manifestaciones, es decir, se busca la santidad
de Dios.
Cuando nos sentimos sobrecogidos por la presencia del poder, presencia y
majestad de Dios.
Cuando el arrepentimiento es ferviente y profundo, seguido por una sincera
restitucin.
Cuando cada parte de nuestras vidas es puesta bajo una entrega absoluta a la
voluntad de Dios.
Cuando somos consumidos por un deseo de pureza de corazn que sobrepasa
todo lo natural, es algo sobrenatural.
Cuando estamos dispuestos a dejar todo por Dios, mi reputacin, amigos,
pasado, presente y futuro a cambio de sentirme libre en el Espritu Santo.
Cuando luego de confesarme nuestros pecados compungidos hay una exquisita
paz, y esto es seguido de un gozo y alegra que corren como ros de agua viva.
Cuando al cantar himnos y adorar a Dios lo hacemos con significado y la
adoracin es real y viva, con esperanza y entusiasmo y son la expresin profunda
de un alma cuyo espritu esta glorificando al Dios que nos rescato.
Cuando nos derretimos genuinamente por los dems en amor divino.

Cuando la iglesia es restaurada a su propsito original, esto es, ganarnos almas


para Cristo y cuando el Espritu Santo baja con poder sobre nosotros para ejercer
la gran comisin.
Cuando nos sobreponemos a las diferencias y podemos adorar a Dios juntos no
importando si somos pentecostales, carismticos, no carismticos, bautistas,
metodistas, presbiterianos o interdenominacionales y no dejamos que los
dogmas nos dividan en el ejercicio de la gran comisin.
Cuando aprendemos a mirar las riquezas del reino, a vivir en santidad con
gozo, a sanar a los enfermos de corazn, a levantar al cado y no a pisarlo mas, a
llamar pecado como lo que es, pero reconociendo que el pecador es un alma de
salvacin.
Cuando el culto de oracin pasa a ser un culto en el cual la congregacin esta
en su gran mayora presente como los domingos.
Cuando pasamos no a orar por que Dios le supla al necesitado, sino que vamos
alla y le suplimos su necesidad y le hablamos del mensaje del evangelio.
AVIVAMIENTOS EN EL ANTIGUO TESTAMENTO.
1. AVIVAMIENTO EN EL TIEMPO DEL PROFETA ELIAS.
Ezequiel 18:21-40

2. AVIVAMIENTO EN EL REINADO DEL REY EZEQUIAS.


2 Crnicas 30:1-27
3. AVIVAMIENTO EN EL REINADO DE ASA.
2 Crnicas 15
4. AVIVAMIENTO EN EL REINADO DE JOSIAS
2 Crnicas 34
AVIVAMIENTOS EN EL NUEVO TESTAMENTO.
1. En Pentecosts
Hechos 2 - 8
2. En Samaria.
Hechos 8: 5 8
3. En Antioquia.
Hechos 11: 19 -23
4. En Berea.
Hechos 17:10 -12
5. En Efeso.
Hechos 19:1 20
EL AVIVAMIENTO EN NORTAMPTON CON JONATHAN EDWARDS
El ao de 1735 inici en Northampton de la ms favorable manera. Un
profundo y serio inters en las grandes verdades de la religin, se haba
hecho general en todos los lugares del pueblo, y en medio de toda clase de
gente. Este fue el nico tema de conversacin en todos los grupos, y casi el
nico asunto que le interesaba a la gente y ste era, asegurar su salvacin.
Tan extensa fue la influencia del Espritu de Dios, que sera raro, encontrar
un individuo en el pueblo, ya fuera viejo o joven, que hubiera permanecido

indiferente en cuanto a las grandes cosas del mundo eternal. Esto era
verdad an entre los aficionados a los placeres, a los ms licenciosos, y a
los ms hostiles a la religin. Y en medio de esta atencin general, la obra
de la conversin continu en la manera ms sorprendente. Cada da se
atestiguaban sus triunfos; y tan grandes eran los cambios en la apariencia
del pueblo, que en la primavera y el verano siguiente, pareca como si
estuviera lleno de la presencia de Dios. Con dificultad se encontrara
alguna casa que no tuviera las seales de su presencia, y apenas una
familia que no manifestara los dones de su gracia. .El pueblo., deca el
Seor Edwards, .no estuvo antes tan lleno de amor, ni tan lleno de gozo, ni
an tan lleno de angustia, como estaba entonces.. Siempre que se
encontraba a la gente en el santuario, no solamente vea la casa llena, sino
a cada oyente ansioso por recibir la verdad de Dios, y frecuentemente, toda
la asamblea se deshaca en lgrimas; algunos llorando de pena, otros de
gozo, y otros de compasin
Durante el invierno y la primavera, muchas personas de los pueblos vecinos
vinieron a Northampton, para asistir a las conferencias del Seor Edwards;
muchos otros, o de negocios o de visita; y muchos otros venan desde lejos,
habiendo odo informes contradictorios del estado de las cosas, para ver y
examinar las cosas por s mismos. De stos, un gran nmero tenan
avivadas sus conciencias, fueron excepcionalmente influidos, y regresaron
a casa regocijados por el gran amor de Dios que perdona abundantemente.
Estos parecan los medios para esparcir la misma influencia en los pueblos
adyacentes, y en lugares ms remotos, de tal manera que no menos de
diez pueblos en el mismo condado, y diecisiete en colonias vecinas de
Connecticut, en un corto tiempo, fueron bendecidas con avivamientos
religiosos. Esto era sin duda alguna, uno de los ms asombrosos eventos
de su clase, que hubiera ocurrido desde que el canon del Nuevo
Testamento fue terminado. (Timothy Dwight )
El Gran Avivamiento de Oracin - 1857
2 Crnicas 7:14: Si mi pueblo que est llamado segn mi nombre, (1) se humilla,
y (2) ora, y (3) busca mi rostro, y (4) se aparta de sus caminos malvados,
entonces yo escuchar desde el cielo, perdonar sus pecados, y sanar su
tierra.
Cuando estudiamos el avivamiento de 1857 en los Estados Unidos, encontramos
que se cumplieron estas mismas 4 condiciones; y como resultado, Dios san la
tierra.
Este avivamiento maravilloso comenz con un solo hombre y su reunin
fracasada de oracin! Pero termin con dos millones de convertidos por ambos
lados del Atlntico, y fue llamado El Segundo Gran Despertar Evanglico (Dr.
Edwin Orr).
Jeremas Lamphier, de 49 aos, era un recin nombrado ministro de la Iglesia
Holandesa del Norte en Nueva York. El invit a una reunin de oracin semanal
de medioda hasta la una, para dar a los empresarios y negociantes una
oportunidad de hacer una pausa e invocar a Dios.
El 23 de septiembre a medioda abri la puerta y esper. Veinte, treinta minutos
pasaron. Nadie vino. Por fin apareci una persona, despus otra. Al fin eran seis
personas que oraron.
El siguiente mircoles llegaron 22 personas. El antecesor de Lamphier haba
organizado reuniones similares y se haba visto obligado a cerrarlas por falta de
inters. Jeremas se habr preguntado si su reunin iba rumbo al mismo destino.

Pero el siguiente mircoles coincidi con el desastre financiero ms grande en la


historia de la nacin. Los bancos cerraron. Los negocios cerraron sus puertas. De
un momento al otro, los hombres se quedaron desempleados y se vieron
amenazados con morir de hambre. Aquellos que haban estado demasiado
ocupados o demasiado orgullosos para orar, estuvieron ahora desesperados en
su necesidad de Dios. Pronto la reunin de oracin estuvo ms que llena. Dentro
de seis meses, 10000 empresarios oraban diaria y pblicamente en las iglesias
de Nueva York.
Los reporteros que fueron enviados para ver las reuniones, notaron que fue
enteramente un movimiento de laicos sin predicacin, y solo cinco minutos de
oracin por persona. Se permita una sola exhortacin de cinco minutos por
reunin, y estas exhortaciones a veces produjeron escenas dramticas. Una
palabra dada acerca de la necesidad de arrepentirse, hizo que un hombre
exclamara: Qu tengo que hacer para ser salvo? - este hombre haba estado
planeando un asesinato y su suicidio.
Segn el ejemplo de Nueva York, en toda Amrica se abrieron teatros, iglesias y
locales grandes para la oracin, y miles vinieron. Un hombre que viajaba de
Omaha a Boston, report una reunin continua de oracin a lo largo del camino
entero - una reunin de oracin de una extensin de 2000 millas.
Personas empezaron a convertirse, a menudo en las mismas reuniones de
oracin. Una escena de una reunin de oracin interdenominacional unida en
Michigan: Una esposa intercesora pide oracin por su esposo inconverso. Inmediatamente, un hombre alto se puso de pie y dijo: Yo soy este hombre! Yo
tengo una esposa intercesora. - Entonces, se levantaron otros cinco esposos
convencidos de su pecado, y pidieron oracin por su conversin; y el poder de
Dios vino sobre la reunin.
Pronto, el nmero de conversiones reportadas alcanz 7000 por da, y por dos
aos, las iglesias de Amrica recibieron un promedio de 10000 nuevos miembros
cada semana.
Gran Bretaa sigui el ejemplo de Amrica. Las reuniones de oracin se
multiplicaron. Dentro de un ao, otro milln de personas se haban convertido a
Cristo.
En este gran avivamiento no hubo ningn predicador, ningn lder, ninguna
predicacin. Fue una demostracin de que la oracin, y la oracin sola, puede
traer la presencia de Dios no solo a una reunin, sino a naciones enteras.
La oracin intensiva es lo que es indispensable en un genuino derramamiento del
Espritu de Dios.(Tomado de Hijos del Altisimo)
Sammy Tippit nos dice: El Gran Avivamiento de 1857 se vio afectado tan
profundamente por la oracin que muchos lo llegaron a conocer como el
avivamiento de la reunin de oracin. Durante el ao de 1857 se desat un
pnico de finanzas en Norteamrica. Por aproximadamente 17 aos haba ido en
aumento la decadencia moral y espiritual. Dios lo haba usado a Charles Finney
en los aos previos a la decadencia; sin embargo, desde entonces se haba visto
un auge en la codicia y la especulacin econmica.
El 23 de septiembre, 1957, Jeremiah Lamphier comenz una reunin de oracin
al medioda para laicos en el centro de la ciudad de Nueva York. l se sent slo
por los primeros 25 minutos, pero para las 12:30 se haban presentado seis
hombres. La semana siguiente asistieron veinte hombres. Despus de seis
meses, asistan ms de diez mil hombres de negocios. El Espritu Santo empez a
llamar a la gente a la oracin. Muchos se convertan en las reuniones de oracin,
y otros encontraban victoria en su andar con Dios. Se ha estimado que en
Norteamrica: "En solamente dos aos, se aadieron ms de dos millones de

