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Voces: FUNDACION ~ CORPORACION ~ PERSONA JURIDICA ~ SUJETO DE DERECHO ~ DERECHO

CIVIL ~ CODIGO CIVIL


Ttulo: Personas jurdicas
Autor: Lira Urquieta, Pedro
Publicado en: Puntolex Santiago,Chile 2010-03-12 13:05:17.453369-03
Cita: CL/DOC/723/2010
En este curso de Derecho Civil Comparado nos proponemos tratar de las Personas Jurdicas.
Es ua materia vasta, cuyas races arrancan de la Filosofa del Derecho como necesariamente ha de ocurrir.
Y cuyas ramas se extienden a todos los Cdigos sin olvidar el cuerpo de leyes fundamentales que es la
Constitucin Poltica del Estado.
Ninguna disciplina jurdica puede desconocer el tema. Su estudio contina apasionando a los cultores del
Derecho Romano. Hace un siglo se crey que Savigny haba fijado para siempre el sentido de los textos latinos,
pero los romanistas posteriores, y de los ms egregios como von Jehring y Sohm, han rectificado muchos de los
conceptos savignianos acerca de las corporaciones y fundaciones. Su estudio interesa, asimismo, a los
canonistas y a los historiadores del derecho. Los penalistas investigan el alcance de la responsabilidad que
afecta a estos curiosos delincuentes que son los entes colectivos. Los comentaristas de Derecho Pblico,
particularmente los que han consagrado sus esfuerzos al ordenamiento del Derecho Administrativo dedican una
atencin preferente a desentraar el verdadero ser de las numerosas entidades modernas que se conocen con los
nombres de establecimientos pblicos o de instituciones o empresas fiscales y semifiscales. Finalmente, en las
ramas desprendidas del viejo tronco civil, en los Cdigos de Comercio, de Minera y del Trabajo hallamos
tambin variadas especies de personas jurdicas, bajo las formas de sociedades, compaas mineras, sindicatos y
cooperativas. Y es curioso observar que en estas especies de corporaciones ha tomado cuerpo la idea de la
federacin o sea, la de agrupar a muchas entidades para dar vida a los grandes consorcios industriales o mineros
y a las no menos poderosas federaciones sindicales.
La vastedad del tema nos obligar, as, a incursionar en mltiples campos, lo que solo puede hacerse con
provecho al concluir los estudios de leyes, cuando los alumnos, tiene ya un conocimiento casi completo de las
disciplinas jurdicas. Pero sentaremos nuestros reales en el Cdigo Civil; nuestros esfuerzos han de concentrarse
al estudio del Ttulo 33 de su Libro I. Porque all el legislador chileno intent una sistematizacin de las
diversas categoras de personas jurdicas, y con adelanto muy notable a su poca, fij normas completas a las
corporaciones y fundaciones privadas. Cierto es que algunas de las disposiciones de este ttulo han sido
suprimidas y otras han sido modificadas; pero estas reformas no alteran la sustancia de la doctrina, pues se
refieren perfectamente a la reglamentacin, al rgimen de vida de las dichas corporaciones y fundaciones. No es
menos cierto, tambin que las exigencias sociales han dado nacimiento a nuevas formas de personas jurdicas
que rompen los moldes intermedios de la clasificacin ideada por el Cdigo Civil. Mas es curioso observar, en
defensa del viejo legislador, que estas leyes especiales, trtese de asociaciones de canalistas o de cooperativas,
contienen numerosas referencias a los preceptos comunes del Ttulo 33.
El solo mbito del derecho patrio proporciona, pues, material suficiente para un detenido curso. Pero si
limitramos nuestros afanes al exclusivo derecho nacional no lograramos la finalidad que persigue esta clase de
Derecho Civil Comparado. Para ajustarse a ella se ha: ce preciso confrontar nuestras leyes con las leyes
extranjeras, si no con todas, a lo menos con aquellas que presentan ms acusadas caractersticas. Tales son, para
mencionar algunas, las leyes francesas y alemanas, inglesas y soviticas; y entre la americanas, los nuevos
cdigos mejicanos, brasileros y peruanos. La importancia de las leyes extranjeras se aprecia debidamente
cuando se piensa en que ellas condensan las doctrinas y teoras que agitaron los espritus, de los juristas de su
tiempo. Particularmente tratndose de los recientes Cdigos. As, por ejemplo el Cdigo alemn de 1900 fij
doctrina de la personalidad jurdica de la poca. Basta consultar el clebre comentario de Staundinger para
comprobar cmo el legislador alemn escogi de las mltiples teoras lo que le pareci razonable y til,
desdeando lo utpico. Una ley sabia, una ley debidamente estudiada, hace las veces de un filtro que destila el
material til del lquido impuro que son las teoras.
En nuestro tema conviene insistir en el peligro de las teoras. Porque abundan en forma alarmante. Los
comentadores del Cdigo suizo, los profesores Rossel y Mentha las llaman sabias logomaquias. Si empleramos
el lenguaje fulgurante de Quevedo diramos de muchos de estos tericos que son doctores graduados en Babel.
Porque son maestros de confusin. Y si a veces sus trabajos arrojan campos de luz, que aclaran algn
concepto, muchas otras veces obscurecen de tal manera las nociones ms sencillas que uno concluye por
preguntarse si el Derecho es una disciplina til a los hombres o una ciencia esotrica.
Ms estas teoras no se formularon en la poca de Bello. Y aunque se hubiesen formulado ellas no habran
hecho vacilar la mente esclarecida del maestro. Cuando Bello redact el ttulo de las Personas jurdicas que
figuran en el Proyecto del ao 1853, y que es el antecedente de nuestro ttulo 33 actual, solo pudo disponer de
algunos antecedentes legales -viejas leyes espaolas y francesas- y de los comentarios de Pothier y Savigny. A
ms de ese material utiliz algunas referencias que acerca de las corporaciones y fundaciones se contenan en

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los cdigos de ese tiempo. Con esos escasos elementos logr construir el slido edificio legal que es este ttulo
33.
