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Concepto:

Se conoce como efecto Joule al fenmeno por el cual si en un conductor circula corriente elctrica, parte de la energa
cintica de los electrones se transforma en calor debido a loschoques que sufren con los tomos del material conductor
por el que circulan, elevando la temperatura del mismo. El nombre es en honor a su descubridor el fsico
britnico James Prescott Joule.
El movimiento de los electrones en un cable es desordenado, esto provoca continuos choques entre ellos y como
consecuencia un aumento de la temperatura en el propio cable
El efecto Joule se aprecia en numerosos fenmenos cotidianos. Por ejemplo, se emplea para generar calor a partir de la electricidad
mediante calefactores elctricos. Pero tambin tiene efectos indeseables en los circuitos, ya que provoca el calentamiento de los
motores elctricos, de las bombillas de iluminacin y de los cables, con el consiguiente riesgo de incendio y las perdidas de energa.

Artefactos electricos
En este efecto se basa el funcionamiento de diferentes electrodomsticos como los hornos, las tostadoras y
las calefacciones elctricas, y algunos aparatos empleados industrialmente como soldadoras, etc., en los que el efecto
til buscado es, precisamente, el calor que desprende el conductor por el paso de la corriente.
Sin embargo, en la mayora de las aplicaciones es un efecto indeseado y la razn por la que los aparatos elctricos y
electrnicos necesitan un ventilador que disminuya el calor generado y evite el calentamiento excesivo de los diferentes
dispositivos como podan ser los circuitos integrados. E inclusive las lmparas incandescentes que producen ms
energa calorfica que lumnica.
En la foto siguiente se muestran dos artefactos basados en calentadores elctricos que transmiten el
calor por conduccin. El de la izquierda, es un hervidor de agua, cuyo calefactor (visible en el fondo) est
en contacto directo con el lquido que se desea calentar. Este calefactor tiene un alambre conductor por
donde fluye la corriente y se genera el calor. El espacio entre el exterior metlico (visible) y el conductor,
est lleno por un cermico aislante elctrico. El calor generado en el conductor, calienta por conduccin
al cermico, y ste al metal exterior, en contacto directo con el agua.

El artefacto de la derecha es una plancha para la ropa. Su calefactor es una resistencia que se encuentra
en contacto trmico (a travs de un aislante elctrico) con la base metlica, y sta calienta, por contacto
directo, la ropa que se desea planchar.
A continuacin se muestran dos artefactos basados en calentadores elctricos que transmiten el
calor Joule de forma diferente. El de la izquierda es un secador de pelo, en el cual el calor del calefactor
interno llega a la persona a travs del calentamiento del aire. Esta forma de transferencia de calor es
por conveccin forzada, ya que el aire que transporta el calor del calefactor al pelo, es forzado a circular
por un ventilador. Tanto la transferencia de calor por conveccin como por conduccin, son
proporcionales a la diferencia de temperatura
T entre los medios entre los que fluye el calor.

El artefacto de la derecha es un tostador de pan. En ste, la transferencia del calor que tuesta al pan se
realiza por radiacin (El aire que asciende por conveccin natural es en realidad una prdida de energa
que no se aprovecha en el tostado). La potencia calrica irradiada no es proporcional a la diferencia de
temperatura

T, sino a (T+273.15K)4, la cuarta potencia de la temperatura absoluta en kelvin

("Ley de Stephan-Boltzmann"). Por eso, para aumentar la emisin de calor, el alambre se calienta a
unos T = 600C aproximadamente.