convertidos a las iglesias de todas las denominaciones. Se aadieron un millon


de convertidos en las iglesias en Gran Bretaa." (Winkey Pratney, Revival,
Springdale, Pa.: Whitaker, 1984, p. 158). Dios quera bendecir a Su iglesia, y el
viento del Espritu sopl en los corazones del pueblo de Dios, llamndolos a la
oracin. De entre esas reuniones de oracin brot una gran cosecha, y despus
de esa cosecha brotaron grandes ministerios. Dios levant a un vendedor de
zapatos, D. L. Moody, quien llegara a ser uno de los grandes evangelistas del
mundo. Hudson Taylor, que ira a la vanguardia de un gran movimiento
misionero, se sinti afectado tambin por el avivamiento. Los hombres buscaron
al Seor, l los encendi, y las naciones se vieron afectadas por las llamas del
avivamiento.
Los comienzos del avivamiento en las islas Hbridas (1949)
Por Duncan CampbellHay dos cosas que quisiera aclarar al hablar sobre el avivamiento en las
Hbridas. Primero, no fui yo quien llev avivamiento a las Hbridas. Fui
entristecido ms all de lo que se puede expresar con palabras, cuando escuch
a personas hablar y escribir acerca del hombre que trajo avivamiento a las
Hbridas. Yo no hice esto. El avivamiento estaba all antes que yo hubiera
puesto mis pies en la isla. Empez con una especial consciencia de la presencia
de Dios en el pueblo de Barvas.
Tambin quiero aclarar qu es lo que entiendo con avivamiento. No estoy
hablando de evangelizacin a alta presin. No estoy hablando de cruzadas o
esfuerzos especiales concertados y organizados por hombres. Todo eso est lejos
de mi mente. Avivamiento es algo completamente diferente de evangelizacin en
su nivel ms alto. Avivamiento es un movimiento de Dios en la comunidad, y
repentinamente la comunidad se vuelve consciente de Dios, antes que algn
hombre diga alguna palabra en algn esfuerzo especial.
Seguramente ustedes estarn interesados en saber cmo, en el noviembre de
1949, este movimiento de la gracia de Dios empez en la isla de Lewis. Dos
mujeres ancianas, una de 84 y la otra de 82 aos, una de ellas completamente
ciega, sintieron una gran carga por causa del estado desolado de su propia
iglesia. Ni una sola persona joven asista a los cultos. Y estas dos mujeres
estaban muy preocupadas y hicieron de ello un asunto especial de oracin.
Un verso les toc: Yo derramar agua sobre el que tiene sed, y ros sobre la
tierra seca. Ellas estaban tan cargadas que ambas decidieron pasar mucho
tiempo en oracin, dos veces por semana. Los martes, ellas se arrodillaban a las
10 de la noche y permanecan as hasta las 3 4 de la madrugada - dos mujeres
ancianas en una choza muy humilde.
Una noche, una de las hermanas tuvo una visin. Ahora recuerden, en un
avivamiento, Dios obra en maneras maravillosas. En la visin, la mujer vio la
iglesia de sus padres llena de jvenes. Y un ministro extrao estuvo parado en el
plpito. Ella fue tan impresionada por la visin que hizo llamar al ministro de la
iglesia. Puesto que l conoca a las dos hermanas y saba que eran mujeres que
conocan a Dios en una manera maravillosa, l respondi a la invitacin y lleg a
su choza.
Esa maana, una de las hermanas dijo al ministro: Ud. tiene que hacer algo
acerca de la situacin. Yo sugiero que Ud. llame a los lderes de la iglesia y que
juntos pasen con nosotros por lo menos dos noches por semana en oracin. Los
martes y viernes, si Ud. junta a los lderes, Uds. pueden reunirse en un granero
(en un pueblo de campesinos, uno puede reunirse en un granero), y mientras
Uds. oran all, nosotras oraremos aqu.

Bueno, as lo hicieron; siete de los lderes de la iglesia oraban en un granero cada


martes y viernes; y las dos mujeres ancianas oraban al mismo tiempo.
Esto continu por algunas semanas - creo que casi un mes y medio. Hasta que
una noche - ahora esto deseo que lo comprendan muy bien - una noche, ellos
estaban arrodillados all en el granero, clamando a Dios por la promesa: Yo
derramar agua sobre aquel que tiene sed, y ros sobre la tierra seca, cuando un
joven, un dicono, se puso de pie y ley del Salmo 24: Quin puede subir al
monte de Dios? Quin puede estar en Su lugar santo? El que tiene manos
limpias y un corazn puro; que no elev su corazn a vanidades, ni jurado
falsamente. Este recibir la bendicin (no una bendicin, sino LA bendicin) del
Seor. - Y entonces este joven cerr su Biblia. Y mirando al ministro y a los otros
lderes, dijo: Me parece nada ms que engao, estar orando como estamos
orando, esperando como estamos esperando, si nosotros mismos no estamos en
una relacin correcta con Dios. Y entonces levant sus dos manos y or: Dios,
son mis manos limpias? Es mi corazn puro? Pero no pudo decir ms. Este
joven cay sobre sus rodillas y despus cay en un trance.
Ahora no me pidan explicarlo, porque no puedo. El cay en un trance y estuvo as
postrado en el suelo del granero. Y como me cont el ministro, en este momento,
l y los otros lderes fueron conmovidos con la conviccin de que un avivamiento
enviado por Dios tiene que ser relacionado siempre con la santidad. Son mis
manos limpias? Es mi corazn puro? A esta persona, Dios le encomendar un
avivamiento - esta fue la conviccin.
Cuando sucedi esto en el granero, el poder de Dios inund la comunidad. Y una
consciencia de la presencia de Dios conmovi la comunidad, en una manera que
no haba sucedido antes por ms de cien aos. Una consciencia de la presencia
de Dios - esto es avivamiento.
El da siguiente, todo estaba silencio, poco trabajo se hizo en las granjas, porque
hombres y mujeres estaban ocupados pensando en las cosas eternas,
conmovidos por realidades eternas.
Yo no estuve en la isla cuando esto ocurri. Pero nuevamente una de las
hermanas hizo llamar al ministro. Le dijo: Pienso que Ud. debera invitar a
alguien a predicar. No puedo darle ningn nombre, pero Dios debe tener a
alguien en mente, porque vimos a un hombre extrao en el plpito, y este
hombre tiene que estar en alguna parte.
En la misma semana, el ministro asisti a una de nuestras grandes convenciones
en Escocia. En esa convencin se encontr con un joven estudiante, del cual
saba que era un hombre temeroso a Dios, y entonces le invit a la isla. Podra
Ud. venir por diez das? Sentimos que algo est sucediendo en la comunidad, y
quisiramos que Ud. est con nosotros.
El joven dijo: No, no siento que soy el hombre. Pero hace poco hubo un
movimiento muy notable en Glasgow, bajo el ministerio de un hombre con el
apellido de Campbell. Sugiero que Ud. le invite a l. - En aquel tiempo yo estaba
en un colegio en Edinburgh, y no fue fcil para mi viajar. Pero se decidi que yo
poda ir por diez das.
Nunca olvidar la noche que llegu a la isla. Llegamos a la iglesia a las cuarto
para las nueve y encontramos a unas 300 personas reunidas. Y yo di un mensaje.
Nada sucedi realmente durante el culto. Fue una buena reunin. Hubo un sentir
de Dios, una consciencia de que Su Espritu se mova, pero nada ms all de
esto. Entonces yo or la bendicin y salimos de la iglesia aproximadamente a las
cuarto para las once.
Justo cuando sal por el pasadizo, junto con el joven dicono que haba ledo el
Salmo en el granero, l de repente se par en el pasadizo, y mirando hacia el