Esta leccin inaugural est dedicada a exponer los antecedentes legales y doctrinarios que pudo utilizar, para
esa obra, el redactor de nuestro Cdigo Civil. En sus notas en el proyecto del ao 1853 nos anticipa l mismo
sus principales fuentes de consulta, que fueron Pothier en su comentario acerca de las Comunidades, y Savigny
en su interpretacin de los textos romanos. Pero conociendo esos comentarios y conociendo, asimismo, las leyes
vigentes en ese tiempo se realza ms la tarea de Bello. Porque a la luz de esos antecedentes podemos llegar a
descifrar el sentido de una que otra disposicin del ttulo 33; podramos, casi, llegar a desmontar algunos
artculos, si se nos permite esta expresin mecnica; pero otros quedan sin genealoga. Fueron ideados
exclusivamente por Bello. Y lo que es ms sorprendente, la composicin del ttulo entero, la ordenada
clasificacin de las diferentes personas jurdicas, el equilibrio de la doctrina all sustentada, todo eso no se
encuentra ni en los textos legales que le preceden ni en los comentarios de los juristas de media dos del siglo
XIX. Fu una autntica creacin que honra a su autor y al pas que supo escoger tan sabio legislador.
Hechas estas observaciones preliminares pasamos a dar cuenta del estado de la legislacin en esa poca.
Como muy bien dice Ferrara, el autor italiano que ha tratado con ms agudeza el tema, la doctrina de las
personas jurdicas en las legislaciones modernas es una mezcla de lo que acerca de ellas se contuvo en el
derecho romano, en el derecho germnico y en el derecho cannico no codificado.
En la antigua legislacin espaola Bello solo pudo encontrar leyes dispersas. No exista una ordenacin, ni
siquiera era conocido el nombre de persona jurdica o moral. Admitindose la validez del Derecho Cannico es
claro que se reconoca la existencia de una multitud de entes que denominaramos ahora personas jurdicas
eclesisticas. Igual cosa podemos decir de las principales personas jurdicas de Derecho Publico. En las mismas
Leyes de las Indias pueden consultarse las sabias medidas adoptadas por la Corona espaola tratndose de
Universidades y de Hospicios y Hospitales. Con respecto a las corporaciones privadas y que tomaban nombres
diversos, existan leyes terminantes que prohiban su nacimiento y difusin a menos que la autoridad real y la
autoridad religiosa las hubiesen aprobado. Ms que leyes estrictamente civiles debemos mirarlas como leyes de
polica. Tuvieron, s, importancia porque sentaban el precedente de la sancin gubernativa que iba a jugar un rol
tan importante en nuestro Cdigo Civil.
Han pensado algunos que esta severa restriccin arrancaba de la influencia francesa a travs de la dinasta
borbnica. No puede negarse que la ley ms severa fu la expedida por Carlos III en 25 de junio de 1783 y que
figura como la ley 6a. ttulo 2 del Libro I de la Novsima Recopilacin. Pero conviene no olvidar que ya una ley
antiqusima, del rey Enrique IV de Castilla haba prohibido los gremios. Y lo que es ms importante para
nuestro intento, que en la Recopilacin de Leyes de Indias figura la ley 25 en su ttulo IV del Libro I sancionada
por Felipe III a 25 de mayo de 1600 y que dice as: "Ordenamos y mandamos que en" todas nuestras Indias,
Islas y Tierra Firme del mar Ocano para fundar cofradas, juntas, colegios o cabildos de espaolas, indios,
negros, mulatos u otras personas de cualquier estado o calidad, aunque sea para cosas y fines pos y espirituales,
precede licencia nuestra y autoridad del Prelado eclesistico, y habiendo hecho sus ordenanzas y estatutos, las
presente en nuestro Real Consejo de las Indias, para que en l se vean y provea lo que convenga, y entretanto no
pueden usar ni usen de ellas; y si se confirmaren o aprobaren, no se pueden juntar ni hacer Cabildo ni
Ayuntamiento sino es estando presente alguno de nuestros reales que por el Virrey, Presidente o Gobernador
fuere nombrado y el Prelado de la casa donde se juntaren".
La mencionada ley de Carlos III va encaminada por una parte a prohibir las asociaciones que juzga
peligrosas, y a sentar reglas para la autorizacin de las instituciones futuras. Empieza con una referencia a
antiguas leyes diciendo: "Mando que a consecuencia de lo dispuesto en la ley 13, ttulo 12 libro 12 todas las
cofradas de oficiales y, gremios se extingan; encargando muy particularmente a las Juntas de caridad, que se
erijan en las cabezas de obispados, o de partidos o provincias, las conmuten o sustituyan en Montes pos y
acopios de materias para las artes y oficios, que faciliten las manufacturas y trabajos a los artesanos,
fomentando la industria popular". De manera que muchos aos antes de la famosa ley Chapelier de la
Revolucin francesa, Espaa haba concluido con los antiguos gremios, dndoles a sus bienes un destino
anlogo, bajo la tuicin de juntas de caridad. Explica esta ley tambin la causa de por qu Bello, empapado en
las ideas econmicas liberales que haban ido en continuo auge, no hiciera referencia alguna a los gremios
antecesores de nuestros modernos sindicatos. Continuemos con la ley. Agrega que "las cofradas erigidas sin
autoridad real o eclesistica queden tambin abolidas por defecto de autoridad legtima en su fundacin, segn
lo prevenido en la ley 12 del mismo ttulo y libro, destinando su fondo o caudal al propio objeto que l de las
gremiales. Que las aprobadas por la jurisdiccin real y eclesistica sobre materias o cosas espirituales o piadosas
puedan subsistir, reformando los excesos, gastos superfluos y cualesquiera otro desorden, prescribiendo nuevas
ordenanzas, que se remitan al Consejo para su examen y aprobacin. Que las sacramentales subsistan tambin
por el sagrado objeto de su instituto, y necesidad de auxiliar a las parroquias; con tal que, si no se hallaren
aprobadas por las jurisdicciones real y eclesistica, se aprueben, arreglndose antes las ordenanzas convenientes
con aprobacin del Consejo, trasladndolas todas, y fijndolas en las iglesias parroquiales. Y ltimamente que
las "cofradas que se hallen actualmente toleradas con sola la autoridad del Ordinario, aunque atendido el literal
concepto de la citada ley 12 se deban declarar abolidas por no haber intervenido el Real censo en su ereccin,

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con todo ser bien someterlas al nuevo examen de las Juntas de caridad, para que procuren reuniras a las
Sacramentales de parroquias, destinando a socorro de los pobres el caudal o fondo de las que se deben
suprimir". Finalmente, la ley mencionada concluye diciendo: "Y para obviar iguales contravenciones en lo
sucesivo, y renovar la observancia de las leyes del Reino en esta parte prohbo por punto general la fundacin o
ereccin de Cofradas, Congregaciones o Hermandades, en que no intervenga la aprobacin Real y Eclesistica;
y mando que se expida la Real cdula correspondiente a conseguir la reforma., extincin y respectivo arreglo de
las cofradas erigidas en las provincias y dicesis del Reyno e islas adyacentes; y que se comunique a los
Ordinarios eclesisticos y exentos, ordentes circulares para que procedan de acuerdo con las Juntas generales de
caridad y magistrados seculares, en asunto de tanta gravedad e importancia".