cielo dijo: Dios, t no puedes fallarnos. Dios, t no puedes fallarnos. T has


prometido derramar agua sobre los sedientos, y ros sobre la tierra seca - Dios,
t no puedes fallarnos!
Despus l se arrodill en el pasadizo y sigui orando, y despus cay otra vez
en trance. En este momento se abri la puerta - fue ahora las once - y el herrero
del pueblo regres a la iglesia y dijo: Seor Campbell, algo maravilloso ha
sucedido. Oh, estbamos orando que Dios derrame agua sobre los sedientos, y
ros sobre la tierra seca; y escuche, El lo ha hecho! El lo ha hecho!
Cuando llegu a la puerta de la iglesia, vi una congregacin de unas 600
personas. De dnde haban venido? Qu haba sucedido? Creo que en aquella
misma noche, Dios se haba movido con el poder de Pentecosts - el poder del
Espritu Santo. Y lo que haba sucedido en los primeros das de los apstoles,
sucedi ahora en la comunidad de Barvas.
Ms de cien jvenes haban estando en un baile en el saln comunal, y no
estaban pensando nada acerca de Dios o la eternidad. Ellos estaban all para
divertirse, cuando repentinamente el poder de Dios cay sobre ellos. La msica
se detuvo, y dentro de pocos minutos el saln estuvo vaco. Ellos huyeron de all
como alguien huye de la peste. Y se fueron a la iglesia. Ellos estaban ahora
parados delante de la iglesia. - Hombres y mujeres que ya haban estado en la
cama, se levantaron, se vistieron, y se fueron a la iglesia. No haba habido
ninguna publicidad pero Dios tom la situacin en Sus manos, y El fue su
propio agente de publicidad. Un hambre y una sed vinieron sobre la gente. Se
abrieron las puertas de la iglesia, y la congregacin entr de nuevo.
Ahora la iglesia estaba repleta - ms de 800 personas. Ya fue cerca de
medianoche. Me hice un camino a travs de la multitud para llegar al plpito.
Encontr a una mujer joven, una profesora de primaria, postrada en el piso
delante del plpito, orando: Oh Dios, hay misericordia para m? Oh Dios, hay
misericordia para m? Ella fue una de los que haban estado en el baile. Pero
ahora estaba postrada en el piso de la iglesia, clamando a Dios por misericordia.
La reunin continu hasta las cuatro de la madrugada. Al salir de la iglesia, un
joven se me acerc y dijo: Seor Campbell, quisiera que Ud. vaya a la
comisara. - A la comisara? Algo est mal? - Oh, dijo, nada est mal. Pero
hay por lo menos 400 personas reunidas alrededor de la comisara en este
momento.
El sargento de all era un hombre temeroso de Dios. El haba estado en la iglesia.
Pero la gente saba que esta era una casa de personas piadosas. Y al lado de la
comisara estaba la choza donde vivan las dos ancianas. Creo que esto fue como
un imn que atraa a las personas. Haba all un carro lleno de personas que
haban venido desde una distancia de 12 millas. Si alguien les preguntara: por
qu? Cmo sucedi? Quin lo organiz? - no sabran responder. Pero ellos
haban estado juntos y alguien dijo: Qu tal si vamos a Barvas? No s, pero
tengo hambre en mi corazn de ir all. No lo puedo explicar; ellos no lo pudieron
explicar, pero Dios tena la situacin en Sus manos.
Esto es avivamiento, mis queridos hermanos! Esto es un acto soberano de Dios!
Este es el movimiento del Espritu de Dios, como yo creo, en respuesta a la
oracin persistente de hombres y mujeres que crean que Dios es un Dios que
guarda el pacto y es fiel a Sus compromisos.
Esto continu por casi tres aos, hasta que la isla entera fue barrida por el gran
poder de Dios. (Tomado de: Hijos del Altisimo)
El Avivamiento de Gales
Por Fernando Sosa-

Evan Roberts fue uno de los jvenes escogidos por el Espritu Santo para ser un
canal de bendicin y avivamiento sobre Gales, un pequeo principado de las Islas
Britnicas, y as conmocionar al mundo de su tiempo.
Una de las cosas que ms me ha maravillado de este avivamiento iniciado en
1904 es que fue con jvenes y nios, tal vez el de ms edad entre todos era el
propio Evan Roberts, de solo 26 aos.
Cuando tena 13 aos empez a ir a las reuniones de oracin, y por trece aos no
se perdi ni una de ellas, hasta que el Seor lo visit.
Dios le dio visiones y sueos. Uno de ellos era que 100.000 personas se volveran
al Seor Jess en arrepentimiento. En otra ocasin vera la boca del infierno
tragando a miles, por lo cual or al Seor pidiendo que por un ao tapara la boca
del infierno. Por los registros histricos tan impactantes en ese ao, creo que Dios
se lo concedi. Pero lo mejor de esto fue la visita que el Seor Jess le hizo en
varias noches: la gente vea luz en su rostro y temblor en su cuerpo por esta
visitacin.
Segn puedo analizar, Evan Roberts concibi del Espritu Santo. Tuvo tal
conocimiento de la Tercera Persona de la Trinidad que grandes personajes de su
tiempo viajaban para verlo y orlo predicar. No haba ninguna organizacin:
simplemente haba direccin del Espritu. Pareca que l haba venido sobre Gales
y haba tomado el control de ese pas. Las reuniones duraban cuatro o cinco
horas. La presencia de Dios era sublime y los grupos de oracin estaban llenos,
as como las iglesias.
Lo extraordinario es que las cantinas cerraban por falta de clientes, quienes,
arrepentidos de sus pecados, ya no asistan. Las crceles quedaban sin presos
porque no haba delincuentes durante esos dos aos que dur el avivamiento.
Los estadios de ftbol quedaban vacos porque los deportistas estaban
predicando de Jesucristo en algn barrio. Algunos llamaron a este avivamiento
el Pentecosts ms grande que Pentecosts.
Los artistas y msicos famosos estaban entre el pueblo, entonando himnos.
Sencillamente, los cielos se haban abierto para esa nacin y eran,
prcticamente, los ros del trono de Dios fluyendo sobre la gente de Gales.
Dan Roberts, hermano de Evan, tena solo 20 aos, as como Sidney Evans,
amigo de ellos -quien a la postre fue su cuado al casarse con su hermana Mary.
Mary formaba parte del grupo de cantoras, las que tenan entre 18 y 22 aos,
usadas grandemente en cnticos nuevos e instantneos, del Espritu.
En este avivamiento grandes cantidades de jvenes fueron atrados por el
Espritu Santo a los pies de Jesucristo. Lo extraordinario es que casi
inmediatamente salieron por todas partes enviados a predicar acerca del Reino
de Dios. No tuvieron que esperar grandes instrucciones durante dos o cuatro
aos de formacin en un instituto bblico. El Espritu Santo los redargira, los
llenara de Cristo, pondra fuego en ellos y los capacitara, dndoles autoridad
para tomar la generacin de su tiempo. Miles de ellos salieron testificando por
todos los rincones, acerca de la gloria de Dios. Fueron valientes y audaces como
ninguna otra generacin.
Lo tremendo de este avivamiento, a diferencia de otros, es que no solo alcanz a
los jvenes y adolescentes sino que los nios fueron usados grandemente por el
Seor: se los poda encontrar en la calle, en grupos, compartiendo el Evangelio, o
en grupos de oracin, postrados en intercesin, gritando: Enva al Espritu
Santo, por amor a Jess! Los jvenes entre 16 y 18 aos que predicaban por
todo el pas enfatizaban la vida en el Espritu y la santidad.
Los peridicos locales anunciaban que toda la comarca pareca estar bajo una

fuerza espiritual extraa, y que no haba indicios de que esta la soltara.


Creo que en este avivamiento gals el Espritu Santo liber una de las mayores
demostraciones de poder que jams pas alguno haya experimentado. Se deca
que cuando alguien entraba a Gales y daba su primer paso sobre esa tierra,
senta algo extrao y diferente que no poda explicar.
Evan Roberts, joven minero con escasa educacin, naci el 8 de junio de 1878 en
una casa pequea y modesta, la misma que el siglo siguiente estara siendo
visitada por miles de turistas y cristianos fervientes, quienes, curiosos, queran
ver dnde los cielos fueron abiertos algn da y por si, tal vez, pudieran probar un
poco del cielo que empez en esa humilde casa.
Una de las caractersticas de Evan Roberts es que acept apasionadamente al
Seor Jess desde muy chico. Su nico deseo era servirle y predicar: esto pareca
consumirlo. Por aos busc una relacin ntima y profunda con el Seor, orando
fielmente por una visitacin del Espritu de Dios.
Cmo comenz? Los historiadores lo definen como La gran reunin de
Blaenanerch. Fue el jueves 29 de septiembre de 1904, cuando diecinueve
jvenes y Evan Roberts asistieron a la reunin. Caminando hacia ella, empezaron
a cantar: Est viniendo, est viniendo el poder del Espritu Santo. Lo recibo, lo
recibo, es el poder del Espritu Santo.
Estando en la reunin, Evan Roberts empez a sentir dolores de parto. En ese
momento el EsprituSanto le habl, dicindole: Esto es lo que necesitas.
Inmediatamente, l grit: Doblgame, ~oh Seor!
Despus de pasar un tiempo en la reunin, el Espritu Santo le dijo que lo hiciera
pblicamente. Con lgrimas sobre sus ojos y mejillas, ~Evan empez a gritar:
~Doblgame! ~Doblgame! ~Doblgame ! ~Doblganos!
En ese momento el Espritu Santo intervino sobre l de una forma tan penetrante
que desde esa noche la cruz y la salvacin de las almas seran el principal
enfoque del avivamiento.
Despus de esto, en una noche tuvo una visin de todo Gales siendo levantado al
Cielo. Entonces, comentando a su amigo Sidney, dijo: Vamos a ver el
avivamiento ms poderoso que Gales haya conocido, y el Espritu Santo est por
venir ahora. Debemos estar listos; debemos ir por todo el pas, predicando.
Entonces, en ese momento le diijo, gritando: Puedes creer que Dios puede
darnos 100.000 almas ahora?
Evan fue usado para empezar uno de los movimientos ms grandes de Dios de
todos los tiempos. l camin con la visin aun cuando le dijeron que era un loco y
un necio, pero no perdi la oportunidad de ver el Avivamiento de Gales.
El motor que impuls este avivamiento no fue una doctrina o una organizacin o
personalidad humana, sino el Espritu Santo, moviendo sus poderosas alas y
excitando su nidada en Gales.
Qu manifestaciones del Espritu Santo hubo en este avivamiento?
Gritaron en agona.
Hubo arrepentimiento profundo.
Lloraron con remordimiento.
Hubo gozo del Espritu Santo en ellos.
La gente estaba en xtasis por la cercana de Dios.
Los servicios de oracin estaban llenos de gente desde las primeras horas de la
maana, por no
poder dormir por la presencia de Dios sobre ellos.
La gente grit: Estoy muriendo!, por el peso del Calvario sobre el alma.
Haba entusiasmo desbordado.
La oracin y la alabanza continuaban por horas, prologndose hasta la maana

siguiente.
La nube de gloria reposaba sobre las reuniones. La gente que vena de lugares
lejanos no quera
regresar, por la gloria de Dios que estaba ah. Los comercios de alimentos se
vaciaban porque la
gente que haba venido de largas distancias determinaba que no volvera a sus
hogares: senta la
Gloria de Dios y no la iba a dejar.
Hubo una explosin de adoracin, oracin y alabanza, alcanzando cimas
espirituales increbles.
La gente comenz a profetizar.
El alcoholismo fue dejado; las bebidas quedaron en las tabernas sin ser tocadas
cuando la
conviccin y el temor de Dios vena sobre ellos.
Ola tras ola del Espritu Santo afect a la sociedad; el tema de la gente era Dios.
Las apuestas
en los juegos y la obsesin por ellos prcticamente desaparecieron. En esta
visitacin pareca
que a nadie le interesaba las distracciones del deporte o entretenimientos de su
tiempo, porque
la gente ahora estaba apasionada por el Seor. Dicen los historiadores que, al
parecer, la nacin
hubiera sido convertida en un da, y no slo convertida sino transformada. Las
cartas que se
enviaban unos a otros pareca que llevaban la misma presencia del Seor:
cuando eran ledas
por inconversos, estos se salvaban y empezaba un mover del Espritu Santo
tambin en ellos.
La gente caa al piso, tocada por el Espritu Santo.
A la gente le temblaba todo el cuerpo por la presencia de la gloria de Dios.
Todos los esquemas y patrones puestos por el hombre en la iglesia fueron
derribados;
asimismo, todos los principios de crecimiento de la iglesia fueron borrados por la
presencia del
Espritu Santo.
La santidad y la obediencia fueron enfatizados, deseando siempre levantar y
darle gloria al
nombre de Jess.
Haba impulsos del Espritu Santo, haciendo que, a una, miles de personas se
levantaran al
unsono para adorar espontneamente con cnticos nuevos. Haba ocasiones en
que la gloria de
Dios brillaba con tanta intensidad sobre el plpito que los predicadores huan de
l o caan
vencidos totalmente. Otros no soportaban el resplandor de la gloria de Dios que
vena sobre las
reuniones.
Habiendo muchos grupos de oracin o de estudio en diferentes partes de la
ciudad, la gente
sala al mismo tiempo para cantar o entonar alabanzas, como si fuera dirigida por
un director
invisible, hasta la madrugada.

Los peridicos, en lugar de sacar escritos de casos malos, empezaron a relatar lo


que ocurra
en las reuniones.
La multitud caa simultneamente de rodillas para estar as por un lapso de dos
horas.
En algunos lugares, los ministros de capillas intercambiaban plpitos con la idea
de romper el
denominacionalismo.
La influencia del Espritu era a veces tan poderosa que hombres fuertes
palidecan y temblaban.
Haba efectos tan abrumadores sobre hombres y mujeres que a veces se
deshacan en profundo
llanto y sollozo. A veces, pecadores tremendos caan golpendose el pecho.
Haba gente que expresaba: La gente se ha vuelto loca por la religin.
Haba espontaneidad en todo, as como un desorden divino.
En las minas tuvieron problemas serios, porque los caballos haban sido
entrenados para
responder a las maldiciones de los conductores, y ya que ellos no maldecan ms,
los caballos
no podan entender las rdenes.
Las reuniones polticas fueron pospuestas, porque los miembros del parlamento
estaban en las
reuniones de avivamiento.
Las compaas teatrales desistieron de ir a Gales porque ya nadie asista a sus
espectculos.
En solo dos meses se reportaron 60.000 nuevos convertidos. Esta noticia sali en
los
peridicos.
Los convertidos a Cristo caan al suelo/ atormentados con tal desesperacin que
pedan a gritos
la misericordia de Dios, como si tuvieran un dolor fsico.
Cuando la gente quera retirarse de las reuniones, a las 2:00-3:00 de la maana,
los nuevos
convertidos no podan irse porque continuaban cantando, orando y a veces
riendo
incontrolablemente, hasta que las reuniones de oracin se extendan hasta el
amanecer.
Al escribir esto de Gales me emociono mucho, porque pienso que en estos
ltimos aos hemos saboreado parte de lo que aqu describo. Cul ha sido la
diferencia en nuestro tiempo de visitacin del Espritu Santo en nosotros? La
diferencia radica en que Gales supo, admiti y crey que era el tiempo de su
visitacin; entonces los galeses la recibieron.
Hoy tenemos manifestaciones fuertes del Espritu Santo pero no las creemos, ni
las admitimos. Creo que el Espritu Santo tiene an mucho trabajo por delante.
Cada vez que leo la historia del avivamiento en Gales, mi espritu dice: S,
Seor; viene este tiempo en que t intervendrs, pasando por encima de todo
patrn o estructura y solo t puedes cambiar la sociedad y el corazn del
hombre.
He tenido el privilegio de poder ver algunas manifestaciones del Espritu Santo en
este tiempo, las que se asemejan a lo acontecido en Gales, y me atrevo a decir
que la mxima opositora del mover del Espritu Santo es la gente cristiana. No
tanto el inconverso, porque cuando este cae al piso, tocado por el poder del

Espritu Santo que lo redarguye y lo trae a los pies de Cristo, se levanta con un
tremendo gozo de Dios. Me ha tocado ver gente que viene a Cristo y, junto con
eso, recibe el gozo del Seor o el vino del Espritu Santo, cayendo fulminada o
con gran llanto y compungido con gran quebranto.
He podido observar la gloria de Dios manifestada en nuestras reuniones y or que
en muchas partes de la repblica mexicana est sucediendo y brotando este
mover del Espritu Santo ms rpido de lo que haba pensado. As mismo, he
visto congregaciones hermosas en Puerto Rico, Estados Unidos, Costa Rica,
Argentina y Canad, mientras escucho que en diferentes partes del mundo est
sucediendo lo mismo.
Este mover del Espritu Santo no es exclusivo de ningn hombre. En el
avivamiento gals Evan Roberts fue usado grandemente por Dios. l fue un
pionero, punta de lanza para su generacin; pero en ese tiempo muchos otros
corrieron de un lado a otro, llevando ese fuego de avivamiento, aunque cuando
Evan Roberts se escondi, el fuego se apag. Esto quiere decir que los hombres
siervos de Dios que l utiliza en un principio son importantes para seguir
manteniendo la flama y avivarla aun ms. No quiere decir que el Espritu Santo
se detuvo, aunque ciertamente s lo hizo en Gales, pero brot en 1906 en la Calle
Azuza, en Los Angeles, California, EE.UU., a travs de James Seymore, Frank
Bartleman y Smale, en una pequea sesin de gente de color. Ello S mismos
referan continuamente su entusiasmo a Evan Roberts, cuando perseguan la
llenura del Espritu Santo, hasta el grado de repartir 5000 folletos en Los Angeles,
titulado El avivamiento en Gales.
Pienso que la temperatura espiritual del siglo ~XX se inici y se elev en Gales
con Evan Roberts, aumentndose aun ms en Azuza, y yendo por todo el mundo
hasta el da de hoy.
Al finalizar este siglo y comenzar inclusive un nuevo milenio, creo que la Iglesia,
en su toda generalidad, est otra vez baja de grados, espiritualmente
hablando, con un poco de fuego por all y otro por all. Qu bueno que el Espritu
Santo est poniendo ms fuego cada ao que pasa! Segn creo, a principios del
siglo ~XXI Dios conmover otra vez no slo una parte de la Tierra con su Espritu,
sino que todo el Planeta conocer de un derramamiento sin precedentes del
Espritu Santo.
Tengo 42 aos al momento de escribir esto y 20 sirviendo a Dios, pero una de las
cosas que le he pedido al Seor, y que es la que me apasiona, es que quiero ver
aun ms all de lo que hoy he visto. Anhelo disfrutar ms de sus manifestaciones
y de la gloria de su presencia.
En verdad, me siento privilegiado de poder ver hoy su mover; y aunque ha sido
grande y sorprendente, s que va a ser mayor en los aos por venir.
Porque as dice Jehov de los ejrcitos: De aqu a poco yo har temblar los cielos
y la tierra, el mar y la tierra seca; y har temblar a todas las naciones, y vendr
el Deseado de todas las naciones; y llenar de gloria esta casa, ha dicho Jehov
de los ejrcitos.
Querido amigo, este mover sobrenatural de Dios est aqu ahora. No es que Dios
no lo pueda hacer ms adelante, pero pudiera ser que te pase por encima o que
esta ola te golpee y salgas revolcado por ella, hacindote ella misma alejar.
Hoy el Espritu Santo nos est dando ms sensibilidad, ms discernimiento a su
mover, para que cuando l realice algn movimiento, inmediatamente lo
podamos captar y meternos en su ro.
Si te dijera que algunas de estas manifestaciones que tuvieron en Gales y en
otros avivamientos han estado sucediendo entre nosotros, lo creeras? No te
conformes con leerlos en algn libro o aun en la misma Palabra de Dios. Pdele a

Dios: Yo lo quiero tambin.