Esta situacin no vari sensiblemente al sobrevenir la Independencia, porque es sabido que el Gobierno
republicano se consider legtimo sucesor del Rey de Espaa y aplic el sistema del Patronato. Rigieron pues
estas leyes en el perodo denominado Derecho Intermedio y las asociaciones pas y dems instituciones
anlogas debieron contar con la aprobacin, dada en alguna forma, por el gobierno civil y por el gobierno
eclesistico." En Espaa misma no parece haber habido alteracin alguna al respecto. Es as como en el
Diccionario Razonado de Legislacin Jurisprudencia de Escriche edicin de 1839, y que tuvo a la vista Bello,
no se contienen leyes o preceptos nuevos. Consultando ese Diccionario se advierte que la expresin persona
jurdica, o moral o civil, no se haba introducido aun en el lenguaje forense espaol. Tratando de las personas
Escriche no menciona sino a los hombres capaces de derecho. Persona, dice, es el hombre considerado segn el
estado de que goza y que le produce ciertos derechos y deberes. Se ocupa, en cambio, con mayor detenimiento
de las cofradas, gremios, establecimientos, ligas, oficios y hospitales. De paso indicaremos que las expresiones
empleadas por el artculo 963 inciso 1 de nuestro Cdigo Civil parecen haber sido tomadas de Escriche: "Son
incapaces de toda herencia o legado las cofradas, gremios o establecimientos cualesquiera que no sean personas
jurdicas". Las palabras modernas de corporacin y de fundacin no figuran en ese Diccionario. Designa con el
nombre de cofrada a la congregacin o hermandad que forman algunas personas con autoridad competente para
ejercitarse en obras de piedad. Agrega el citado diccionario que para su establecimiento lcito ha de procederse
con licencia del rey y del obispo diocesano. Por establecimiento, a su vez, entiende la institucin o ereccin de
un colegio, universidad, hospital, casa de misericordia u otra cosa semejante. Por gremio, la reunin de
mercaderes, artesanos, trabajadores u otras personas que tienen un mismo ejercicio y estn sujetos en l a ciertas
ordenanzas, vale decir, nuestros modernos sindicatos. Escriche nos dice, adems, que ha de entenderse por
oficio, el trabajo y ejercicio en que se emplean varios artfices segn las reglas del arte que cada uno profesa, y
en razn de las ordenanzas gremiales.
Menciona adems, las ligas que quedan prohibidas por motivos polticos. Y si bien no dice de una manera
expresa que los hospicios y hospitales gozan de personalidad jurdica ha de entenderse que la tenan pues les
aprovechaba el beneficio de la restitutio in integrum y todos los privilegios restantes que favorecan a los
menores.
La expresin persona jurdica o persona moral -repetimos- no se encuentra ni en el Diccionario de Escriche
ni en las viejas leyes espaolas. Aparece por primera vez en el Proyecto de Cdigo Civil de Garca Goyena,
edicin de que en su artculo 35, nico consagrado al tema, se expresa as: "Las corporaciones, establecimientos
y asociaciones reconocidas por la ley se consideran personas morales para el ejercicio de los derechos civiles".
Como fuente de esa disposicin cita el autor no solo el Digesto y las leyes de la Novsima Recopilacin, sino en
particular el artculo 10 del Cdigo Napolitano y el artculo 23 del Cdigo Sardo.
A nuestro parecer estas fueron, tambin, las fuentes que tuvo Bello para incluir a las personas jurdicas en la
categora de sujetos de derecho. El artculo 10 del Cdigo Napolitano dispona: "La Iglesia, los ayuntamientos,
las corporaciones, y todas las dems sociedades aprobadas por el gobierno sern consideradas moralmente como
personas civiles, conforme a las leyes vigentes".
Y el artculo 23 del Sardo deca: "La Iglesia, los ayuntamientos, los establecimientos pblicos, las
sociedades aprobadas por el rey, y los dems cuerpos morales sern considerados como otras tantas personas
que gozan de los derechos civiles bajo las modificaciones impuestas por las leyes". Es bien posible que esos
textos y otros artculos de diferentes Cdigos fueran tomados por Bello de la obra que sobre Concordancia entre
el Cdigo Civil francs y los Cdigos civiles extranjeros se public en Francia en ese tiempo; y que fu
traducida al espaol por los seores Verlanga Huerta y Muiz. La segunda edicin de ese libro es del ao 1847
y presenta un cuadro completsimo de consulta.
Esos Cdigos incluyen a las corporaciones y fundaciones en la categora de personas. Distinguen entre
personas naturales y personas jurdicas. Nuestro artculo 54 tiene, pues, all su origen al decir que las personas
son naturales o jurdicas. El Cdigo francs nada dice al respecto. Probablemente los Cdigos italianos
estuvieron influenciados por la legislacin germnica, harto conocida en Italia de esa poca por el Cdigo
austraco que se aplicaba en la regin del Norte. Conviene no olvidar que en esta materia el derecho germnico
estaba bien adelantado: el Cdigo Bvaro, con todos sus defectos, data del ao 1756 y el clebre Cdigo civil
prusiano es del ao 1794.
El silencio del Cdigo Civil francs acerca de las personas jurdicas es ms curioso aun porque sus autores

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pudieron encontrar preciosos antecedentes en las obras clsicas de Domat y de Pothier. Este ltimo autor trata
con cierto detenimiento de las comunidades y cuerpos colectivos, distinguiendo perfectamente entre la
comunidad corriente y el ente colectivo, sujeto propio de derecho. Para Pothier estas corporaciones son
consideradas en el Estado como teniendo el lugar de personas, Veluti personam sustinent, son sus textuales
palabras.
Porque estos cuerpos pueden, como las personas, enajenar, adquirir, poseer bienes, litigar, contratar,
obligarse y obligar a los dems. Observa que primitivamente estos cuerpos tenan mayores franquicias, pero que
el clebre edicto de D'Aguesseu del ao 1749 les quit muchas atribuciones. Ese famoso edicto llamado el
cdigo de las manos muertas aparece como el fruto logrado del llamado despotismo ilustrado. Las leyes
revolucionarias y el cdigo francs fueron sus consecuencias. Y consecuencias extremas, si se quiere, pues
extraa harto que el Cdigo no consagrara ni un artculo a las que hoy llamamos personas jurdicas. Hace, si,
referencia, a algunas en el artculo 910 al tratar de las donaciones y herencias, Nombra el Fisco, a los
municipios y los establecimientos pblicos, pero de una manera accidental.