Cuando Evan Roberts grit con dolores de parto: Doblgame!, en ese
momento dio a luz uno de los avivamientos ms extraordinarios que hayan
existido, por el que toda una sociedad fue cambiada. Los fraudes desaparecieron,
las personas que deban pagaron sus deudas, el comercio empez a sanarse, las
crceles estaban vacas, asimismo las tabernas y los espectculos, los negocios
empezaron a ser honestos, los traficantes del vicio se convertan o tenan que
dejarlo, porque ya no era negocio.
Cmo le pido al Seor que nos permita ver a nuestra sociedad transformada, a
nuestro pas doblegado ante el poder de su Espritu!
El Espritu slo puede dar a luz lo del Espritu, y hoy est sucediendo. Muchos
Roberts se levantarn con dolores de parto, dando a luz las cosas del Espritu.
(Tomado con permiso del libro Cuando el Espritu llama a Volar)
Dos testimonios del avivamiento en Gales (1904-1905)
Al comienzo del siglo XX se sinti una necesidad de avivamiento. Un movimiento
general de oracin empez, con reuniones especiales de oracin en el Instituto
Bblico Moody, en las convenciones de Keswick en Inglaterra, y en lugares tan
distantes como Melbourne (Australia), Wonsan (Corea), y Nilgiri Hills (India).
Alrededor del mundo entero, creyentes estaban orando por otro gran
avivamiento en el siglo XX.
En el avivamiento de 1905, se report que en la universidad de Yale, en 1905,
25% de los estudiantes estaban comprometidos con reuniones de oracin y es tu
dios Bblicos.
Los ministros de Atlantic City reportaron que de una poblacin de 50'000, solo 50
adultos quedaron sin convertirse.
En Portland, Oregon, 240 grandes tiendas cerraban de las 11 hasta las 2 cada da
para que la gente pudiera asistir a las reuniones de oracin, y firmaron un
acuerdo para que ninguno estuviera abriendo su tienda.
En la iglesia bautista de Paducah, Kentucky, el pastor recibi a mil nuevos
miembros dentro de dos meses.
Esto es lo que sucedi en los Estados Unidos en 1905. Pero cmo empez?
El avivamiento de Gales empez en 1904. Comenz como un movimiento de
oracin.
Seth Joshua, un evagelista presbiteriano, lleg al colegio Emlyn en Newcastle
(Inglaterra). En este colegio estudiaba un minero, Evan Roberts, de 26 aos de
edad, para entrar al ministerio. Los estudiantes estaban tan conmovidos que
pidieron asistir a la siguiente campaa de Joshua. Entonces se suspendieron las
clases para ir a Blaenerch, donde Seth Joshua or en pblico: "Oh Dios,
doblganos."
Evan Roberts se fue adelante y or con gran agona: "Oh Dios, doblgame."
Cuando regres, ya no pudo concentrarse en sus estudios. Se fue al director del
colegio y le explic: "Sigo escuchando una voz que me dice que tengo que ir a
casa y hablar a nuestros jvenes en mi iglesia. Es esta la voz del diablo o la voz
del Espritu?"
El director respondi sabiamente: "El diablo nunca da rdenes como esta. Ud.
puede tomar una semana libre."
Entonces Evan se fue a su pueblo y dijo al pastor: "He venido para predicar."
El pastor no estaba muy convencido, pero pregunt: "Qu te parece hablar en la
reunin de oracin el lunes?"
Ni siquiera le dej hablar en la reunin, sino dijo a los que asistieron: "Nuestro
hermano joven, Evan Roberts, siente que tiene un mensaje para ustedes si
desean quedarse al final."

Diecisiete personas se quedaron, y fueron impresionados con la manera directa


de hablar del joven.
Evan Roberts les dijo: "Tengo un mensaje de Dios para ustedes:
Ustedes tienen que confesar ante Dios cada pecado del cual estn conscientes, y
tienen que arreglar todo mal que han hecho a otros.
Segundo, tienen que despojarse de todo hbito dudoso.
Tercero, tienen que obedecer al Espritu prontamente.
Finalmente, tienen que confesar pblicamente su fe en Cristo."
A las diez de la noche, todas las diecisiete personas haban respondido. El pastor
estaba tan contento que pidi: "Qu te parece hablar en el culto de misiones
maana por la noche? y el culto del mircoles de la noche?"
El predic toda la semana, y le pidieron quedarse otra semana ms. Entonces
lleg la victoria.
De repente, las columnas eclesisticas aburridas en los diarios cambiaron:
"Grandes multitudes de personas estn siendo atradas a Loughor."
La carretera principal donde se encontraba la iglesia, estaba repleta de gente
que quera llegar a la iglesia. Los propietarios de tiendas las cerraban temprano
para encontrar un asiento en la iglesia.
Un reportero fue enviado y describi vivamente lo que vio: una reunin extraa
que dur hasta las 4:25 de la madrugada; y aun a esa hora la gente no quera ir a
casa.
El movimiento pas sobre Gales como una marea alta; en cinco meses se
convirtieron cien mil personas en todo el pas. Cinco aos despus, el
Dr.J.V.Morgan escribi un libro para desprestigiar el avivamiento; su crtica
principal fue que de estos cien mil convertidos, despus de cinco aos "solo"
setenta y cinco mil seguan siendo miembros de iglesias!
El impacto social fue asombroso. Por ejemplo, los jueces no tenan ningn caso a
juzgar: no hubo robos, ni asaltos, ni violaciones, ni asesinatos, ni malversaciones,
nada.
Los consejos distritales tuvieron asambleas de emergencia para discutir de qu
hacer con la polica que ahora se qued sin trabajo.
En cierto lugar, llamaron al sargento de la polica y le preguntaron: "Qu hace
Ud. con su tiempo?" - El respondi: "Antes del avivamiento tenamos dos trabajos
principales: prevenir delitos, y controlar multitudes como por ejemplo en partidos
de ftbol. Desde que comenz el avivamiento, prcticamente ya no hay delitos.
Entonces simplemente nos quedamos con las multitudes." - Un miembro del
consejo pregunt: "Qu significa esto?" - El sargento respondi: "Ud. sabe donde
estn las multitudes. Estn llenando las iglesias." - "Pero cmo afecta esto a la
polica?" - "Tenemos diecisiete policas en nuestro puesto. Tenemos tres
cuartetos, y si alguna iglesia desea que cante un cuarteto, entonces nos llaman
al puesto."
Mientras el avivamiento pas por Gales, el alcoholismo se redujo a la mitad. Hubo
una ola de bancarrotas - casi todas cantinas. Hubo tambin cierta atraso en las
minas, porque muchos mineros se convirtieron y dejaron de hablar groseras;
entonces sus caballos que jalaban las carretas de carbones en las minas, ya no
podan comprender lo que les dijeron.
El avivamiento afect tambin la moral sexual. En los nmeros provistos por los
expertos del gobierno britnico, se not que en dos condados el nmero de
nacimientos ilegtimos haba bajado en 44% dentro de un ao despus del
comienzo del avivamiento.
El avivamiento pas por Gran Bretaa, Escandinavia, Alemania, Norteamrica,
Asia Austral, Africa, Brasil, Mxico y Chile.

Como siempre, comenz con un movimiento de oracin.


"Evan Roberts, la oracin, y el avivamiento de Gales"
Las semillas de avivamiento se cultivan siempre en los corazones de los
humildes. Y as fue con el gran avivamiento de Gales en 1904. Fue en un joven
minero, Evan Roberts, que Dios imparti una visin ardiente por un avivamiento
espiritual. Evan Roberts no tena los dones de un gran intelecto, ni era un orador
elocuente, pero tena una pasin ardiente por Jess. Mientras otros jvenes
estaban paseando en sus veleros en la baha, el joven Roberts asista fielmente a
las reuniones de oracin.
Aunque tena solamente 26 aos, Evan Roberts no tena tiempo para
distracciones y placeres juveniles. Da y noche sin cesar oraba, lloraba y
suspiraba por un gran avivamiento espiritual. El escribi: "Por diez u once aos
haba orado por avivamiento. Poda quedarme despierto toda la noche para leer o
hablar sobre avivamiento." - Finalmente fue desalojado de su cuarto alquilado,
porque la propietaria pensaba que en su entusiasmo estaba posedo o un poco
loco. Pasaba horas orando y predicando en su cuarto, hasta que la seora le tuvo
miedo y le pidi marcharse.
El papel de Evan Roberts en el avivamiento no fue nada convencional. A menudo
simplemente guiaba a la gente en oracin o lea las Escrituras. En otras ocasin
se quedaba sentado tranquilamente, mientras la gente, uno por uno, confesaban
sus pecados o dieron testimonio de la victoria y del poder de Cristo. Tambin
haba tiempos gloriosos de adoracin que duraban horas. Roberts solo daba
instrucciones humildes de vez en cuando, y dejaba que el Espritu Santo hiciera
el resto. El era un ejemplo constante, no de como predicar, pero de como dejarse
guiar por el Espritu.
El avivamiento gals fue una invasin poderosa del Espritu; el reino de Dios se
manifest de manera radical en la tierra. Los ingresos de los trabajadores, en vez
de malgastarse en bebidas y vicios, traan ahora gran alegra a sus familias.
Grandes deudas fueron pagadas por miles de nuevos convertidos. Hacer
restitucin fue la orden del da. Los negocios de juegos y alcohol perdieron su
trabajo, y los teatros cerraron. El ftbol fue olvidado tanto por los jugadores como
por los espectadores, aunque no se dijo nada acerca de ello desde los plpitos.
La gente tena nuevas vidas y nuevos intereses. Las reuniones polticas fueron
suspendidas o abandonadas; nadie estaba interesado. Los lderes polticos del
parlamento en Londres se dedicaron ellos mismos a las reuniones de
avivamiento. Las barreras denominacionales, hechas por los hombres, colapsaron
completamente cuando creyentes y pastores adoraban juntos a su Seor
majestuoso."
Una de las caractersticas sobresalientes del avivamiento fue la confesin de
pecados, no solo entre los incrdulos, sino entre los cristianos. Todos fueron
quebrantados y se derritieron ante la cruz de Cristo.
Durante todo el avivamiento, Evan Roberts enfatizaba constantemente la
necesidad de tratar honestamente con el pecado, la obediencia completa hacia el
Espritu Santo, y la preeminencia del Seor Jesucristo. Evan Roberts fue un
instrumento para traer sanidad a un pas entero, porque se preocupaba y lloraba
y oraba. El abraz el corazn quebrantado de Dios y se lo volvi a ofrecer por
medio de la oracin y la intercesin. Como resultado, dondequiera que iba, los
corazones se encendieron con el amor de Dios.( Tomado de : Hijos del altisimo)

EL AVIVAMIENTO WESLEYANO EN INGLATERRA.

Una herencia de renovacin espiritual, evangelizacin y reforma social


Por Norman Rubn Amestoy
EL CONTEXTO DEL AVIVAMIENTO
J. Wesley naci en Epworth en 1703 y su vida abarc casi la totalidad del
siglo XVIII, un tiempo histrico en el cual estaban desarrollndose cambios
fundamentales sobre todo en Inglaterra y los Estados Unidos. Si bien
es cierto que resulta complejo hacer una breve descripcin de la vida en
Inglaterra durante el siglo XVIII debemos intentarlo para entender el marco
histrico del avivamiento wesleyano.
Durante el siglo XVIII, Inglaterra tuvo una estabilidad mayor que durante
el siglo XVII, momento en el cual se haba desarrollado una sangrienta
guerra civil. Los conflictos polticos entre los dos partidos ms importantes,
los Toris y los Whigs, continuaron. El poder militar y econmico
de Inglaterra segua en ascenso.
La poblacin Inglesa en la primera parte del s. XVIII era de unos 5 millones
de habitantes, y hacia fines del siglo, haba aumentado a ms de 8
millones. Casi el 10% de la poblacin viva en Londres, y la mayora viva
en severas condiciones de pobreza. Ninguna otra ciudad lleg ha ser tan
grande como Londres, aunque a fines de siglo ciudades y aldeas de zonas
industriales como Manchester, Birmingham y Leeds haban tenido un
desarrollo asombroso.
La vida de las ciudades y aldeas ms grandes era precaria, especialmente
para los ms pobres que eran los sectores ms numerosos. No exista mucha
seguridad en el mercado laboral. La vivienda era mayormente inadecuada
y muy costosa. Los sectores ms carenciados de las ciudades, albergaban
multitudes que vivan hacinados en barrios perifricos y sucios.
Los servicios sanitarios eran primitivos, adems que la costumbre era
arrojar los desperdicios en las calles y los ros lo cual haca que el olor
fuera insoportable. El agua potable era escasa. El precio de los alimentos
era costoso. La vida en general se hallaba marcada por la inseguridad y el
alcohol, la violencia, la prostitucin y la difusin de los juegos de azar
eran los medios que la gente buscaba como medio de escape de la
desesperacin
y el abandono.
Los artesanos, obreros calificados y aprendices conformaban los sectores
medios en crecimiento aunque su situacin no era menos grave. Las jornadas
de trabajo alcanzaban las 14 horas y los jornales eran muy bajos.
Estos ingresos se suplementaban con el trabajo de las esposas e hijos.
Nios de 4 o 5 aos trabajaban como deshollinadores en minas o fbricas.
Las clases altas eran pequeas pero poderosas. Su estilo de vida estaba
marcado por las extravagancias y las comodidades. Hacia el siglo XVIII la
sociedad inglesa se hallaba polarizada en trminos econmicos. Con el
avance del siglo, Inglaterra experiment grandes cambios sociales y econmicos.
Se introdujeron nuevas tecnologas de cultivo y fabricacin que
trajeron aparejada un aumento de la produccin. Hacia 1750 nos encontramos
en plena Revolucin Industrial. Las industrias textiles y la fundicin
de hierro crecieron a ritmo acelerado. Los motores a vapor impactaron
en el crecimiento industrial. La construccin de caminos (con peajes)
y la canalizacin de los ros mejoraron el transporte de materias primas y
artculos manufacturados.
En cuanto al contexto religioso la sociedad se inclinaba nominalmente por
la iglesia Anglicana, que era la iglesia oficial de la corona britnica. Completaban

el campo religioso la iglesia catlica y las iglesias disidentes


como los bautistas, presbiterianos , congregacionalistas y cuqueros. La
Iglesia Anglicana mantena como iglesia oficial lazos estrechos con el
poder poltico. Las parroquias se haban constituido con varios siglos de
antelacin con lo cual los poblados de reciente formacin carecan de
asistencia pastoral. Los miembros de las iglesias disidentes no tenan derecho
a voto ni les era permitido ocupar lugares en el Parlamento. La iglesia
Anglicana tena una visin fuertemente influida por mantener el orden
vigente, instando al pueblo creyente a aceptar el orden vigente y el lugar
de cada uno como voluntad divina.
JOHN WESLEY Y LOS COMIENZOS DEL MOVIMIENTO.
Juan Wesley naci dentro de la fe anglicana. Su padre Samuel era prroco
de dicha iglesia, mientras que su madre Susana tambin era hija de un
ministro disidente. Era una mujer de una notable santidad y maestra de su
hogar. Con gran disciplina se dedic a la crianza y formacin de sus 19
hijos.
J. Wesley tuvo una excelente formacin acadmica en Oxford desde 1720.
En ese ambiente, a partir de 1725 comenz un itinerario espiritual marcado
por peridicas conversiones que vinieron a reforzar la formacin recibida
en su hogar. Nos referimos a la enorme influencia que ejercieron las
lecturas de Taylor, Toms de Kempis y Willian Law cuyo comn denominador
era la conviccin de que la vida cristiana consagrada y santa implicaba
comprometerse enteramente en el amor a Dios y al prjimo.
Luego de ser ordenado, primero como dicono y despus como presbtero,
sirvi en las iglesias anglicanas. Nuevamente en Oxford, tras recibir un
nombramiento acadmico, inici un grupo dedicado al estudio de la Biblia,
las disciplinas espirituales, la comunin frecuente, la ayuda a los
necesitados y la prctica renovada de una piedad intensa. En los crculos
universitarios recibieron el mote de Club Santo, Polillas Bblicas,
fanticos y Metodistas.
Del estudio de los Padres de la Iglesia primitiva, especialmente de los
padres del desierto lo cautiv la idea de la perfeccin como meta de la
vida cristiana. En este sentido, la perfeccin era un proceso dinmico, ms
que un estado esttico. Este concepto sera determinante para su propia
visin de la vida cristiana y el ideario del movimiento que comenzara a
gestar.
Por invitacin de la Sociedad para la Propagacin del Evangelio, Wesley
viaj a Georgia para trabajar entre la poblacin indgena y los colonos
ingleses y luego de tres aos de psimas relaciones con los colonos volvi
a Inglaterra sin haber alcanzado grandes resultados.
Sin embargo la experiencia le proporcion una oportunidad para su maduracin
personal, especialmente por su contacto con los misioneros de la
Iglesia Morava que le ensearon a Wesley que una fe verdadera libera del
temor y una vida espiritual autntica produce una felicidad profunda.
De regreso en Inglaterra, Wesley tuvo la extraordinaria experiencia de
Aldersgate que signific su conversin. El mircoles 24 de mayo por
la tarde, yo fui, muy contra mi propia voluntad, a la sociedad que se rene
en la calle Aldersgate, donde una persona estaba leyendo del Prefacio
a la Epstola a los Romanos, de Lutero. A eso de las nueve menos cuarto,
mientras l estaba describiendo el cambio que Dios obra en el corazn
mediante la fe en Cristo, sent en mi corazn un ardor extrao. Sent que
confiaba en Cristo, slo en Cristo, para la salvacin; y me fue dada la