Acerca de este artculo 910 Bello pudo consultar las notas que le dedicaron los comentadores de la poca.
Rogron, en sus comentarios, reproduce el texto del citado artculo 910, que fu copiado ms tarde por el artculo
947 del Cdigo holands, y explica el alcance de las expresiones '"hospicios, pobres de la comuna o
establecimiento de utilidad pblica" en estos trminos: "'Estos establecimientos en la antigua jurisprudencia no
podan adquirir en manera alguna. Las personas que los componan eran llamadas, gentes de manos muertas
-gen de mainmorte-Este artculo les concede la facultad de adquirir; pero con anterioridad el gobierno debe
examinar el donativo y repudiarlo si viere no convenirle al establecimiento o si fuere inspirado por otro mvil
que el espritu de beneficencia, o fuere otorgado en perjuicio de las personas que tuvieren mayor derecho a esa
liberalidad. Vase al respecto la ley francesa de 2 de Enero de 1817 y la ordenanza de 2 de abril del mismo
ao".
La nota de Delvincourt es anloga en el tomo II de su Cours de Droit Civil, pg. 63. "En fin -dice- las
disposiciones en favor de las iglesias, arzobispados, obispos, captulos, grandes y pequeos seminarios, curatos,
sucursales, fbricas, pobres, hospicios, colegios, comunas y en general de todo establecimiento de utilidad
pblica o de toda asociacin religiosa reconocida por la ley, no pueden llevarse a cabo sino una vez que ellos
han sido autorizados por el gobierno. La autorizacin la concede una ordenanza del rey, odo el Consejo de
Estado, y a requerimiento previo del prefecto del obispo, segn la naturaleza del establecimiento. Sin embargo,
si el valor de los objetos donados en muebles o en dinero no excede de 300 francos, la autorizacin la concede
el prefecto; en los dems casos, si hay cargo de servicio religioso, la autorizacin no es acordada sino despus
de concedida la aprobacin provisoria del obispo diocesano-Ordenanza de 2 de abril de 1817".
Como se ve, la doctrina francesa sobre personas jurdicas era bien incipiente. Un cuadro completo de ella,
con notables comentarios que alcanzaban hasta, los tiempos modernos, lo vino a encontrar Bello en el clebre
Sistema del Derecho Romano actual, de Federico Carlos von Savigny. Casi todo el tomo 2 de ese tratado
aparece dedicado a las personas jurdicas. El estudio se inicia en el viejo derecho romano y sigue el autor la
evolucin que va sufriendo a travs de la repblica, de los primeros cesares y concluye con el
perfeccionamiento que le dio la influencia cristiana en el Bajo Imperio. Hemos dicho ya que no todas las
aseveraciones de Savigny se mantienen en pie, pues nuevos estudios han logrado dar una interpretacin
diferente a algunos textos. Pero es innegable que el prestigio de Savigny se mantiene aun como que los autores
nacistas divisan en l al prestigioso precursor de la Escuela alemana, la que se funda en la peculiaridad del
derecho de cada pueblo, Para Schmelzeisen el autntico creador de la Escuela Histrica, del espritu popular, el
ponderado volksgeist, es Savigny. As se expresa en su monografa sobre el derecho, en la concepcin racional
socialista -Das Reich imnationalsozialistischen Leltbild-. Calclese cul sera la influencia y el prestigio de
Savigny en la primera mitad del siglo XIX. El mrito insigne de Bello consisti, pues, en conocer y en
aprovechar esa obra, logrando extraer un admirable sistema jurdico (de las investigaciones, savignianas. Las
enseanzas de Savigny le sirvieron para redactar un ttulo del Cdigo Civil; lo que envuelve una cierta irona,
pues es sabido que el sabio romanista combata la obra de codificacin.
El artculo 545 del Cdigo Civil, que encabeza el ttulo 33 empieza dando una definicin general de la
persona jurdica, diciendo que es una persona ficticia, capaz de ejercer derechos y contraer obligaciones civiles,
y de ser representada judicial y extrajudicialmente. Es indudable que esta definicin intenta comprender no solo
a las corporaciones y fundaciones de derecho privado, sino a las de Derecho Pblico, y tambin a las
sociedades. El inciso 2 del artculo 2053 no deja la menor duda: La sociedad, nos dice, es una persona jurdica
distinta de los socios individualmente considerados. No nos corresponde en esta leccin emprender el estudio y
la crtica de esta definicin amplia que se contiene en el primer inciso del artculo 545. Diremos, tan solo, que
ella perfecciona la definicin que daba el artculo 643 del Proyecto de 1853 y que deca as: "Se llama persona
jurdica una persona ficticia, capaz de ejercer los derechos civiles y de ser representada en juicio demandando o
defendindose". Estas definiciones nos parecen inspiradas en Pothier y particularmente en Savigny. Al
comenzar este autor a tratar de las personas jurdicas se expresa de esta manera: "He tratado ya de la capacidad
jurdica por lo que toca al individuo, y ahora le voy a considerar en relacin con otros seres ficticios, a los
cuales se les llama personas jurdicas, es decir, personas que no existen sino para fines jurdicos, que nos

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aparecen al lado del individuo como sujetos de las relaciones de derecho". Y ms adelante agrega: "Empleo, la
palabra persona jurdica en oposicin a persona natural, es decir, al individuo, para indicar que las primeras no
existen como personas sino para el cumplimiento de un fin jurdico, y que si bien otras veces se ha empleado la
frase de personas morales yo lo rechazo por dos motivos; primero no atiende a lo esencial del sujeto que nada
tiene de comn con las relaciones morales, y segundo, porque aplicada a los individuos designa de ordinario la
oposicin entre la moralidad y la inmoralidad, lo que nos llevara a un gnero de ideas enteramente distinto del
presente". Reconoce, luego, que los romanos no tuvieron un trmino general aplicable a todas las especies de
personas, y que, para designarlas, se limitaron a decir que representa una persona, o lo que es lo mismo, que son
personas ficticias.