seguridad de que l haba quitado mis pecados, an los mos, y me haba


salvado de la ley del pecado y de la muerte. Empec a orar con todo m
ser por aquellos que de alguna manera especial me haban tratado con
desprecio y me haban perseguido. Entonces testifiqu abiertamente a
todos los presentes lo que ahora sent en el corazn
Luego de una visita a la iglesia morava en Herrnhut (Alemania), J. Wesley
sigui unido a la sociedad de Fetter Lane y predicando en iglesias anglicanas.
Al observar de cerca la vida y la fe de los moravos, Wesley qued
admirado pero a la vez empez a dudar sobre la eficacia del quietismo, su
pasividad y lo artificioso de un ambiente eclesial introvertido en medio de
la sociedad. Para Wesley era esencial la fraternidad cristiana y la disciplina
de la vida espiritual pero no como un fin en si mismo, sino como un
instrumento de la misin, esto es: la propagacin de la santidad bblica por
toda la tierra.
Para Wesley la fe era un primer paso en la experiencia cristiana, pero no
su totalidad. La fe es solo la servidora del amor. La finalidad de la
vida cristiana es la santidad. La plenitud de la fe. Esto significa comprometer
toda la vida a Dios y al prjimo en amor. De modo que la fe que
justifica lleva su fruto en una fe que obra mediante el amor. As el mensaje
de Wesley se resuma en anunciar una proclama de: salvacin, fe y
buenas obras.
LAS CARACTERSTICAS DEL AVIVAMIENTO.
La predicacin al aire libre.
Luego de su conversin, en octubre de 1738, J. Wesley tom conocimie nto
de las conversiones que se estaban produciendo en Nueva Inglaterra a
travs de la predicacin de Jonathan Edwards. Estos informes produjeron
un impacto de fuerza extraordinario que lo prepararon para una nueva
etapa en su vida y ministerio, y marcaran al movimiento con una caracterstica
indeleble: la predicacin al aire libre de manera itinerante e independientemente
de las estructuras eclesisticas establecidas.
Por otra parte, a fines de 1738 George Whitefield regres de las colonias
americanas donde haba participado, con importantes resultados en el
primer gran avivamiento. La experiencia en las colonias le haba mostrado
la posibilidad de pasar por alto las estructuras eclesisticas anglicanas.
Entonces comenz a predicar al aire libre en la zona minera industrial de
los alrededores de Bristol con impresionantes resultados entre los mineros
del carbn. Ante la necesidad de ausentarse, Whitefield le pidi a J. Wesley
su colaboracin en la continuacin de la tarea evangelizadora. La
iniciativa de predicar fuera del templo le escandalizaba. Habiendo durante
toda mi vida guardado tenazmente todo lo que tena que ver con la
decencia y el orden, hubiera pensado que era casi un pecado salvar a las
almas, a menos que se llevara a cabo dentro de una iglesia. Sin embargo,
a pesar de sus prejuicios se dirigi a Bristol desarrollando una intensa
actividad. A las cuatro de la tarde (2 de abril de 1739) me somet
a lo ms bajo, y proclam en medio de los caminos el evangelio de salv acin,
hablndoles desde una pequea elevacin en las afueras de la ciudad
a unas tres mil personas. Al da siguiente predic a campo abierto
en las afueras de un pueblo cercano y al domingo siguiente, en Hannam
Mount, a los mineros de Kingswood. La reaccin del pueblo fue asombrosa
ya que las vidas fueron visiblemente afectadas mediante conversiones
radicales. El primer sorprendido por los resultados de la predicacin del
evangelio fue el mismo Wesley, y a partir de entonces se transformara en

una modalidad caracterstica del metodismo en Inglaterra, Gales, Escocia,


Irlanda, Estados Unidos y los comienzos de la misin en el Ro de la Plata.
La actitud de Wesley nos habla acerca de la necesidad de tener una disposicin
permanente al cambio, la creatividad y la innovacin en cuanto a
nuestras formas de organizacin y modos de desarrollar la misin. Es
notorio como una idea que en un principio le pareca inadmisible y poco
convencional, rpidamente fue adoptada frente al desafo de predicar el
evangelio. La predicacin al aire libre y el ministerio itinerante surgi
como una necesidad dado que los plpitos de los templos le comenzaban a
ser vedados. Sin embargo el amor por las personas inconversas lo llev a
romper con sus propias estructuras mentales y las estructuras del sistema
parroquial anglicano.
Evangelizacin y organizacin celular de la iglesia.
A diferencia de G. Whitefield, cuya predicacin movi a miles de personas,
aunque sin promover una estructura para alimentar espiritualmente a
los nuevos conversos, J. Wesley organiz a los nuevos discpulos para
crecer en la vida de santidad. El modelo wesleyano se enraizaba en los
grupos moravos y su misma experiencia en el Club Santo de Oxford. A
partir de 1742, el movimiento wesleyano se organiz en sociedades,
clases y bandas. En este sentido, fue un verdadero pionero de la
evangelizacin
a travs de los grupos pequeos. Hacia fin del siglo XVIII, el
metodismo haba desarrollado ms de 10.000 grupos celulares, llamados
Clases.
Las clases sirvieron en el desarrollo del metodismo primitivo como la
herramienta por excelencia de la evangelizacin y como un medio para el
discipulado. Como precursor del movimiento celular moderno, Wesley
promovi la evangelizacin que llev a una rpida y notoria multiplic acin.
La metodologa consista en una predicacin al aire libre y la posterior
invitacin a que las personas se unieran a una clase. El objetivo
primario de la predicacin evangelstica era iniciar nuevas clases donde
principiar el discipulado.
Las clases eran grupos de aproximadamente 12 personas que se reunan
semanalmente con un lder laico para facilitar la formacin espiritual y
doctrinal de los nuevos conversos, el ejercicio de una disciplina colectiva,
el cuidado pastoral de los miembros.
Wesley estaba convencido de que un nuevo creyente no haba hecho una
decisin efectiva por Jesucristo hasta que no se involucraba en un grupo
pequeo. Su inters como pastor estaba puesto en el discipulado antes que
en la decisin, asimismo enfatizaba ms el crecimiento en el Fruto del
Espritu Santo la vida de santidad que en el desarrollo de los dones.
Las sociedades eran el marco comunitario donde se realizaba la visin
wesleyana de la santidad. Los propsitos de estos grupos incluan: 1) fomentar
la perfeccin en Cristo; 2) reconocer y ejercer los dones espirituales
de los asistentes; 3) animarse mutuamente en amor; 4) velar los unos
por los otros; 5) practicar la confesin de pecados y el ejercicio de la disciplina.
Cuando J. Wesley muri en 1791 haba 80.000 miembros en las sociedades
organizadas como clases. Las reuniones eran especialmente atractivas
entre las capas obreras dado que en alguna medida ofrecan una alternativa
social y espiritual en medio de la socie dad inglesa del siglo XVIII.
La promocin de predicadores laicos.
A medida que el movimiento metodista fue adquiriendo mayor crecimie nto,

un problema que surgi cada vez con mayor fuerza fue la necesidad de
cubrir todos los frentes que se abran a la predicacin. En un principio
Wesley esper del clero anglicano auxiliares pero al ser defraudadas sus
expectativas decidi en 1741, incorporar al ministerio laico surgido en el
seno del mismo avivamiento. Este liderazgo vena a llenar una necesidad
prctica de expansin y consolidacin del naciente movimiento. Los pr imeros
predicadores laicos fueron los Jinetes Rsticos que llevaban la
palabra a los lugares mas alejados. El trabajo de los lderes era Alimentar
y dirigir, ensear y gobernar al rebao en la ausencia del pastor.
La mayora de los reclutados eran hombres sencillos, sin demasiada instruccin
formal, pero ejemplos vivos de fe y celo evangelstico. Cada
lder laico tena que llevar un diario detallado de sus labores, dedicando
ocho horas al estudio y la meditacin, ocho horas para el trabajo, la visitacin
y la predicacin, y ocho horas para dormir y comer. Los predicadores
deban educarse, porque ellos eran el medio para que los miembros de las
sociedades se educaran.
Wesley mismo vigilaba la preparacin y el estado espiritual de cada uno.
Les visitaba en sus casas, exhortndoles al aseo y al orden domstico y les
peda que hicieran lo mismo con los creyentes a cargo. Los que no aceptaban
la disciplina eran retirados del ministerio.
La incorporacin del ministerio femenino.
Si bien J. Wesley tuvo dudas sobre si era apropiado adoptar el ministerio
de la mujer, lo cual significaba habilitarlas para la predicacin del evangelio,
termin por reconocer el talento de Sarah Crosby, Mary Bosanquet,
Hannah Harrison, y Eliza Bennis entre otras. Wesley reconoci su eficacia
y aprob oficialmente en 1787 a Sarah Mallet a predicar enseanzas doctrinales
y disciplinarias.
Las conferencias teolgicas y misioneras.
A partir de 1744 luego de haber levantado a los primeros predicadores
laicos (1741), formado las primeras clases (1742) y redactado las reglas
para las sociedades (1743), Wesley comenz a reunir anualmente a los
predicadores del movimiento dando origen a las Conferencias Anuales. La
primera conferencia se reuni con la presencia de 6 pastores y cuatro
laicos y tenan como finalidad capacitar bblica y teolgic amente para la
misin adems de asignar los lugares de predicacin.
Con la promocin del liderazgo laico se dio paso a la creacin de las sociedades
y clases atendidas por ellos. Algunos predicadores eran itinerantes
de tiempo completo y servan en redes de sociedades llamadas circuitos.
Otros ministraban en sus tiempos libres y en sus lugares de residencia.
En 1760 despus de menos de un cuarto de siglo existencia, el
movimiento tena 90 predicadores laicos itinerantes y numerosas iglesias
en casi la totalidad de los condados de Inglaterra.
La renovacin de la alabanza.
Una caracterstica destacable del avivamiento wesleyano desde sus inicios
fue la irrupcin de la alabanza. Para ello J Wesley realiz traducciones de
la himnodia alemana sobre todo los surgidos en el contexto de la renovacin
pietista. Con todo, la mayor influencia fue la que ejerci Charles
Wesley quien lleg a componer alrededor de 6000 himnos que trascenderan
incluso el mbito del metodismo.
El desarrollo de un ministerio de reforma social.
Desde sus comienzos el metodismo no se conform simplemente con
predicar el evangelio y establecer nuevas lugares de reunin, sino que la