Las expresiones, pues, de persona jurdica, persona ficticia, son de Savigny. Tambin lo son las categoras
de corporaciones y fundaciones. Hemos visto ya que el antiguo derecho espaol no las empleaba, ni tampoco el
derecho francs. En cambio, las usa el romanista que inspira en este punto a Bello. Hablando de las diferentes
especies de personas jurdicas nos dice que unas tienen una existencia natural o. necesaria, y las otras, una
artificial y contingente. Y agrega: "Tienen una existencia artificial o contingente todas las fundaciones y
asociaciones a las cuales se les da el carcter de personas jurdicas, y en verdad no viviran sino por la voluntad
de uno o muchos individuos. Por lo dems estas distinciones no son absolutas, y hay personas jurdicas que
guardan una situacin intermediaria entre ambas especies participando de su naturaleza; tales son las
corporaciones de artesanos y otras semejantes. "Aqu divisamos el origen claro del inciso 3 del actual artculo
545: Hay personas jurdicas que participan' de uno y otro carcter".
En el proyecto del ao 1853, el artculo 644 divide las personas jurdicas en esta forma: corporaciones y
fundaciones de piedad o utilidad pblica. La redaccin actual es ligeramente diferente: corporaciones y
fundaciones de beneficencia pblica. Pensamos en que esta expresin est inspirada en las viejas leyes y
comentarios franceses. Para Savigny las fundaciones tenan, principalmente un fin religioso, por eso hablaba el
proyecto de fundaciones de piedad o utilidad pblica.
Es curioso que Bello no juzgara oportuno definir ni las corporaciones ni las fundaciones; pero siempre
debemos tener presente que, como deca Savigny, no se trata de una distincin absoluta, y que hay instituciones
que participan de uno y otro carcter. El comentario que sirvi de fuente a este precepto legal dice as: "El
carcter esencial de una corporacin est en que su derecho descansa, no en uno de sus miembros
individualmente considerado, ni aun en todos sus miembros reunidos, sino en un conjunto ideal, siendo una
consecuencia particular; pero importante de este principio que el cambio parcial o total de sus miembros no toca
a la esencia ni a la unidad de la corporacin. Se llama a las segundas fundaciones, y tienen principalmente por
fin el ejercicio, de la religin, lo cual abraza las fundaciones piadosas de todo gnero, la cultura de la ciencia y
del arte o la caridad, y en este punto se encuentran dificultades que impiden distinguir de un modo claro ambas
clases. Segn los tiempos, frecuentemente la misma institucin ha pertenecido en tanto a una como a otra clase,
y por ejemplo, los cabildos y canonicatos son fundaciones religiosas y a la vez verdaderas corporaciones. Las
universidades eran en principio tambin verdaderas corporaciones de maestros o de alumnos, segn los pases,
mientras que en los tiempos actuales tienden a convertirse sin cesar en establecimientos del Estado, no
figurando ya ms como corporaciones sino siempre como personas jurdicas, es decir, como hbiles para
poseer".
Inmediatamente a continuacin de esto Savigny se ocupa brevemente del Fisco y dice: "Fuera de las
distinciones dichas, se coloca la ms importante de las personas jurdicas, el Fisco, esto es el Estado considerado
como capaz de propiedad privada".
De esta idea y de lo que acerca de personas jurdicas eclesisticas y de beneficencia se contiene en el antiguo
derecho francs y en el antiguo derecho espaol, toma forma el importantsimo artculo 547 de nuestro Cdigo
Civil. Corresponde a los artculos 645 y 667 del proyecto de 1853. All se hablaba de corporaciones comerciales
y no se mencionaba para nada a las sociedades civiles; el inciso 2 del artculo 547 actual es casi idntico al
artculo 667 del proyecto. Su nica diferencia est en que se hablaba en ese texto de que tales corporaciones y
fundaciones de derecho pblico se regan por leyes especiales y ahora se dice que se rigen no solo por leyes,
sino adems por reglamentos especiales.
A nuestro parecer este artculo 547 es el principal acierto del ttulo. Adelantndose de una manera
portentosa a su poca, el Cdigo consagra la personalidad jurdica de las sociedades. Engloba en el inciso 2
todas las corporaciones y fundaciones de derecho pblico, comprendindose las personas jurdicas eclesisticas
y las civiles, tanto las necesarias como las contingentes. Hace una enumeracin simple, a modo de ejemplo: no
una enumeracin taxativa e inflexible. All caben los ejemplos del derecho francs y los del antiguo derecho
espaol, las enseanzas de Savigny y de Pothier y las realidades del derecho nacional de la poca. Tampoco
pretende el Cdigo fijar la naturaleza de esos entes pblicos, lo deja todo entregado a las leyes y reglamentos
que se dictaren o que se hubiesen dictado.
El artculo 546, en cambio, no tiene la originalidad de sntesis de ese artculo 547. De una manera clara nos
dice que las corporaciones o fundaciones que no se hayan establecido en virtud de una ley o que no hayan sido
aprobadas por el Presidente de la Repblica, con acuerdo del Consejo de Estado, no son personas jurdicas.

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Quedan como asociaciones no reconocidas. Es curioso observar que este artculo no tiene sus antecedentes en el
proyecto de 1853. Se limitaba el artculo 646 de ese proyecto a decir que las corporaciones establecidas
conforme a las leyes son personas jurdicas y determinaba su capacidad. Pero no se indicaba el modo como se
adquira esa personalidad. Ni tampoco se deca algo acerca de la manera de presentar sus estatutos a la
aprobacin oficial, como lo dice el artculo 548 del Cdigo vigente.
La idea empero, de exigir un reconocimiento oficial para que las corporaciones y fundaciones nacieran a la
vida jurdica, databa de siglos.
Savigny reconoce que no siempre el establecimiento de una persona jurdica tiene necesidad de una regla
positiva, por cuanto hay personas jurdicas necesarias y aun originarias como el Estado. Pero se ve forzado a
admitir que tratndose de las personas jurdicas contingentes "es principio seguido el de que no basta el acuerdo
de muchos individuos o la voluntad del fundador, sino que adems es necesario requisito la autorizacin del
poder supremo del Estado, autorizacin tcita o expresa, resultando de un reconocimiento formal o de una
tolerancia manifiesta, todo lo cual se considera como regla general". Conviene observar que Bello elimin esta
norma de tolerancia, muy usada adems en el Derecho Cannico. Tanto era as que se admita la adquisicin de
la personalidad jurdica por prescripcin, en el antiguo derecho. Bello quiso tener una regla precisa: o ley o
decreto supremo. Sabemos que algo anlogo se exiga en el antiguo Derecho espaol, pero nuestro Cdigo
elimin la intervencin eclesistica. O por mejor decir, la mantuvo para aquellas personas jurdicas eclesisticas
regidas por el Derecho Cannico, pero no para las simples fundaciones pas o de caridad. En el derecho francs
antiguo y an en el Cdigo napolenico se requera esa doble autorizacin para esta clase de instituciones.
La manera de obtenerla est minuciosamente estudiada en el comentario de Pothier, y tratndose del Cdigo
Civil francs, ya conocemos los comentarios pertinentes de Rogron y Delvincourt.
El antecedente histrico de nuestro actual artculo 548, que obliga a las corporaciones a presentar sus
estatutos al Gobierno, para que el Presidente de la Repblica, con acuerdo del Consejo de Estado, los apruebe, si
no tuvieren nada contrario al orden pblico, a. las leyes o a las buenas costumbres, es .el comentario de Pothier.
Alcanza ese influjo a todo el inciso 2 del mismo artculo 547, que habla de los recursos que pueden hacer valer
los perjudicados por los estatutos. En el nmero 213 de su obra, Pothier se expresa as: "Es tambin de la
naturaleza de los cuerpos y comunidades que cada uno de ellos pueda darse sus estatutos para su polica y
disciplina., a los cuales estatutos todos los miembros deben obedecer, siempre que no contengan nada contrario
a las leyes, a las libertades pblicas o al inters de otro. Pero como corresponde a los magistrados examinar que
no se haya deslizado en los estatutos nada que fuere contrario a las leyes o a la libertad pblica, los cuerpos
deben presentar estos estatutos a los tribunales reales a que estn sometidos de una manera inmediata o al
parlamento. Ellos son homologados, o sea, autorizados por el tribunal o el parlamento, si no se encuentra nada
que pueda impedir la homologacin. Si algn otro cuerpo o algn particular se encontrara lesionado por estos
estatutos, podra apelar de la homologacin si el juez que ha autorizado es inferior, o deducir oposicin a la
homologacin si prefiere tomar esa va; pero si los estatutos hubieren sido aprobados por una corte soberana
podra demandar al cuerpo o comunidad.
En fin, termina, es de la naturaleza de los cuerpos que tengan una especie de jurisdiccin correccional sobre
sus miembros en lo que concierna a la polica., a la administracin del cuerpo y a su disciplina".
Los artculos 553, 554 y 555 de nuestro actual Cdigo se inspiran asimismo en esas ideas. El primero de
esos artculos es idntico al artculo 651 del proyecto de 1853. El segundo, o sea, el artculo 554, corresponde al
artculo 652 del proyecto, en su primera parte, y el artculo 653, en su segunda parte. Pero el proyecto limitaba
el derecho correccional de la corporacin: hoy tiene ese derecho el alcance que le dan sus estatutos. Mas en el
artculo 653 del proyecto si la pena llegaba a la expulsin o a una multa superior a doscientos pesos, deba
aprobar esa medida el juez, con conocimiento de causa. Acertado nos parece, pues, el cambio introducido en el
Cdigo: era llevar muy lejos la tutela judicial. El actual artculo 555 corresponde, en su esencia, al artculo 654
del proyecto.
El precepto fundamental del artculo 549, que consagra la eficacia, digamos as, de la personalidad jurdica,
distinguindose claramente entre el patrimonio de la corporacin y el de los particulares que la forman, debi
ser inspirado por Pothier. Este artculo 549 es sensiblemente anlogo al artculo 647 del proyecto: su diferencia
nica, salvo ligeros matices de redaccin, estriba en el agregado del actual inciso tercero, que no figuraba en el
antecedente. Pues bien, todas estas ideas estn contenidas en el comentario de Pothier, que se expresa as: "Estos
cuerpos son seres o entes intelectuales diferentes y distintos de todas las personas que los componen:
Universitas distat a singulis. Es por eso que las cosas que pertenecen a un cuerpo no pertenecen de ninguna
manera y por ninguna parte a alguno de los miembros que componen el cuerpo; y en sto la cosa que pertenece
al cuerpo, res universitatis, es muy distinta de la cosa que pertenece en comn a varios particulares por las
partes que cada cual corresponde en la comunidad. Por la misma razn, lo que se debe al cuerpo no se debe, de
ninguna manera, a alguno de los particulares que forman el cuerpo: Si quid universitati debetur, singulis non
debetur. El acreedor de este cuerpo no puede exigir a alguno de los particulares del cuerpo lo que le es debido
por cuerpo. No puede obligar al pago sino al cuerpo: no puede ejecutar al cuerpo sino en la persona de su
sndico o procurador, y no puede embargar sino los efectos que pertenecen al cuerpo. Esto ocurre cuando es solo

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el cuerpo quien contrae la deuda; por ejemplo, una ciudad por ministerio de sus alcaldes o regidores levanta un
emprstito, o cuando un hospital, por el ministerio de sus administradores contrae algn compromiso". Y luego
agrega el gran jurista en el nmero 211 de sus comentarios: "Pero como hay cuerpos que no tienen bienes, tales
como las compaas de oficiales de justicia o de finanza, como los cuerpos de artesanos, etc. cuando esos
cuerpos levantan emprstitos los acreedores no se contentan con el compromiso del cuerpo: hacen intervenir en
el contrato a todos sus miembros para que declaren que se obligan todos, no solo como formando parte del
cuerpo sino como particulares; y por medio de esta obligacin de cada uno de sus miembros cada cual puede ser
obligado al pago o por su porcin viril, o solidariamente, cuando la solidaridad fu expresamente estipulada.
El inciso 3 de nuestro actual artculo 549, y que fu agregado en la revisin del proyecto de 1853 est
tomado, sin dudas, de lo que dice Pothier en el N 212. Los miembros de un cuerpo-reza el comentario-se
obligan como particulares con el cuerpo o bien como simples miembros del cuerpo, y siendo as, su obligacin
no pasa a sus herederos; o bien se obligan en su propio nombre, y en este caso quedan siempre obligados,
aunque dejado de pertenecer al cuerpo, y transmiten su obligacin a sus herederos". La regla nuestra es ms
simple: aunque la obligacin haya sido personal no comprometen a los herederos los obligados sino cuando
expresamente hayan convenido en obligarlos. Es curioso recordar que la redaccin del actual inciso 3 del
artculo 549 la dio la comisin encargada de la edicin esmerada del Cdigo Civil como muy acertadamente lo
dice d seor Luis Claro Solar en su libro. El texto aprobado por el Congreso Nacional deca "los obligan" en
lugar de "los hayan obligado".
El artculo 550 que determina la manera de obtener la voluntad de la corporacin es absolutamente igual al
artculo 648 del proyecto del ao 53.