visin misionera wesleyana era mucho ms amplia y procuraba afectar a


la sociedad. En esta direccin las sociedades trabajaron en la fundacin de
dispensarios para enfermos, crearon hogares para hurfanos, establecieron
escuelas para pobres, atendieron pastoralmente a los prisioneros mediante
la visitacin, desarrollaron un amplio ministerio de publicaciones de libros,
panfletos y tratados que apuntaban a elevar la vida espiritual de los
fieles y tambin realizaron publicaciones tendientes a mejorar su salud
fsica.
J. Wesley tena una comprensin del evangelio en el cul la palabra de
Dios deba servir a la persona en su totalidad y para la totalidad de la condicin
del hombre ms all de las condiciones sociales que debiera enfrentar.
De hecho para los primeros metodistas, no haba separacin entre
evangelizacin y obra social cristiana. En 1744 Wesley afirmaba: Todo
proyecto para reconstruir la sociedad que pasa por alto la redencin del
individuo, es inconcebible Y toda doctrina para salvar a los pecadores
que no tiene el propsito de transformarlos en cruzadas contra el pecado
social es igualmente inconcebible. La santidad personal y la santidad
social no estn en oposicin.
En general el metodismo primitivo, tena un horizonte teolgico caracterizado
por una total confianza en el poder del Evangelio como palabra de
Dios, y un nfasis en la salvacin personal por la fe, por medio de la
muerte de Jesucristo. Por otra parte, mantena una estrecha relacin entre
el avivamiento y la reforma social. Para Wesley era imposible separar el
despertar religioso y la transformacin de la sociedad ya que estos eran
dos aspectos de una misma realidad. En esta alianza, se ligaba la predicacin
del evangelio puro a la moralizacin de la sociedad y las reformas
sociales. Los predicadores del avivamiento crean firmemente que la predicacin
del evangelio tendra consecuencias sociales. Este mensaje
fue lo que anim al metodismo a la evangelizacin, como as tambin
trabajar a favor de los derechos fundamentales del hombre.
En este sentido, hacia 1774, Wesley se declar contrario a la esclavitud y
apoy las iniciativas de la Secta Chapman en el Parlamento. Por otra
parte se mostr partidario de la defensa de los esclavos industriales al
protestar contra la explotacin de los nios y las mujeres en las fbricas y
las minas; abog por el saneamiento y la humanizacin de los talleres,
promoviendo la reduccin de las jornadas de trabajo de 14 y 16 hs y el
aumento de salarios; favoreci las condiciones de las crceles e impuls
cambios en la legislacin del sistema penal.
LOS EFECTOS DEL AVIVAMIENTO.
El Avivamiento despert oposicin.
Cuando J. Wesley y G. Whitefield comenzaron a predicar sus experiencias
en las iglesias de Inglaterra y al aire libre, las multitudes concurran a
escucharles. Las formas y los resultados alarmaron a los lderes de la iglesia.
En la primera etapa del movimiento era comn la confrontacin y la
oposicin. Los mensajes despertaban emociones sorprendentes y atrajeron
la crtica del clero anglicano como as tambin de la alta sociedad y los
intelectuales racionalistas, para quienes todo fervor era inconveniente. En
las reuniones era comn que los asistentes clamaran en alta voz, se
convulsionaran
o cayeran tocados por el poder de Dios. Wesley crea que las
manifestaciones fsicas de su prdica acontecan por la resistencia del
Diablo o la presencia del Espritu Santo.

De este modo, las sociedades metodistas fueron objeto de persecucin y


violencia por revoltosos instigados por las autoridades ecle
sticas parroquiales.
Por otra parte el alto clero descalific el movimiento acusndolo
de entusiasmo, esto es endiosados. Wesley se defendi distinguiendo
diversos tipos de entusiasmo, e insistiendo en que la fe no era autntica a
menos que fuera intensamente personal y experimental.
El avivamiento desemboc en el surgimiento del movimiento
metodista.
Si bien Wesley no tena intenciones de crear una nueva denominacin y se
consider siempre como un ministro de la Iglesia de Inglaterra, la ruptura
fue inevitable. Wesley consideraba a la divisin como pecado y no quera
la separacin del anglicanismo, sino una reforma desde adentro. Por ello
los primeros grupos se llamaron sociedades y no iglesias. Es decir
grupos celulares que buscaban una renovacin de la vida espiritual y a la
vez fermento de la Iglesia Anglicana. El movimiento tuvo un gran desarrollo
en las Islas Britnicas y posteriormente en los EE.UU.
El avivamiento estimul la educacin popular a travs de
la creacin de las escuelas dominicales.
El metodismo primitivo fue un estmulo para la educacin popular ya que
Wesley insista en la educacin de sus predicadores laicos, del mismo
modo instaba a los conversos de las clases populares a que estudiaran la
Biblia y todo tipo de literatura que mejorar su calidad de vida.
Fieles a sus races en las clases populares, los metodistas organizaron
escuelas paralelas para la educacin de los nios de la clase obrera industrial,
vctimas del proceso de industrializacin que requera mano de obra
barata. Esta iniciativa realmente innovadora creaba una alternativa popular
para los nios pobres al margen del sistema oficial desembocara en
lo que posteriormente tom el nombre de Escuelas Dominicales dentro de
las principales denominaciones protestantes.
La primera escuela dominical metodista fue iniciada por Ana Bell en High
Wycombe, posteriormente en 1780 Robert Raikes (1735-1811) Anglicano
y periodista, comenz en Gloucester una escuela dominical donde se propona
a la vez dar instruccin moral, religiosa, una alfabetizacin bsica a
los nios marginales. En 1785 se form en Londres una Sociedad Pro
Escuelas Dominicales para extender el movimiento por todo el Imperio
Britnico.
El avivamiento produjo un resurgimiento tico y moralizador
en la sociedad.
Otro efecto del avivamiento wesleyano fue la transformacin moral y
espiritual especialmente entre los sectores marginados de una sociedad
que comenzaba a experimentar los efectos de la revolucin industrial. El
metodismo al romper con el sistema parroquial mostr su disposicin de
ser un movimiento popular de fe, capaz de proclamar un evangelio de
gracia y santidad que resultaba ser efectivamente salvador para las mult itudes
sumidas en la miseria. Al romper con el monopolio poltico
religioso, colocando la fe al alcance del pueblo humilde, dignific a las
personas, hacindolas protagonistas de su destino y participantes activos
de sociedades que ofrecan una alternativa de vida. El entusiasmo metodista
daba al mensaje evanglico la atraccin de una fe profundamente
personal y experimental.
En este contexto, se enmarca la construccin de una tica del compartir

que activaba fundamentalmente el compromiso solidario con los ms


humildes. En esta direccin cabe recordar que las primeras sociedades
introdujeron toda una serie de instituciones destinadas a aliviar el sufrimiento,
mientras que la extensin de la renovacin wesleyana contribuy
a introducir reformas sociales significativas en la sociedad civil y el parlamento
frenando cualquier tipo de revolucin violenta.
En el siglo del sauve qui peut de Voltaire y del laissez faire de Smith,
cuando se estaba resquebrajando el paternalismo de la sociedad jerrquica
tradicional, el metodismo trat de darle a las clases bajas un sentido de su
valor propio, y revivir la religin tradicional como fuente de calor y
entretenimiento,
de confort y alegra (Semmel). La tica que surge de estos
conceptos era sumamente efectiva, no solo porque constitua una tica
social, sino tambin individual. Una tica derivada de una poderosa
fe en la relacin del individuo con Dios, promova un fuerte sentido de
responsabilidad moral personal muy similar a la tica puritana, alentando
las virtudes de ahorro, diligencia, honestidad, trabajo duro y temperancia.
El cuidado personal estaba en una relacin natural con la ayuda en el
cuidado de los dems. Esta tica tena la distincin adicional de traspasar
las barreras de clase y religin.
Las reformas obreras, esto es el saneamiento de los talleres, la reduccin
de la jornada laboral, el aumento salarial, la defensa de nios y mujeres
trabajadores, iniciadas por Wesley fueron continuadas por Lord Shaftebury
y el posterior movimiento laborista quien se nutri de varios de los
predicadores surgidos del avivamiento. Finalmente cabe mencionar el
importante efecto de la causa templaria y el abstencionismo tpico de las
sociedades wesleyanas.
El avivamiento se extendi a otras denominaciones y dio
nuevo vigor al movimiento misionero.
El avivamiento wesleyano arrastr - pese a las resistencias iniciales - al
resto de las denominaciones de un cristianismo terico a un cristianismo
vivo. En este sentido la iglesia anglicana, como as tambin las iglesias
libres recibieron un nuevo aliento de renovacin espiritual que trascendi
las fronteras de la nacin.
As mismo el avivamiento wesleyano trajo un nuevo impulso al movimiento
misionero hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX. En
1760 comenz a realizar esfuerzos permanentes por establecer una misin
duradera en los Estados Unidos y hacia 1820 el crecimiento haba sido tan
notable que haba superado al desarrollo del metodismo en Inglaterra. En
1792 se organizaron las primeras sociedades misioneras; en 1795 se
inaugur la Sociedad Misionera de Londres.