Su antecedente histrico parece ser el derecho romano a travs del libro de Savigny. En efecto, nos dice el
citado autor que "la voluntad no de todos los miembros sino de la mayora, expresa la voluntad de la
corporacin". Reconoce que esta regla se apoya en el derecho natural "porque exigir la unanimidad-dice-sera
embarazar los actos y voluntades de la corporacin", lo que puede probarse con textos romanos y en particular
los referentes a las deliberaciones de los decuriones. Agrega que una ley romana exiga no la mayora de todos
los miembros de una corporacin, sino la mayora de los presentes en una asamblea ordinaria convocada con ese
objeto, pero con tal que asistieren a ella las dos terceras partes.
Nuestro texto legal concluye con esas vacilaciones. Deja entregado el problema a los estatutos; pero en su
silencio, se sabe que la voluntad de la mayora de la sala es la voluntad de la corporacin, y es sala o reunin
legal de la corporacin entera, la compuesta por la mayora de los miembros que tengan voto deliberativo.
Los artculos 551 y 552 del primitivo Cdigo Civil abordaban el problema de la representacin.
Correspondan exactamente a los artculos 649 y 650 del proyecto. Bello debi inspirarse en los comentarios
tanto de Pothier como de Savigny para redactar esos artculos. El jurista francs es bien preciso en esta materia,
como de costumbre. "Como el cuerpo es una persona intelectual -dice- se sigue que no puede hacer por s
mismo todo aquello para lo cual los cuerpos tienen capacidad, como litigar, contratar. Es de la naturaleza, pues,
de los cuerpos tener uno o varios procuradores, por cuyo rgano pueden hacer estas cosas: Proprium est
universitatis habere procuratorem seu syndicum. El procurador de los cuerpos y comunidades es ordinariamente
el sndico: es elegido por los miembros del cuerpo reunidos por pluralidad de sufragios. Sus poderes son ms o
menos extensos, segn que el cuerpo haya resuelto as en el acto de otorgarlos. El sndico, al contratar, obliga al
cuerpo en las cosas que no exceden los lmites de la administracin que le ha confiado. El hecho del sndico es
reputado como hecho del cuerpo". A continuacin habla del cobrador, que puede ser el mismo sndico o persona
diferente.
En Savigny se contienen tambin ideas acerca de la representacin. Reconoce que para realizar sus fines las
corporaciones deben tener representantes, y que su rol es de tal naturaleza que ellos son quienes comprometen a
la corporacin, y no los miembros, aun tomados colectivamente.
Los artculos 556, 557 y 558 del primitivo Cdigo Civil trataban de los bienes que pertenecan a las
corporaciones y fundaciones. Estos artculos correspondan a los artculos 655, 656 y 657 del proyecto del ao
1853 con muy ligeras modificaciones en su redaccin. Tratndose del arrendamiento de los bienes races el
proyecto no distingua entre predios rsticos y urbanos y solo fijaba el plazo mximo de cinco aos. Sabemos,
ahora, que ese plazo rige para los predios urbanos y que se ha extendido a ocho aos, cuando se trata del
arrendamiento de los predios rsticos.
La doctrina de nuestro primitivo Cdigo Civil acerca de los bienes de manos muertas, como pudiera
llamarse a los bienes pertenecientes a las corporaciones y funciones, fu la siguiente: podan adquirir cualquier
clase de bienes, sin limitaciones de ninguna especie, pero los bienes races deban conservarlos mediante un
permiso especial de la legislatura, dentro de los cinco aos siguientes a la posesin. En caso contrario caan en
comiso. Esta limitacin no se extenda ni a censos o rentas vitalicias sobre inmuebles, pensin sobre bienes
races, deca el Cdigo, ni a los derechos de usufructo, uso o habitacin. Ahora bien, los bienes races, posedos
con este permiso no podan ser enajenados, ni hipotecados ni dados en censo, usufructo o servidumbre ni
arrendados por ms de cinco u ocho aos segn fueren urbanos o rsticos, respectivamente, sino con decreto
judicial dado en razn de necesidad o utilidad manifiesta. En otras palabras, a la tuicin legislativa necesaria

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para conservarlos sucede la tuicin judicial para enajenarlos o gravarlos. Finalmente, los derechos de los
acreedores contra los bienes de las corporaciones se ejercitarn como si estas fueran menores sujetos a tutela.
Estas restricciones slo se explican por las ideas dominantes en ese tiempo. Hoy nos parecen ellas absurdas,
y con toda razn fueron suprimidas por la Ley N.9 5020, de 30 de diciembre de 1933 y por la Ley N.9 7612 de
11 de octubre de 1943.
Al establecerlas, sin embargo, Bello crey realizar una obra eclctica. Porque en el antiguo derecho esas
restricciones eran an mayores. El famoso edicto del Canciller D'Aguesseau, del ao 1749, disminuy mucho
las facultades de que gozaban en Francia las antiguas comunidades y cuerpos, nuestras corporaciones y
fundaciones. Pothier nos ensea que con anterioridad a ese edicto -el famoso Cdigo de las manos muertaspodan ellas adquirir toda clase de bienes, pero para retener los inmuebles requeran permiso. Pues ese derecho
les fu negado por el edicto y tuvieron incapacidad absoluta de recibir herencias y legados y de adquirir
inmuebles, y aun rentas sobre inmuebles. Solo podan adquirir cosas muebles y rentas debidas por el Rey o por
otras comunidades o entes que hoy denominaramos personas jurdicas de Derecho Pblico. En sus comentarios
nos agrega Pothier que las comunidades y cuerpos no tienen, tampoco, libertad para enagenar sus inmuebles.
Requieren decreto judicial, dado con conocimiento de causa y por razones poderosas.
El Cdigo Civil chileno fu, as, ms liberal con las corporaciones y fundaciones vlidamente establecidas:
les permiti recibir herencias y legados y donaciones sin limitacin alguna, adquirir inmuebles y conservarlos,
pero con permiso de la legislatura, adquirir toda clase de rentas y de derechos reales otros que el dominio, sin
limitacin alguna, y hace intervenir el juez slo para la enajenacin o gravamen de inmuebles. Tratndose,
ahora, de la asimilacin con las personas sujetas a tutela conviene observar que para el Cdigo Civil esa
asimilacin constitua una defensa, y no una traba, para las corporaciones y fundaciones.
Con todo, por qu Bello particip de ese temor a las manos muertas? Se explica que la antigua legislacin
francesa y an el Cdigo Napolen lo tuvieran, atendido el inmenso poder y riquezas que en Europa detentaron
esas viejas corporaciones y fundaciones; se explica que la legislacin espaola, sobre todo a partir de Carlos III
mirara con recelo estas agrupaciones ricas que podan volverse contra el Estado, all en Europa o ac en
Amrica. Pero eso no justifica la implantacin de medidas odiosas en Chile, al mediar el siglo XIX. Pensamos
que ello se debi, lisa y llanamente, a que en el derecho como en la vida no se procede a saltos, sino por etapas.
No quiso el legislador concluir con tocio el control antiguo: lo restringi tan solo.
El artculo 559 del Cdigo Civil exige que para la disolucin de una corporacin o fundacin ha de
intervenir la autoridad que legitim su existencia. No basta la voluntad de los que la formaron. Ms aun, la
autoridad puede disolverla aun contra la voluntad de los particulares si esa entidad llegara a comprometer la
seguridad o los intereses del Estado, o no correspondiera al objeto de su institucin.
Este principio fu tomado, sin discusin, del derecho romano y en la forma expuesta por Savigny. Piensan
algunos que ello es una consecuencia necesaria de la teora de la ficcin de la persona jurdica. A nuestro
parecer, es una consecuencia necesaria del poder del Estado, sea cual fuere la teora que inspira el concepto de
personalidad jurdica. Savigny dice, de una manera bien categrica, que la voluntad de todos los miembros de la
corporacin no es suficiente para extinguir la corporacin, se requiere la intervencin del Estado y declara que
es cuestin diversa la de averiguar a quin corresponde declarar o iniciar esa extincin.
La extensin de esta idea de dar una necesaria intervencin al Estado para extinguir una corporacin lleva,
de una manera casi insensible, a admitir que esa autoridad puede integrar o renovar una personalidad jurdica,
que se va debilitando por carencia de socios, y siempre que sus estatutos no hubieren previsto esa contingencia.
Es lo que dispone nuestro artculo 560, casi idntico al artculo 660 del proyecto de 1853.
La fuente inspiradora de este precepto como el del artculo 559 la encontramos en Savigny. Las
observaciones que hace acerca de una extensa intervencin estatal en las corporaciones son dignas de ser
recordadas. Con seguridad ejercieron una decisiva influencia en el nimo de Bello. Empieza el jurista alemn
por reconocer que miradas las cosas de una manera imparcial se llega a comprobar que la vigilancia exagerada
del Estado en la vida de las corporaciones ha tenido y tiene sus numerosos inconvenientes. "As, dice
textualmente, los funcionarios pblicos, ya por espritu de fiscalizacin, ya por un deseo inmoderado de
influencia, se han arrogado una multitud de negocios que habra valido ms entregar a la administracin comn,
reservndose solo una alta vigilancia poco sensible en la prctica". Pero cree que a pesar de los abusos
cometidos es mejor mantener el principio, y que mediante la prudencia y el buen espritu de los funcionarios se
evitarn los inconvenientes. Es una leccin de optimismo burocrtico la que da el gran romanista al concluir sus
observaciones: "Si los funcionarios comprenden sus deberes, la intervencin del Estado en los negocios
importantes ser siempre un beneficio para las corporaciones; su vigilancia proteger sus intereses para el
porvenir y aun los de los individuos, intereses que una mayora injusta podra comprometer". En otras palabras,
supone mayor imparcialidad e inters en los funcionarios que vigilan las corporaciones que en sus dirigentes.
Esta candorosa creencia fu la que decidi a Bello a mantener esta vigilancia. Y hay que ser justo en reconocer
que la administracin de que formaba parte autorizaba ese optimismo.
El antecedente histrico del actual artculo 561 del Cdigo, creemos divisarlo ms que en comentarios de

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viejos juristas, en las prescripciones espaolas de la antigua monarqua. Las cofradas y los gremios disueltos no
disponan de sus bienes como hubieran querido sus miembros: se les daba un destino anlogo o til con
intervencin de las Juntas de Caridad, organismos mas o menos oficiales. Nuestro Cdigo prefiere reservar, en
primer trmino, esta aplicacin a lo que dispongan los estatutos; y solo hace intervenir al cuerpo legislativo en
el silencio estatuario.
Tres son las disposiciones finales del ttulo 33 que se ocupan en particular de las fundaciones: los artculos
562, 563 y 564. Corresponden a los preceptos de los artculos 662, 663 y 664 del proyecto del ao 1853, pero
con notables diferencias. Desde luego all se hablaba de fundaciones perpetuas. El Cdigo suprimi esta
exigencia, y habla ahora solo de fundaciones, sin que sea necesario su perpetuidad. Es muy posible que se cree
alguna fundacin con el noble propsito de obtener un descubrimiento o de realizar una determinada obra, y
cumplidos esos fines, deja de subsistir. En el proyecto de 1853 se hablaba, asimismo, de una direccin especial
para cada fundacin perpetua, sancionada por la ley y arreglada a los reglamentos que deban recibir la
aprobacin legislativa.
El sistema actual es ms simple: los estatutos de la fundacin deben ser aprobados o por la ley o por decreto
supremo; y solo cuando esos estatutos fueren incompletos o no existieren, interviene el Presidente de la
Repblica.
La palabra misma, fundaciones, aparece tomada de Savigny; y la forma que lleg a adquirir se la dio el viejo
Derecho Cannico. La evolucin del concepto en el Derecho Romano se debe de: una manera cierta a la
influencia del cristianismo de tal suerte que su origen y su finalidad son estrictamente religiosos. Pero ni en las
obras antiguas, ni en los comentarios savignianos hemos encontrado otra cosa que materiales dispersos que supo
utilizar Bello para darles una fisonoma definida a las fundaciones de beneficencia pblica. Los artculos que se
ocupan de ellas no tienen, como ocurre en otras materias, antecedentes precisos y ciertos. Su doctrina se acerca
mucho ms a la contenida en los modernos Cdigos.
Tales son, someramente expuestas, las fuentes histricas, que pudo utilizar el redactor de nuestro Cdigo
Civil para darle forma al celebrado ttulo 33 de su libro I. Su conocimiento es siempre til y no constituye una
mera tarea acadmica; porque tratndose de inquirir los antecedentes de una ley se hace necesario remontar el
curso de la historia y comprobar, a veces con sorpresa, que las novedades jurdicas solo merecen este
calificativo porque se han olvidado viejas leyes y antiguas doctrinas. Y acude a la memoria, de una manera
natural, la clebre sentencia de Platn cuando afirma que el saber es la recordacin de las cosas pasadas.
(1) Clase inaugural dictada en la Universidad Catlica.

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